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interdependiente y esa interdependencia se

CAPITULO 1

articula cotidianamente en tiempo real, a travs de las y nuevas tecnologas en de un informacin comunicacin,

del libro

Local y Global. La gestin de las ciudades en la era de la globalizacin


de Jordi Borja y Manuel Castells, Editorial Taurus, sexta edicin, febrero 2002.

fenmeno histricamente nuevo que abre de hecho una nueva era de la historia de la humanidad: la era de la informacin. Los procesos de urbanizacin, las ciudades y los ciudadanos no son ajenos a dichos cambios estructurales. De hecho, asistimos al proceso de urbanizacin ms rpido y de mayores dimensiones de la historia. En unos pocos aos la mayora de

GLOBALIZACIN, INFORMACIONALIZACIN Y GESTIN DE LAS CIUDADES.

la poblacin mundial ser urbana y la inmensa mayora de esa poblacin urbana habitara en ciudades de pases hoy en vas de desarrollo. La era de las telecomunicaciones no diluye los centros

INTRODUCCIN Las ciudades y sociedades de todo el mundo estn experimentando en este fin del siglo XX una profunda transformacin histrica estructural. En el centro de dicha transformacin se halla una revolucin tecnolgica, organizada en torno a las tecnologas de informacin. Basndose en la la nueva infraestructura ha tecnolgica el proceso de globalizacin de la economa y comunicacin cambiado nuestras formas de producir, consumir, gestionar, informar y pensar. No toda la actividad econmica o cultural en el mundo es global. En realidad, la inmensa mayora de dicha actividad, Pero las en proporcin de personas participantes, es de mbito local o regional. actividades estratgicamente dominantes, en todos los planos, estn organizadas en redes globales de decisin e intercambio, planeta desde es los mercados financieros a los mensajes audiovisuales. El asimtricamente

urbanos, como auguraban los deterministas tecnolgicos, sino que, al contrario, al permitir la gestin y la comunicacin entre si de sistemas urbanos y rurales distantes, tiende a concentrar a la poblacin en aglomeraciones territoriales, parcialmente discontinuas, de gigantesca dimensin y de caractersticas histricamente nuevas, socio-espaciales tal y como

trataremos de analizar en este libro. En cierto modo, el destino de la Humanidad se juega en las reas urbanas y, sobre todo, en las grandes metrpolis. La gestin de dichas ciudades y la construccin de nuevos modelos de vida capaces de responder a las nuevas formas productivas y culturales plantea enormes desafos. No solo por la acumulacin de problemas funcionales, sociales y medio ambientales en los asentamiento humanos de nuevo tipo, ante sino porque procesos nos de encontramos

transformacin Las polticas

escasamente urbanas

entendidos. hasta

practicadas

ahora parecen desfasadas ante los desafos de la globalizacin de la economa y la tecnologa frente a la localizacin de la sociedad y la cultura. estn Los gobiernos municipales frecuentemente

superados por acontecimientos que ocurren en esferas fuera de su control. De ah que el paso indispensable hacia una redefinicin de los instrumentos de gestin urbana es el anlisis de los procesos tecnolgicos, econmicos, culturales e institucionales que estn en la base de la transformacin de las ciudades. Tal es el tema que, de forma esquemtica, captulo. intentara abordar este

LOS PROCESOS DE TRANSFORMACIN ESTRUCTURAL: LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIN Y LA ECONOMA GLOBAL.


En las dos ultimas dcadas se ha constituido un nuevo paradigma tecnolgico que denominamos una como informacional la que y que tan la representa importante revolucin divisoria histrica constituyo La

modalidades. Sintetizaremos a continuacin algunos de estos rasgos fundamentales que surgen de la interaccin reciproca entre revolucin tecnolgica y estructura social. Es importante resaltar que si bien las nuevas tecnologas de informacin no son la causa de los fenmenos que para a su y continuacin se resean, constituyen la infraestructura existencia: indispensable sin informtica

industrial.

revolucin

tecnolgica actual esta centrada en las tecnologas de informacin que incluyen la microelectrnica, la informtica, las telecomunicaciones y tambin, aunque con una marcada especificidad, la ingeniera gentica (Castells y otros, 1986; Castells, 1996a), Si bien los fundamentos cientficos de dicha revolucin son antiguos y algunos de sus elementos industriales existieron desde los aos cuarenta, su constitucin en sistema tecnolgico, difundido y aplicado, data en realidad de las dcada de los mil novecientos setenta, partiendo en buena medida de los centros tecnolgicoindustriales norteameri-canos de California y Nueva Inglaterra. Su difusin tuvo lugar, primero, en la tecnologa militar y en las finanzas internacionales. Paso a las fabricas industriales a principios de los ochenta, se extendi por las oficinas a finales de los ochenta, y esta llegando en estos momentos a nuestros hogares a travs de las llamadas autopistas de la informacin (Sullivan-Trainor, 1996). Los efectos de este cambio de paradigma varan segn pases, culturas, instituciones, niveles y formas observar de desarrollo, pero se pueden que algunos rasgos comunes

telecomunicaciones globales, por ejemplo, no habra economa global o mundializacin de la comunicacin. El primer y ms importante elemento asociado con el paradigma informacional es la formacin de una economa global como actual unidad econmica operativa (Chesnais, 1994). Precisemos el significado del termino. No estamos hablando de una economa mundial, que existe de hecho desde el siglo XVI, ni siquiera de una economa sometida a procesos de internacionalizacin de la actividad. Por economa global entendemos una economa en la que las actividades estratgicamente dominantes funcionan como unidad a nivel planetario en tiempo real o potencialmente real. Tal es el caso de los mercados de capitales integrados que estn mediante mundialmente conexiones

electrnicas instantneas procesadas por sistemas de informacin con gran capacidad de memoria y velocidad de tratamiento. Pero tambin la tecnologa, la informacin y la gestin de las principales empresas, y de sus la redes auxiliares, estn los articuladas servicios globalmente. Como lo estn, cada vez ms, produccin industrial, avanzados, y los mercados, ya sea a travs de empresas multinacionales, de redes de

afectan al conjunto de las sociedades con intensidades diferentes y segn diversas

empresas o de mecanismos de intercambio. El trabajo altamente cualificado tambin se esta constituyendo en mercado global, si bien las masas de emigrantes pobres y sin calificacin actan ms como ejercito de reserva que como forma de globalizacin. En general, el capital es global, pero la mayor parte del trabajo es local (Campbell, 1994). Lo que global caracteriza es su la nueva carcter y economa

extraordinariamente

incluyente

excluyente a la vez. Incluyente de lo que crea valor y de lo que se valora, en cualquier pas del mundo. Excluyente de lo que se devala o se minusvalora. Es, a la vez, un sistema dinmico, expansivo, y un sistema segregante y excluyente de sectores sociales, territorios y pases. Es un sistema en el que la creacin de valor y el consumo intensivo se concentra en unos segmentos conectados a escala mundial, mientras que para otros amplios sectores de la poblacin, de dimensin variable segn los pases, se produce una transicin de la anterior situacin de explotacin a una nueva irrelevancia estructural, desde el punto de vista de la lgica del sistema (Carnoy, Castells, Cohen y Cardoso, 1993). Tales tendencias no son inexorables. Pero para contrarrestarlas, utilizando el potencial creativo de las nuevas tecnologas en beneficio de la mayora de la poblacin, hacen falta polticas correctoras de los desequilibrios actuales.