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O que se espera de uma dissertao de mestrado?

(como completar e sobreviver a esse exerccio acadmico) Paulo Roberto de Almeida (pralmeida@mac.com; www.pralmeida.org) Para responder sinteticamente pergunta do titulo, temos de primeiro nos colocar em ambos os lados da equao. Os professores do mestrado certamente esperam muito de uma dissertao: que os alunos faam um trabalho original, bem escrito, novedoso, que honre o curso e, sobretudo, a sua prpria orientao e, talvez, que ela lhes tenha dado o mnimo de trabalho possvel durante a pesquisa e a preparao. Quanto aos alunos do mestrado, bem, conforme a velha lei dos comportamentos inerciais (e tambm aquela do menor esforo), eles desejam, sobretudo, que a dissertao possa ser feita com o mnimo de trabalho possvel, rapidamente, sem muita chateao do professor, e que a defesa possa se fazer en douceur, isto , sem grandes sobressaltos em face da banca. Estou exagerando, claro, e talvez sendo maldoso, pois acredito que a maior parte dos professores exerce seu trabalho consciensiosamente, assim como acredito que boa parte dos alunos trabalha seriamente seus projetos e a pesquisa e espera que o trabalho, uma vez concludo, possa lhes trazer algum benefcio profissional, um engrandecimento cultural, quando no satisfao intelectual. Voil, acho que fui mais justo desta vez. Mas, deixando esses subjetivismos de lado, vejamos como poderamos conceber um processo de preparao, de elaborao e de defesa de uma dissertao de mestrado que mantenha padres aceitveis de qualidade intrnsaeca e que guarde coerncia com os propsitos e afinidade de esprito com o mestrado em questo. Eu comearia por sumariar o que me parecem ser os principais pontos a serem observados num processo de mdio prazo como o do mestrado acadmico. Formularei alguns comentrios pessoais em funo dos seguintes critrios: objeto, metodologia, desenvolvimento do trabalho, originalidade, finalidade ou valor social, bibliografia e processo de avaliao. Devo alertar, desde j, sobretudo em direo dos que podem pensar o contrrio, que eu mesmo no me considero especialmente habilitado a realizar orientaes. Espero ser corrigido e complementado nestes comentrios pessoais por professores mais competentes do que eu na fina arte da orientao.

1. Objeto: O mestrando deve, em pleno acordo com o seu orientador, definir o tema de sua dissertao dentro do campo de estudos coberto pelo mestrado em questo. O que dele se espera que o objeto do trabalho de pesquisa cubra temas no corriqueiros, ou seja, que ele represente algum esforo prprio do mestrando em abordar seu objeto com alguma elaborao diferente daquela que existe na literatura da rea. No necessrio que o tratamento dado nas fases de pesquisa e de redao da monografia dissertativa ou que o objeto mesmo sejam totalmente originais ou inditos, mas a dissertao tampouco pode ser uma compilao dos text-books ou dos livros mais conhecidos existentes na rea. A elaborao pode ser mais conceitual do que emprica ou de estudo de caso, mas as mesmas regras de cobertura da rea e elaborao prpria devem valer tambm para esse tipo de dissertao. Alis, no existem regras pr-definidas quanto maneira de se abordar qualquer objeto considerado vlido ou pertinente para a dissertao: pode se ter um trabalho relativamente esttico de cobertura da legislao ou da situao existente numa determinada rea na prpria contemporaneidade , um outro mais evolutivo ou seja, historicamente linear ou recapitulativo , ou ainda uma reflexo do autor quanto ao que ele considera uma insuficincia da literatura ou dos estudos de caso naquela rea, que ele decide ento completar por uma contribuio original com base em seu interesse pela questo. Todos os tipos de abordagem de um problema preciso so vlidos, a priori. O mestrando deve saber, em primeiro lugar, delimitar precisamente o seu objeto, dialogar com o tema, problematizando-o, para empregar um neologismo universitrio. No necessrio, em segundo lugar, que o mestrando oferea todas as respostas que um determinado objeto suscita naquela rea de estudos, mas ele deve poder oferecer, ao menos, todas as perguntas pertinentes que se impem em face do objeto escolhido. No h, tampouco, necessidade de que o tema seja absolutamente indito no conjunto dos problemas dissertveis normalmente contemplados num curso de mestrado, mas o mestrando no deve realizar uma mera sntese da literatura disponvel. Certos temas de fronteira se prestam particularmente para um tratamento de tipo exploratrio. Como guia estruturante da apresentao inicial da problemtica, o candidato pode se deixar guiar, onde couber, pelas famosas seis perguntas de todo jornalista: o que,

quando, quem, onde, como e por que? A ltima pergunta tambm comporta uma espcie de rationale explicativa: afinal de contas, o esforo de reflexo crtica aparece como um componente indispensvel de um curso de mestrado bem sucedido. Ele a prpria razo de ser de qualquer mestrado. 2. Metodologia: Muito professores falam de um marco terico como algo indispensvel ao trabalho do mestrando, e com isso conseguem tirar vrias noites de sono do candidato, que adentra na selva selvaggia da bibliografia pertinente geralmente restrita a poucos bares da teoria em cincias humanas, de extrao francesa ou alem em busca de algum enquadramento terico para o seu objeto escolhido. A teoria certamente ajuda a pensar, mas ela no deve representar uma camisa de fora, do contrrio um candidato desprevenido, que pretenda, por exemplo, fazer uma dissertao sobre a informalidade laboral no Brasil, pode se interrogar sobre o que o inefvel Foucault teria a dizer sobre isso. No creio, pessoalmente, que o marco terico deva ser um monstro metafsico que ameace engolir o candidato se ele se sentir desconfortvel com o tal de enquadramento conceitual do seu objeto: determinados temas, bem mais pedestres em sua concepo e desenvolvimento, podem dispensar essas filigranas tericas. A metodologia , sobretudo, uma ferramenta analtica utilizada para descrever e discutir o objeto escolhido e a teoria uma espcie de fundamentao conceitual desse objeto, com algumas generalizaes sobre o tema em espcie. Estudos de caso e pesquisa emprica so sempre bem-vindos, mesmo se eles no se encaixam em algum molde conceitual ou o famoso marco terico que o professor acha que o candidato deva obrigatoriamente exibir. Na elaborao metodolgica, o candidato deve eventualmente se propor algumas hipteses de trabalho que sero, no decurso do trabalho, confirmadas ou desmentidas pelo tratamento oferecido ao tema escolhido. Em matria de estilo, conviria descartar, absolutamente, todos os apostos e predicados que possam ser colados a autores e situaes, inependentemente da ao em su: ou seja, adjetivos e advrbios de qualidade este insgne autor, numa excelente anlise, em tal obra estupenda devem ser literalmente escorraados do texto. Ficam apenas colocaes fticas, objetivas, comedidas...

3. Desenvolvimento do trabalho: Todo trabalho redacional de carter acadmico (e at jornalstico), de qualquer tipo artigo, dissertao, ensaio, tese, monografia, reportagem , apresenta, como se sabe, comeo, meio e fim (alm das fontes). O que quer isso dizer, numa dissertao? No que se refere sua estrutura formal, ela pode ser dividida, grosso modo, em quatro ou cinco partes: introduo, corpo principal do trabalho, concluses, bibliografia e, se for o caso, apndice. Vejamos rapidamente o que cada uma delas deve conter. A introduo, obviamente, deve ser o captulo inaugural j estou excluindo aqui essas coisas andinas, do tipo prefcio, agradecimentos a Deus e famlia, louvaes aos professores maravilhosos etc. , antes mesmo do incio da Parte I do trabalho, se tal for a escolha. Ela deve conter uma exposio precisa do objeto da dissertao, uma descrio do contedo da prpria dissertao, eventuais particularidades na abordagem do tema dificuldades encontradas, por exemplo e uma antecipao de quais sero as concluses do trabalho. Dividida em sees, a introduo pode inclusive conter a metodologia, a discusso conceitual ou o famoso marco terico. Se metodologia e marco terico forem suficientemente importantes no trabalho, eles podem ser objetivo de um captulo parte, um segundo captulo inagural, por exemplo. O corpo do trabalho contm o desenvolvimento dos argumentos do autor. Sua estrutura formal, cela va de soi, pode variar muito. Existem teses e dissertaes com mais de uma dzia de captulos, eventualmente divididos em duas ou mais partes, assim como existem trabalhos contendo apenas quatro ou cinco captulos de natureza cronolgicaevolutiva ou temtica-funcional. A diviso entre partes e captulos e o tratamento dado pelo autor aos diferentes subtemas do trabalho devem ser discutidos pelo candidato com o seu orientador, para evitar aquele tipo de arranjo disfuncional, com captulos desiguais entre si, que podem acabar integrando uma cara de princesa a um corpo de Frankenstein. Concluses so concluses em qualquer lugar do mundo, apesar de que certos trabalhos ainda ousam discutir novos problemas e inserir notas de rodap nesse nico captulo conclusivo, que nada mais faz seno recolher os resultados parciais dos captulos ou confirmar as hipteses iniciais do trabalho, agregando as descobertas do autor no decurso da pesquisa e suas reflexes crticas sobre o objeto em causa. Ponto. No mximo

o autor indicar novos problemas ou questes complementares que em sua opinio devam merecer pesquisas adicionais ou at justificar novas pesquisas e eventual tese a respeito. Quanto bibliografia devidamente normalizada, assim como as notas de rodap e eventual(is) apndice(s) para recolher todos aqueles suportes documentais que sobrecarregariam demasiado o corpo do texto no preciso me estender sobre isso, pois cada um sabe o que fazer a respeito. Ouso expressar uma nica preferncia pessoal nesse particular: detesto aqueles trabalhos (e livros) nos quais preciso ir constantemente ao final do captulo, ou da obra, para ler notas ou ter as referncias completas dos trabalhos citados; ainda que notas de rodap, e remisses completas, compliquem a feitura da obra, o conforto do leitor deve vir em primeiro lugar. 4. Originalidade: Ningum est pedindo a reinveno da roda, ou a redescoberta do Brasil, numa simples dissertao de mestrado, mas inovao e originalidade, sem glrias e adereos, podem ser extremamente bem-vindos, sobretudo se o autor pretende prosseguir carreira acadmica ou fazer daquilo a alavanca de uma futura tese. Em todo caso, o trabalho ser ainda mais valorizado se ele contiver, alm da reviso da literatura corrente e de uma sntese no estrito limite do estado da arte, algum aporte prprio do autor, sua contribuio para uma nova viso daquele velho problema, seus prprios findings com base numa leitura crtica dos autores consagrados. Em outros termos, originalidade ma non troppo. 5. Finalidade ou valor social do trabalho: O valor de uso da dissertao o de assegurar o sucesso do seu autor nesse rito de passagem que constitui um mestrado acadmico. O seu valor de troca representado pelo aproveitamento que se possa fazer do trabalho fora dos limites estritos e por vezes estreitos da academia. Dali deve necessariamente sair um pequeno resumo para ampla divulgao e agora a Capes passa a exigir depsito eletrnico do trabalho e um artigo para publicao em veculo especializado. Melhor ainda se dali resultar um livro, mas o dissertando no deve necessariamente redigir o texto com essa idia em vista. Em todo caso, o autor deve dialogar com um pblico mais vasto, behind seu orientador e demais membros da banca. A legibilidade laica de um trabalho desse tipo deve estar sempre

presente no momento da redao do trabalho, por mais tcnico ou especializado que ele possa parecer (e ser). Alis, durante a prpria preparao do trabalho, na fase de pesquisa, ou ainda durante os crditos do mestrado, o candidato j deve ser orientado a preparar captulos de contedo substantivo como se fossem artigos publicveis, o que j representa uma etapa na vaorizao social do seu trabalho de pesquisa. O autor deve poder sobreviver a essas fases rduas que os americanos chamam de ABD (all but dissertation), mas o trabalho tambm deve ter o mrito de sobreviver ao prprio autor, sob a forma de um ou mais artigos ou, hopefully, um livro comercial. 6. Bibliografia: Professor, o que eu preciso ler primeiro? Essa pergunta, aceitvel na graduao, j no parece mais cabvel no mestrado. A apresentao de um projeto de mestrado supe que o candidato j tenha definido pelo menos uma bibliografia inicial e elementar. Mas, claro, o mestre est ali para isso mesmo: indicar autores e ttulos que lhe parecem ser obrigatrios na pesquisa e discusso daquele problema. Mas, ateno mestrando, voc necessariamente saber mais que o seu mestre naquele tema particular, se no no incio, pelo menos ao final da pesquisa e redao. Mestres no podem ser especialistas em tudo e geralmente no o so. A bibliografia deve ser progressivamente construda pelo prprio candidato, e no apenas na base do Google e manuais da rea: pesquisas em bibliotecas restam indispensveis para qualquer trabalho bem feito. Quanto incorporao da literatura disponvel no prprio trabalho, algum meio termo possvel. Assim como certos projetos possuem mais bibliografia do que idias claras, certas dissertaes deixam a desejar em matria de cobertura bibliogrfica. Por certo que uma dissertao no precisa esgotar todo o campo da pesquisa corrente, mas a reviso da literatura relevante aparece como indispensvel a um bom trabalho do gnero. Autores estrangeiros deve entrar em funo do mrito prprio da discusso, e no porque sejam mais sapientes que os nacionais na maior parte dos casos eles de fato o so , mas, tambm porque so mais numerosos, como se v numa pesquisa do tipo Google Scholar (no esquecer, obviamente, de pesquisar com as palavras-chave em ingls, e no apenas em portugus). Por fim, apliquem, mesmo a contragosto, as normas da ABNT...

7. Processo de avaliao: Entre o projeto e a finalizao da dissertao deveria haver, idealmente, um exame de qualificao, isto , uma avaliao intermediria para verificar se o candidato est raciocinando corretamente. Pode ser o captulo central da obra ainda em verso preliminar ou uma apresentao geral do trabalho, em sesso na qual o candidato pode inclusive externar suas dvidas, angstias e outros conflitos bibliogrficos. provvel que os professores presentes faam tantas exigncias e sugiram tantos ttulos que o pobre candidato saia da sesso ainda mais angustiado, mas algo ele sempre vai aprender: a no pretender abarcar o mundo da prxima vez... O orientador tem, a partir da, uma responsabilidade especial quanto redao e apresentao do trabalho final, para evitar surpresas desagradveis em face da banca de examinadores. Pela lei dos rendimentos decrescentes, tudo tende a ficar mais difcil se o candidato delonga em demasia o exerccio de redao. Este precisa ser constante, regular e com consultas peridicas ao orientador, de forma que, ao chegar na banca, tanto um quanto outro j no mais faro surpresas um ao outro. Se houver, elas viro dos demais membros da banca, que por vezes abusam do direito de fazer terrorismo psicolgico no momento da defesa. Um coisa certa: se o candidato chegou at ali e supondo-se que o orientador tenha feito direitinho a sua parte , ele j est aprovado numa proporo perto de 90% do final do exerccio. Numa banca de doutoramento, na maior parte das vezes, o candidato sabe mais que os examinadores sobre o seu objeto de pesquisa, o que no , ou no deveria ser, o caso nos mestrados. Mas, ainda assim, so fortes as chances de que o mestrando possa ensinar algumas coisas novas aos seus examinadores. Portanto, as palavras-chave nessas ocasies so: confiana em si mesmo e segurana nas expresses. Tendo cumprido todas as etapas do ritual, o candidato se descobre ento um feliz sobrevivente de uma navegao que costuma durar de dois a trs anos (com recifes e algumas sereias pelo caminho). Chegando finalmente na sua taca, ele pode descansar por mais alguns dias, antes de retomar o seu priplo. At ali ele trabalhou pela dissertao; a partir dali, o novo mestre poder colocar a dissertao a trabalhar por ele... 1606; Braslia: 21 maio 2006