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AELIUS ARISTIDE, LUCIEN, APULE : TROIS TMOINS DU SENTIMENT RELIGIEUX DANS LEMPIRE ROMAIN AU IIE S. AP. J.-C.

Bruno ROCHETTE *

Entre les trois auteurs qui sont associs dans le titre de cette confrence, il nest gure difficile, chacun en conviendra, de trouver des points communs. Celui qui vient demble lesprit est quils sont sensiblement contemporains. Aelius Aristide nat en 117, Lucien vers 120 et Apule vers 125. Sils ont vu le jour dans des endroits bien loigns les uns des autres Aelius Aristide est natif dAsie Mineure, Lucien vient de Samosate, en Commagne, aux confins de la Syrie, Apule est de Madaure, dans lAfrica Proconsularis , leur personnalit spanouit dans un contexte politique identique, celui de la Pax Romana qui rgne dans lEmpire sous les Antonins. Au del de la diversit de leurs uvres qui livre chacune un tmoignage qui lui est propre respectant les rgles du genre littraire auquel elle appartient Aelius Aristide comme orateur, Lucien comme satiriste, Apule comme romancier , lexprience qui sy fait jour permet des recoupements tonnants. Sophistes itinrants appartenant au courant intellectuel et littraire de la Seconde Sophistique , leur itinraire intellectuel et littraire se croise, puisque tous les trois ont sillonn lEmpire romain pour donner des confrences dans plusieurs villes et Rome. Leurs uvres constituent donc un tmoignage vivant sur les diffrentes facettes de la socit du IIe s. Cest lune dentre elles que je propose que nous nous intressions aujourdhui : le climat religieux. Certains des crits de ces trois crivains nous permettent en effet de pntrer dans lambiance religieuse de leur temps et, grce lexprience qui y est dcrite, de percevoir les bouleversements qui soprent dans un monde o coexistent plusieurs courants de pense, la charnire entre polythisme paen et monothisme chrtien. Cest donc une recherche du sentiment religieux tel quil transparat travers luvre dAelius Aristide, de Lucien et dApule que je vous convie cet aprs-midi. 1. Aelius Aristide Publius Aelius Aristides Theodoros est n le 26 novembre 117 Hadrianoi en Mysie, au NordOuest de lAsie Mineure. Son pre, Eudaimon, tait prtre dun temple de Zeus sur lOlympos. Cest aprs le voyage en Mysie de lempereur Hadrien, en 123, que le pre et le fils reurent la ciuitas Romana. Sa vie est connue par ses propres crits et par une Vie que lui consacre Philostrate 1 ainsi que par quelques indications donnes par la Souda. Aise, sans toutefois tre riche, la famille possdait plusieurs domaines dans le territoire de la ville et dautres encore dans la rgion. Son pre possdait en Mysie plusieurs biens et entretenait des relations avec la ville de Cyzique. Le pre et le fils reurent

Ce texte est la version trs lgrement remanie dune confrence faite et publie dans le cadre de Facult ouverte Entretiens sur lAntiquit grco-romaine (Universit de Lige, 21 mars 2001). La prsente dition contient un nombre rduit de notes. 1 II, 9.

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la citoyennet de la ville de Smyrne, o Aristide possdait une maison. Aristide bnficia dune ducation soigne, qui comporta un voyage dtudes dun an en gypte, sans doute avec un arrt Rhodes. En 144, le rhteur se rend Rome. Ce voyage fut le dbut dune grande carrire dorateur, mais marqua aussi le commencement de sa maladie. Aprs de vaines tentatives pour obtenir la gurison, il passa les dernires annes de sa vie dans une proprit 12 km au Nord de Hadrianutherai. Cest l quil mourut, probablement en 181. Brillant reprsentant de la Seconde Sophistique, mme sil refusa toujours ltiquette de sophiste 2 , Aelius Aristide est, avec Dion de Pruse, Favorinus dArles et Hrode Atticus, un des rhteurs qui marqurent le sicle des Antonins. Partisans dune prose dart la forme finement travaille, ces orateurs dapparat donnent leurs brillantes reprsentations dans les salles de confrences du monde hellnique. Leur activit sinsre dans un contexte de grande vitalit intellectuelle dans divers domaines. Cest le temps o la diatribe, dont se sont empars les Cyniques, est la mode. Lucien met en scne ses dialogues remplis dcret mordante. La philosophie est aussi trs florissante cette poque. ct des Pythagoriciens et des Sceptiques, Marc Aurle poursuit la tradition de lintrospection stocienne. Le platonisme retrouve aussi un nouveau souffle avec les crits dAlbinus, de Gaius et de Numnius, qui prparent la voie au Noplatonisme. Dans ce contexte, on comprend que luvre dAelius Aristide soit trs diversifie, ce qui a peuttre contribu une apprciation ngative de ses ouvrages. Eduard Norden la trouvait ennuyeuse et attribuait un grand mrite au lecteur qui avait pu lire ne ft-ce que quelques-uns des discours du sophiste. Il composa des hymnes en prose (XXXVIIXLVII Keil) ddis des divinits comme Athna, Dionysos, Sarapis 3 et Zeus 4 et des hros comme Hracls 5 . On compte aussi une lalia Asclpios. Lhymne Sarapis est une uvre de jeunesse. Dans les annes 143, le jeune Aristide part pour Alexandrie, o il sadresse Sarapis. Il vante le dieu devant une cit dont cest le grand dieu ( O Sarapis, toi qui possdes la plus belle des cits que tu voies ), puisque, sous le nom dOsiris, il rgne sur les quarante-deux nomes dgypte et, que, sous dautres noms, il est tous les dieux la fois. Dans ce discours crit la louange du dieu qui la sauv dun naufrage, Aelius Aristide commence par une longue rflexion sur lincapacit du discours potique concernant les dieux et poursuit par un expos circonstanci des pouvoirs et de la thologie de Sarapis. Lhymne se conclut par lartalogie du dieu, sobre et en prose. La partie principale de luvre du rhteur est constitue de 55 discours, les uns concernant des vnements ponctuels, les autres des sujets fictifs. Destins tre dclams lors de parades oratoires, ils sont soigneusement mdits et rdigs loisir. Au sein de cet ensemble qui compte le Discours panathnaque, prsentant lhistoire et lloge dAthnes, lloge de Rome 6 , prononc dans la Ville

G.R. STANTON, Sophists and Philosophers: Problems of Classification, dans AJPh, 94 (1973), p. 355. Sur la dvotion dAristide envers Sarapis, A.D. NOCK, Mystery Religions and Afterlife, dans Essays on Religion and the Ancient World, I, Oxford, 1972, p. 304305. 4 D.A. ROUSSELL, Aristides and the Prose Hymn, dans D.A. RUSSELL (d.), Antonine Literature, Oxford, 1990, p. 199219. 5 Pour replacer cette partie de luvre dAristide dans le cadre du genre littraire des hymnes en prose, L. Pernot, Rhtorique de lloge dans le monde grco-romain, I, p. 8283 et R. MACMULLEN, Le paganisme dans lEmpire romain, p. 35. 6 L. PERNOT, loges grecs de Rome, p. 15120.
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devant la famille impriale 7 , un Plaidoyer pour la rhtorique, un Pangyrique de leau de Pergame, un loge du puits de lAsclpieion de Pergame, ce sont les Discours sacrs qui doivent retenir notre attention. Ces textes prsentent un intrt tant pour les spcialistes de la littrature, les historiens des religions et les psychologues. Les premiers y trouvent un exemple de rcit autobiographique, un genre littraire peu reprsent durant lantiquit grco-romaine. Les seconds y dcouvrent un tmoignage de premire main sur le fonctionnement dun grand sanctuaire du monde grec, lAsclpieion de Pergame. Les troisimes peuvent tirer de cette exprience religieuse singulire et de ces rcits de rves transcrits par le rveur lui-mme une interprtation psychanalytique et un essai de diagnostic. Les six Discours sacrs (XLVIILII Keil), dont le dernier est incomplet, occupent certainement une place part dans luvre dAristide. Dans sa Geschichte der Autobiographie, Georg Misch a montr que ces textes permettent laccs vers les secrets dune personnalit peu commune du IIe sicle. Malgr le caractre particulier de ces rcits autobiographiques, Aristide y fait preuve dune matrise stylistique extraordinaire qui se manifeste dans la justesse du style et la simplicit du ton lorsquil relate ses expriences mystiques de communion avec le dieu. Issus dun carnet de notes, ils se prsentent sous la forme dun journal intime et rapportent les liens privilgis quentretient le rhteur avec le dieu Asclpios, dont il nhsite pas se prsenter comme le prtre 8 . Cest durant lhiver 143/144 quAelius Aristide commena ressentir les premiers symptmes dun mal mystrieux, dont lorigine est peut-tre une septicmie entrane par une infection de loreille ou un problme dentaire : asthme, maux de dents, fivre, hypertension, maux de tte, insomnie, troubles digestifs, convulsions, 9 Les mdecins ne surent gure quel remde pouvait le gurir ou, tout le moins, le soulager. Dsespr devant limpuissance de la mdecine des hommes, le rhteur se tourna alors vers celle des dieux. Il eut beau invoquer Sarapis, Isis, Apollon. Rien ny fit. Aucune amlioration ne survint, jusqu une nuit de dcembre 144, o il reut en songe lordre dAsclpios de sortir pieds nus, comme le recommandait volontiers le dieu 10 . Grand est Asclpios , scria Aelius Aristide, qui bnficie dune intervention directe du dieu par le biais dun songe. Le dieu lui enjoignit de consigner ses rves par crit il y en a 130. Cest en dcembre 144 que commence la dvotion passionne dAristide pour le dieu gurisseur. Il dcide de sjourner Pergame, o le dieu a un sanctuaire renomm, afin dtre plus prs de lui. Il y restera deux ans, de 145 147. Il observe attentivement les symptmes de son mal et en donne une description minutieuse dans ses Discours sacrs. Il passe ses nuits dans la salle dincubation et attend les songes que lui envoie le dieu. Le jour venu, il semploie suivre la lettre le traitement prescrit et participer aux rites. Il en profite pour converser avec les prtres et les autres patients. En 147, il quitte le sanctuaire sur lordre du dieu. Quelque prcaire que soit la gurison obtenue grce lintervention dAsclpios, elle sera capitale dans la carrire dAristide. Son loquence, qui donne un sens sa vie, apparat ses yeux comme un don du dieu, comme sa vie elle-mme, ainsi que lindique son surnom . Voil pourquoi, sil crit grce Asclpios, cest aussi pour lui quil crit. Cest en le poussant se produire en public

Plusieurs hypothses ont t mises propos de ce discours, qui est certainement le plus tudi. Elles sont rsumes dans le forschungsbericht donn par R. KLEIN, Die Romrede des Aelius Aristides. Einfhrung, Darmstadt, 1981, p. 160 et sv. Pour une vue gnrale des ides politiques dAelius Aristide, cf. S.A. STERTZ, Aelius Aristides Political Ideas, dans ANRW, II, 34, 2 (1994), p. 12481270. 8 DS, I, 41 ; IV, 102. 9 G. MICHENAUD J. DIRKENS, Les rves, p. 106. 10 Marc Aurle, Penses, V, 8, 1 et A.J. FESTUGIRE, Personal Religion, p. 91.

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quAsclpios soigne le mieux le rhteur, mieux que par ses prescriptions extravagantes. Ainsi son mtier dcrivain devient-il une sorte de mission divine. Durant lhiver 170/171, il se retire au Laneion et met par crit son exprience mdicale et religieuse. Mais sa gurison ne fut jamais complte. Sa sant, tantt bonne, tantt mauvaise, explique lalternance de priodes dactiv intense et de priodes de retraite, durant lesquelles il narrte toutefois pas dcrire. Asclpios est vritablement au centre des Discours sacrs dont ils clbrent la 11 . Non seulement Aristide pense quil lui doit la gurison, mais il estime aussi que ses succs oratoires sont dus son intervention divine. Il le tient ds lors pour son patron et son protecteur et naspire qu une chose : sunir la divinit 12 ( ) en une sorte dextase 13 et entretenir avec lui, par une exprience mystique, des liens qui soient personnels. ce titre, comme le dit Peter Brown, Aristide apparat en quelque sorte comme un prcurseur des virtuoses en matire de pit que seront les saints et les asctes chrtiens. Ltude de la maladie dont a souffert Aristide est dune grande complexit. Bien quil ne soit gure possible de comprendre la maladie dAristide en formulant un diagnostic dans des termes modernes, plusieurs auteurs en ont tent une analyse et ont abouti des rsultats diffrents 14 . Les anciens eux-mmes se sont interrogs son sujet. Galien, qui tait de Pergame, est le premier avoir pos un diagnostic sur le cas Aristide , mme sil na peut-tre jamais rencontr son concitoyen 15 . Loin dtre sensible aux troubles psychiques dont saccompagne le mal dAristide et qui intriguera tant les mdecins modernes, Galien sen tient aux aspects extrieurs. Il le dit atteint dune maladie somatique bien relle 16 . Un peut plus tard, Philostrate, dans sa biographie du rhteur, estime quil est . On parlera aussi dpilepsie, mais dans un sens gnral de maladie survenant par crise . On le voit, les anciens sont rests vagues sur le mal dAristide, comme il ltait lui-mme, puisquil parle le plus souvent de faiblesse de constitution pour dsigner sa maladie. Parmi les modernes, cest certainement le livre de Gabriel Michenaud et Jean Dirkens qui prsente ltude la plus pousse des aspects mdico-chirurgicaux du cas dAristide 17 , mme si elle a fait lobjet de critiques. Partant du postulat que le tmoignage dAristide est sincre, G. Michenaud a montr, dans
Sur la dAsclpios, cf. O. WEINREICH, De dis ignotis, dans Ausgewhlte Schriften, I (Amsterdam, 1969), p. 295297. 12 Lexpression apparat dans le quatrime D.S. (52). 13 Cf. D.S., II, 23. 14 C.A. BEHR, Aelius Aristides, p. 162170 et G. MICHENAUD J. DIERKENS, Rves, p. 99111. On trouve une analyse critique des thories avances pour expliquer la maladie dAristide dans louvrage de D. GOURVITCH, Triangle hippocratique, p. 2247. 15 C.A. BEHR, Aelius Aristides, p. 162163 (qui reconnat les symptmes dun deeply neurotic, deeply superstitious, vaingloriosus man ). Cet auteur pense toutefois que Galien na jamais rencontr Aristide, tandis que G.W. Bowersock (Greek Sophists, p. 6162) et G. Michenaud J. Dierkens (p. 100101) tiennent cette rencontre pour possible. 16 Cest dans son commentaire sur le Time, dont on a conserv la version arabe, que se trouve ce diagnostic (cf. H.O. SCHRDER, Corpus Medicorum Gaecorum, Suppl. I, Leipzig, 1934, p. 33, 8384 et son commentaire n. 16 ; D. GOURVITCH, Triangle hippocratique, p. 20 et n. 8). 17 Elle se trouve dans le chapitre 3 (p. 105111) : analyse psychopathologique, le diagnostic mdico-chirugical. Le Dr J. Dirkens a fait appel un confrre chirurgien, le Dr Robert Leclercq (pour une critique de cette tude, D. GOURVITCH, Triangle hippocratique, p. 4546). Ce chirurgien diagnostique plusieurs maladies. Trois affections aigus : un abcs la gorge ou une angine grave (novembre 144 et rcidives durant lhiver 145146 et le printemps de 146), piplocle trangle avec sphacolisation et gurison par seconde intention (octobre 147), atteinte de peste ou de variole daprs Behr (t 165). On doit ajouter deux affections avec pousses aigus devenues chroniques : une pneumonie contracte en 143144, devenue asthme emphysmateux, et un syndrome hpatovsiculaire ( partir de 146).
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son commentaire, que le texte dAristide prsentait des lments aisment reconnaissables de maladies connues. Il nous fait voir surtout dans ce personnage un neurasthnique ou un hypocondriaque dont les rves sont authentiques et dont le comportement est guid par la suggestion. Il montre, en tentant den dtecter les signes sur le vif dans la vie du rhteur, le caractre propre de ce mcanisme psychologique, pris au sens rigoureux quil revt dans la psychologie de linconscient 18 . Daprs cette analyse, ltat neurasthnique se prsente chez le sophiste sous laspect mixte de la nvrose motionnelle et de la psychose dpressive. Malgr la complexit et la bizarrerie des symptmes, il est peut-tre possible de dterminer le mal avec plus de rigueur et de prcision. Cest ce quont essay de faire M. et D. Gourvitch en soumettant le rhteur un interrogatoire mdical sous forme danamnse : quand tes-vous tomb malade ? Quelles taient les circonstances ? Pouvez-vous prciser et dcrire vos symptmes, votre tat gnral, vos impressions, aussi bien que ltat de vos maux ? Cette auto-observation dun hystrique du IIe s. ne conduit pas un diagnostic prcis. Aristide a de quoi inquiter. Aujourdhui, on le prendrait pour un alin mental. Mais cette folie sexplique en partie par le contexte gnral du IIe sicle sur lequel souffle un vent de mysticisme. En matire de maladie et de gurison, la crdulit est son comble, mme au sein des classes suprieures. Chacun nhsite pas mettre sa confiance dans une des divinits gurisseuses : qui Asclpios, le sauveur par excellence, qui Sarapis, qui Tlesphore Toujours est-il quAristide souffre bel et bien de maux somatiques qui prendront diverses formes tout au long de sa maladie : une pneumonie en 143/144, contracte la veille de son dpart pour Rome et qui deviendra chronique sous forme dasthme, en 144 une angine grave qui se renouvellera en 154/155, en 146 une affection hpatovsiculaire, en 147 une piplocle, cest--dire une hernie de lpiplon, en 165 la peste. ces maux, il faut encore ajouter des troubles respiratoires ou digestifs. Dans une tude rcente, intitule The Psychology of Aelius Aristides 19 , deux psychothrapeutes sudois, P. Anderson et B.-A. Roos, ont repris lanalyse des rves du rhteur et ont cru dcouvrir chez lui un narcissisme qui se manifeste dans son gosme et dans sa propension dvaloriser les autres et sidaliser luimme. Contrairement ce que pourrait laisser croire une analyse superficielle, les rves dAristide sont en accord avec le style de vie religieuse de ses contemporains. Aussi faut-il, pour bien comprendre le cas dAristide, tenir compte de lambiance gnrale de son poque et en reconstituer larrire-plan. Eric R. Dodds la analys avec finesse dans son essai intitul Pagan and Christian in an Age of Anxiety 20 . Le savant anglais montre le climat dinscurit matrielle et morale qui rgne durant la priode qui va de lavnement de Marc Aurle la conversion de Constantin. cette poque trois courants de pense se font face : le paganisme, le christianisme et le gnosticisme, dont les crits de Nag-Hammadi permettent de reconstituer la substance de la doctrine. la base de la gnose, il y a langoisse du mal de lexistence en ce monde et lexpression de la conscience malheureuse qui engendre chez le gnostique le sentiment dune alination, dun exil, dune dchance par rapport un paradis perdu, une perfection oublie. Les hommes, quelle que soit la pense laquelle ils sont attachs, font lexprience dun malaise qui se manifeste par linsatisfaction personnelle, la haine du corps, les expriences mystiques et extatiques des songes. Le gnostique se sent comme gar, dchir entre le bien et le mal, la matire et lesprit, le corps et lme. Dans ce climat de recherche dquilibre,
groupe dlments de reprsentations associes en un tout et possdant une puissance affective . Eranos, 95 (1997), p. 2638. 20 Voir spc. p. 40-45. Cette analyse a t poursuivie par P. Brown dans son essai intitul Gense de lAntiquit tardive (cf. bibliographie).
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Aristide est le contemporain dun autre malade clbre, lempereur Marc Aurle, mort en 180, qui une tradition peu sre attribue des visions et des tats psychiques provoqus par labus dopium 21 . Cet esprit pondr a lui aussi reu en songe des ordonnances venant dAsclpios : quitation, bains froids, marche pieds nus. Loin de rprouver ce traitement, il le considre comme une preuve de lharmonie universelle. Il est vrai quen cette priode dhypersensibilit, on se proccupe beaucoup des problmes de sant, dune manire presque morbide. Marc Aurle nest pas exempt de ce travers, comme en tmoigne un passage de sa correspondance avec son matre Fronton (mort vers 175). En toile de fond de cette poque, nous avons louvrage dArtmidore dphse qui semploie rpertorier et classer les songes pour en donner la clef. Cette Clef des songes, qui offre des comparaisons possibles pour interprter le sens de certains rves dAristide, nous fait voir un monde o la vie est conue comme un rseau dimages extrmement terre terre qui ne laissent gure de place aux espoirs de grandeur. Par exemple : voler au-dessus de sa ville natale signifie quon ny mettrait plus jamais les pieds. Rver que lon tait de plus grande taille que dans la vie ntait pas de bon augure. 2. Lucien Aelius Aristide vit la mme poque que deux aventuriers de renom, connus lun et lautre par les dnonciations spirituelles de Lucien : Alexandre dAbonotichos 22 , qui parcourut lAsie Mineure accompagn dun serpent miraculeux, Glycon, qui devient un 23 , et Prgrinos-Prote, qui simmola par le feu Olympie en 165. Lun et lautre sont donc connus par Lucien. Le premier dans un opuscule intitul Alexandre ou le faux prophte, qui a t crit aprs 180 et est adress un certain Celse, sur lidentit duquel plane le doute, le second par le Sur la mort de Prgrinos, rdig peu aprs 165, qui compte parmi les ouvrages les plus clbres de Lucien cause de ses allusions aux chrtiens. Commenons par Alexandre. Ce personnage tait n Abonotichos, dans la province romaine du Pont, vers 105. Aprs stre adonn des dbauches sans nombre, il sassocia un certain Cocconas de Byzance, personnage peu recommandable lui aussi, avec qui il parcourut toute lAsie Mineure. Ils arrivrent Chalcdoine, en face de Byzance. La ville possdait un temple dApollon, sige dun oracle que les deux personnages semploient ressusciter dune certaine faon en y important des rites extatiques o les serpents jouent un rle. On dcouvrit cet endroit des tablettes de bronze qui contenaient des prophties selon lesquelles Asclpios devrait stablir Abonotichos. Les habitants de cette ville construisirent un temple pour accueillir le dieu. Alexandre, qui ne stait plus montr, entra dans la ville, couvert dun vtement rouge et dun manteau blanc, une pe recourbe la main. Il paraissait saisi dune fureur divine et se disait descendant de Perse et de Podalire. Frappe de stupeur, la foule crut ses propos. Pour faire apparatre Asclpios, il enferma un jeune serpent dans un uf doie et le dposa en secret dans la boue prs des fondations du nouveau temple. laube, il retira luf et en fit sortir, devant la foule en admiration, le serpent, dont le nom est peut-tre un driv de , rapproch par fausse tymologie de (, doux).
Cette hypothse, qui se fonde sur une mauvaise interprtation de textes de Galien et de Dion Cassius, a t rfute par P. HADOT, Marc Aurle tait-il opiomane ?, dans Mmorial A.-J. Festugire. Antiquit paenne et chrtienne, Genve, 1984, p. 3350. 22 F. CUMONT, Alexandre dAbonotichos. Un pisode de lhistoire du paganisme au IIe sicle de notre re, Bruxelles, 1887 ; M. CASTER, tudes sur Alexandre ou le faux prophte, Paris, 1938 (texte, traduction et commentaire) ; L. ROBERT, travers lAsie Mineure, p. 393436 et Le serpent Glycon dAbonouteichos Athnes et Artmis dphse Rome, dans Opera minora selecta, V (Amsterdam, 1989), p. 747132 ; J.A. HALL, Lucians Satire, New York, 1981, p. 207212. 23 Lucien, Alexandre, 43 : , , , .
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Alexandre chanta des hymnes Asclpios et Apollon afin dinviter le dieu sinstaller dans la ville pour son bonheur. Le succs fut rapide. Des quatre coins du monde, on accourt pour contempler lanimal divin dont la tte avait pris une apparence humaine. Le moment tait venu pour Alexandre de commencer ses prdictions. partir de 145, le culte se rpandit avec une tonnante rapidit. Bien vite, le temple fut trop petit pour contenir tous les visiteurs. Sur le culte lui-mme, on sait peu de chose, sauf quil tait prophtique, dorientation pythagoricienne, associ loracle dApollon Claros, et mdical. En ralit, la ville dAbonotichos honorait dj Asclpios avant larrive dAlexandre, peut-tre dj sous les traits dun serpent. Le culte du serpent tait en effet trs rpandu dans ces rgions et peut-tre mme ntait-il pas ncessairement li Asclpios. Ce qui est assur, cest que laction de Glycon fut puissante et prolonge, comme le prouvent ses reprsentations sur les monnaies, tudies par Louis Robert 24 . Alexandre meurt vers 171, g de 66 ans. Lengouement pour Glycon et son oracle fut un phnomne spontan qui sexplique par la grande effervescence religieuse qui traverse alors toute lAsie Mineure. Cette histoire, aussi surprenante soit-elle, montre que lpoque, loin dtre celle du rationalisme, est marque par la crdulit qui aveugle mme les classes cultives. Si, en croire Lucien, laventure dAlexandre est un simple cas dimposture russie, Prgrinos-Prote est un personnage beaucoup plus complexe, dont la carrire est particulirement riche en rebondissements. Son histoire commence dans la colonie romaine de Parium, sur lHellespont, o il nat, en 95, dans une famille aise. Aprs un conflit avec son pre en Syrie, o il se serait converti au christianisme et serait devenu prophte , voire un des chefs de la communaut 25 , il explique les critures et crit lui-mme plusieurs livres. Certes, on pourrait considrer que cette histoire na pas valeur dexemple. Aulu-Gelle 26 donne toutefois un avis plus objectif sur Prgrinos. Il dit lavoir rencontr plusieurs fois Athnes et trouve quil est un personnage qui fait preuve de srieux et de constance (uirum grauem atque constantem), capable de dire des choses utiles. Lucien aussi, qui le dnonce comme un charlatan, dit quil tait considr comme un second Socrate ou un second pictte . Son attachement pour les ides chrtiennes lui valut dtre jet en prison. Cet emprisonnement lui procura une notorit considrable, tel point quil vint mme de certaines villes dAsie Mineure des gens pour secourir leur coreligionnaire. Devant son obstination ne pas abjurer sa nouvelle foi, le gouverneur de Syrie, Julius Severus, finit par le relcher. De retour dans sa patrie, il ne fut pas accueilli trs chaleureusement par ses concitoyens qui taient prts lui intenter un procs pour le meurtre de son pre. En 135, il quitta donc nouveau sa ville natale pour reprendre une vie errante, aid par les chrtiens. Mais il fut bientt exclu de leur communaut pour avoir viol lun de leurs prceptes et, vers 140, partit alors pour lgypte, oblig de demander la restitution des biens quil avait offerts sa ville natale. Cest l quil rencontra Agathoboulos, un philosophe cynique, dont il adopte le mode de vie, dans le dnuement le plus complet. Il partit pour Rome, mais en fut banni pour avoir fait preuve de en injuriant lempereur, Antonin le Pieux. La dernire tape de ses prgrinations le ramne en Grce, o il tint des discours exhortant les Grecs se rvolter contre le pouvoir romain et en sen prenant au richissime Hrode Atticus. Cest Olympie quil finit ses jours, lors des jeux de 165. Obissant aux prceptes du cynisme, il se suicida par le feu devant une foule immense. En choissisant la seule mort qui soit digne des grands hros du cynisme, Prgrinos voulait montrer
Les documents relatifs la propagation du culte de Glycon, qui sont relativement rares, sont rassembls par M. CASTER, Alexandre, p. 9598. Pour ses reprsentations sur les monnaies, L. ROBERT, travers lAsie Mineure, p. 395. 25 1116 (cf. le commentaire de J. SCHWARTZ, Lucien. Philopseuds et De morte Peregrini, Paris, 1951, p. 9394). Dune faon gnrale, sur la priode chrtienne de Prgrinos, C. BAGNANI, Peregrinus Proteus and the Christians, dans Historia, 4 (1955), p. 107112 (avec une reconstitution de la chronologie de la vie de Prgrinos). 26 XII, 11.
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comment les Cyniques ddaignaient la mort et la souffrance. Cette disparition inattendue lui valut un culte. Daprs le tmoignage de lapologiste chrtien Athnagoras, on rigea en son honneur dans sa ville natale une statue qui eut la rputation de prdire lavenir. Elle attira en masse les plerins. Si Lucien samuse raconter pareilles histoires dont il rit, elles montrent bien ltat desprit qui rgne au cours du IIe s. Elles sont clairantes sur la manire dont les foules pouvaient se laisser sduire par le charisme de certains personnages dexception. La croyance aux rves prmonitoires et thrapeutiques est tellement courante que des esprits de philosophes comme Marc Aurle y font allusion. Il se laissa mme sduire par le serpent Glycon lors du passage dAlexandre Pella et eut pour Aristide une indulgence hors du commun. Cest ainsi que Philippe Mudry, aprs avoir fait le bilan des hypothses des exgtes modernes qui sont unanimes pour souligner la composante psychique prpondrante dans les ennuis de sant dAristide, pense quil est sage et juste de garder lesprit le propre sentiment du rhteur sur le sens de sa maladie. Or, Aristide, au moment o il reoit ses dernires prescriptions dAsclpios, nhsite pas comparer sa maladie une initiation. Jalonne par de nombreux plerinages, cette qute a commenc aux sources de lAispos. Cest l aussi que ce long parcours parsem de peines et dobstacles le ramne avec la gurison pour rcompense. Ces annes dpreuves lui ont permis de donner un clairage nouveau sa vie. Ses souffrances, endures avec courage, le font entrer dans le monde des initis. Cest ainsi que nous arrivons Apule. 3. Apule Le parcours initiatique dAristide est, dune certaine faon, comparable celui parcouru par Lucius 27 , dans lne dor dApule, qui le conduit la vision dIsis. Chacun connat lhistoire de Lucius. Dans le dernier livre du roman, Apule fait raconter son hros comment il a t retransform, dne quil tait, en homme en mangeant des roses durant la procession dIsis Cenchres. En reconnaissance envers la desse, Lucius sest initi ses mystres en devenant luimme prtre. Elle lui enjoint de se rendre Rome o, aprs quelque temps, Lucius trouve que son initiation doit tre complte par le culte dOsiris. Il eut un rve o lui apparut un des fidles du dieu qui lui indiquait comment devrait se drouler linitiation. Le lendemain, Lucius vit lhomme en personne, un pastophore nomm Asinius Marcellus, dont lallure correspondait tout fait la vision nocturne. On peut remarquer un certain nombre de paralllismes entre lexprience initiatique du rhteur de Mysie et le cheminement du hros dApule, culminant dans le livre XI du roman, qui contient un certain nombre de traits autobiographiques 28 . Ainsi en est-il du simulacre denterrement qui rappelle linitiation de Lucius quil prsente comme ressemblant une mort volontaire et un salut obtenu par la prire (XI, 21). Il fallait donc, (), nous plier nous aussi ces rgles avec une patiente soumission ; car je devais me garder avec soin de la prcipitation comme de la dsobissance, et viter la double faute de montrer ou de la lenteur une fois appel, ou de la hte sans avoir reu dordre. Du reste, aucun des membres de son clerg ntait dune assez folle imprudence ni, pour mieux dire, assez dtermin mourir, pour affronter tmrairement, sans en avoir reu lui aussi lordre exprs de la souveraine, les risques dun ministre sacrilge et pour se charger dun pch qui le vouerait au trpas. Cest quen
Sur Lucius, cf. S.J. HARRISON, Apuleius. A Latin Sophist, Oxford, 2000, p. 215220. M. HICHTER, Lautobiographe dans lne dor dApule, dans AC, 13 (1944), p. 95111 R.T. VAN DER PAARDT, The Unmasked I. Apuleius Met. XI 27, dans Mnemosyne, 34 (1981), p. 96106.
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et

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effet les clefs de lenfer et la garantie du salut sont aux mains de la desse. Lacte mme de linitiation figure une mort volontaire et un salut obtenu par grce. Les mortels qui, parvenus au terme de lexistence, foulent le seuil o finit la lumire, et la condition que lon puisse leur confier sans crainte les augustes secrets de la religion, la puissance de la desse les attire elle, les fait renatre en quelque sorte par leffet de sa providence, et leur ouvre, en leur rendant la vie, une carrire nouvelle. Je devais donc, moi aussi, me conformer sa cleste volont, encore que depuis longtemps la faveur vidente de la grande divinit met clairement dsign et marqu pour son bienheureux service. Une comparaison de quelques passages des deux auteurs permet de mettre en relief quatre thmes communs : a. Rve prmonitoire accompli dans le temple AELIUS ARISTIDE, D.S., III, 2122 29 : Mes douleurs au cou, les distensions qui me venaient des oreilles et la convulsion avec rtroflexion des membres que jai dcrite, tout cela le dieu le gurit aussitt de la manire suivante, aprs quil eut remdi ma dyspne. Il existe, disait-il, un chrme royal : je devais men servir aprs lavoir reu de la femme. L-dessus, je ne sais comment, je vis paratre un serviteur du palais imprial prs du temple et de la statue de Tlesphore, vtu de blanc et portant une ceinture ; lappel du hraut, il sortait par les portes, l o est lArtmis, portant lEmpereur le reste du chrme. Tel fut peu prs mon rve, pour ne le rappeler que grosso modo. APULE, Mt., XI, 27, 48 30 : La nuit suivante, je vis dans mon sommeil un des fidles consacrs, couvert de vtement de lin, qui portait des thyrses et des rameaux de lierre, avec certains objets quon ne doit pas nommer, et qui les dposait devant mes propres lares ; puis, sinstallant sur mon sige, il annona un repas en lhonneur de lauguste religion. Et, signe non quivoque par quoi sans doute il se rendait reconnaissable, il avait le talon du pied gauche un peu dvi et avanait doucement dun pas mal assur. b. Ordre de se mettre en route D.S., V, 1 et 17 : [1] Ctait lt. Je souffrais de lestomac, javais soif nuit et jour ; sueur et faiblesse taient incroyables : ctait peine si, deux ou trois, on me tirait hors du lit quand javais besoin de me lever. Jtais alors Smyrne. Le dieu mordonne en rve un voyage : il fallait partir sur-le-champ. Je fis donc route pour Pergame. Mt., XI, 26, 1 : Enfin, aprs mtre encore attard lui dire longuement ma gratitude, je me spare et regagne en droite ligne, aprs une assez longue absence, mes lares paternels. Je ny tais que depuis peu de jours, quand, linstigation de la puissante desse, je noue la hte mon petit bagage, monte sur un navire et pars destination de Rome. c. Impossibilit de nommer la divinit et ses bienfaits

Les traductions des D.S. sont du Pre Festugire (Discours sacrs. Rve, religion, mdecine au IIe sicle ap. J.C., introduction et traduction par A.-J. Festugire, notes par H.D. Saffrey, prface de J. Le Goff, Paris, 1986 (Coll. Propyles). 30 Les traductions sont de P. Vallette.

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D.S., II, 8 et 49 : [49] Je mapprochais encore du fleuve quand je vois le cheval qui se baigne, et tandis que jtais dans leau, le sacristain apparat : debout sur la rive il me voyait. La lgret, la sensation de repos qui suivirent ce bain, il est bien facile au dieu de les connatre, mais nullement ais lhomme ou de les concevoir ou de les exprimer dautres. Mt., XI, 3, 3 : Merveilleuse apparition, et dont vous aussi je mefforcerai de donner une ide, si toutefois la pauvret du langage humain men accorde le moyen ou si la divinit elle-mme fournit mes discours labondance oratoire et la facilit. d. Rle dAsclpios sur la carrire du rhteur et influence dIsis sur lloquence de Lucius D.S. IV et V en entier Mt., XI, 30, 2 : Et je neus, certes, regretter ni mes peines ni mes dpenses, sil est vrai que la providence des dieux me procura libralement, par les gains que je fis au barreau, une assez jolie aisance. En outre, des similitudes entre les personnages qui apparaissent de part et dautre se font jour : Diophanes (D.S., I, 49) est prsent chez Apule (II, 1214) comme un prophte discrdit ; le consulaire Salvius (D.S., II, 9) peut tre rapproch du nom de la mre de Lucius, Salvia (II, 2, 2) ; un Alcimus est prsent dans les deux uvres (D.S., IV, 97 et Mt., IV, 12, 1); Lucius est aussi le nom dun intellectuel de lentourage dAristide (D.S., V, 5759). Last but not least, Isis apparat aussi Aristide. Une vision de Sarapis la forme hellnise dOsiris , accompagne dune initiation son culte, prsente un parallle troit avec lexprience de Lucius dans le livre XI. Pour sen convaincre, il suffit de rapprocher D.S., III, 4449, o Aristide relate un sacrifice Isis et la rvlation de Sarapis, avec Mt. XI, 23, 7 et 27, 4, o sont rapports les moments les plus intenses de linitiation de Lucius. 48 : Mais bien plus impressionnantes que ces apparitions furent celles qui survinrent ensuite. Jy vis les chelles qui marquent la frontire entre le monde den bas et le monde supraterrestre, et le pouvoir du dieu [Sarapis] de part et dautre, et dautres choses qui donnent une terrible pouvante et qui sans doute ne sont mme pas rvles tous, en sorte que je me rjouis de ce que ces signes secrets du dieu maient t montrs.
XI, III,

23, 7 : Jai foul le seuil de Proserpine, et jen suis revenu port travers tous les lments ; en pleine nuit, jai vu le soleil briller dune lumire tincelante ; jai approch les dieux den bas et les dieux den haut, je les ai vus face face et les ai adors de prs. Voil mon rcit, et ce que tu as entendu, tu es condamn pourtant lignorer. Je me bornerai donc rapporter ce quil est permis sans sacrilge de rvler lintelligence des profanes. Selon les opinions les plus rcentes 31 , la date de publication des Discours Sacrs et des Mtamorphoses est sensiblement la mme, vers 175. On a mme pens que le livre XI des Mtamorphoses serait un cho satirique aux Discours sacrs. Ces similitudes peuvent sexpliquer sans aller si loin. En ralit, si Apule porte parfois un regard critique sur des pratiques religieuses de son
Sur la date de publication des D.S., voir en dernier lieu C.G. WEISS, Literary Turns, diss., Yale, 1998, p. 3839, qui la place au printemps de 176. Pour les Mtamorphoses, les lments permettant une datation aprs 175/6 sont rassembls par S.J. HARRISON, Apuleius, p. 910.
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temps, les paralllismes sexpliquent plutt par le contexte gnral de lpoque. Le rhteur est conscient dtre lobjet dune protection toute spciale dAsclpios. Il obit aux ordres du dieu, sans chercher en comprendre la raison. Sen remettant entirement la sollicitude dAsclpios, Aristide souligne maintes reprises que, sil se trouve tel endroit, cest parce que le dieu ly a envoy. Ainsi au dbut du troisime discours, je me trouvais sjourner Allianoi : le dieu my avait envoy et, plus loin, de nouveau, ensuite, le dieu menvoie aux eaux, aprs mavoir ordonn de boire de leau froide : je bus le tout . Lucius est lui aussi le favori dune divinit, Isis. Les deux dieux ont pour leurs protgs une sollicitude constante, qui se manifeste par le biais de rves qui contiennent des prescriptions. Ainsi Isis enjoint-elle Lucius de partir pour Rome. En change de ces soins, les bnficiaires promettent de vouer leur vie aux divinits qui les protgent. Lardentissimum desiderium (XI, 24, 6) dont est anim Lucius peut tre compar l dAristide. Arriv au terme de leur parcours initiatique respectif, jalonn pour lun dpreuves, pour lautre de maux physiques et psychiques, on assiste une sorte dunion mystique du protagoniste avec son dieu. La gurison dAristide est pour lui comme une seconde naissance, qui se concrtise par le nom nouveau quil reoit, Thodore. Le Lucius du livre XI des Mtamorphoses est un homme qui a russi son initiation 32 , aboutissement dun long cheminement. Une fois devenu dvot dIsis, comme Aristide est celui dAsclpios, Lucius brle dun ardent dsir dtre initi aux mystres de la desse. Mais son heure nest pas encore arrive. Il nest pas encore appel au sens plein du terme, car il sagit bien dune uocatio 33 . Le jour nest pas venu et le prtre qui procdera linitiation nest pas encore choisi : nam et diem, quo quisque possit initiari, deae nutu demonstrari. Tandis quil attend lordre de la desse avec patience (obseruabili patientia), Lucius continue de se prparer par ses abstinences. Cest par un songe, avec des signes qui ne trompent pas, que la desse avertira Lucius que le jour tant attendu est arriv (chap. 22) : sed noctis obscurae non obscuris imperiis euidenter monuit aduenisse diem mihi semper optabilem. Aprs linitiation aux mystres dans le temple isiaque de Corinthe, Lucius reste sur place dans la contemplation de limage divine, rempli de la joie du nophyte (inexplicabili uoluptate simulacri diuini perfuebar). Sur lordre de la desse (deae monitu), Lucius se prpare sen aller. Au moment du dpart, fondant en larmes, il offre la desse une prire fervente, sous la forme dun hymne dapparat, la composition particulirement soigne 34 . LHymne Asclpios offert au dieu par Aristide pourrait fournir un parallle. Une autre comparaison pourrait tre faite avec la prire de Polycarpe. Le Pre Andr-Jean Festugire a tudi les procds stylistiques appliqus par Apule et a rapproch ce texte de prires chrtiennes, construites selon un schma analogue. Sainte ! Toi qui veilles sans te lasser sur le salut du genre humain, toujours prodigue envers les mortels des soins qui les raniment, tu dispenses linfortune la douce tendresse dune mre. Il nest ni jour, ni nuit, ni instant que tu laisses passer sans le marquer de tes bienfaits, sans protger les hommes sur mer et sur terre, sans chasser loin deux les orages de la vie, sans leur tendre la main secourable qui dnoue les rseaux les plus inextricables de la fatalit, calme les temptes de la fortune
M. DIBELIUS, Die Isisweihe bei Apuleius und verwandte Initiations-Ritus, dans SB der Heidelberger Akademie der Wiss. Phil-Kist. Klasse, 1917/4, spc. p. 2228 et A.-J. FESTUGIRE, Initie par lpoux, dans Hermtisme et mystique paenne, Paris, 1967, p. 324325. 33 Sur ce thme, A.-J. FESTUGIRE, Personal Religion, p. 7780. 34 Chap. 25. Sur cette prire et sa construction selon les rgles de la rhtorique, cf. A.-J. FESTUGIRE, Vraisemblance psychologique et forme littraire chez les anciens, dans Philologus, 102 (1958), p. 2930 et J.G. GRIFFITHS, Apuleius of Madauros. The Isis-Book (Metamorphoses, Book XI), Leyde, 1975 (EPRO, 39), p. 320-325.
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et matrise le cours funeste des toiles. Les dieux du ciel te rendent hommage, les dieux de lenfer te respectent ; tu meus le monde sur son axe, tu allumes les feux du soleil, tu gouvernes lunivers, tu foules de tes pieds le Tartare. Les astres sont dociles ta voix, les saisons reviennent ta volont, les dieux se rjouissent ta vue, les lments sont tes ordres. Tu fais un geste et les brises saniment, les nuages senflent, les semences germent, les germes grandissent. Ta majest remplit dun saint effroi les oiseaux qui parcourent le ciel, les animaux qui errent par les montagnes, les serpents qui se cachent sous terre, les monstres qui nagent dans lOcan. Mais, pour dire tes louanges, trop pauvre est mon esprit ; pour toffrir des sacrifices, trop mince est mon patrimoine. La voix me manquerait vouloir exprimer les sentiments que minspire ta grandeur ; mille bouches ny suffiraient pas, ni mille langues, ni discours soutenu sans dfaillance durant lternit. Du moins tout ce que peut, dans sa pauvret, un fidle pieux, jaurai soin de le faire : tes traits divins, ta personne sacre, je les garderai enferms jamais dans le secret de mon cur, et en esprit je les contemplerai. Le parcours de Lucius nest pas termin. Chass de ses foyers par la desse elle-mme, il devra encore gagner Rome o il connatra linitiation aux mystres dOsiris. Bien sr, on pourrait objecter que le culte du dieu mdecin ne comportait ni initiation, ni mystre. Mais il faut considrer le vcu initiatique dAristide comme un parcours intrieur qui se droule sur le modle de linitiation. Isis et Sarapis 35 jouent un rle dans les Discours sacrs, puisquils y sont associs Asclpios. On peut imaginer quAristide avait peut-tre t initi aux mystres des divinits gyptiennes, par exemple lors de son sjour en gypte, ou Smyrne mme, o Isis recevait un culte. Quelle soit ou non une initiation, la rvlation dont est lobjet Aristide peut encore tre compare une autre exprience religieuse, celle du mdecin Thessalos 36 , condition daccepter lidentification propose par Franz Cumont avec le mdecin astrologue Thessalos de Tralles (Ier s. ap. J.-C.) 37 . Elle est connue grce une lettre qui sert de prface deux traits de botanique astrologique et qui est adresse un empereur romain, Claude ou Nron. Constatant son impuissance dcouvrir les proprits secrtes de certaines plantes, le mdecin se tourna vers Asclpios, la source mme de la connaissance mdicale. Il se rend au temple dAsclpios Thbes, o il se lie damiti avec des prtres instruits. Thessalos a abandonn la recherche rationnelle qui ne la men nulle part pour se fier la seule autorit divine qui lui transmet la connaissance par la voie dune rvlation. Comme le dit le Pre Andr-Jean Festugire 38 , la science est dsormais affaire de religion . Comme Aelius Aristide, Thessalos est parvenu souvrir un accs auprs dun protecteur divin. Voil pourquoi le dieu le salua en le proclamant bienheureux (). Dautres tmoignages relvent dune attitude voisine. Ce sont ceux des martyrs chrtiens, connus grce aux Acta martyrum. Ainsi lvque de Smyrne, Polycarpe, qui souffrit le martyre le 23 fvrier 177, tomba en transes durant la prire. Le Martyre de Polycarpe dit (9, 1) : Quand Polycarpe entra dans le stade, une voix du ciel se fit entendre : courage, Polycarpe, et sois un homme. Personne ne vit celui qui parlait, mais la voix, ceux des ntres qui taient l lentendirent. Les exprieuses religieuses que font chrtiens et paens comportent bien des similitudes. Un sicle environ plus tard, lvque de Carthage, Cyprien, eut lui aussi un songe o il vit le proconsul le
Sur la figure de Sarapis, cf. Ph. BORGEAUD et Y. VOLOKHINE, La formation de la lgende de Sarapis : une approche transculturelle, dans Archiv fr Religionsgeschichte, 2 (2000), p. 3776. 36 Lexprience religieuse du mdecin Thessalos, dans RBi, 48 (1939), p. 4577 (repris dans Hermtisme et mystique paenne, Paris, 1967, p. 141180). 37 Cf. Lgypte des Astrologues, Bruxelles, 1937, p. 163164. 38 Hermtisme, p. 151.
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condamner. La vision muette du songe lui rvla quil lui restait juste un an pour mettre en ordre les affaires de lglise. Cest encore Carthage queut lieu le martyre de Perptue, le 7 mars 203. Elle eut elle aussi une vision, dans laquelle, daprs Louis Robert 39 , on retrouve limagerie caractristique dun concours grec de premier rang. Dans langoisse qui ltreint pendant la priode dincarcration qui prcda le martyre, Perptue fait des rves quil nest pas difficile de dcrypter : le martyre lui apparat comme un combat contre le diable, symbolis par le dragon et le ciel est reprsent limage dun jardin o lattend le Bon Pasteur au milieu des lus. Dans ces rcits de martyres, nous trouvons maintes reprises, dans un contexte diffrent il est vrai, la mme joie qui habite un Aelius Aristide ou un Lucius au moment de leur exprience mystique. L est un thme rcurrent dans ces textes. Cest dans la joie, hilares, que Perptue et ses compagnons sont conduits en prison aprs que la sentence de mort a t prononce leur encontre. Cest aussi dans la joie, , quAristide se soumet aux terribles thrapeutiques prescrites par le dieu : faire naufrage volontairement, simuler un enterrement, se baigner dans la neige ou dans une rivire deau glace. 4. Conclusion Le moment est venu de conclure. Le parcours rapide que nous venons deffectuer nous a permis daborder des textes qui se distinguent singulirement au sein de la documentation disponible relative au sentiment religieux lpoque romaine. Ce ne sont ni les ouvrages littraires proprement dits ni les documents pigraphiques, les Lois sacres, qui nous donnent sur ce point le plus de lumire. En effet, tandis que les premiers donnent rarement loccasion lauteur de se mettre personnellement en avant et de se confier au lecteur, les seconds se prtent moins encore lexpression de sentiments personnels en raison de la nature officielle du texte ou du caractre traditionnel des formules employes. Les Discours sacrs dAelius Aristide, le livre XI des Mtamorphoses dApule et, dans une certaine mesure aussi, les deux opuscules de Lucien constituent un tmoignages direct sur le sentiment religieux et les croyances de leur poque. Refltant un vcu qui privilgie lindividu, ils nous font dcouvrir des personnalits complexes qui se compltent. Aristide est un mystique, voire une extatique, qui aspire sunir au dieu Asclpios. Cest aussi un dvot qui a besoin de relations qui soient personnelles avec une divinit philanthrope . cette figure historique, dont on a tout lieu de croire la sincrit du tmoignage, correspond un personnage fictif, Lucius, lui aussi en qute dun idal, quil finit par trouver, par une voie diffrente mais parallle, dans linitiation aux mystres isiaques. Si nous sommes ici dans le monde de la fiction, lexprience de Lucius sinsre dans un contexte religieux qui est, lui, bien rel. Le parcours dAristide nous en donne la confirmation. Confiants dans la providence divine, lun et lautre ont tout quitt pour vivre avec la divinit bien-aime dans son sanctuaire, avec ses prtres en participant son culte. Ce nest qu regret quils quittent le temple, sur injonction du dieu. Quant Lucien, dont lintrt pour la satire religieuse est encore illustr par le De dea Syria, il nous prsente deux figures qui compltent le tableau. Il dnonce, avec le sourire, le charlatanisme dAlexandre dAbonotichos et samuse narrer lexprience de Prgrinos-Prote, un prdicateur itinrant idaliste et vaniteux en qute de renomme qui va jusqu lauto-immolation, pour montrer aux hommes comment il faut mpriser la mort. Sil faut prendre son tmoignage cum grano salis, il nen est pas moins rvlateur dune ambiance o font recette les cultes prophtiques. Bien que lAlexandre soit une des satires les plus mordantes quait crites Lucien, Franz Cumont a montr quel parti on pouvait tirer de ce rcit o nous prenons pour ainsi dire sur le fait, dans cette narration dtaille, les influences, les luttes,
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Une vision de Perptue martyre Carthage en 203, dans Opera minora selecta, V (Amsterdam, 1989), p. 791839.

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les tendances religieuses du sicle des Antonins 40 . Otto Weinreich sest lui aussi appuy sur le tmoignage dAelius Aristide et de Lucien pour reconstituer lambiance religieuse dans laquelle sest panoui loracle dAbonotichos. Alexandre nest pas seulement le fondateur dun oracle, il est aussi le prophte dun nouveau dieu, il est lui-mme un . Le succs du nouvel oracle montre combien lhomme du IIe s. a besoin de clart sur lavenir et de conseils pour tous les domaines de la vie. Enfin, il y a les martyrs chrtiens qui, dans le climat de perscution qui rgne au cours du IIe sicle, sont eux aussi exalts par un idal absolu : la rencontre avec leur dieu quils trouvent en donnant leur vie pour leur foi. Leur don total sera rcompens aprs la mort. Le sentiment religieux au IIe sicle est fond sur un paradoxe : le partage entre la peur et lespoir, entre langoisse et la joie. Peur et angoisse devant lavenir, sur lequel on a besoin dtre rassur. Espoir et joie grce au salut individuel accord par une divinit. On a le sentiment dtre lobjet dune protection spciale du dieu et dun choix de sa part. Cette protection que leur accorde une divinit bienveillante leur assure le salut. Comme la montr il y a bien longtemps Gaston Boissier dans La fin du paganisme, aprs 100 ap. J.-C., la mentalit grco-romaine va tre modifie en un sicle bien plus quau cours des trois ou quatre sicles prcdents. Cest une nouvelle vision du monde qui lemporte dsormais. En centrant davantage le sentiment religieux sur lindividu et sur ses relations privilgies avec un dieu, le IIe sicle constitue un tournant dcisif dans lhistoire de la pense antique. Dj le Pangyrique de Trajan par Pline le Jeune contient les germes de ce changement : non enim occulta potestate fatorum, sed ab Ioue ipso coram ac palam repertus est : electus quippe inter aras et altaria Au pouvoir confus et vague des fata, dune providence qui reste floue, soppose lintervention personnelle et personnalise dun dieu qui se manifeste clairement aux yeux de tous. Il nest pas jusquau symbolisme funraire qui ne porte lempreinte de cette conversion , pour reprendre la terminologie de Arthur Darby Nock. Peu peu lindividu va occuper une place centrale dans les rprsentations de la sculpture funraire romaine. On place dans les tombeaux des portraits des dfunts ayant laspect et portant les attributs des divinits et, partir de Marc Aurle, on prte mme les traits des morts aux hros et aux dieux reprsents sur les sarcophages 41 . Sur les grands sarcophages ornementaux dAsie Mineure, lindividu est projet en plein centre. Son image, partir du IIIe s., va occuper une position centrale. Les figures mythologiques qui gravitent autour du portrait funraire du dfunt servent clarifier son destin et clairer la nature de ses liens avec le ciel. Ainsi en est-il sur un sarcophage de la collection Dumbarton Oaks, provenant du Palais Barbrini Rome. Le mari et la femme sont reprsents au centre, dans un mdaillon reprsentant le cercle du zodiaque. Daprs linterprtation de Franz Cumont 42 , cest l une faon de signifier que les poux habitent dsormais avec les dieux la sphre des toiles. Ces procds servent indiquer, de faon allgorique, quel sera le destin de ceux qui sont ensevelis. On peroit ainsi mieux les aspirations profondes de lhomme du IIe s. : lespoir dune flicit cleste.

BIBLIOGRAPHIE SLECTIVE Aelius Aristide, Lucien, Apule G. ANDERSON, Lucian. Theme and Variation in the Second Sophistic, Leyde, 1976.

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