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COMUNICADO DE PRENSA

7 de agosto del 2012 San Juan, Puerto Rico Contacto: William Ramirez Tel. (787) 753 8493 / 250 4410 Email: wramirez@aclu.org

El 27 de junio de 2012, la Unin Americana de Libertades Civiles (ACLU) a travs y en unin con el bufete con base en Nueva York, Kirkland y Ellis, LLP, presentaron una demanda contra el Superintendente de la Polica de Puerto Rico, Hctor Pesquera, en la que se le solicita al Tribunal Federal de Distrito que declare inconstitucional la reiterada prctica de uso de fuerza excesiva contra manifestantes por constituir violaciones a las enmiendas Primera y Cuarta de la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica. Adems se solicita que se emita un interdicto para ordenar la implementacin de las reformas sealadas en los informes publicados por el Departamento de Justicia Federal y la ACLU. Varios das despus de la presentacin de esta demanda, el 30 de junio de 2012, la legislatura de Puerto Rico aprob el nuevo Cdigo Penal de Puerto Rico, el cual en su artculo 297 (b) hace delito grave punible con una pena fija de prisin de tres aos a cualquier persona que cometa cualquier desorden a la inmediata vista y en presencia de la Asamblea Legislativa, a cualquiera de las Cmaras que la componen, las Legislaturas Municipales o cualquiera de sus miembros y sus respectivas comisiones, mientras se encuentren en el desempeo de su funcin pblica, tendente a interrumpir sus actos o disminuir el respeto debido a su autoridad. En la tarde del 6 de agosto 2012, la parte demandante present ante el Tribunal Federal de Distrito una demanda enmendada en la que incluye como demandado a Guillermo Somoza Colombani, Secretario de Justicia de Puerto Rico, mediante la cual se busca detener la aplicacin del artculo 297 del nuevo Cdigo Penal de Puerto Rico de 2012. Se le ha pedido al Tribunal que declare inconstitucional de su faz el artculo 297 (b), en violacin de la enmienda primera de libertad de expresin y las manifestaciones pblicas y la cuarta enmienda sobre el derecho a estar libre de registros e incautaciones irrazonables, tal y como lo garantiza la Constitucin de EE.UU. .

Segn Marjorie Press Lindblom, socia del Bufete Kirkland y Ellis, en la demanda enmendada, "las manifestaciones pblicas son de larga tradicin y constituyen una expresin protegida por la Constitucin que adelantan el cambio social. La libertad de palabra y la desobediencia civil pacfica son actividades constitucionalmente totalmente legitimas y protegidas". Kirkland y Ellis y el ACLU plantean que el artculo 297 (b) de forma explcita penaliza el ejercicio de la expresin protegida por la Primera Enmienda en los foros pblicos. Su lenguaje vago y abarcador tambin le permitira al Secretario de Justicia, Somoza Colombani, de forma discriminatoria someter cargos criminales en contra de personas que estn en desacuerdo con las acciones de los legisladores. Como tal, el artculo 297 (b) del Cdigo Penal del 2012 es inconstitucional. Segn el abogado William Ramrez, director ejecutivo de la ACLU de Puerto Rico, la prctica reiterada de la Polica de Puerto Rico de recurrir a la fuerza excesiva contra manifestantes y la aprobacin del artculo 297 (b) est teniendo un profundo impacto en la voluntad del pueblo de ejercer los derechos constitucionales a manifestarse en contra de las polticas sobre las que estn en desacuerdo, tanto porque podran ser agredidos fsicamente por la polica como porque ahora tambin podran ser condenados a tres aos fijos de prisin. Esto es escandaloso y sin precedentes en un pas que se hace llamar democrtico y no puede sostenerse.