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Reinhold Bohlen

Absolutheitsanspruch und Mission aus jdischer Perspektive

0. EINFHRUNG
Als Abraham Lehrer, Vorstandsmitglied der Synagogen-Gemeinde Kln, am 19. August 2005 Papst Benedikt XVI. bei seinem denkwrdigen Besuch in der Synagoge Roonstrae willkommen hie, fhrte er u. a. zum Beitrag des Judentums fr das menschliche Zusammenleben aus: "Die noachitischen Gebote sind die sieben Grundgesetze, die Noach nach Ende der Sintflut und nach Verlassen der Arche von Gott erhielt und welche im Talmud, Traktat Sanhedrin 1 , erlutert werden. Diese Gesetze sind ein Beispiel fr gutes menschliches Zusammenleben. Das Judentum respektiert besonders Nichtjuden, die nach diesen Gesetzen leben und handeln" 2 . Dieser aktuelle Hinweis auf die - bei Christen allerdings kaum bekannten - nochitischen bzw. noachidischen Gebote und die damit verbundene Respektierung von Nichtjuden, ja den dadurch erffneten eigenstndigen Heilsweg fr Nichtjuden, fhrt uns ins Zentrum der Fragestellung nach einem mglichen Absolutheitsanspruch und Heilsexklusivismus des Judentums. Daher mchte ich zunchst in einem 1. Teil dieses jdische "Theologumenon" der noachidischen Gebote vorstellen. Hernach mchte ich in einem 2. Teil die berzeugung von der eigenen Mission als des auserwhlten Volkes skizzieren.

I. DAS KONZEPT DER NOACHIDISCHEN GEBOTE


Die Mechilta, ein tannaitischer Midrasch zum biblischen Buch Exodus, grbelt ber die in der Bibel dargestellte Ereignisabfolge beim Bundesschluss am Sinai: Wieso liest Mose, schon bevor er die Steintafeln mit der Weisung und den Geboten Gottes erhalten hat, dem Volk "das Buch des Bundes" vor (Ex 24,7)? In gut rabbinischer, nicht in literarkritischer oder berlieferungsgeschichtlicher Methodik ist zu fragen, was Mose denn hier genau vortragen habe. R. Jose ben R. Jehuda erlutert dazu, Mose habe vom Anfang der Schpfungserzhlung bis hierher gelesen. Wohingegen R. Jehuda han-nasi erklrt, Mose habe d i e Gebote verlesen, die sukzessiv an den ersten Menschen, an die Shne Noachs sowie an die Israeliten in gypten und in Mara ergangen sind und dann auch alle anderen Gebote. 3 Diese beiden rabbinischen Deutungen, die eine schpfungstheologisch, die andere offenbarungstheologisch akzentuiert, stellt der Midrasch wie Klaus Mller herausgearbeitet hat - bewusst nebeneinander: "So wie der Israel am Sinai begegnende Gott von der Schpfung her der Gott aller ist, so ist der Geber der Tora an Mose und sein Volk Geber der Weisung an die Menschheit seit Adam und mit dem Neubeginn nach der Flut seit Noach: Israel anerkennt mithin eine seiner eigenen Begegnung mit Gott vorangehende Beziehung Gottes zur universalen Menschheit" 4 . Immer wieder findet sich in diesem Zusammenhang der Hinweis: Vor dem Sinaibund hat Gott _______
1 2 3 4 Vermutlicher Verweis auf bSanh 56ab. Die Ansprache ist dokumentiert in: Freiburger Rundbrief N.F. 13, 2006, 16-18; das Zitat findet sich ebd. S. 18. Vgl. Mechilta ba-chodesch 3 zu Ex 19,10-17 (Mekilta de-Rabbi Ishmael, translated by JACOB Z. LAUTERBACH, Vol. 1-3, Philadelphia 1976 [Paperback Edition], hier Bd. II, S. 211). KLAUS MLLER, Tora fr die Vlker. Die noachidischen Gebote und Anstze zu ihrer Rezeption im Christentum, Berlin 21998, 65f.

durch Noach, den gerechten Nichtjuden, seinen Bund mit der ganzen Menschheit gestiftet 5 : "Ausgerechnet der erste Bund zwischen Gott und den Menschen ist nicht mit den Hebrern geschlossen worden!" 6 Obgleich die bert fr Israel am Sinai einen spezifischen Zuschnitt bekommt, ist dieser Bund nicht exklusiv: Im Bundesbuch, das Mose am Sinai vortrgt, sind die Nachkommen Noachs inkludiert, d.h. die gesamte Menschheit ausgenommen die Israeliten vom Zeitpunkt der sinaitischen Toragabe an. Innerhalb dieses einen Bundesrahmens sind die Gebote an die Noachiden und die Gebote an Israel zu unterscheiden. Und "diese grundlegende Unterscheidung der Torot an Israel und an die Vlkerwelt hat sich in der jdischen Geistesgeschichte bis heute durchgehalten" 7 , - wir haben den entsprechenden Hinweis in der Ansprache Abraham Lehrers wahrgenommen. Die Inhalte dieser universalen Weisung sind in der Mischne Tora des Maimonides bndig kodifiziert. Dort heit es: "Auf sechs Worte/Dinge wurde der erste Mensch verpflichtet: (1.) auf Gtzendienst (2.) auf Gotteslsterung (3.) auf Blutvergieen (4.) auf Unzucht (5.) auf Raub (6.) auf Rechtspflege. Obgleich alle diese Worte berlieferung durch unseren Lehrer Mose darstellen und die Erkenntnis ihnen zuneigt, ist aus der Schrift insgesamt zu ersehen, dass er [Adam] darauf verpflichtet wurde; fr Noah kam noch (7.) das Verbot eines Gliedes vom Lebenden hinzu" 8 . Nach rabbinischer Ansicht gelten also fr die ganze auerisraelitische Menschheit folgende sechs Verbote und ein Gebot des Gottes Israels 9 : 1) Verbot des Gtzendienstes ('avodah zarah) 10 2) Verbot der Gotteslsterung (qillelat hash-shem) 3) Verbot des Blutvergieens (shefikut damim = ungerechfertigte Ttung eines Menschen) 4) Verbot der Unzucht (gilluy 'arayt: geschlechtliche Perversion) 5) Verbot des Raubes von fremden Menschen und fremdem Eigentum (hag-gezel) 6) Gebot, eine geordnete Rechtsprechung einzurichten (had-dnm) 7) Verbot, ein Stck von einem lebenden Tier zu essen ('ever min ha-chay) Die Akzeptanz und Erfllung dieser Gebote durch Nichtjuden hat soteriologische Konsequenzen: "Wer die sieben Gebote bernimmt und gewillt ist, sie zu tun, der gehrt zu den Frommen der Weltvlker und hat Anteil an der kommenden Welt", stellt Maimonides fest 11 . Indem Mosche ben Maimon hier den gelufigen tannaitischen Begriff des tzaddiq / chassid der Weltvlker inhaltlich mit der Bereitschaft zur bernahme der noachidischen Gebote fllt, gewinnt der nichtjdi_______
5 6 7 8 Vgl. etwa LEO BAECK, Das Wesen des Judentums, Wiesbaden 61995, 70. THEODOR MUCH, Judentum wie es wirklich ist, Wien 1997, 21; vgl. ebd. S. 24f. K. MLLER, Tora fr die Vlker, Berlin 21998, 67. MAIMONIDES, sefer schoftim, hilchot melachim 9,1 (The Code of Maimonides, Book Fourteen: The Book of Judges, translated from the Hebrew by ABRAHAM M. HERSHMAN [Yale Judaica Series Vol. III], New Haven / London 1977, 230f.); bersetzung: K. MLLER, Tora fr die Vlker, Berlin 21998, 67. 9 Wiedergabe nach D. FLUSSER, Art. Noachitische Gebote I (Judentum): TRE 24, 582-585. 10 Die talmudische Auslegung gestattet Nichtjuden, dem einen Gott 'Beisassen' zuzugesellen (Orach ch. 156,1; Tos bSanh 63b). Nach R. JOCHANAN gelten Nichtjuden auerhalb Palstinas nicht als Gtzendiener, da sie sich lediglich an die Gebruche ihrer Vter halten (bHul 13b). Vgl. THEODOR MUCH, Judentum wie es wirklich ist, Wien 1997, 21f. 11 MAIMONIDES, hilchot melachim 8,11 (The Code of Maimonides, Book Fourteen: The Book of Judges, translated from the Hebrew by ABRAHAM M. HERSHMAN [Yale Judaica Series Vol. III], New Haven / London 1977, 230); bersetzung K. MLLER, Tora fr die Vlker, Berlin 21998, 83.

sche Gerechte, der nach den sieben Geboten lebt, Anteil an der kommenden Welt, also das Heil. Um es deutlich zu sagen: "Das Heil in der kommenden Welt hngt nicht von der Zugehrigkeit zum Judentum ab" 12 . Dass den Gerechten unter den Vlkern das Leben in der kommenden Welt offen steht, war schon frh die berzeugung des Judentums. Im ersten Jahrhundert n. Chr. prallten die Meinungen darber zunchst hart aufeinander. Die Tosefta 13 fngt die entscheidende Weichenstellung in der Diskussion zweier Antipoden ein: "Rabbi Eliezer sagte: Kein Heide hat Anteil an der kommenden Welt, denn es heit: 'Die Gottlosen werden ins Totenreich gehen, alle Heiden, die Gott vergessen' (Ps 9,18). 'Die Gottlosen werden ins Totenreich gehen' das meint die Gottlosen Israels ('alle Heiden, die Gott vergessen' das meint die Weltvlker). Rabbi Joschua widersprach: Wenn geschrieben stnde: 'Die Gottlosen werden ins Totenreich gehen, alle Heiden' und kein Wort mehr, dann wrde ich deiner Meinung beipflichten; nun spricht aber der Vers von denen, 'die Gott vergessen' und zeigt damit an, dass es Gerechte unter den Vlkern gibt, und die haben Anteil an der kommenden Welt". 14 Die entscheidende Weichenstellung liegt darin, dass die Lehre des Rabbi Joschua allgemeine Akzeptanz fand. "Die letzte verbindliche halachische Entscheidung erfolgt im Codex des Maimonides 15 entsprechend dem Ansatz Rabbi Joschuas: Auch die Frommen der Weltvlker haben Anteil an der kommenden Welt" 16 . Dieser klassische Satz verkndet die sittliche Gleichberechtigung aller Menschen und schliet eine Exklusivitt des Heiles nur fr Juden aus, was Leo Baeck 1905 in der Auseinandersetzung mit Adolf von Harnacks "Das Wesen des Christentums" (1900) so kommentierte: "Das Judentum blieb davor bewahrt, in die religise Enge des Begriffes einer alleinseligmachenden Kirche hineinzugeraten" 17 . Allerdings scheint heute die offenbarungstheologische Konnotation, die Maimonides, an Frhere anknpfend, mit den noachidischen Geboten verband, in den Hintergrund gerckt: Dass nmlich diese sieben Gebote als theonome Weisung zu erfllen sind, nicht aufgrund philosophischen Bemhens, eigener Rationalitt oder im Sinne eines Naturrechtsdenkens. 18 Klar ausgesprochen wird dies in der Mischnat R. Eliezer, einem Midrasch des Frhmittelalters. In Parascha 6 heit es von den Gerechten Israels und von den Gerechten der Vlker: "Die Gerechten Israels werden erst Gerechte genannt, wenn sie die ganze Tora tun, aber die Gerechten der Weltvlker werden Gerechte genannt, wenn sie die sieben Gebote mit all ihren Einzelheiten tun, die den Nachkommen Noahs befohlen wurden. Dies allerdings auf die Weise, da sie sie tun und sprechen: Wir halten sie aufgrund dessen, dass sie uns unser Vater Noah im Namen Gottes geboten hat; wenn sie so handeln, werden sie die kommende Welt erben gleichwie Israel, obwohl sie weder Schabbate noch Feste halten, auf die sie ja auch nicht verpflichtet sind. Wenn sie aber die sieben Gebote tun und sprechen: Wir haben sie von dem und dem gehrt, oder aufgrund eigener rationaler Erwgungen dazu kommen, oder aber wenn sie eine Verbindung mit dem Gtzendienst eingehen selbst wenn sie die ganze Tora hielten, wrden sie dann ihren Lohn doch nur in dieser (und nicht in der kommenden) Welt empfangen" 19 . _______
12 THEODOR MUCH, Judentum wie es wirklich ist, Wien 1997, 21. 13 tSanhedrin 13,2. 14 bersetzung K. MLLER, Tora fr die Vlker, Berlin 21998, 80f. unter Einschluss einer Ergnzung aus der Baraita in Sanhedrin 105a. Vgl. auch: The Tosefta translated from the Hebrew, Fourth Division Neziqin (The Order of Damages) by JACOB NEUSNER, New York 1981, 238 [Dort wird das Psalmzitat als Ps. 9:17 gezhlt]. 15 Hilchot tschuva 3,5. 16 Zitiert nach K. MLLER, Tora fr die Vlker, Berlin 21998, 82, unter Auslassung des hebrischen Wortlautes. 17 LEO BAECK, Das Wesen des Judentums, Wiesbaden 61995, 69. 18 Vgl. MAIMONIDES, hilchot melachim 8,11. So erwhnt etwa die ausgezeichnete Informationsschrift von THEODOR MUCH, Judentum wie es wirklich ist, Wien 1997, 21, diese theonome Konnotation der sieben Gebote nicht. 19 bersetzung: K. MLLER, Tora fr die Vlker, Berlin 21998, 84.

Hiernach ist es um des Heiles willen unerlsslich, die noachidischen Gebote als theonome Weisungen zu erkennen und anzuerkennen; sie sind als Gebote Gottes fr die Menschheit aufzufassen und zu erfllen. Dann freilich gilt: Auch die Gerechten, die nicht Israeliten / Juden sind, haben an der kommenden Welt (d.h. an der ewigen Seligkeit) teil.

II. DIE MISSION DES AUSERWHLTEN VOLKES

2.1. Die Mission des Judentums nach Leo Baeck


So wie Leo Baeck das Wesen des Judentums bestimmt, hat Israel den Beruf zu erfllen, mit seiner Existenz den ethischen Monotheismus zu bezeugen. "Das ist es, was die Auserwhlung Israels genannt wird". Diese Eigenart "soll als das anerkannt sein, was dem Leben dieses Volkes seinen Sinn gibt", "als der Bund, zu dem der Ewige es aus dem Dunkel einer schweigenden Vergangenheit herausgeholt hatte" 20 . Mit diesem Gedanken der Auserwhlung (um der anderen willen) ist "selbstverstndlich eine gewisse Ausschlielichkeit verbunden". Diese Exklusivitt ist gleichsam die "negative Seite der Bekenntnispflicht" 21 . Doch, so unterstreicht der groe Lehrer des liberalen Judentums: "Die Eigentmlichkeit des Berufes wird gefordert, aber keine Exklusivitt des Heils verkndet" 22 . Fr Baeck impliziert der Begriff des Monotheismus die eine Religion, zu der alle Menschen berufen sind. Sie knne erst dann ihre Erfllung gefunden haben, wenn sich alle Menschen in ihr vereinen 23 . Daher habe das Judentum das Gebot der Mission erzeugt, des Weges zur Menschheit. Diese Mission gehe allerdings nicht aus dem natrlichen Expansions- und Herrschaftsbedrfnis hervor, "worin sich jede Kirche zu entfalten sucht, sondern sie erwchst aus dem innersten Glaubensbedrfnis, die Menschen zu belehren und zu bekehren, auf da sie in der Wahrheit sich finden und sich zusammenfinden" 24 . Der Gedanke der Auserwhlung nhrt das Bewusstsein, gesandt zu sein, "nicht nur ein Dasein zu haben, sondern den anderen etwas zu bedeuten" 25 . In historischer Perspektive sieht Baeck das Judentum als "die erste Religion, die im Dienste einer Idee Mission trieb, und jdische Propaganda hat dem Christentum den Boden fr seine Ausbreitung gegeben". Wenn auch geschichtlichen Umstnde der jdischen Mission "allzu frh Schranke und Ende bereitet haben", so ist doch nach Leo Baeck im Judentum "das Bewusstsein des Missionsrechtes und der Missionspflicht" nicht geschwunden 26 , ja, "den Anspruch, Weltreligion zu sein, hat das Judentum nie aufgegeben" 27 .

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20 21 22 23 24 25 26 27 LEO BAECK, Das Wesen des Judentums, Wiesbaden 61995, 59. Von LEO BAECK, ebd., S. 64, zustimmend zitiert. BAECK, ebd., S. 69. Vgl. BAECK, ebd., S. 67. BAECK, ebd., S. 77. BAECK, ebd., S. 77. BAECK, ebd., S. 79. BAECK, ebd., S. 80.

2.2. Zur jdischen Mission in Geschichte und Gegenwart 28


Dieser dezidierte Standpunkt Leo Baecks spiegelt nicht unbedingt das Bewusstsein heutiger Jdinnen und Juden wieder, die eher mit einem gewissen Stolz das Judentum als eine nicht missionierende Religion bezeichnen. Gerne wird der geringe jdische Missionseifer mit dem "Theologumenon" der noachidischen Gebote begrndet, nach dem ja das Heil in der kommenden Welt nicht von der Zugehrigkeit zum Judentum abhngt. 29 Gibt oder gab es in der Geschichte berhaupt bemerkenswerte Bestrebungen, Menschen fr den jdischen Glauben zu gewinnen? Daran kann kein Zweifel bestehen: Geworbene Konvertiten zum Judentum gab es in relativ groer Zahl, beginnend in der Zeit des Zweiten Tempels - insbesondere in der zweiten Hlfte dieser Periode (ca. 250 v. Chr. 70 n. Chr.). 30 Dafr steht der Terminus Proselyt (Hinzukmmling) ein zum Judentum bergetretener Nichtjude (hebrisch Ger Zedek) 31 bzw. Proselytismus, die Bekehrung zum Judentum. Diese kann aus eigenem Antrieb heraus erfolgen, wenn beispielsweise aus so genannten Gottesfrchtigen, die Interesse am Judentum zeigen und sich zum Gott Israels bekennen, durch Beschneidung, Tauchbad und Toragehorsam Proselyten werden. Daneben gab es jedoch auch das aktive Bemhen, Nichtjuden fr das Judentum zu gewinnen. So sieht Hayim G. Perelmuter in der gezielten Anwerbung und Betreuung von Proselyten ... ein bedeutsames, stimulierendes Element in der Geschichte des Judentums. 32 Er verweist in diesem Zusammenhang auf den rabbinischen Kommentar zu Gen 12,5, wo die in Haran gewonnenen Knechte und Mgde als Proselyten gedeutet werden, die von Abraham und Sara zum Judentum bekehrt worden seien. 33 Diese Sicht hat bis heute Konsequenzen fr das Missionsverstndnis des Judentums: Abraham und Sara gelten als Stammeltern der Proselyten. Festzuhalten ist allerdings, dass es im Judentum verglichen mit dem Christentum kein organisiertes, systematisches Vorgehen bezglich der Bekehrung Andersglubiger gegeben hat. Als einziges Beispiel einer Zwangskonversion zum Judentum ist die Massenbekehrung der Edomiter durch den Hasmoner Johannes Hyrkanos I. (134-104) zu nennen. Des Weiteren wird vermutet, dass sich die Phnizier Nordafrikas nach der Unterwerfung durch die Rmer dem Judentum anschlossen, ebenso wie Idumer, Iturer und Moabiter (um 140 v. Chr.). 34 Nach dem Untergang des Hasmonerstaates (63 v. Chr.) setzte erneut ein verstrkter missionarischer Impuls ein. "Zur Zeit des demographischen Hhepunktes des rmischen Imperiums (1. Jh. v. 2./3. Jh. n. Chr.) machten die Juden nach optimistischen historischen Schtzungen ein Zehntel der Bevlkerung

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28 Zu Rate gezogen wurden im Folgenden: DPP, HEINZ MARTIN: Art. Proselyt. In: Neues Lexikon des Judentums, hrsg. v. JULIUS H. SCHOEPS, berarb. Neuausgabe, Gtersloh/ Mnchen 1998, 677; LOTTER, FRIEDRICH: Art. Judenmission. In: Neues Lexikon des Judentums, hrsg. v. JULIUS H. SCHOEPS, berarb. Neuausgabe, Gtersloh/ Mnchen 1998, 427 f.; LOTTER, FRIEDRICH: Art. Proselytismus. In: Neues Lexikon des Judentums, hrsg. v. JULIUS H. SCHOEPS, berarb. Neuausgabe, Gtersloh/ Mnchen 1998, 677 f. Einen guten berblick bietet: PERELMUTER, HAYIM G.: Art. Mission II. Judentum, in: TRE, Studienausgabe Teil 2, Bd. 23, Berlin u.a. 2000, 20-23. Ausfhrlichere Detailinformationen liefert: Art. Proselytes. In: Encyclopaedia Judaica. Bd. 13, 4. Nachdr., Jerusalem 1978, 1182-1193. 29 So etwa auch THEODOR MUCH, Judentum wie es wirklich ist, Wien 1997, 21. 30 Vgl. Art. Proselytes. In: Encyclopaedia Judaica, Bd. 13, 4. Nachdr., Jerusalem 1978, 1182. There is ample evidence of a widespread conversion to Judaism during the period of the Second Temple, especially the latter part of the period, and the word ger, which in biblical times meant a stranger, or an alien, became synonymous with a proselyte 31 Vgl. dazu: DPP, 677. 32 PERELMUTER, HAYIM G. : Art. Mission II. Judentum, in: TRE, Studienausgabe Teil 2, Bd. 23, Berlin u.a. 2000, 20-23, hier 20. 33 PERELMUTER, 20. PERELMUTER bezieht sich auf BerR 39,14. Der jdische Genesiskommentar von MEIR ZLOTOWITZ gibt diese rabbinische Auslegung von Gen 12,5 wieder: This refers to those whom they had converted to the true faith and brought under the wings of the Shechinah, for Abraham converted the men and Sarah converted the women. They [the converts] are therefore regarded as though they [Abraham and Sarah] had made them. [This explains the plural form: Wf[" , they had made, for both Abraham and Sarah had roles to play in the conversions (Midrash).] ZLOTOWITZ, MEIR: Bereishis. Genesis. A new translation with a commentary anthologized from talmudic, midrashic and rabbinic sources. Bd. 1, 7. Nachdr. d. 2. Ausg., Brooklyn/ New York 2002, 434. 34 Vgl. Encyclopaedia Judaica, Bd. 13, 4. Nachdr., Jerusalem 1978, 1182 f; PERELMUTER, 21.

des Reiches aus. 35 In der rmischen Zeit sind Diaspora und Proselytismus aufs engste miteinander verknpft, denn der Proselytismus ist ein sinnstiftendes Element fr die Auseinandersetzung der Juden mit ihrer Zerstreuung unter alle Vlker: 36 In bPes 87b heit es: Der Heilige, gepriesen sei er, hat Jisral nur deshalb unter die Vlker zerstreut, damit Proselyten sich ihnen anschlieen 37 . Eine starke Motivation fr jdische Missionsbestrebungen ist auch der Kampf gegen Idolatrie: Indem man die Gtzendiener zu bekehren suchte, wollte man das Reich Gottes vorbereiten. Dies schlgt sich auch in dem aus 3. Jh. stammenden 'Alenu-Gebet nieder, das im Morgengebet gesprochen wird 38 : "Deshalb hoffen wir auf Dich, Ewiger, unser Gott, Dich bald in der Herrlichkeit Deiner Strke zu sehen, um Gtzen von der Erde zu beseitigen, Abgtter gnzlich auszurotten, die Welt zu vervollkommnen als Reich des Allmchtigen; und dass alle Sterblichen Deinen Namen anrufen ...". 39 Mit der Entstehung des Christentums lsst sich ein Wandel bezglich der jdischen Auffassung zum Proselytismus feststellen 40 : Einerseits lieen sich die Sebomenoi, die am jdischen Gemeindeleben teilnahmen, leicht von Christen abwerben. 41 Andererseits scheint laut Perelmuter im 3. Jh., als noch kein christlich-staatlicher Druck vorhanden war, [...] die jdische Propaganda unter Heiden, teilweise auch unter Christen, recht erfolgreich gewesen zu sein. 42 Durch die Konstantinische Wende im 4. Jh. und den aufkommenden Islam im 7. Jh. war jdische Mission kaum noch mglich. 43 Aber es gab auch Ausnahmen 44 : zum Beispiel die Massenkonversion des arabischen Stammes der Himyar oder die Konversion des Aksumitischen Knigreichs von thiopien, von _______
35 Zu dieser historischen Einschtzung kommt HAYIM G. PERELMUTER, 21. Diese Schtzung fut unter anderem auch auf der Flle judenfeindlicher Literatur zu dieser Zeit. 36 Vgl. dazu PERELMUTER, 21. 37 Der Babylonische Talmud. Neu bertragen durch LAZARUS GOLDSCHMIDT. Bd. 2: Traktat Pesahim, 87b (Nachdruck der 2. Aufl. Berlin 1967), Frankfurt/ Main 1996, 587 f. 38 Vgl. PERELMUTER, 21 f. 39 bersetzung von RAW JOSEPH SCHEUER aus: Siddur Schma Kolenu, Basel/Zrich 1997, 429. Die bertragung in: Seder hattefillt. Das jdische Gebetbuch, hg. v. JONATHAN MAGONET, Bd. I, Gtersloh 1997, 119, lautet: "Darum hoffen wir darauf, Ewiger, unser Gott, dass deine Strke bald fr uns sichtbar wird, dass die Anbetung des Geldes von der Erde verschwindet und dass Vorurteile und Aberglaube ausgerottet werden; dass die Welt von deiner Herrschaft geprgt ist und alle Menschen deinen Namen anrufen; dass alle Ungerechten der Welt sich dir zuwenden." 40 Ein gutes Beispiel fr diesen Wandel in der Haltung gegenber den Proselyten ist RABBI ELIEZER: It is possible that R. Eliezers negative attitude may have been influenced by his contacts with the first Christians. He may have seen that many of the new heretics were proselytes who had relapsed and it is only concerning these that he said, 'They revert to their evil ways (BM 59b). The same R. ELIEZER also states: 'When a person comes to you in sincerity to be converted, do not reject him, but on the contrary encourage him' (Mekh. Amalek 3). Siehe Encyclopaedia Judaica, Bd. 13, 4. Aufl., Jerusalem 1978, 1185. 41 Frauen fiel der bertritt zum Judentum leichter als Mnnern, da Mnner sich beschneiden lassen mussten, was ihnen bei einer Konversion zum Christentum erspart blieb. 42 PERELMUTER, 22. 43 Dem trgt der Babylonische Talmud Rechnung: Wenn jemand in der Jetztzeit Proselyt werden will, so spreche man zu ihm: Was veranlat dich, Proselyt zu werden; weit du denn nicht, da die Jisraliten in der Jetztzeit geqult, gestoen, gedemtigt und gerupft werden und Leiden ber sie kommen!? Wenn er sagt, er wisse dies, und sei dessen gar nicht wrdig, so nehme man ihn sofort auf und mache ihn mit manchen der leichteren und manchen der strengeren Gebote bekannt. [...] Jedoch [rede man] auf ihn nicht zuviel ein und nehme es mit ihm nicht allzu genau. Ist er einverstanden, so beschneide man ihn sofort [...] und sofort nach seiner Genesung lasse man ihn untertauchen. Zwei Schriftgelehrte stehen neben ihm und machen ihn mit manchen der leichteren und manchen der strengeren Gebote bekannt. Nachdem er untergetaucht und heraufgestiegen ist, gilt er in jeder Beziehung als Jisralit" (bJabmuth 47ab in der bersetzung von LAZARUS GOLDSCHMIDT, Der Babylonische Talmud. Bd. 4, Frankfurt/ Main 1996 [Nachdruck der 2. Aufl. Berlin 1967], 473 f.) Im Anschluss an dieses Zitat erlutert der Text des Talmuds die Grnde fr diese Vorschriften und greift Rut 1,16 f. auf als die Formel, die bis heute von Konvertiten gesprochen wird: Rut antwortete: Drnge mich nicht, dich zu verlassen und umzukehren. Wohin du gehst, dahin gehe auch ich, und wo du bleibst, da bleibe auch ich. Dein Volk ist mein Volk, und dein Gott ist mein Gott. Wo du stirbst, da sterbe auch ich, da will ich begraben sein. Der Herr soll mir dies und das antun - nur der Tod wird mich von dir scheiden. 44 Vgl. diese Beispiele bei PERELMUTER, 22, und der Encyclopaedia Judaica, 1187.

denen die Falaschas abstammen. Auch unter Sklaven, deren Zahl unter dem Einfluss des Islam stark anstieg, konvertierten viele zum Judentum. 45 Bekannt wurde auch das Beispiel des Volks der Chasaren, die ab im 8./ 10. Jh. trotz christlicher und islamischer Missionsbestrebungen zum Judentum bertraten. Im Mittelalter sind es eine Reihe christlicher Kleriker und Adeliger, die zum Judentum konvertieren. Die Beschlsse des vierten Laterankonzils (1215) gegen die Juden sind zum groen Teil als Bemhungen zu verstehen, den Einflu der jdischen Religion und ihrer werbenden Vertreter zu verunmglichen. 46 Mit der Zeit der Aufklrung, die zu gegenseitigem Respekt und Toleranz aufrief, lsst das Bestreben zur jdischen Mission unter Christen nach: Christen gelten in jdischen Augen nicht mehr als religise Gruppe, die vom Gtzendienst bekehrt werden muss, sondern als Noachiden, die sich an die noachidischen Gebote halten. Damit fiel jdischerseits der Grund zur aktiven Bekehrung von Christen weg. So wurde es zu einem festen Prinzip moderner jdischer Apologetik, jdische Toleranz zu betonen und jegliche Form aktiver Mission einzustellen. 47 Proselytismus begegnet heute vor allem im Umfeld einer bevorstehenden oder bereits erfolgten Eheschlieung, bei der einer der Partner dem Judentum angehrt. 48 Wertet man einige Buch-Neuerscheinungen diesbezglich aus, scheint es auch in Deutschland (wieder) einen Bedarf an Informationen darber zu geben, wie man zum Judentum konvertieren kann. 49 Um heute zum Judentum zu konvertieren, mssen folgende Bedingungen erfllt sein 50 : vor einem Bet Din, einem rabbinischen Gericht mit drei Richtern (Dajanim), das in religisen und im heutigen Israel auch personenstandsrechtlichen Fragen entscheidungsbefugt ist, legt die oder der Konversionswillige ein Bekenntnis zur Tora ab. Wesentliche rituelle Elemente sind die Beschneidung bei mnnlichen Bewerbern (Berit mila) und die rituelle Reinigung in einem Tauchbad (Miqwe). Die Annahme eines hebrischen Namens versinnbildlicht, dass mit der erfolgten Konversion der Proselyt als Kind der Stammeltern Abraham und Sara neu geboren wird und sich von seinen leiblichen Eltern lossagt. Im liberalen Judentum wird der Proselyt als vollberechtigter Jude anerkannt, im orthodoxen Judentum mit Einschrnkungen 51 .

2.3. Mission oder Zeugnis?


Unter den Bedingungen seiner Zeit deutete Leo Baeck im dritten Teil seines Werkes "Das Wesen des Judentums", bezeichnenderweise berschrieben "Die Erhaltung des Judentums", das Missi_______
45 Nach jdischem Gesetz ist es blich, dass auch die Bediensteten in jdischen Hausstnden zum Judentum bertreten mussten. 46 PERELMUTER, 22. Vor allem fr Spanien, Frankreich und Italien stellt PERELMUTER ein solches Anwachsen des jdischen Einflusses fest. 47 Vgl. Encyclopaedia Judaica, Bd. 13, 4. Aufl., Jerusalem 1978, 1191: There was a growing tendency not to regard Christianity as an idolatrous religion but to look upon its adherents as Noachides [...] who are absolved from the belief in absolute monotheism. Such a view left no room for conversion efforts to bring Christians under the wings of the Shekhinah. [...] Emphasis on Jewish tolerance and abandonment of all active proselytizing became a fixed principle in modern Jewish apologetics. 48 Diese Feststellung trifft auch DAVID MAX EICHHORN fr den Bereich der USA in seinem Art. Proselytes. In the U.S. In: Encyclopaedia Judaica. Bd. 13, 4. Nachdr., Jerusalem 1978, 1192-1193, hier 1193. 49 Vgl. z.B. LEO TREPP / GUNDA WBKEN-EKERT, "Dein Gott ist mein Gott". Wege zum Judentum und zur jdischen Gemeinschaft, Stuttgart 2005. 50 Vgl. dazu: DPP, 677. 51 So zhlt ein Proselyt zwar auch hier als Jude: Eine Proselytin darf jedoch beispielsweise nur unter gewissen Bedingungen einen Priester heiraten; ein Proselyt keine ffentlichen mter bekleiden; nur nach der Konversion gezeugte Kinder sind erbberechtigt. Das Erbe gilt halachisch als herrenlos (hefker), wenn es keine jdisch geborenen Nachkommen gibt. Fr die Feier des Pessachfestes wird empfohlen, dass Proselyten dies nicht ohne Beteiligung eines Juden begehen, der dies von seiner Geburt her ist. Dies hngt damit zusammen, dass ein Proselyt nicht in der Tradition der Israeliten aufgewachsen ist. Vgl. im Detail zu diesen Bestimmungen: Art. Proselytes: Laws of conversion. In: Encyclopaedia Judaica. Bd. 13, 4. Nachdr. 1978, 1184. Zur Konversion zum Judentum, die "in den letzten 30 Jahren zur umstrittensten Frage der Halacha, sowohl in Israel als auch in der Diaspora" wurde, vgl. aus der Sicht des progressiven Judentums: MOSHE ZEMER, Jdisches Religionsgesetz heute. Progressive Halacha, Neukirchen-Vluyn 1999, 105-132; das Zitat findet sich ebd., S. 105.

onsgebot, das jedem gestellt sei, als den Kiddusch hasch-schem, die Heiligung des Namens Gottes 52 : Das Gute, das einer bt, ist das deutlichste Zeichen von Gott, das einer ablegen kann. So knne jedermann Bote seines Glaubens unter den Menschen sein 53 : "Das ist das Missionsgebot, das jedem gestellt ist, und niemand hat seine Schuldigkeit gegen die Gemeinschaft getan, so lange er dem nicht gerecht wird" 54 . Durch das zentrale Gebot des Kiddusch hasch-schem sei jedem Einzelnen "die ganze Flle der Missionsverpflichtung anvertraut" 55 . Und einer leidvoll erfahrenen christlichen Mission hlt er die Bestimmung seines Volkes entgegen, "nicht bekehrt zu werden, sondern zu bekehren 'mein Haus wird ein Haus des Gebetes genannt werden fr alle Vlker' (Jes 56,7)" 56 . Bewusste Diasporajuden, meist Anhnger des westlichen progressiven Judentums, begreifen heute ihre Situation wieder als gottgegebene Chance, Licht fr die Vlker (Jes 49,6) zu sein.

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52 Zu den letztlich auf Lev 22,32 zurckgehenden spteren Definitionen und Interpretationen des Begriffes vgl. jetzt K. HANNAH HOLTSCHNEIDER, Kiddusch ha-Schem: Heiligung des Namens. Starben die ermordeten Juden des Holocaust als Mrtyrer?, in: Freiburger Rundbrief N.F. 13, 2006, 2-15. 53 Vgl. LEO BAECK, Das Wesen des Judentums, Wiesbaden 61995, 303. 54 BAECK, ebd., S. 304. 55 BAECK, ebd., S. 305. 56 BAECK, ebd., S. 309.