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Auswrtiges Amt: Urkunden zur letzten Phase der deutsch-polnischen Krise

Auswrtiges Amt

Urkunden zur letzten Phase der deutschpolnischen Krise


Berlin 1939 Carl Heymanns Verlag, Berlin W 8 Verlagsarchiv 11879

Inhaltsbersicht
I. Die letzte Phase der deutsch-polnischen Krise, S. 5 II. Anlagen 1. Erste Note des Diplomatischen Vertreters der Republik Polen in der freien Stadt Danzig an den Prsidenten des Senats der Freien Stadt Danzig vom 4. August 1939, S. 9 2. Zweite Note des Diplomatischen Vertreters der Republik Polen an den Prsidenten des Senats der Freien Stadt Danzig vom 4. August 1939, S. 10 3. Antwortnote des Prsidenten des Senats der Freien Stadt Danzig an den Diplomatischen Vertreter der Republik Polen vom 7. August 1939, S. 10 4. Mitteilung des Staatssekretrs im Auswrtigen Amt an den Polni- schen Geschftstrger in Berlin vom 9. August 1939, S. 11 5. Mitteilung des Unterstaatssekretrs im Polnischen Auenministerium an den Deutschen Geschftstrger in Warschau vom 10. August 1939, S. 12 6. Schreiben des Britischen Premierministers an den Fhrer vom 22. August 1939, S. 12 7. Antwortschreiben des Fhrers an den Britischen Premierminister vom 23. August 1939, S. 14 8. Erklrung des Fhrers gegenber dem Britischen Botschafter vom 25. August 1939, mittags 13.30 Uhr, S. 16 9. Schreiben des Franzsischen Ministerprsidenten an den Fhrer vom 26. August 1939, S. 18 10. Antwortschreiben des Fhrers an den Franzsischen Ministerprsidenten vom 27. August 1939, S. 20 11. Dem Fhrer vom Britischen Botschafter am 28. August 1939, abends 22.30 Uhr, bergebenes Memorandum der Britischen Regierung, S. 22 12. Dem Britischen Botschafter am 29. August 1939, nachmittags 18.45 Uhr, bergebene Antwort des Fhrers an die Britische Regierung, S. 24 13. Telephonat des Deutschen Geschftstrgers in Warschau an das Auswrtige Amt vom 30.

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14. 15.

16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26.

August 1939, nachmittags 17.30 Uhr, S. 27 Dem Reichsminister des Auswrtigen am 30. August 1939, nachts 24 Uhr, vom Britischen Botschafter bergebenes Memorandum der Britischen Regierung, S. 27 Amtliche deutsche Mitteilung vom 31. August 1939, abends 21 Uhr, enthaltend den Vorschlag fr eine Regelung des Danzig-Korridor-Problems sowie der deutsch-polnischen Minderheitenfrage, S. 28 Meldung des polnischen Rundfunksenders Warschau vom 31.August 1939, abends 23 Uhr, S. 33 Rede des Fhrers vor dem Deutschen Reichstag vom 1. September 1939, S. 33 Dem Reichsauenminister am 1. September 1939, abends 21.30 Uhr, vom Britischen Botschafter bergebene Note, S. 40 Dem Reichsauenminister am 1. September 1939, abends 22 Uhr, vom Franzsischen Botschafter bergebene Note, S. 41 Dem Auswrtigen Amt am 2. September 1939, vormittags, vom Italienischen Botschafter bergebene Notiz, S. 41 Mitteilung der Havas-Agentur vom 2. September 1939, S. 42 Auszug aus der Erklrung des Britischen Staatssekretrs fr Auswrtige Angelegenheiten im Oberhaus vom 2. September 1939, nachmittags, S. 42 Vom Britischen Botschafter am 3. September 1939, vormittags im Auswrtigen Amt bergebene Note, S. 42 Note des Britischen Staatssekretrs fr Auswrtige Angelegenheiten an den Deutschen Geschftstrger in London vom 3. September 1939, vormittags 11.15 Uhr, S. 43 Dem Britischen Botschafter vom Reichsauenminister am 3. September 1939, vormittags 11.30 Uhr, ausgehndigtes Memorandum der Reichsregierung, S. 44 Dem Reichsauenminister am 3. September 1939, mittags 12.20 Uhr, vom Franzsischen Botschafter berreichte Note, S. 46

I. Die letzte Phase der deutsch-polnischen Krise


Nachstehend werden die Dokumente abgedruckt, die in der letzten Zeit vor der Einleitung der deutschen Abwehraktion gegen Polen und dem Eingreifen der Westmchte ausgetauscht wurden oder sonst auf diese Ereignisse Bezug haben. Diese Dokumente ergeben, kurz zusammengefat, das folgende Bild: 1. Anfang August erhielt die Reichsregierung Kenntnis von dem Schriftwechsel zwischen dem Vertreter Polens in Danzig und dem Senat der Freien Stadt, wonach die Polnische Regierung die Zurcknahme einer angeblichen, in Wahrheit gar nicht erlassenen Anordnung des Senats hinsichtlich der Ttigkeit der polnischen Zollinspektoren mit kurzer ultimativer Frist und unter Androhung von Vergeltungsmanahmen gefordert hatte (Anlage 1 bis 3). Dies gab der Reichsregierung Veranlassung, der Polnischen Regierung am 9. August mitzuteilen, da eine Wiederholung solcher ultimativer
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Forderungen eine Verschrfung in den deutsch-polnischen Beziehungen herbeifhren wrde, fr deren Folgen allein die Polnische Regierung verantwortlich sein werde. Zugleich wurde die Polnische Regierung darauf aufmerksam gemacht, da die Aufrechterhaltung der von Polen gegen Danzig getroffenen wirtschaftlichen Manahmen die Freie Stadt zwingen wrde, sich nach anderen Ein- und Ausfuhrmglichkeiten umzusehen (Anlage 4). Die Polnische Regierung beantwortete diese Mitteilung der Reichsregierung mit einem der Deutschen Botschaft in Warschau bergebenen Aide-Memoire vom 10. August, das in der Feststellung gipfelte, Polen werde jede Intervention der Reichsregierung in Danziger Angelegenheiten, die die dortigen polnischen Rechte und Interessen schdige, als Angriffshandlung ansehen (Anlage 5). 2. Am 22. August richtete der Britische Ministerprsident Neville Chamberlain unter dem Eindruck der Meldungen ber den bevorstehenden Abschlu eines Nichtangriffsvertrages zwischen Deutschland und der Sowjet-Union ein persnliches Schreiben an den Fhrer. Darin wurde einerseits der feste Entschlu der Britischen Regierung, ihre Bndnispflicht gegenber Polen zu erfllen, und andererseits die Auffassung zum Ausdruck gebracht, da es geboten sei, zunchst wieder eine Atmosphre des Vertrauens herzustellen und die deutsch-polnischen Probleme dann auf dem Wege der Verhandlung durch ein international zu garantierendes Abkommen zu lsen (Anlage 6). Der Fhrer legte in seiner Antwort vom 23. August die wahren Ursachen der deutsch-polnischen Krisis dar. Er wies insbesondere auf seinen grozgigen Vorschlag vom Mrz dieses Jahres hin und stellte fest, da die damals von England aus verbreiteten falschen Nachrichten ber eine deutsche Mobilmachung gegen Polen, die ebenso unrichtigen Behauptungen ber deutsche Angriffsabsichten gegenber Ungarn und Rumnien und endlich die Polen zugesicherte Garantie Englands und Frankreichs die Polnische Regierung dazu ermutigt htten, nicht nur das deutsche Angebot abzulehnen, sondern eine Welle von Terrorakten gegen die deutsche Volksgruppe in Polen zu entfesseln und Danzig wirtschaftlich abzudrosseln. Zugleich erklrte der Fhrer, da Deutschland sich durch keine wie auch immer gearteten Einschchterungsversuche davon abbringen lassen werde, fr die Wahrung seiner Lebensrechte einzutreten (Anlage 7). 3. Obwohl das erwhnte Schreiben des Britischen Ministerprsidenten vom 22. August und ebenso auch die am folgenden Tage von den britischen Staatsmnnern gehaltenen Reden jedes Verstndnis fr den deutschen Standpunkt vermissen lieen, entschlo sich der Fhrer doch, noch einen neuen Versuch zu machen, um mit England zu einer Verstndigung zu gelangen. Er empfing am 25. August den Britischen Botschafter, legte ihm noch einmal in aller Offenheit seine Auffassung ber die Lage dar und teilte ihm die Grundlinien einer umfassenden, auf weite Sicht bemessenen Verstndigung zwischen Deutschland und England mit, die er nach Bereinigung des Danzig- und Korridorproblems der Britischen Regierung anbieten werde (Anlage 8). 4. Whrend die Britische Regierung ber die vorstehende Mitteilung des Fhrers beriet, fand ein Briefaustausch zwischen dem Franzsischen Ministerprsidenten Daladier und dem Fhrer statt. Der Fhrer begrndete in seiner Antwort wiederum ausfhrlich den deutschen Standpunkt in der deutschpolnischen Frage und wiederholte noch einmal seinen festen Entschlu, die gegenwrtige deutschfranzsische Grenze als endgltig anzuerkennen (Anlagen 9 und 10). 5. In ihrer am 28. August abends bergebenen Antwort auf den Schritt des Fhrers vom 25. August gab die Britische Regierung ihre Bereitschaft zu erkennen, auf den Gedanken einer Neugestaltung der deutsch-englischen Beziehungen einzugehen. Ferner teilte sie mit, da sie von der Polnischen
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Regierung die bestimmte Zusicherung erhalten habe, mit der Reichsregierung in direkte Verhandlungen ber die deutsch-polnischen Fragen einzutreten. Dabei wiederholte sie, da nach ihrer Auffassung ein deutsch-polnisches Abkommen durch internationale Garantien gesichert werden msse (Anlage 11). Trotz der schweren Bedenken, die sich aus dem ganzen bisherigen Verhalten Polens ergaben, und trotz der berechtigten Zweifel an einer aufrichtigen Bereitschaft der Polnischen Regierung zur unmittelbaren Verstndigung nahm der Fhrer in seiner dem Britischen Botschafter am 29. August nachmittags bergebenen Antwort den britischen Vorschlag an und erklrte, da die Reichsregierung mit dem Eintreffen einer mit allen Vollmachten versehenen polnischen Persnlichkeit am 30. August rechne. Zugleich kndigte der Fhrer an, da die Reichsregierung die Vorschlge einer fr sie akzeptablen Lsung sofort auszuarbeiten und diese, wenn mglich, bis zur Ankunft des polnischen Unterhndlers auch der Britischen Regierung zur Verfgung stellen werde (Anlage 12). 6. Whrend des 30. August traf in Berlin weder ein polnischer bevollmchtigter Unterhndler noch auch eine Mitteilung der Britischen Regierung ber die von ihr unternommenen Schritte ein. Dagegen erhielt die Reichsregierung an diesem Tage die Nachricht von der Anordnung der allgemeinen polnischen Mobilmachung (Anlage 13). Erst um Mitternacht bergab der Britische Botschafter ein neues Memorandum, das indes keinerlei sachlichen Fortschritt in der Behandlung der deutschpolnischen Fragen aufwies, sondern sich auf die Mitteilung beschrnkte, da die Antwort des Fhrers vom vorhergehenden Tage der Polnischen Regierung bermittelt werden solle und da die Britische Regierung es fr untunlich halte, die deutsch-polnische Fhlungnahme schon am 30. August herzustellen (Anlage 14). 7. Obwohl durch das Ausbleiben des polnischen Unterhndlers die Voraussetzung dafr entfallen war, der Britischen Regierung noch Kenntnis von der Auffassung der Reichsregierung ber die mglichen Verhandlungsunterlagen zu geben, wurden dem Britischen Botschafter gelegentlich der bergabe des letzterwhnten britischen Memorandums doch die Vorschlge mitgeteilt, die inzwischen von der Reichsregierung ausgearbeitet worden waren, und noch im einzelnen erlutert. Die Reichsregierung erwartete, da nun wenigstens nachtrglich die Benennung eines polnischen Bevollmchtigten erfolgen wrde. Anstatt dessen gab am 31. August nachmittags der Polnische Botschafter in Berlin gegenber dem Reichsauenminister eine mndliche Erklrung des Inhalts ab, die Polnische Regierung habe in der vorausgegangenen Nacht von der Britischen Regierung die Nachricht von der Mglichkeit einer direkten Aussprache zwischen der Reichsregierung und der Polnischen Regierung erhalten und erwge die britische Anregung in gnstigem Sinne. Auf die ausdrckliche Frage des Reichsauenministers, ob er befugt sei, mit ihm ber die deutschen Vorschlge zu verhandeln, erklrte der Botschafter, da er dazu nicht ermchtigt sei, sondern lediglich den Auftrag habe, die vorstehende mndliche Erklrung abzugeben. Auch die weitere Frage des Reichsauenministers, ob der Botschafter mit ihm die Angelegenheit sonst sachlich diskutieren knne, verneinte der Botschafter ausdrcklich. 8. Die Reichsregierung mute somit feststellen, da sie zwei Tage vergeblich auf einen polnischen Bevollmchtigten gewartet hatte. Sie gab am 31. August abends die deutschen Vorschlge mit einer kurzen Darstellung ihrer Vorgeschichte ffentlich bekannt (Anlage 15). Diese Vorschlge wurden vom polnischen Rundfunk als unannehmbar bezeichnet (Anlage 16).

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9. Nachdem somit alle Mglichkeiten zu einer friedlichen Regelung der deutsch-polnischen Krise erschpft waren, sah sich der Fhrer gentigt, die von Polen schon seit langem gegenber Danzig, dem Deutschtum in Polen und schlielich gegenber Deutschland durch zahlreiche Grenzverletzungen angewandte Gewalt mit Gewalt abzuwehren (Anlage 17). 10. Am Abend des 1. September berreichten die Botschafter Grobritanniens und Frankreichs dem Reichsauenminister zwei gleichlautende Noten, in denen sie Deutschland die Zurckziehung der deutschen Truppen vom polnischen Gebiet forderten und erklrten, da ihre Regierung bei Ablehnung dieser Forderungen unverzglich ihre vertraglichen Pflichten gegenber Polen erfllen wrden (Anlagen 18 und 19). Der Reichsauenminister erwiderte beiden Botschaftern, da Deutschland die in den Noten zum Ausdruck gebrachte Ansicht des Vorliegens eines deutschen Angriffes gegen Polen ablehnen msse. 11. Um die durch diese Noten in bedrohliche Nhe gerckte Kriegsgefahr zu bannen, machte der Duce einen Vorschlag, der einen Waffenstillstand und eine anschlieende Konferenz zur Lsung des deutsch-polnischen Konflikts vorsah (Anlage 20). Dieser Vorschlag wurde von der Deutschen und der Franzsischen Regierung positiv beantwortet, von der Britischen Regierung indessen abgelehnt (Anlagen 21 und 22). Dies ergab sich schon aus den Reden, die der Britische Premierminister und der Britische Staatssekretr fr Auswrtige Angelegenheiten am 2. September nachmittags im Britischen Parlament hielten, und wurde dem Reichsauenminister vom Italienischen Botschafter am 2. September abends mitgeteilt. Damit war auch nach Auffassung der Italienischen Regierung die Initiative des Duce durch England zu Fall gebracht. 12. Am 3. September, vormittags 9 Uhr, erschien der Britische Botschafter im Auswrtigen Amt und berreichte eine Note, in der die Britische Regierung mit zweistndiger Befristung die Forderung auf Zurckziehung der deutschen Truppen wiederholte und sich fr den Fall der Ablehnung nach Ablauf dieser Zeit als im Krieg mit Deutschland befindlich erklrte (Anlage 23). Der Britische Staatssekretr fr Auswrtige Angelegenheiten richtete am 3. September 1939, vormittags 11.15 Uhr, an den deutschen Geschftstrger in London eine Note, in der er diesen davon unterrichtete, da ein Kriegszustand zwischen den beiden Lndern, von 11 Uhr vormittags den 3. September an gerechnet, bestehe (Anlage 24). Am gleichen Tage um 11.30 Uhr vormittags hndigte der Reichsauenminister dem Britischen Botschafter in Berlin ein Memorandum der Reichsregierung aus, in dem die Ablehnung der ultimativen Forderungen der britischen Regierung ausgesprochen und nachgewiesen wurde, da die Verantwortung fr den Ausbruch des Krieges allein bei der Britischen Regierung liege (Anlage 25). Am 3. September mittags suchte der Franzsische Botschafter in Berlin den Reichsauenminister auf und fragte, ob die Reichsregierung in der Lage sei, die von der Franzsischen Regierung in ihrer Note vom 1. September gestellte Frage befriedigend zu beantworten. Der Reichsauenminister erwiderte dem Botschafter, da nach der berreichung der englischen und franzsischen Note vom 1. September der Italienische Regierungschef einen neuen Vermittlungsvorschlag gemacht habe, und zwar mit dem Bemerken, da die Franzsische Regierung diesem Vorschlag zustimme. Die Reichsregierung habe dem Duce am Vortage geantwortet, da sie ebenfalls bereit sei, den Vorschlag

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anzunehmen. Darauf habe jedoch spter am Tage der Duce mitgeteilt, da sein Vorschlag an der Intransigenz der Britischen Regierung gescheitert sei. Die Britische Regierung habe vor mehreren Stunden eine auf zwei Stunden befristete ultimative Forderung an Deutschland gestellt, die deutscherseits durch ein Memorandum abgelehnt worden sei, das er, der Reichsauenminister, dem Franzsischen Botschafter zur Kenntnis bergebe. Wenn die Haltung Frankreichs gegenber Deutschland durch dieselben Erwgungen bestimmt werden sollte, wie die Haltung der Britischen Regierung, so knne die Reichsregierung das nur bedauern. Deutschland habe immer einen Ausgleich mit Frankreich gesucht. Sollte die Franzsische Regierung trotzdem auf Grund ihrer Verpflichtung gegenber Polen eine feindliche Haltung gegen Deutschland einnehmen, so wrde das deutsche Volk dies als einen durch nichts gerechtfertigten Angriffskrieg Frankreichs gegen das Reich ansehen. Der Franzsische Botschafter erwiderte, er entnehme den Ausfhrungen des Reichsauenministers, da die Reichsregierung nicht in der Lage sei, auf die franzsische Note vom 1. September eine befriedigende Antwort zu geben. Unter diesen Umstnden habe er die unangenehme Pflicht, der Reichsregierung mitzuteilen, da die Franzsische Regierung gezwungen sei, vom 3. September 5 Uhr nachmittags an, ihre Polen gegenber eingegangenen Verpflichtungen zu erfllen. Gleichzeitig bergab der Franzsische Botschafter eine entsprechende schriftliche Mitteilung (vgl. Anlage 26). Der Reichsauenminister erklrte daraufhin, da die Franzsische Regierung die volle Verantwortung fr die Leiden trage, die den Vlkern zugefgt werden wrde, wenn Frankreich Deutschland angreife.

II. Anlagen
1. Erste Note des Diplomatischen Vertreters der Republik Polen in der Freien Stadt Danzig an den Prsidenten des Senats der Freien Stadt Danzig vom 4. August 1939
(bersetzung) Danzig, den 4. August 1939. An den Herrn Prsidenten des Senats der Freien Stadt Danzig, Arthut Greiser, Danzig. Ich habe erfahren, da die lokalen Danziger Zollbehrden an den Grenzstellen zwischen der Freien Stadt Danzig und Ostpreuen sich an die polnischen Zollinspektoren mit der in ihrer Art beispiellosen Erklrung gewandt haben, da die Danziger Ausfhrungsorgane beabsichtigen, sich vom 6. August um 7 Uhr ab der Ausbung der Kontrollfunktionen durch einen gewissen Teil der polnischen Inspektoren zu widersetzen, welche Funktionen sich aus den Rechten der Polnischen Regierung an der Zollgrenze ergeben.

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Ich bin berzeugt, da dieses Vorgehen der lokalen Organe entweder einem Miverstndnis oder auf einer irrigen Auslegung der Instruktion des Senats der Freien Stadt Danzig beruht. Ich zweifle nicht, da Sie, Herr Prsident des Senats, keinen Zweifel darber hegen, da eine derartige Antastung der fundamentalen Rechte Polens unter keinem Vorwand von der Polnischen Regierung geduldet wird. Ich erwarte Ihre zugesicherte Antwort, da Sie Anordnungen erlassen haben, die das Vorgehen Ihrer Untergebenen annullieren, sptestens bis zum 5. August um 18 Uhr. Angesichts der Tatsache, da das erwhnte Vorgehen an einer Reihe von Grenzstellen stattgefunden hat, bin ich gezwungen, Sie, Herr Prsident des Senats, zu warnen, da alle polnischen Zollinspektoren den Befehl erhalten haben, ihren Dienst in Uniform und mit der Waffe am 6. August d.J. und den nachfolgenden Tagen an allen Grenzpunkten auszuben, die sie fr die Kontrolle als notwendig erachten. Alle Versuche, ihnen die Ausbung des Dienstes zu erschweren, alle berflle oder Interventionen der Polizeibehrden wird die Polnische Regierung als einen Gewaltakt gegen die amtlich Bediensteten des Polnischen Staates whrend der Ausbung ihres Dienstes betrachten. Falls die obenerwhnten Mibruche angewandt werden sollten, wird die Polnische Regierung unverzglich Vergeltung (Retorsion) gegen die Freie Stadt anwenden, fr die die Verantwortung ausschlielich auf den Senat der Freien Stadt fllt. Ich hoffe, bis zu der erwhnten Zeit eine zufriedenstellende Aufklrung zu erhalten. gez. Chodacki Diplomatischer Vertreter der Republik Polen

2. Zweite Note des Diplomatischen Vertreters der Republik Polen an den Prsidenten des Senats der Freien Stadt Danzig vom 4. August 1939
(bersetzung) Danzig, den 4. August 1939. Herr Prsident des Senats. Die Polnische Regierung gibt ihrer Verwunderung Ausdruck, da der Senat bei der Beantwortung einer so einfachen Angelegenheit technische Schwierigkeiten hat. Im Interesse der Vermeidung drohender Folgen nehme ich einstweilen zur Kenntnis, da keine Gewaltakte gegen unsere Zollinspektoren erfolgen werden und da sie ihre Funktionen werden normal ausben knnen. Ich besttige jedoch, da die in meiner Note vom 4.8. - 23.40 Uhr - enthaltenen Warnungen in Kraft bleiben.
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Genehmigen Sie ...... gez. Chodacki An Seine Exzellenz Herrn Arthur Greiser, Prsident des Senats der Freien Stadt Danzig.

3. Antwortnote des Prsidenten des Senats der Freien Stadt Danzig an den Diplomatischen Vertreter der Republik Polen vom 7. August 1939
Danzig, den 7. August 1939. Seiner Exzellenz dem Diplomatischen Vertreter der Republik Polen, Herrn Chodacki, bevollm. Minister, Danzig. Herr Minister, Auf Ihre beiden Schreiben, datiert vom 4.d.M., von denen das zweite am 5. August zugestellt wurde, mu ich Ihnen mein Erstaunen darber zum Ausdruck bringen, da Sie ein vllig unkontrolliertes Gercht zum Anla nehmen, der Danziger Regierung ein kurzfristiges Ultimatum der Polnischen Regierung zu bersenden und damit in dieser politisch bewegten Zeit grundlos Gefahren heraufbeschwren, deren Auswirkung unbersehbares Unheil anrichten kann. Die pltzliche Anordnung der Polnischen Regierung, da a l l e polnischen Zollinspektoren ihren Dienst in Uniform und mit Waffe auszuben haben, verstt gegen die vertragliche Abmachung und kann nur als eine beabsichtigte Provokation aufgefat werden, um Zwischenflle und Gewaltakte bedenklichster Art herbeizufhren. Nach den von mir inzwischen getroffenen Feststellungen, von denen ich Ihnen sogleich am Sonnabend, dem 5.d.M. vormittags, telefonisch Mitteilung machte, ist von keiner Stelle, insbesondere von keiner Dienststelle des Landeszollamts der Freien Stadt Danzig, eine Anordnung des Inhalts gegeben worden, da die Danziger Ausfhrungsorgane sich vom 6. August, 7 Uhr frh ab, der Ausbung der Kontrollfunktionen durch einen gewissen Teil der polnischen Zollinspektoren zu widersetzen haben. Ich verweise auerdem auf mein Schreiben vom 3. Juni d.J., in dem ich bereits das Verhltnis der Danziger Zollbeamtenschaft zu den polnischen Zollinspektoren an der Grenze genau prjudizierte.
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Die Danziger Regierung protestiert mit aller Entschiedenheit gegen die von der Polnischen Regierung angedrohten Retorsionen, die sie als vllig unzulssige Drohung ansieht und deren Folgen allein auf die Polnische Regierung zurckfallen. Genehmigen Sie, ..... gez.Greiser

4. Mitteilung des Staatssekretrs im Auswrtigen Amt an den Polnischen Geschftstrger in Berlin vom 9. August 1939
Die Reichsregierung hat mit groem Befremden von der Note der Polnischen Regierung an den Senat der Freien Stadt Danzig Kenntnis erhalten, in der die Zurcknahme einer angeblich - auf unwahren Gerchten beruhenden - Anordnung des Senats zwecks Verhinderung der polnischen Zollinspektoren an der Ausbung ihres Dienstes, die in Wirklichkeit von dem Senat der Freien Stadt gar nicht erlassen war, in ultimativer Form gefordert wurde. Im Falle einer Weigerung wurden Vergeltungsmanahmen gegen die Freie Stadt Danzig angedroht. Die Reichsregierung sieht sich veranlat, die Polnische Regierung darauf hinzuweisen, da eine Wiederholung solcher ultimativer Forderungen an die Freie Stadt Danzig und die Androhung von Vergeltungsmanahmen eine Verschrfung in den deutsch-polnischen Beziehungen herbeifhren wrde, fr deren Folgen die Verantwortung ausschlielich auf die Polnische Regierung fallen wrde und fr die die Reichsregierung schon jetzt jede Verantwortung ablehnen mu. Die Reichsregierung lenkt fernerhin die Aufmerksamkeit der Polnischen Regierung auf die Tatsache, da die von der Polnischen Regierung getroffenen Manahmen zur Verhinderung der Einfuhr gewisser Waren aus der Freien Stadt Danzig nach Polen geeignet sind, schwere wirtschaftliche Schdigungen fr die Bevlkerung Danzigs hervorzurufen. Sollte die Polnische Regierung auf der Aufrechterhaltung derartiger Manahmen beharren, so bliebe nach Auffassung der Reichsregierung nach Lage der Dinge der Freien Stadt Danzig keine andere Wahl, als sich nach anderen Ausfuhr- und damit auch Einfuhrmglichkeiten umzusehen.

5. Mitteilung des Unterstaatssekretrs im Polnischen Auenministerium an den Deutschen Geschftstrger in Warschau vom 10. August 1939
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Die Regierung der Republik Polen hat mit lebhaftester berraschung von der Erklrung Kenntnis genommen, die der Staatssekretr im deutschen Auswrtigen Amt dem Geschftstrger Polens a i. in Berlin am 9. August 1939 ber die zwischen Polen und der Freien Stadt Danzig bestehenden Beziehungen gemacht hat. Die Polnische Regierung kann tatschlich keine juristische Grundlage erkennen, die eine Einmischung Deutschlands in die vorgenannten Beziehungen rechtfertigen knnte. Wenn ber das Danziger Problem zwischen der Polnischen Regierung und der Reichsregierung Meinungsaustausche stattgefunden haben, so war dies allein in dem guten Willen der Polnischen Regierung begrndet und ergab sich keineswegs aus irgendwelcher Verpflichtung. In Beantwortung der vorgenannten Erklrung der Reichsregierung ist die Polnische Regierung gezwungen, die Deutsche Reichsregierung darauf hinzuweisen, da sie wie bisher auch in Zukunft gegen jeden Versuch der Behrden der Freien Stadt, die Rechte und Interessen in Frage zu stellen, die Polen auf Grund seiner Abkommen in Danzig besitzt, vorgehen wird, und zwar durch Mittel und Manahmen, die sie allein fr angebracht hlt, und da sie eventuelle Einmischungen der Reichsregierung zum Schaden dieser Rechte und Interessen als Angriffshandlung ansehen wird.

6. Schreiben des Britischen Premierministers an den Fhrer vom 22. August 1939
(bersetzung) London, den 22. August 1939. Euer Exzellenz! Euer Exzellenz werden bereits von gewissen Manahmen Kenntnis erhalten haben, die von Seiner Majestt Regierung getroffen und heute abend in der Presse und im Rundfunk bekanntgegeben wurden. Diese Manahmen sind nach Ansicht Seiner Majestt Regierung notwendig geworden durch Truppenbewegungen, ber die aus Deutschland berichtet worden ist, und durch die Tatsache, da anscheinend die Ankndigung eines deutsch-sowjetischen Abkommens in gewissen Kreisen in Berlin als Anzeichen dafr aufgefat wird, da eine Intervention seitens Grobritanniens zugunsten Polens nicht mehr eine Eventualitt darstellt, mit der zu rechnen notwendig ist. Kein grerer Fehler knnte begangen werden. Welcher Art auch immer das deutsch-sowjetische Abkommen sein wird, so kann es nicht Grobritanniens Verpflichtung gegenber Polen ndern, wie Seiner Majestt Regierung wiederholt ffentlich und klar dargelegt hat, und diese entschlossen ist, zu erfllen. Es ist behauptet worden, da, wenn Seiner Majestt Regierung ihren Standpunkt im Jahre 1914 klarer dargelegt htte, jene groe Katastrophe vermieden worden wre. Unabhngig davon, ob dieser Behauptung Bedeutung beizulegen ist oder nicht, ist Seiner Majestt Regierung entschlossen, dafr zu
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sorgen, da im vorliegenden Falle kein solch tragisches Miverstndnis entsteht. Ntigenfalls ist Seiner Majestt Regierung entschlossen und bereit, alle ihr zur Verfgung stehenden Krfte unverzglich einzusetzen, und es ist unmglich, das Ende einmal begonnener Feindseligkeiten abzusehen. Es wrde eine gefhrliche Tuschung sein, zu glauben, da ein einmal begonnener Krieg frhzeitig enden wrde, selbst wenn ein Erfolg auf einer der verschiedenen Fronten, an denen er gefhrt werden wird, erzielt worden sein sollte. Nachdem unser Standpunkt auf diese Weise vollkommen klar dargelegt ist, mchte ich Euer Exzellenz wiederholt meine berzeugung dahingehend zum Ausdruck bringen, da Krieg zwischen unseren beiden Vlkern die grte Katastrophe darstellen wrde, die berhaupt eintreten knnte. Ich bin berzeugt, da weder unser Volk noch das Ihrige einen Krieg wnscht, und ich kann nicht ersehen, da die zwischen Deutschland und Polen schwebenden Fragen irgend etwas enthalten, das nicht ohne Gewalt gelst werden knnte und sollte, wenn nur ein Zustand des Vertrauens wiederhergestellt werden knnte, der es ermglichen wrde, Verhandlungen in einer besseren als der heute bestehenden Atmosphre zu fhren. Wir sind immer bereit gewesen, und werden es auch stets sein, zu der Schaffung von Bedingungen beizutragen, in denen solche Verhandlungen stattfinden knnen, und in denen es mglich sein wrde, gleichzeitig jene greren, zuknftige internationale Beziehungen berhrende Probleme zu errtern, einschlielich die uns und Euer Exzellenz interessierenden Angelegenheiten. In dem heute bestehenden Spannungszustande nehmen jedoch die Schwierigkeiten zu, die friedlichen Verhandlungen im Wege stehen, und je lnger diese Spannung aufrechterhalten wird, desto schwerer wird sich Vernunft durchsetzen knnen. Diese Schwierigkeiten knnten jedoch gemildert, wenn nicht beseitigt werden, wenn ber einen anfnglichen Zeitraum auf beiden Seiten - und berhaupt auf allen Seiten - eine Pause eingehalten werden knnte, in der Pressepolemik und jedwede Aufreizung einzustellen sei. Wenn eine solche Pause herbeigefhrt werden knnte, dann drfte Grund zu der Hoffnung bestehen, da, nach Ablauf dieses Zeitraums, in dem Schritte unternommen werden knnten, um die von beiden Seiten erhobenen Beschwerden bezglich der Behandlung von Minderheiten zu untersuchen und in Angriff zu nehmen, geeignete Bedingungen geschaffen sein wrden fr die Aufnahme von direkten Verhandlungen zwischen Deutschland und Polen ber die zwischen ihnen bestehenden Fragen (unter Mitwirkung eines neutralen Vermittlers, sollten beide Parteien dies fr zweckmig erachten). Ich fhle mich jedoch verpflichtet, zu sagen, da nur eine geringe Hoffnung bestehen wrde, solche Verhandlungen zu einem erfolgreichen Abschlu zu bringen, wenn es nicht von Anfang feststnde, da ein zu erreichendes Abkommen bei seinem Abschlu von anderen Mchten garantiert werden wrde. Seiner Majestt Regierung wrde bereit sein, wenn der Wunsch dazu ausgesprochen werden sollte, zu der wirksamen Durchfhrung solcher Garantien nach ihrem Vermgen beizutragen. In diesem Augenblick gestehe ich, da ich keinen anderen Weg sehe, eine Katastrophe zu vermeiden, die Europa in den Krieg fhren wird.
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Im Hinblick auf die schweren Folgen fr die Menschheit, die aus einer Handlung ihrer Herrscher entstehen knnen, vertraue ich darauf, da Euer Exzellenz mit tiefster berlegung die Ihnen von mir dargelegten Gesichtspunkte abwgen werden. gez. Neville Chamberlain

7. Antwortschreiben des Fhrers an den Britischen Premierminister vom 23. August 1939
Den 23. August 1939. Euer Exzellenz! Der Kniglich Britische Botschafter hat mir soeben ein Schreiben berreicht, in dem Eure Exzellenz namens der Britischen Regierung auf eine Reihe von Punkten hinweisen, die Ihrer Auffassung nach von grter Wichtigkeit seien. Ich darf dieses Ihr Schreiben wie folgt beantworten: 1. Deutschland hat niemals Konflikte mit England gesucht und sich nie in englische Interessen eingemischt. Es hat sich im Gegenteil - wenn auch leider vergebens - jahrelang bemht, die englische Freundschaft zu erwerben. Es hat aus diesem Grunde freiwillige Begrenzungen seiner eigenen Interessen in einem groen Gebiet Europas vorgenommen, die ansonst nationalpolitisch nur sehr schwer tragbar wren. 2. Das Deutsche Reich besitzt aber - wie jeder andere Staat - bestimmte Interessen, auf die Verzicht zu leisten unmglich ist. Sie liegen nicht auerhalb des Rahmens der durch die frhere deutsche Geschichte gegebenen und durch die wirtschaftliche Lebensvoraussetzungen bedingten Notwendigkeiten. Einige dieser Fragen besaen und besitzen zugleich eine nationalpolitisch und psychologisch fr jede Deutsche Regierung zwingende Bedeutung. Zu ihnen gehren die deutsche Stadt Danzig und das damit im Zusammenhang stehende Problem des Korridors. Zahlreiche Staatsmnner, Geschichtsforscher und Literaten, auch in England, waren sich wenigstens noch vor wenigen Jahren dessen bewut. Hinzufgen mchte ich noch, da alle diese Gebiete, die in der vorher erwhnten deutschen Interessensphre liegen, und insbesondere die seit 18 Monaten zum Reich zurckgekehrten Lnder ihre kulturelle Erschlieung nicht durch Englnder, sondern ausschlielich durch Deutsche erhalten haben, und zwar zum Teil schon in und seit einer Zeit, die ber tausend Jahre zurckliegt. 3. Deutschland war bereit, die Frage Danzig und die des Korridors durch einen wahrhaft einmalig grozgigen Vorschlag auf dem Wege der Verhandlungen zu lsen. Die von England ausgestreuten

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Behauptungen ber eine deutsche Mobilmachung gegenber Polen, die Behauptung von Aggressionsbestrebungen gegenber Rumnien, Ungarn usw., sowie die spter abgegebenen sogenannten Garantieerklrungen hatten die Geneigtheit der Polen zu Verhandlungen auf einer solchen fr Deutschland tragbaren Basis beseitigt. 4. Die von England Polen gegebene Generalzusicherung, ihm unter allen Umstnden beizustehen, ganz gleich, aus welchen Ursachen ein Konflikt entstehen knnte, konnte in diesem Lande nur als eine Ermunterung aufgefat werden, nunmehr - gedeckt durch einen solchen Freibrief - eine Welle furchtbaren Terrors gegen die 1 1/2 Millionen zhlende deutsche Bevlkerung, die in Polen lebt, anlaufen zu lassen. Die Greuel, die seitdem dort stattfinden, sind fr die Betroffenen entsetzlich, fr das dabei zusehen sollende Deutsche Reich als Gromacht unertrglich. Der Freien Stadt Danzig gegenber hat Polen zahlreiche Rechtsverletzungen begangen, Forderungen ultimativen Charakters geschickt und mit der wirtschaftlichen Abdrosselung begonnen. 5. Die Deutsche Reichsregierung hat der Polnischen Regierung nun vor kurzem mitteilen lassen, da sie nicht gewillt ist, diese Entwicklung stillschweigend hinzunehmen, da sie nicht dulden wird, da weitere ultimative Noten an Danzig gerichtet werden, da sie nicht dulden wird, da man die Verfolgungen des deutschen Elements fortsetzt, da sie ebenso nicht dulden wird, durch wirtschaftliche Manahmen die Freie Stadt Danzig umzubringen, das heit,, durch eine Art Zollblockade der Danziger Bevlkerung die Lebensgrundlage zu vernichten, und da sie auch nicht dulden wird, da sich sonstige weitere Provokationsakte gegen das Reich ereignen. Unabhngig davon mssen und werden die Fragen des Korridors und von Danzig ihre Lsung finden. 6. Sie teilen mir, Exzellenz, im Namen der Britischen Regierung mit, da Sie in jedem solchen Fall des Einschreitens Deutschlands gezwungen sein werden, Polen Beistand zu leisten. Ich nehme diese Erklrung zur Kenntnis und versichere Ihnen, da sie keine nderung in die Entschlossenheit der Reichsregierung bringen kann, die Interessen des Reiches in dem in Punkt 5 mitgeteilten Sinn wahrzunehmen. Ihre Versicherung, da Sie in einem solchen Fall an einen langen Krieg glauben, teile ich ebenfalls. Deutschland ist - wenn es von England angegriffen wird - darauf vorbereitet und dazu entschlossen. Ich habe schon fters als einmal vor dem Deutschen Volk und der Welt erklrt, da es ber den Willen des neuen Reiches keinen Zweifel geben knne, lieber jede Not und jedes Unglck und auf jede Zeit auf sich zu nehmen, als seine nationalen Interessen oder gar seine Ehre preiszugeben. 7. Die Deutsche Reichsregierung hat Kenntnis davon bekommen, da die Britische Regierung beabsichtigt, Mobilmachungsmanahmen durchzufhren, deren eindeutiger Charakter als nur gegen Deutschland gerichtet, nach den eigenen Erklrungen in Ihrem Schreiben an mich, Herr Ministerprsident, feststeht. Dies soll auch fr Frankreich zutreffen. Da Deutschland niemals die Absicht hatte, sei es gegen England oder gegen Frankreich, militrische Manahmen auer solchen defensiver Natur zu treffen, und - wie schon betont - nie beabsichtigte und auch fr die Zukunft nicht beabsichtigt, England oder Frankreich anzugreifen, kann es sich in dieser Ankndigung, wie Sie sie, Herr Ministerprsident, in Ihrem Schreiben mir besttigen, nur um einen in Aussicht genommenen Akt der Bedrohung des Reiches handeln. Ich teile daher Euer Exzellenz mit, da ich im Falle des Eintreffens dieser militrischen Ankndigungen die sofortige Mobilmachung der deutschen Wehrmacht anordnen werde.

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8. Die Frage der Behandlung der europischen Probleme im friedlichen Sinn kann nicht von Deutschland entschieden werden, sondern in erster Linie von jenen, die sich seit dem Verbrechen des Versailler Diktats jeder friedlichen Revision beharrlich und konsequent widersetzt haben. Erst nach der nderung der Gesinnung der dafr verantwortlichen Mchte kann auch eine nderung des Verhltnisses zwischen England und Deutschland in einem positiven Sinne eintreten. Ich habe Zeit meines Lebens fr eine deutsch-englische Freundschaft gekmpft, bin aber durch das Verhalten der britischen Diplomatie - wenigstens bisher - von der Zwecklosigkeit eines solchen Versuches berzeugt worden. Wenn sich dies in der Zukunft ndern wrde, knnte niemand glcklicher sein als ich. gez. Adolf Hitler

8. Erklrung des Fhrers gegenber dem Britischen Botschafter vom 25. August 1939, mittags 13.30 Uhr
Der Fhrer erklrte einleitend, da der Britische Botschafter am Schlu der letzten Unterredung der Hoffnung Ausdruck gegeben habe, da doch noch eine Verstndigung zwischen Deutschland und England mglich sein wird. Er, der Fhrer, habe sich daraufhin die Dinge noch einmal durch den Kopf gehen lassen und wolle heute England gegenber einen Schritt unternehmen, der genau so entscheidend sei wie der Schritt Ruland gegenber, der zu der krzlichen Vereinbarung gefhrt habe. Auch die gestrige Unterhaussitzung bzw. die Reden Chamberlains und Lord Halifax` htten dem Fhrer veranlat, noch einmal mit dem Britischen Botschafter zu sprechen. Die Behauptung, da Deutschland die Welt erobern wolle, ist lcherlich. Das Britische Imperium umfat 40 Millionen qkm, Ruland 19 Mill. qkm, Amerika 9 1/2 Mill. qkm, whrend Deutschland noch nicht 600 000 qkm umfat. Wer also die Welt erobern will, ist klar. Der Fhrer teilt dem Britischen Botschafter folgendes mit: 1. Die polnischen Akte der Provokation sind unertrglich geworden, gleich, wer verantwortlich ist. Wenn die Polnische Regierung die Verantwortung bestreitet, so beweist das nur, da sie selbst keinen Einflu mehr auf ihre militrischen Unterorgane besitze. In der letzten Nacht seien wieder 21 neue Grenzzwischenflle erfolgt, auf deutscher Seite habe man grte Disziplin gewahrt. Alle Zwischenflle seien von der polnischen Seite hervorgerufen worden. Auerdem wurden Verkehrsflugzeuge beschossen. Wenn die Polnische Regierung erklre, nicht verantwortlich dafr zu sein, so beweise dies, da es ihr nicht mehr mglich sei, ihre eigenen Leute im Zaume zu halten. 2. Deutschland sei unter allen Umstnden entschlossen, diese mazedonischen Zustnde an seiner Ostgrenze zu beseitigen, und zwar nicht nur im Interesse von Ruhe und Ordnung, sondern auch im Interesse des europischen Friedens. 3. Das Problem Danzig und Korridor msse gelst werden. Der Britische Ministerprsident habe eine
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Rede gehalten, die nicht im geringsten geeignet sei, einen Wandel in der deutschen Einstellung herbeizufhren. Aus dieser Rede knne hchstens ein blutiger und unbersehbarer Krieg zwischen Deutschland und England entstehen. Ein solcher Krieg wrde blutiger sein als der von 1914 bis 1918. Im Unterschied zu dem letzten Kriege wrde Deutschland keinen Zweifrontenkrieg mehr zu fhren haben. Das Abkommen mit Ruland sei bedingungslos und bedeute eine Wende in der Auenpolitik des Reiches auf lngste Zeit. Ruland und Deutschland wrden unter keinen Umstnden mehr die Waffen gegeneinander ergreifen. Davon abgesehen wrden die mit Ruland getroffenen Abmachungen Deutschland auch wirtschaftlich fr eine lngste Kriegsperiode sichern. Dem Fhrer habe immer an der deutsch-englischen Verstndigung gelegen. Ein Krieg zwischen England und Deutschland knne im gnstigsten Fall Deutschland einen Gewinn bringen, England aber berhaupt nicht. Der Fhrer erklrt, da das deutsch-polnische Problem gelst werden msse und gelst werden wrde. Er ist aber bereit und entschlossen, nach der Lsung dieses Problems noch einmal an England mit einem groen umfassenden Angebot heranzutreten. Er ist der Mann groer Entschlsse und wird auch in diesem Fall zu einer groen Handlung fhig sein. Er bejaht das Britische Imperium und ist bereit, sich fr dessen Bestand persnlich zu verpflichten und die Kraft des Deutschen Reiches dafr einzusetzen, wenn 1. seine kolonialen Forderungen, die begrenzt sind und auf friedlichem Wege ausgehandelt werden knnen, Erfllung finden, wobei er hier zu einer weitesten Terminbestimmung bereit ist, 2. seine Verpflichtungen Italien gegenber nicht tangiert werden, d.h. mit anderen Worten: er fordert von England nicht die Preisgabe seiner franzsischen Verpflichtungen, und knne sich seinerseits auch nicht von den italienischen Verpflichtungen entfernen. 3. Er wnscht ebenso den unverrckbaren Entschlu Deutschlands zu betonen, nie mehr mit Ruland in einen Konflikt einzutreten. Der Fhrer ist bereit, dann mit England Abmachungen zu treffen, die, wie schon betont, nicht nur die Existenz des Britischen Weltreichs unter allen Umstnden deutscherseits garantieren wrden, sondern auch, wenn es ntig wre, dem Britischen Reich die deutsche Hilfe sicherten, ganz gleich, wo immer eine derartige Hilfe erforderlich sein sollte. Der Fhrer wrde dann auch bereit sein, eine vernnftige Begrenzung der Rstungen zu akzeptieren, die der neuen politischen Lage entsprchen und wirtschaftlich tragbar wren. Endlich versichert der Fhrer erneut, da er an den westlichen Problemen nicht interessiert sei und da eine Grenzkorrektur im Westen auerhalb jeder Erwgung stehe; der mit Milliarden Kosten errichtete Westwall sei die endgltige Reichsgrenze nach Westen. Wenn die Britische Regierung diese Gedanken erwgen wrde, so knnte sich daraus ein Segen fr Deutschland und auch fr das Britische Weltreich ergeben. Wenn sie diese Gedanken ablehnt, wird es Krieg geben. Auf keinen Fall wrde Grobritannien aus diesem Krieg strker hervorgehen; schon der letzte Krieg habe dies bewiesen. Der Fhrer wiederholt, da er ein Mann groer und ihm selbst verpflichtender Entschlsse sei und da
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dies sein letzter Vorschlag wre. Er werde sofort nach Lsung der deutsch-polnischen Frage mit einem Angebot an die Britische Regierung herantreten.

9. Schreiben des Franzsischen Ministerprsidenten an den Fhrer vom 26. August 1939
(bersetzung) Paris, den 26. August 1939 Sehr geehrter Herr Reichskanzler! Der Franzsische Botschafter in Berlin hat mir Ihre persnliche Mitteilung zur Kenntnis gebracht. In der Stunde, wo Sie von der schwersten Verantwortung sprechen, die zwei Regierungschefs unter Umstnden bernehmen knnen, das heit, das Blut von zwei groen Vlkern, die sich nur nach Frieden und Arbeit sehnen, zu vergieen, bin ich Ihnen persnlich und unseren beiden Vlkern schuldig zu sagen, da das Schicksal des Friedens noch in Ihren Hnden liegt. Sie knnen weder an meinen Gefhlen Deutschland gegenber noch an den friedlichen Gefhlen Frankreichs fr Ihre Nation einen Zweifel hegen. Kein Franzose hat mehr als ich selbst getan, um zwischen unseren beiden Vlkern nicht nur den Frieden, sondern eine aufrichtige Mitarbeit in ihrem eigenen Interesse, sowie im Interesse Europas und der Welt zu bekrftigen. Es sei denn, Sie trauen dem franzsischen Volke einen weniger hohen Begriff der Ehre zu, als ich selber dem deutschen Volke anerkenne, so knnen Sie nicht bezweifeln, da Frankreich seine Verpflichtungen anderen Mchten gegenber treu erfllt, Mchten, wie zum Beispiel Polen, die, davon bin ich berzeugt, mit Deutschland in Frieden leben wollen. Diese beiden berzeugungen sind vollkommen vereinbar. Bis heute gibt es nichts, das eine friedliche Lsung der internationalen Krise in Ehren und Wrden fr alle Vlker verhindern knnte, wenn auf allen Seiten der gleiche Friedenswille besteht. Mit dem guten Willen Frankreichs bekunde ich denjenigen aller seiner Verbndeten. Ich bernehme selbst die Garantie fr diese Bereitschaft, die Polen immer gezeigt hat fr die gegenseitige Anwendung eines Verfahrens des freien Ausgleichs, wie man es sich vorstellen kann zwischen den Regierungen zweier souvernen Nationen. Mit dem besten Gewissen kann ich Ihnen die Versicherung geben, da es unter den zwischen Deutschland und Polen mit Bezug auf die Danziger Frage entstandenen Differenzen keine gibt, die nicht einem solchen Verfahren unterbreitet werden knnte zwecks einer friedlichen und gerechten Lsung.

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Auf meine Ehre kann ich auch bekunden,da es in der klaren und aufrichtigen Solidaritt Frankreichs mit Polen und seinen Verbndeten nichts gibt, das die friedliche Gesinnung meines Vaterlandes irgendwie beeintrchtigen knnte. Diese Solidaritt hat uns niemals daran gehindert und hindert uns auch heute nicht, Polen in dieser friedlichen Gesinnung zu erhalten. In einer so schweren Stunde glaube ich aufrichtig, da kein edelgesinnter Mensch es verstehen knnte, da ein Krieg der Zerstrung unternommen wrde, ohne da ein letzter Versuch einer friedlichen Lsung zwischen Deutschland und Polen stattfindet. Ihr Friedenswille knnte sich in aller Bestimmtheit dafr einsetzen, ohne der deutschen Ehre irgendwie Abbruch zu tun. Ich, als Chef der franzsischen Regierung, der ich eine gute Harmonie zwischen dem franzsischen und dem deutschen Volke wnsche, und der ich andererseits durch Freundschaftsbande und durch das gegebene Wort mit Polen verbunden bin, bin bereit, alle Anstrengungen zu machen, die ein aufrichtiger Mensch unternehmen kann, um diesen Versuch zu einem guten Ende zu fhren. Sie waren wie ich selbst Frontkmpfer im letzten Kriege. Sie wissen wie ich, welche Abscheu und Verurteilung die Verwstungen des Krieges im Gewissen der Vlker hinterlassen haben, ganz gleich wie der Krieg endete. Die Vorstellung, die ich mir von Ihrer hervorragenden Rolle machen kann als Fhrer des Deutschen Volkes auf dem Wege des Friedens, der Vollendung seiner Aufgabe in dem gemeinsamen Werk der Zivilisation entgegen, fhrt mich dazu, eine Antwort auf diesen Vorschlag zu erbitten. Wenn das franzsische und das deutsche Blut von neuem flieen, wie vor 25 Jahren, in einem noch lngeren und mrderischeren Krieg, dann wird jedes der beiden Vlker kmpfen im Vertrauen auf seinen eigenen Sieg. Siegen werden am sichersten die Zerstrung und die Barbarei. gez.Daladier

10. Antwortschreiben des Fhrers an den Franzsischen Ministerprsidenten vom 27. August 1939
Berlin, den 27. August 1939. Sehr geehrter Herr Ministerprsident! Ich verstehe die Bedenken, die Sie aussprechen. Auch ich habe niemals die hohe Verpflichtung bersehen, die denen auferlegt ist, die ber das Schicksal der Vlker gestellt sind. Als alter Frontsoldat kenne ich wie Sie die Schrecken des Krieges. Aus dieser Gesinnung und Erkenntnis heraus habe ich mich auch ehrlich bemht, alle Konfliktstoffe zwischen unseren beiden Vlkern zu beseitigen. Ich habe dem franzsischen Volk eins ganz offen versichert, da die Rckkehr des Saargebietes die Voraussetzung dazu sein wrde. Ich habe nach dieser Rckkehr sofort feierlich meinen Verzicht bekrftigt auf irgendwelche weiteren Ansprche, die Frankreich berhren knnen. Das deutsche Volk hat diese meine Haltung gebilligt. Wie Sie sich selbst bei Ihrem letzten Hiersein

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berzeugen konnten, empfand und empfindet es gegen den einstigen tapferen Gegner im Bewutsein seiner eigenen Haltung keinerlei Groll oder gar Ha. Im Gegenteil. Die Befriedigung unserer Westgrenze fhrte zu einer steigenden Sympathie, jedenfalls von seiten des deutschen Volkes. Einer Sympathie, die sich bei vielen Anlssen geradezu demonstrativ zeigte. Der Bau der groen Westbefestigungen, der zahlreiche Milliarden verschlang und verschlingt, stellt fr Deutschland zugleich ein Dokument der Akzeptierung und Festlegung der endgltigen Reichsgrenze dar. Das deutsche Volk hat damit auf 2 Provinzen Verzicht geleistet, die einst zum alten Deutschen Reich gehrten, spter durch viel Blut erobert und endlich mit noch viel mehr Blut verteidigt wurden. Dieser Verzicht stellt, wie Sie mir, Exzellenz, zugeben mssen, keine taktische, nach auen gezeigte Haltung dar, sondern einen Entschlu, der in allen unseren Manahmen seine konsequente Erhrtung erfuhr. Sie werden mir, Herr Ministerprsident, nicht einen Fall nennen knnen, in dem auch nur durch eine Zeile oder eine Rede gegen diese endgltige Fixierung der deutschen Reichsgrenze nach dem Westen hin verstoen worden wre. Ich glaube, durch diesen Verzicht und durch diese Haltung jeden denkbaren Konfliktstoff zwischen unseren beiden Vlkern ausgeschaltet zu haben, der zu einer Wiederholung der Tragik von 1914-1918 wrde fhren knnen. Diese freiwillige Begrenzung der deutschen Lebensansprche im Westen kann aber nicht aufgefat werden als eine auch auf allen anderen Gebieten geltende Akzeptierung des Versailler Diktats. Ich habe nun wirklich Jahr fr Jahr versucht, die Revision wenigstens der unmglichsten und untragbarsten Bestimmungen dieses Diktats auf dem Verhandlungswege zu erreichen. Es war dies unmglich. Da die Revision kommen mute, war zahlreichen einsichtsvollen Mnnern aus allen Vlkern bewut und klar. Was immer man nun gegen meine Methode anfhren kann, was immer man an ihr aussetzen zu mssen glaubt, so darf doch nicht bersehen oder bestritten werden, da es durch sie mglich wurde, ohne neues Blutvergieen in vielen Fllen nicht nur fr Deutschland befriedigende Lsungen zu finden, sondern da durch die Art des Verfahrens die Staatsmnner anderer Vlker von der fr sie oft unmglichen Verpflichtung enthoben wurden, diese Revision vor ihren Vlkern verantworten zu mssen; denn immerhin eines werden Eure Exzellenz mir zugeben mssen: Die Revision mute kommen. Das Versailler Diktat war untragbar. Kein Franzose von Ehre, auch Sie nicht, Herr Daladier, htte in einer hnlichen Lage anders gehandelt als ich. Ich habe nun in diesem Sinne auch versucht, die unvernnftigste Manahme des Versailler Diktats aus der Welt zu schaffen. Ich habe der Polnischen Regierung ein Angebot gemacht, ber das das Deutsche Volk erschrocken ist. Kein anderer als ich konnte es berhaupt wagen, mit einem solchen Angebot vor die ffentlichkeit zu treten. Es konnte daher auch nur einmalig sein. Ich bin nun zutiefst berzeugt, da, wenn besonders von England aus damals, statt in der Presse gegen Deutschland eine wilde Campagne loszulassen, Gerchte von einer deutschen Mobilmachung zu lancieren, Polen irgendwie zugeredet worden wre, vernnftig zu sein, Europa heute und auf 25 Jahre den Zustand des tiefsten Friedens genieen knnte. So aber wurde erst durch die Lge von der deutschen Aggression die polnische ffentliche Meinung aufgeregt, der Polnischen Regierung die eigenen notwendigen klaren Entschlsse erschwert und vor allem durch die dann folgende Abgabe des Garantieversprechens der Blick fr die Grenze realer Mglichkeiten getrbt. Die Polnische Regierung lehnte die Vorschlge ab. Die polnische ffentliche Meinung begann in der sicheren berzeugung, da ja nun England und Frankreich fr Polen kmpfen wrden, Forderungen zu erheben, die man vielleicht als lcherliche Verrcktheit bezeichnen knnte, wenn sie nicht so unendlich gefhrlich wren. Damals setzte ein unertrglicher Terror, eine physische und wirtschaftliche Drangsalierung der immerhin ber 1 1/2 Millionen zhlenden Deutschen in dem vom Reich abgetrennten Gebieten ein. Ich will hier nicht ber die vorgekommenen Scheulichkeiten sprechen. Allein auch Danzig wurde mit fortgesetzten bergriffe polnischer Behrden steigend zum Bewutsein gebracht, da es scheinbar rettungslos der Willkr einer dem nationalen Charakter der
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Stadt und der Bevlkerung fremden Gewalt ausgeliefert ist. Darf ich mit nun die Frage erlauben, Herr Daladier, wie wrden Sie als Franzose handeln, wenn durch irgendeinen unglcklichen Ausgang eines tapferen Kampfes eine Ihrer Provinzen durch einen von einer fremden Macht besetzten Korridor abgetrennt wrde, eine groe Stadt - sagen wir Marseille verhindert wrde, sich zu Frankreich zu bekennen und die in diesem Gebiete lebenden Franzosen nun verfolgt, geschlagen, mihandelt, ja bestialisch ermordet wrden? Sie sind Franzose, Herr Daladier, und ich wei daher, wie Sie handeln wrden. Ich bin Deutscher. Herr Daladier, zweifeln Sie nicht an meinem Ehrgefhl und an meinem Pflichtbewutsein, genau so zu handeln. Wenn Sie nun dieses Unglck htten, das wir besitzen, wrden Sie dann, Herr Daladier, verstehen, wenn Deutschland ohne jede Veranlassung dafr eintreten wollte, da der Korridor durch Frankreich bleibt, da die geraubten Gebiete nicht zurckkehren drfen, da die Rckkehr Marseilles nach Frankreich verboten wird? Ich kann mir jedenfalls nicht vorstellen, Herr Daladier, da Deutschland aus diesem Grunde gegen Sie kmpfen wrde, denn ich und alle Welt haben auf Elsa-Lothringen verzichtet, um ein weiteres Blutvergieen zu vermeiden. Um so weniger wrden wir Blut vergieen, um ein Unrecht aufrechtzuerhalten, das fr Sie untragbar sein mte, wie es fr uns bedeutungslos wre. Alles, was Sie in Ihrem Brief, Herr Daladier, schreiben, empfinde ich genau so wie Sie. Vielleicht knnen gerade wir uns als alte Frontsoldaten auf manchen Gebieten am leichtesten verstehen, allein ich bitte Sie, verstehen Sie auch dies: da es fr eine Nation von Ehre unmglich ist, auf fast 2 Millionen Menschen zu verzichten und sie an seinen eigenen Grenzen mihandelt zu sehen. Ich habe daher eine klare Forderung aufgestellt: Danzig und der Korridor mssen an Deutschland zurck. Die mazedonischen Zustnde an unserer Ostgrenze mssen beseitigt werden. Ich sehe keinen Weg, Polen, das sich ja nun im Schutze seiner Garantien unangreifbar fhlt, hier zu einer friedlichen Lsung bewegen zu knnen. Ich wrde aber an einer ehrenvollen Zukunft meines Volkes zweifeln, wenn wir unter solchen Umstnden nicht entschlossen wren, die Frage so oder so zu lsen. Wenn das Schicksal nun dadurch unsere beiden Vlker wieder zum Kampfe zwingt, dann wrde doch in den Motiven ein Unterschied sein. Ich, Herr Daladier, kmpfe dann mit meinem Volk um die Wiedergutmachung eines uns zugefgten Unrechts, und die anderen um die Beibehaltung desselben. Dies ist um so tragischer, als viele der bedeutendsten Mnner Ihres eigenen Volkes den Unsinn der Lsung von 1919 ebenso erkannt haben, wie die Unmglichkeit seiner dauernden Aufrechterhaltung. Ich bin mir im klaren ber die schweren Konsequenzen, die ein solcher Konflikt mit sich bringt. Ich glaube aber, die schwerste wrde Polen zu tragen haben, denn ganz gleich, wie auch ein Krieg um diese Frage ausginge, der Polnische Staat von jetzt wre so oder so verloren. Da nun dafr unsere beiden Vlker in einem neuen blutigen Vernichtungskrieg eintreten sollen, ist nicht nur fr Sie, sondern auch fr mich, Herr Daladier, sehr schmerzlich. Ich sehe aber, wie schon bemerkt, von uns aus keine Mglichkeit, auf Polen in einem vernnftigen Sinne einwirken zu knnen zur Korrektur einer Lage, die fr das Deutsche Volk und das Deutsche Reich unertrglich ist. gez. Adolf Hitler

11. Dem Fhrer vom Britischen Botschafter am 28. August 1939, abends 22.30 Uhr, bergebenes Memorandum der Britischen Regierung
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(bersetzung) Seiner Majestt Regierung hat die ihr vom Herrn Deutschen Reichskanzler durch den Britischen Botschafter in Berlin bermittelte Botschaft empfangen und hat dieselbe mit der ihr gebhrenden Sorgfalt geprft. 1. Seiner Majestt Regierung hat den vom Herrn Reichskanzler zum Ausdruck gebrachten Wunsch, da Freundschaft die Grundlage der Beziehungen zwischen Deutschland und dem Britischen Imperium bilden mge, zur Kenntnis genommen, und sie teilt diesen Wunsch voll und ganz. Auch sie glaubt, wie der Herr Reichskanzler, da, wenn eine vollstndige und dauernde Verstndigung zwischen diesen zwei Nationen hergestellt werden knnte, es beiden Vlkern unermelichen Segen bringen wrde. 2. Die Botschaft des Herrn Reichskanzlers behandelt zwei Gruppen von Fragen - diejenigen, die gegenwrtig Gegenstand von Differenzen zwischen Deutschland und Polen sind, und diejenigen, die die endgltigen Beziehungen zwischen Deutschland und Grobritannien berhren. Im Zusammenhang mit diesen zuletzt genannten Fragen ersieht Seiner Majestt Regierung, da der Herr Reichskanzler gewisse Vorschlge angedeutet hat, die er unter einer Bedingung der Britischen Regierung zur Herbeifhrung einer allgemeinen Verstndigung zu unterbreiten bereit sein wrde. Diese Vorschlge sind naturgem in sehr allgemeiner Form gehalten und wrden eine genauere Definierung erfordern, aber Seiner Majestt Regierung ist voll und ganz bereit, sie mit einigen Zustzen als Gegenstand von Unterhaltungen anzunehmen, und sie wrde bereit sein, wenn die Streitfragen zwischen Deutschland und Polen auf friedlichem Wege beigelegt werden, sobald wie mglich, diesbezgliche Besprechungen einzuleiten mit dem aufrichtigen Wunsche, zu einer Verstndigung zu gelangen. 3. Die Bedingung, die der Herr Reichskanzler festlegt, ist, da eine Lsung der zwischen Deutschland und Polen bestehenden Differenzen vorangehen mu. In dieser Beziehung ist Seiner Majestt Regierung vollkommen gleicher Ansicht. Alles hngt jedoch ab von der Art der Lsung und von der Methode, die zur Erzielung derselben angewandt wird. Zu diesen Punkten, deren Wichtigkeit dem Herrn Reichskanzler gegenwrtig sein wird, ist in seiner Botschaft nichts gesagt, und Seiner Majestt Regierung fhlt sich gezwungen, darauf hinzuweisen, da eine Verstndigung bezglich dieser beiden Punkte fr die Erzielung eines weiteren Fortschrittes unbedingt notwendig ist. Die Deutsche Regierung wird sich dessen bewut sein, da Seiner Majestt Regierung gegenber Polen Verpflichtungen hat, die sie binden und die einzulsen sie beabsichtigt. Sie knnte nicht wegen irgendeines Grobritannien angebotenen Vorteils einer Lsung zustimmen, die die Unabhngigkeit eines Staates gefhrden wrde, dem sie ihre Garantie gegeben hat. 4. Nach Ansicht Seiner Majestt Regierung knnte und sollte eine vernnftige Lsung der Differenzen zwischen Deutschland und Polen auf dem Wege der Vereinbarung zwischen den beiden Nationen erzielt werden auf einer Grundlage, die die Sicherstellung der wesentlichen Interessen Polens einbeziehen wrde, und Seiner Majestt Regierung erinnert sich, da der Herr Reichskanzler in seiner Rede am 28. April die Wichtigkeit dieser Interessen fr Polen anerkannt hat. Wie jedoch der britische Premierminister in seinem Schreiben vom 22. August an den Herrn

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Reichskanzler zum Ausdruck brachte, ist es nach Ansicht Seiner Majestt Regierung unerllich fr den Erfolg der Besprechungen, die der Vereinbarung vorangehen wrden, da es im voraus feststnde, da ein zu erzielendes Abkommen von anderen Mchten garantiert werden wrde. Seiner Majestt Regierung wrde bereit sein, wenn der Wunsch dazu ausgesprochen werden wrde sollte, zu der wirksamen Durchfhrung einer solchen Garantie beizutragen. Nach Ansicht Seiner Majestt Regierung folgt hieraus, da als nchster Schritt direkte Verhandlungen zwischen der Deutschen und Polnischen Regierung eingeleitet werden sollten auf einer Grundlage, die die obenerwhnten Grundstze einschlieen wrde, nmlich die Sicherstellung der unentbehrlichen Interessen Polens und die Sicherstellung des Abkommens durch eine Internationale Garantie. Seiner Majestt Regierung hat bereits eine definitive Zusicherung von der Polnischen Regierung erhalten, da diese bereit ist, auf dieser Grundlage in Besprechungen einzutreten, und Seiner Majestt Regierung hofft, da die Deutsche Regierung ihrerseits ebenfalls bereit sein wrde, einem solchen Verfahren zuzustimmen. Wenn, wie Seiner Majestt Regierung hofft, solche Besprechungen zu einer Vereinbarung fhren wrden, so wre der Weg offen fr Besprechungen ber jene breitere und umfassendere Verstndigung zwischen Grobritannien und Deutschland, die beide Nationen erstreben. 5. Seiner Majestt Regierung stimmt mit dem Herrn Reichskanzler darin berein, da. eine der hauptschlichsten Gefahren in der zwischen Deutschland und Polen bestehenden Lage, in Berichten ber die Behandlung der Minderheiten ihren Ursprung hat. Der gegenwrtige Spannungszustand, zusammen mit den ihn begleitenden Grenzzwischenfllen, Berichten ber Mihandlungen und der aufreizenden Propaganda ist eine stndige Gefahr fr den Frieden. Es ist offensichtlich eine Frage uerster Dringlichkeit, da alle Zwischenflle dieser Art unverzglich und mit fester Hand unterdrckt werden, und da die Verbreitung unbesttigter Gerchte verhindert wird, um eine Frist zu erlangen, in der ohne Provokation auf beiden Seiten eine eingehende Prfung der Mglichkeiten einer Lsung unternommen werden knnte. Seiner Majestt Regierung ist berzeugt, da beide Regierungen sich dieser Erwgung vllig bewut sind. 6. Seiner Majestt Regierung hat ihre eigene Haltung gegenber den besonderen zwischen Deutschland und Polen strittigen Angelegenheiten erschpfend zum Ausdruck gebracht. Sie vertraut darauf, da der Herr Reichskanzler nicht glauben wird, da Seiner Majestt Regierung, weil sie ihre Verpflichtung gegenber Polen genau nimmt, aus diesem Grunde nicht bestrebt ist, ihren ganzen Einflu fr das Zustandekommen einer sowohl Deutschland wie Polen befriedigenden Lsung einzusetzen. Da eine solche Lsung erzielt werden sollte, erscheint Seiner Majestt Regierung als unbedingt notwendig, nicht nur aus Grnden, die in unmittelbarem Zusammenhang mit der Lsung selbst entstehen, sondern auch wegen der umfassenderen Erwgungen, von denen der Herr Reichskanzler mit solcher berzeugung gesprochen hat. 7. Es ist unntig, in der vorliegenden Antwort die Vorteile einer friedlichen Lsung hervorzuheben gegenber einem Entschlu, die in Frage kommenden Probleme mit Waffengewalt zu lsen. Die Folgen eines Entschlusses, Gewalt zu gebrauchen, sind in dem Schreiben des Premierministers vom

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22. August an den Herrn Reichskanzler klar dargelegt worden, und Seiner Majestt Regierung zweifelt nicht daran, da diese Folgen vom Herrn Reichskanzler genau so klar erkannt werden wie von Seiner Majestt Regierung selbst. Andererseits glaubt Seiner Majestt Regierung, indem sie mit Interesse den in der Botschaft des Herrn Reichskanzlers enthaltenen Hinweis auf eine Begrenzung der Rstungen zur Kenntnis nimmt, da, wenn eine friedliche Lsung erreicht werden kann, die Untersttzung der Welt zuversichtlich vorausgesetzt werden knnte fr praktische Manahmen, die es ermglichen wrden, den bergang von einer Vorbereitung zum Kriege auf eine normale Ttigkeit friedlichen Handelns sicher und reibungslos durchzufhren. 8. Eine gerechte Lsung dieser zwischen Deutschland und Polen bestehenden Fragen kann den Weg zum Weltfrieden ffnen. Das Ausbleiben einer solchen Lsung wrde die Hoffnung auf eine bessere Verstndigung zwischen Deutschland und Grobri-tannien zerschlagen, wrde die beiden Nationen in Konflikt bringen und knnte sehr wohl die gesamte Welt in den Krieg strzen. Ein solches Ergebnis wre eine Katastrophe ohne Beispiel in der Geschichte.

12. Dem Britischen Botschafter am 29. August 1939, nachmittags 18.45 Uhr, bergebene Antwort des Fhrers an die Britische Regierung
Der Kgl. Britische Botschafter in Berlin hat der Kgl. Britischen Regierung Anregungen vermittelt, die ich vorschlagen zu mssen glaubte, um 1. dem Willen der Reichsregierung nach einer aufrichtigen deutsch-englischen Verstndigung, Zusammenarbeit und Freundschaft noch einmal Ausdruck zu geben; 2. keinen Zweifel darber aufkommen zu lassen, da eine solche Verstndigung nicht erkauft werden knnte mit dem Verzicht auf lebenswichtige Interessen oder gar einer Preisgabe von Forderungen, die ebenso im allgemeinen menschlichen Recht wie in der nationalen Wrde und Ehre unseres Volkes begrndet sind. Mit Befriedigung hat die Deutsche Reichsregierung aus den Antwortschreiben der Kgl. Britischen Regierung und den mndlichen Erluterungen des Kgl. Britischen Botschafters entnommen, da die Kgl. Britische Regierung auch ihrerseits bereit ist, das deutsch-englische Verhltnis zu bessern, es im Sinne der deutschen Anregungen zu entwickeln und auszubauen. Die Kgl. Britische Regierung ist dabei ebenfalls berzeugt, da die Lsung der unertrglich gewordenen deutsch-polnischen Spannung die Voraussetzung fr eine Realisierung dieser Hoffnung ist. Seit dem Herbst des vergangenen Jahres und zuletzt im Mrz 1939 wurden der polnischen Regierung mndlich und schriftlich Vorschlge unterbreitet, die unter Bercksichtigung der damals zwischen
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Deutschland und Polen bestehenden Freundschaft eine fr beide Teile annehmbare Lsung der strittigen Fragen ermglichen konnten. Es ist der Kgl. Britischen Regierung bekannt, da die polnische Regierung glaubte, diese Vorschlge im Mrz dieses Jahres endgltig ablehnen zu mssen. Sie hat diese Ablehnung zugleich zum Vorwand oder Anla genommen, militrische Manahmen zu treffen, die seitdem eine fortgesetzte Steigerung erfuhren. Schon Mitte des vergangenen Monats hat der polnische Staat tatschlich mobil gemacht. In Verbindung damit haben zahlreiche bergriffe in der Freien Stadt Danzig stattgefunden, hervorgerufen durch polnische Behrden; mehr oder weniger drohend ultimative Forderungen wurden an die Stadt gerichtet. Die Verhngung einer erst zollpolitisch durchgefhrten, nunmehr aber auch militrisch und verkehrstechnisch erweiterten Grenzsperre mit dem Ziel der politischen Zermrbung und wirtschaftlichen Zerstrung dieses deutschen Gemeinwesens fand statt. Hinzukommen himmelschreiende, barbarische Mihandlungen und sonstige Verfolgungen der groen deutschen Volksgruppe in Polen, die bis zur Ttung vieler dort lebender Deutschen oder zur Verschleppung unter grausamsten Begleitumstnden fhrten. Diese Zustnde sind fr eine Gromacht unertrglich. Sie haben Deutschland gezwungen, nach monatelangem Zusehen nunmehr ebenfalls die notwendigen Schritte zur Wahrung der berechtigten deutschen Interessen zu ergreifen. Und die Deutsche Reichsregierung kann der Britischen Regierung nur auf das ernsteste versichern, da nunmehr jener Zustand erreicht ist, der ein weiteres Hinnehmen oder auch nur Zusehen ausschliet. Die Forderung der Deutschen Reichsregierung entspricht der von Anfang an notwendig erkannten Revision des Versailler Vertrages in diesem Gebiet; Rckkehr von Danzig und dem Korridor an Deutschland, Sicherung des Lebens der deutschen Volksgruppen in den restlich Polen verbleibenden Gebieten. Die Deutsche Reichsregierung nimmt mit Befriedigung zur Kenntnis, da auch die Kgl. Britische Regierung im grundstzlichen berzeugt ist, da die entstandene Lage einer Lsung entgegengefhrt werden mu. Sie glaubt weiter annehmen zu drfen, da sich auch die Kgl. Britische Regierung keinem Zweifel darber hingibt, da es sich hier nicht nur um Zustnde handelt, zu deren Beseitigung Tage oder gar Wochen, sondern vielleicht nur Stunden zur Verfgung stehen. Denn es ist in jedem Augenblick angesichts der desorganisierten Verhltnisse in Polen mit der Mglichkeit des Eintretens von Akten zu rechnen, die hinzunehmen fr Deutschland unmglich sein knnte. Wenn die Kgl. Britische Regierung noch immer glaubt, da diese schwerwiegenden Differenzen auf dem Wege direkter Verhandlungen zu lsen seien, so kann die Deutsche Reichsregierung diese Auffassung von vornherein nicht mehr teilen. Denn sie hat es ja versucht, den Weg einer solchen friedlichen Verhandlung einzuleiten, wurde aber dabei von der polnische Regierung nicht untersttzt, sondern durch brsk eingeleitete Manahmen militrischen Charakters im Sinne der schon angedeuteten Entwicklung abgewiesen. Die Kgl. Britische Regierung sieht 2 Momente als wichtig an: 1. da durch direkte Verhandlungen schnellstens die vorhandene Gefahr einer drohenden Entladung beseitigt wird, und da

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2. der Existenz des im brigen dann fortbestehenden polnischen Staates durch internationale Garantien wirtschaftlich und politisch die notwendige Sicherung gegeben wird. Die Deutsche Reichsregierung hat dazu folgende Erklrung abzugeben: Trotz ihrer skeptischen Beurteilung der Aussichten solcher direkten Besprechungen will sie dennoch den englischen Vorschlag akzeptieren und in diese eintreten. Sie tut dies ausschlielich unter dem Eindruck der - wie schon betont - ihr zugegangenen schriftlichen Mitteilung der Kgl. Britischen Regierung, da auch diese ein Freundschaftsabkommen unter Zugrundelegung der dem Botschafter Henderson gegebenen Anhaltspunkte wnscht. Die Deutsche Reichsregierung will dadurch der Kgl. Britischen Regierung und dem englischen Volk einen Beweis fr die Aufrichtigkeit der deutschen Absicht, zu einer dauernden Freundschaft mit Grobritannien zu kommen, geben. Die Reichsregierung mu die Britische Regierung pflichtgem aber darauf hinweisen, da sie im Falle einer Neugestaltung der territorialen Verhltnisse in Polen nicht mehr in der Lage wre, ohne Hinzuziehung der Sowjet-Union sich zu Garantien zu verpflichten oder an Garantien teilzunehmen. Im brigen hat die Deutsche Reichsregierung bei ihren Vorschlgen nie die Absicht gehabt, lebenswichtige Interessen Polens anzugreifen oder die Existenz eines unabhngigen polnischen Staates in Frage zu stellen. Die Deutsche Reichsregierung ist unter diesen Umstnden daher damit einverstanden, die vorgeschlagene Vermittlung der Kgl. Britischen Regierung zur Entsendung einer mit allen Vollmachten versehenen polnischen Regierung nach Berlin anzunehmen. Sie rechnet mit dem Eintreffen dieser Persnlichkeit fr Mittwoch, den 30. August 1939. Die Reichsregierung wird die Vorschlge einer fr sie akzeptablen Lsung sofort ausarbeiten und diese wenn mglich bis zur Ankunft des polnischen Unterhndlers auch der Britischen Regierung zur Verfgung stellen.

13. Telephonat des Deutschen Geschftstrgers in Warschau an das Auswrtige Amt vom 30. August 1939, nachmittags 17.30 Uhr
Seit einer Stunde ist in Polen durch Anschlag die allgemeine Mobilmachung befohlen worden. Erster Mobilmachungstag ist der 31. August; zu melden haben sich alle Personen, die eine weie Einberufungskarte besitzen.

14. Dem Reichsminister des Auswrtigen am 30. August 1939, nachts 24 Uhr, vom Britischen Botschafter bergebenes Memorandum der Britischen Regierung

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(bersetzung) 1. Die Regierung Seiner Majestt wei die Tatsache zu wrdigen, da die Deutsche Regierung in der in ihrer Antwort enthaltenen Erklrung freundlichst auf ihren Wunsch einer deutsch-englischen Verstndigung hinweist, und wei ebenso den Hinweis zu wrdigen, da diese Erwgung ihre Politik beeinflut hat. 2. Die Regierung Seiner Majestt bringt wiederholt zum Ausdruck, da sie den Wunsch der Deutschen Regierung nach einer Verbesserung der Beziehungen durchaus teilt; es ist jedoch dabei zu bercksichtigen, da sie um dieser Verbesserung willen nicht die Interessen ihrer Freunde preisgeben kann. Sie hat volles Verstndnis dafr, da die Deutsche Reichsregierung Deutschlands Lebensinteressen nicht opfern kann, aber die Polnische Regierung befindet sich in der gleichen Lage, und die Regierung seiner Majestt glaubt, da die Lebensinteressen der beiden Lnder nicht unvereinbar sind. 3. Die Regierung Seiner Majestt nimmt zur Kenntnis, da die Deutsche Regierung den britischen Vorschlag annimmt und bereit ist, mit der Polnischen Regierung in unmittelbaren Meinungsaustausch zu treten. 4. Die Regierung Seiner Majestt glaubt annehmen zu drfen, da die Deutsche Regierung im Prinzip die Bedingungen annimmt, da jedwede Regelung zum Gegenstand einer internationalen Garantie gemacht werden sollte. Die Frage, wer sich an einer solchen Garantie beteiligen soll, wird spter zu errtern sein, und die Regierung Seiner Majestt hofft, da, um Zeitverlust zu vermeiden, die Deutsche Regierung sofort Schritte unternehmen wird, um die Zustimmung der Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken zu erreichen, deren Beteiligung an der Garantie die Regierung Seiner Majestt stets vorausgesetzt hat. 5. Die Regierung Seiner Majestt nimmt gleichfalls zur Kenntnis, da die Deutsche Regierung den Standpunkt der Britischen Regierung hinsichtlich der Lebensinteressen und der Unabhngigkeit Polens anerkennt. 6. Hinsichtlich besonderer Forderungen, die die Deutsche Regierung in einem frheren Absatz ihrer Antwort anmeldet, mu die Regierung Seiner Majestt einen ausdrcklichen Vorbehalt machen. Sie glaubt zu verstehen, da die Deutsche Regierung zur Zeit Vorschlge fr eine Lsung ausarbeitet. Zweifelsohne werden diese Vorschlge whrend des Meinungsaustausches sorgfltigst geprft werden. Es kann dann entschieden werden, wie weit diese mit den wesentlichen Bedingungen vereinbar sind, die die Regierung Seiner Majestt bekanntgegeben hat, und die anzunehmen die Deutsche Regierung ihre Bereitwilligkeit zum Ausdruck gebracht hat. 7. Die Regierung Seiner Majestt wird die Polnische Regierung sofort von der Antwort der Deutschen Regierung verstndigen. Die Art der Fhlungnahme und die Vorbereitungen fr einen Meinungsaustausch mssen selbstverstndlich in aller Eile zwischen der Deutschen und der Polnischen Regierung vereinbart werden. Die Regierung Seiner Majestt ist jedoch der Ansicht, da es untunlich wre, diese Fhlungnahme schon heute herzustellen.

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8. Die Regierung Seiner Majestt erkennt voll an, da bei der Aufnahme der Verhandlungen Eile geboten ist, und teilt die Befrchtungen des Herrn Reichskanzlers, die sich aus dem Umstande ergeben, da zwei mobilisierte Armeen sich in allernchster Nhe gegenberstehen. Sie mchte daher auf das dringendste nahelegen, da beide Parteien sich verpflichten, da whrend der Verhandlungen keine aggressiven militrischen Bewegungen stattfinden. Die Regierung Seiner Majestt vertraut darauf, da sie von der Polnischen Regierung eine derartige Zusage erhalten wrde, wenn die Deutsche Regierung eine gleichartige Versicherung abgeben wollte. 9. Die Regierung Seiner Majestt mchte ferner noch vorschlagen, da vorlufig ein modus vivendi fr Danzig geschaffen wird, um Zwischenflle zu verhten, die geeignet wren, die deutschpolnischen Beziehungen noch schwieriger zu gestalten. Berlin, den 30. August 1939.

15. Amtliche deutsche Mitteilung vom 31. August 1939, abends 21 Uhr enthaltend den Vorschlag fr eine Regelung des Danzig-KorridorProblems sowie der deutsch-polnischen Minderheitenfrage
Die Kniglich Britische Regierung hat sich in einer Note vom 28. August 1939 gegenber der Deutschen Regierung bereit erklrt, ihre Vermittlung zu direkten Verhandlungen zwischen Deutschland und Polen ber die strittigen Probleme zur Verfgung zu stellen. Sie hat dabei keinerlei Zweifel darber gelassen, da auch ihr angesichts der fortdauernden Zwischenflle und der allgemeinen europischen Spannung die Dringlichkeit des Vorganges bewut wre. Die Deutsche Reichsregierung hat sich in einer Antwortnote vom 29. August 1939 trotz ihrer skeptischen Beurteilung des Willens der Polnischen Regierung, berhaupt zu einer Verstndigung zu kommen, im Interesse des Friedens bereit erklrt, die englische Vermittlung bzw. Anregung anzunehmen. Sie hat unter Wrdigung aller der zur Zeit gegebenen Umstnde es fr notwendig erachtet, in dieser ihrer Note darauf hinzuweisen, da, wenn berhaupt die Gefahr einer Katastrophe vermieden werden soll, dann schnell und unverzglich gehandelt werden mu. Sie hat sich in diesem Sinne bereit erklrt, bis zum 30. August 1939 abends einen Beauftragten der Polnischen Regierung zu empfangen, unter der Voraussetzung, da dieser auch wirklich bevollmchtigt sei, nicht nur zu diskutieren, sondern Verhandlungen zu fhren und abzuschlieen. Die Deutsche Regierung hat weiter in Aussicht gestellt, da sie glaubt, bis zum Eintreffen dieses polnischen Unterhndlers in Berlin der Britischen Regierung die Grundlagen ber das Verstndigungsangebot ebenfalls zugnglich machen zu knnen. Statt eine Erklrung ber das Eintreffen einer autorisierten polnischen Persnlichkeit erhielt die Reichsregierung als Antwort auf ihre Verstndigungsbereitschaft zunchst die Nachricht der polnischen Mobilmachung, und erst am 30. August 1939 gegen 12 Uhr nachts eine sehr allgemein gehaltene britische Versicherung der Bereitwilligkeit, ihrerseits auf den Beginn von Verhandlungen
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hinwirken zu wollen. Trotzdem durch das Ausbleiben des von der Reichsregierung erwarteten polnischen Unterhndlers die Voraussetzung entfallen war, der Britischen Regierung noch eine Kenntnis ber die Abfassung der Deutschen Regierung in Bezug auf mgliche Verhandlungsgrundlagen zu geben, da die Britische Regierung ja selbst fr direkte Verhandlungen zwischen Deutschland und Polen pldiert hatte, gab Reichsauenminister v. Ribbentrop dem Britischen Botschafter anllich der bergabe der letzten englischen Note eine genaue Kenntnis des Wortlautes der fr den Fall des Eintreffens des polnischen Bevollmchtigten als Verhandlungsgrundlage vorgesehenen deutschen Vorschlge. Die Deutsche Reichsregierung glaubte ein Recht darauf zu haben, da unter keinen Umstnden wenigstens nachtrglich die sofortige Benennung einer polnischen Persnlichkeit stattfinden wrde. Denn es ist der Reichsregierung nicht zuzumuten, ihrerseits fortgesetzt die Bereitwilligkeit zur Inangriffnahme solcher Verhandlungen nicht nur zu betonen, sondern auch dafr bereitzusitzen, von der polnischen Seite aber nur mit leeren Ausflchten und nichtssagenden Erklrungen hingehalten zu werden. Aus einer inzwischen stattgefundenen Demarche des polnischen Botschafters geht erneut hervor, da auch dieser nicht bevollmchtigt ist, in irgendeine Diskussion einzutreten oder gar zu verhandeln. Somit haben der Fhrer und die Deutsche Regierung nun 2 Tage vergeblich auf das Eintreffen eines bevollmchtigten polnischen Unterhndlers gewartet. Unter diesen Umstnden sieht die Deutsche Regierung auch dieses Mal ihre Vorschlge praktisch als abgelehnt an, obwohl sie der Meinung ist, da diese in der Form, in der sie auch der englischen Regierung bekanntgegeben worden sind, mehr als loyal, fair und erfllbar gewesen wren. Die Reichsregierung hlt es fr angebracht, der ffentlichkeit Kenntnis von diesen dem britischen Botschafter durch den Reichsauenminister von Ribbentrop mitgeteilten Verhandlungsgrundlagen zu geben. Vorschlag fr eine Regelung des Danzig-Korridor-Problems sowie der deutsch-polnischen Minderheitenfrage Die Lage zwischen dem Deutschen Reich und Polen ist zur Zeit so, da jeder weitere Zwischenfall zu einer Entladung der beiderseits in Stellung gegangenen militrischen Streitkrfte fhren kann. Jede friedliche Lsung mu so beschaffen sein, da sich nicht bei nchster Gelegenheit die diesen Zustand urschlich bedingenden Ereignisse wiederholen knnen und dadurch nicht nur der Osten Europas, sondern auch andere Gebiete in die gleiche Spannung versetzt werden. Die Ursachen dieser Entwicklung liegen 1. in der unmglichen Grenzziehung, wie sie durch das Versailler Diktat vorgenommen wurde, 2. in der unmglichen Behandlung der Minderheiten in den abgetrennten Gebieten.
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Die Deutsche Reichsregierung geht daher bei diesen Vorschlgen von dem Gedanken aus, eine endgltige Lsung zu finden, die die unmgliche Situation der Grenzziehung beseitigt, beiden Teilen ihre lebenswichtigen Verbindungsstraen sichert, das Minderheitenproblem - soweit irgend mglich beseitigt, und soweit dies nicht mglich ist, das Schicksal der Minderheiten durch eine sichere Garantie ihrer Rechte ertrglich gestaltet. Die Deutsche Reichsregierung ist berzeugt, da es dabei unerllich ist, wirtschaftliche und physische Schdigungen, die seit dem Jahr 1918 stattgefunden haben, aufzudecken und im vollen Umfange wieder gutzumachen. Sie sieht selbstverstndlich diese Verpflichtung als eine fr beide Teile bindende an. Aus diesen Erwgungen ergeben sich folgende praktische Vorschlge: 1. Die Freie Stadt Danzig kehrt auf Grund ihres rein deutschen Charakters sowie des einmtigen Willens ihrer Bevlkerung sofort in das Deutsche Reich zurck. 2. Das Gebiet des sogenannten Korridors, das von der Ostsee bis zu der Linie MarienwerderGraudenz-Kulm-Bromberg (diese Stdte einschlielich) und dann etwa westlich nach Schnlanke reicht, wird ber seine Zugehrigkeit zu Deutschland oder Polen selbst entscheiden. 3. Zu diesem Zweck wird dieses Gebiet eine Abstimmung vornehmen. Abstimmungsberechtigt sind alle Deutschen, die am 1. Januar 1918 in diesem Gebiet wohnhaft waren oder bis zu diesem Tage dort geboren wurden, und desgleichen alle an diesem Tage in diesem Gebiet wohnhaft gewesenen oder bis zu diesem Tage dort geborenen Polen, Kaschuben usw. Die aus diesem Gebiet vertriebenen Deutschen kehren zur Erfllung ihrer Abstimmung zurck. Zur Sicherung einer objektiven Abstimmung sowie zur Gewhrleistung der dafr notwendigen umfangreichen Vorarbeiten wird dieses erwhnte Gebiet hnlich dem Saargebiet einer sofort zu bildenden internationalen Kommission unterstellt, die von den Gromchten Italien, Sowjetunion, Frankreich, England gebildet wird. Diese Kommission bt alle Hoheitsrechte in diesem Gebiet aus. Zu dem Zweck ist dieses Gebiet in einer zu vereinbarenden Frist von den polnischen Militrs, der polnischen Polizei und den polnischen Behrden zu rumen. 4. Von diesem Gebiet bleiben ausgenommen der polnische Hafen Gdingen, der grundstzlich polnisches Hoheitsgebiet ist, insoweit er sich territorial auf die polnische Siedlung beschrnkt. Die nheren Grenzen dieser polnischen Hafenstadt wren zwischen Deutschland und Polen festzulegen und ntigenfalls durch ein internationales Schiedsgericht festzusetzen. 5. Um die notwendige Zeit fr die erforderlichen umfangreichen Arbeiten zur Durchfhrung einer gerechten Abstimmung sicherzustellen, wird diese Abstimmung nicht vor Ablauf von 12 Monaten stattfinden. 6. Um whrend dieser Zeit Deutschland seine Verbindung mit Ostpreuen und Polen seine
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Verbindung mit dem Meere unbeschrnkt zu garantieren, werden die Straen und Eisenbahnen festgelegt, die einen freien Transitverkehr ermglichen. Hierbei drfen nur jene Abgaben erhoben werden, die fr die Erhaltung der Verkehrswege bzw. fr die Durchfhrung der Transporte erforderlich sind. 7. ber die Zugehrigkeit des Gebietes entscheidet die einfache Mehrheit der abgegebenen Stimmen. 8. Um nach erfolgter Abstimmung - ganz gleich, wie diese ausgehen mge, die Sicherheit des freien Verkehrs Deutschland mit seiner Provinz Danzig - Ostpreuen und Polen seine Verbindung mit dem Meere zu garantieren, wird, falls das Abstimmungsgebiet an Polen fllt, Deutschland eine exterritoriale Verkehrszone, etwa in Richtung Btow-Danzig bzw. Dirschau, gegeben zur Anlage einer Reichsautobahn sowie einer viergleisigen Eisenbahnlinie. Der Bau der Strae und der Eisenbahn wird so durchgefhrt, da die polnischen Kommunikationswege dadurch nicht berhrt, d.h. entweder ber- oder unterfahren werden. Die breite dieser Zone wird auf einen Kilometer festgesetzt und ist deutsches Hoheitsgebiet. Fllt die Abstimmung zugunsten Deutschlands aus, erhlt Polen zum freien und uneingeschrnkten Verkehr nach seinem Hafen Gdingen die gleichen Rechte einer ebenso exterritorialen Straen- bzw. Bahnverbindung, wie sie Deutschland zustehen wrden. 9. Im Falle des Zurckfallens des Korridors an das Deutsche Reich erklrt sich dieses bereit, einen Bevlkerungsaustausch mit Polen in dem Ausma vorzunehmen, als der Korridor hierfr geeignet ist. 10. Die etwa von Polen gewnschten Sonderrechte im Hafen von Danzig wrden parittisch ausgehandelt werden mit den gleichen Rechten Deutschlands im Hafen von Gdingen. 11. Um in diesem Gebiet jedes Gefhl einer Bedrohung auf beiden Seiten zu beseitigen, wrden Danzig und Gdingen den Charakter reiner Handelsstdte erhalten, d.h. ohne militrische Anlagen und militrische Befestigungen. 12.Die Halbinsel Hela, die entsprechend der Abstimmung entweder zu Polen oder zu Deutschland kme, wrde in jedem Fall ebenfalls zu demilitarisieren sein. 13. Da die Deutsche Reichsregierung heftigste Beschwerden gegen die polnische Minderheitenbehandlung vorzubringen hat, die Polnische Regierung ihrerseits glaubt, auch Beschwerden gegen Deutschland vorbringen zu mssen, erklren sich beide Parteien damit einverstanden, da diese Beschwerden einer international zusammengesetzten Untersuchungskommission unterbreitet werden, die die Aufgabe hat, alle Beschwerden ber wirtschaftliche und physische Schdigungen sowie sonstige terroristische Akte zu untersuchen. Deutschland und Polen verpflichten sich, alle seit dem Jahre 1918 etwa vorgekommenen wirtschaftlichen und sonstigen Schdigungen der beiderseitigen Minoritten wieder gutzumachen bzw. alle Enteignungen aufzuheben oder fr diese und sonstige Eingriffe in das wirtschaftliche Leben eine vollstndige Entschdigung den Betroffenen zu leisten.

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14. Um den in Polen verbleibenden Deutschen sowie den in Deutschland verbleibenden Polen das Gefhl der internationalen Rechtlosigkeit zu nehmen und ihnen vor allem die Sicherheit zu gewhren, nicht zu Handlungen bzw. zu Diensten herangezogen werden zu knnen, die mit ihrem nationalen Gefhl unvermeidbar sind, kommen Deutschland und Polen berein, die Rechte der beiderseitigen Minderheiten durch umfassendste und verbindende Vereinbarungen zu sichern, um diesen Minderheiten die Erhaltung, freie Entwicklung und Bettigung ihres Volkstums zu gewhrleisten, ihnen insbesondere zu diesem Zweck die von ihnen fr erforderlich gehaltene Organisierung zu gestatten. Beide Teile verpflichten sich, die Angehrigen der Minderheiten nicht zum Wehrdienst heranzuziehen. 15. Im Falle einer Vereinbarung auf der Grundlage dieser Vorschlge erklren sich fr Deutschland und Polen bereit, die sofortige Demobilisierung ihrer Streitkrfte anzuordnen und durchzufhren. 16. Die zur Beschleunigung der obigen Abmachungen erforderlichen weiteren Manahmen werden zwischen Deutschland und Polen gemeinsam vereinbart.

16. Meldung des polnischen Rundfunksenders Warschau vom 31. August 1939, abends 23 Uhr
(bersetzung) Die heutige Bekanntmachung des deutschen offiziellen Communiques hat die Ziele und Absichten der deutschen Politik klar gezeigt. Es beweist die offenen Aggressionsabsichten Deutschlands gegenber Polen. Die Bedingungen, unter denen das Dritte Reich bereit ist, mit Polen zu verhandeln, lauten: Danzig kehrt sofort zum Reich zurck. Pommerellen mit den Stdten Bromberg und Graudenz unterliegt einem Plebiszit, wobei alle Deutschen, die nach dem Jahre 1918 aus irgendwelchen Grnden von dort ausgewandert sind, hineingelassen werden sollen. Polnisches Militr und Polizei evakuiert Pommerellen. Die Polizei Englands, Frankreichs, Italiens und der Sowjetunion bernimmt die Gewalt. Nach Ablauf von 12 Monaten findet das Plebiszit statt. Das Gebiet der Halbinsel Hela wird vom Plebiszit gleichfalls erfat. Gdingen ist als polnische Stadt ausgeschlossen. Unabhngig vom Ausgang des Plebiszits wird eine exterritoriale Strae in der Breite eines Kilometers gebaut ... Die deutsche Agentur gibt bekannt, da der Termin fr die Aufnahme dieser Bedingungen gestern abgelaufen ist. Deutschland hat vergeblich auf einen Abgesandten Polens gewartet. Die Antwort waren die militrischen Anordnungen der polnischen Regierung. Keine Worte knnen jetzt mehr die Aggressionsplne der neuen Hunnen verschleiern. Deutschland strebt die Herrschaft ber Europa an und durchstreicht mit einem bisher nicht dagewesenen Zynismus die Rechte der Vlker. Dieser unverschmte Vorschlag beweist deutlich, wie notwendig die militrischen Anordnungen der polnischen Regierung gewesen sind.

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17. Rede des Fhrers vor dem Deutschen Reichstag vom 1. September 1939
Abgeordnete, Mnner des Deutschen Reichstages! Seit Monaten leiden wir alle unter der Qual eines Problems, das uns einst der Versailler Diktat beschert hat und das nunmehr in seiner Ausartung und Entartung unertrglich geworden war. Danzig war und ist eine deutsche Stadt! Der Korridor war und ist deutsch! Alle diese Gebiete verdanken ihre kulturelle Erschlieung ausschlielich dem deutschen Volk, ohne das in diesen stlichen Gebieten tiefste Barbarei herrschen wrde. Danzig wurde von uns getrennt! Der Korridor von Polen annektiert! Die dort lebenden deutschen Minderheiten in der qualvollsten Weise mihandelt! ber eine Million Menschen deutschen Blutes muten schon in den Jahren 1919/1920 ihre Heimat verlassen! Wie immer, so habe ich auch hier versucht, auf dem Wege friedlicher Revisionsvorschlge eine nderung des unertrglichen Zustandes herbeizufhren. Es ist eine Lge, wenn in der Welt behauptet wird, da wir alle unsere Revisionen nur unter Druck durchzusetzen versuchten. Fnfzehn Jahre, bevor der Nationalsozialismus zur Macht kam, hatte man Gelegenheit, auf dem Wege friedlicher Verstndigung die Revisionen durchzufhren. Man tat es nicht! In jedem einzelnen Falle habe ich dann von mir aus, nicht einmal, sondern oftmals Vorschlge zur Revision unertrglicher Zustnde gemacht. Alle diese Vorschlge sind, wie Sie wissen, abgelehnt worden. Ich brauche sie nicht einzeln aufzuzhlen: die Vorschlge der Rstungsbegrenzung, ja wenn notwendig, zur Rstungsbeseitigung, die Vorschlge zur Begrenzung der Kriegsfhrung, die Vorschlge zur Ausschaltung von in meinen Augen mit dem Vlkerrecht schwer vereinbaren Methoden der modernen Kriegsfhrung. Sie kennen die Vorschlge, die ich ber die Notwendigkeit der Wiederherstellung der deutschen Souvernitt ber die deutschen Reichsgebiete machte, die endlosen Versuche, die ich zu einer friedlichen Verstndigung ber das Problem sterreich unternahm, und spter ber das Problem Sudetenland, Bhmen und Mhren. Es war alles vergeblich. Eines aber ist unmglich: zu verlangen, da ein unertrglicher Zustand auf dem Weg friedlicher Revision bereinigt wird - und dann die friedliche Revision konsequent zu verweigern! Es ist auch unmglich, zu behaupten, da derjenige, der in einer solchen Lage dann dazu bergeht, von sich aus diese Revisionen vorzunehmen, gegen das Gesetz verstt. Das Diktat von Versailles ist fr uns Deutsche kein Gesetz! Es geht nicht an, von jemand mit vorgehaltener Pistole und der Drohung des Verhungerns von Millionen Menschen eine Unterschrift zu erpressen und dann das Dokument mit dieser erpreten Unterschrift als ein feierliches Gesetz zu proklamieren! So habe ich auch im Falle Danzigs und des Korridors versucht, durch friedliche Vorschlge auf dem
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Wege der Diskussion die Probleme zu lsen. Da sie gelst werden muten, das war klar! Und da der Termin dieser Lsung fr die westlichen Staaten vielleicht uninteressant sein kann, ist begreiflich. Aber uns ist dieser Termin nicht gleichgltig! Vor allem aber war er und konnte er nicht gleichgltig sein fr die leidenden Opfer. Ich habe die Besprechungen mit polnischen Staatsmnnern die Gedanken, die Sie von mir hier in meiner letzten Reichstagsrede vernommen haben, errtert. Kein Mensch kann behaupten, da dies etwa ein ungebhrliches Verfahren oder gar ein ungebhrlicher Druck gewesen wre. Ich habe dann die deutschen Vorschlge formulieren lassen, und ich mu es noch einmal wiederholen, da es loyaleres und bescheidneres als diese von mir unterbreiteten Vorschlge nicht gibt. Und ich mchte das jetzt der Welt sagen: Ich allein war berhaupt in der Lage, solche Vorschlge zu machen! Denn ich wei ganz genau, da ich mich damals zur Auffassung von Millionen von Deutschen in Gegensatz gebracht habe. Diese Vorschlge sind abgelehnt worden! Aber nicht nur das! Sie wurden beantwortet: mit Mobilmachungen, mit verstrktem Terror, mit gesteigertem Druck auf die Volksdeutschen in diesen Gebieten und mit einem langsamen wirtschaftlichen, politischen und in den letzten Wochen endlich auch militrischen und verkehrstechnischen Abdrosselungskampf gegen die Freie Stadt Danzig. Polen hat den Kampf gegen die freie Stadt Danzig entfesselt! Es war weiter nicht bereit, die Korridorfrage in einer irgendwie billigen und den Interessen beider gerecht werdenden Weise zu lsen! Und es hat endlich nicht daran gedacht, seine Minderheitenverpflichtungen einzuhalten. Ich mu hier feststellen: Deutschland hat diese Verpflichtungen eingehalten! Die Minderheiten, die im Deutschen Reich leben, werden nicht verfolgt. Es soll ein Franzose aufstehen und erklren, da etwa die im Saargebiet lebenden Franzosen unterdrckt, geqult und entrechtet werden! Keiner wird dies behaupten knnen! Ich habe nun dieser Entwicklung vier Monate lang ruhig zugesehen, allerdings nicht, ohne immer wieder zu warnen. Ich habe in letzter Zeit diese Warnungen verstrkt. Ich habe dem polnischen Botschafter vor nun schon ber drei Wochen mitteilen lassen, da, wenn Polen noch weitere ultimative Noten an Danzig schicken wrde, wenn es weitere Unterdrckungsmanahmen gegen das Deutschtum vornehmen wrde, oder wenn es versuchen sollte, auf dem Wege zollpolitischer Manahmen Danzig wirtschaftlich zu vernichten, dann Deutschland nicht lnger mehr unttig zusehen knnte. Ich habe keinen Zweifel darber gelassen, da man in dieser Hinsicht das heutige Deutschland nicht mit dem Deutschland, das vor uns war, verwechseln darf. Man hat versucht, das Vorgehen gegen die Volksdeutschen damit zu entschuldigen, da man erklrte, sie htten Provokationen begangen. Ich wei nicht, worin die Provokationen der Kinder und Frauen bestanden haben sollen, die man mihandelt und verschleppt, oder die Provokationen derer, die man in der tierischsten, sadischtischsten Weise geqult und schlielich gettet hat! Eines wei ich: da es keine Gromacht von Ehre gibt, die auf die Dauer solchen Zustnden ruhig zusehen wrde! Ich habe trotzdem noch einen letzten Versuch gemacht! Obwohl ich innerlich berzeugt war, da es der Polnischen Regierung - vielleicht auch infolge ihrer Abhngigkeit von einer nunmehr entfesselten Soldateska - mit einer wirklichen Verstndigung nicht ernst ist, habe ich einen

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Vermittlungsvorschlag der Britischen Regierung angenommen. Sie schlug vor, da sie nicht selbst Verhandlungen fhren sollte, sondern versicherte, eine direkte Verbindung zwischen Polen und Deutschland herzustellen, um noch einmal in das Gesprch zu kommen. Ich mu hier folgendes feststellen: Ich habe diesen Vorschlag angenommen! Ich habe fr diese Besprechungen Grundlagen ausgearbeitet, die Ihnen bekannt sind! Und ich bin dann mit meiner Regierung zwei volle Tage dagesessen, und habe gewartet, ob es der Polnischen Regierung pat, nun endlich einen Bevollmchtigten zu schicken oder nicht! Sie hat uns bis gestern abend keinen Bevollmchtigten geschickt, sondern durch ihren Botschafter mitteilen lassen, da sie zur Zeit abwge, ob und wie weit sie in der Lage sei, auf die englischen Vorschlge einzugehen; sie wrde dies England mitteilen. Meine Herren Abgeordneten! Wenn man dem Deutschen Reiche und seinem Staatsoberhaupt so etwas zumuten kann, und das Deutsche Reich und sein Staatsoberhaupt das dulden wrden, dann wrde die deutsche Nation nichts anderes verdienen, als von der politischen Bhne abzutreten! Meine Friedensliebe und meine endlose Langmut soll man nicht mit Schwche oder gar mit Feigheit verwechseln! Ich habe daher gestern abend der Britischen Regierung mitgeteilt, da ich unter diesen Umstnden auf Seiten der Polnischen Regierung keine Geneigtheit mehr finden kann, mit uns in ein wirkliches Gesprch einzutreten. Damit sind diese Vermittlungsvorschlge gescheitert, denn unterdes war als Antwort auf diesen Vermittlungsvorschlag erstens die polnische Generalmobilmachung gekommen und zweitens neue schwere Greueltaten. Diese Vorgnge haben sich nun heute nacht abermals wiederholt. Nachdem schon neulich in einer einzigen Nacht 21 Grenzzwischenflle zu verzeichnen waren, sind es heute nacht 14 gewesen. Darunter drei ganz schwere. Ich habe mich daher nun entschlossen, mit Polen in der gleichen Sprache zu reden, die Polen seit Monaten uns gegenber anwendet! Wenn nun Staatsmnner im Westen erklren, da dies ihre Interessen berhre, so kann ich eine solche Erklrung nur bedauern; sie kann mich aber nicht eine Sekunde in der Erfllung meiner Pflicht wankend machen. Ich habe es feierlich versichert und wiederhole es, da wir von diesen Weststaaten nichts fordern und nie etwas fordern werden. Ich habe versichert, da die Grenze zwischen Frankreich und Deutschland eine endgltige ist. Ich habe England immer wieder eine Freundschaft und, wenn notwendig, das engste Zusammengehen angeboten. Aber Liebe kann nicht nur von einer Seite geboten werden, sie mu von der anderen Erwiderung finden. Deutschland hat keine Interessen im Westen, unser Westwall ist zugleich fr alle Zeiten die Grenze des Reiches. Wir haben auch keinerlei Ziel fr die Zukunft, und diese Einstellung des Reiches wird sich nicht mehr ndern. Die anderen europischen Staaten begreifen zum Teil unsere Haltung. Ich mchte hier vor allem Italien danken, das uns in dieser ganzen Zeit untersttzt hat. Sie werden aber verstehen, da wir fr die Durchfhrung dieses Kampfes nicht an eine fremde Hilfe appellieren wollen. Wir werden diese unsere Aufgabe selber lsen!
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Die neutralen Staaten haben uns ihre Neutralitt versichert, genau so, wie wir sie ihnen schon vorher garantierten. Es ist uns heiliger Ernst mit dieser Versicherung, und, solange kein anderer ihre Neutralitt bricht, werden wir sie ebenfalls peinlichst beachten. Denn was sollten wir von ihnen wnschen oder wollen? Ich bin glcklich, Ihnen nun von dieser Stelle aus ein besonders Ereignis mitteilen zu knnen. Sie wissen, da Ruland und Deutschland von zwei verschiedenen Doktrinen regiert werden. Es war nur eine Frage, die geklrt werden mute: Deutschland hat nicht die Absicht, seine Doktrin zu exportieren, und in dem Augenblick, in dem Sowjetruland seine Doktrin nicht nach Deutschland zu exportieren gedenkt, sehe ich keine Veranlassung mehr, da wir auch nur noch einmal gegeneinander Stellung nehmen sollten! Wir sind uns beide darber klar: Jeder Kampf unserer Vlker gegeneinander wrde nur anderen einen Nutzen abwerfen. Daher haben wir uns entschlossen, einen Pakt abzuschlieen, der zwischen uns beiden fr alle Zukunft jede Gewaltanwendung ausschliet, der uns in gewissen europischen Fragen zur Konsultierung verpflichtet, der das wirtschaftliche Zusammenarbeiten ermglicht, und vor allem sicherstellt, da sich die Krfte dieser beiden groen Staaten nicht gegeneinander verbrauchen. Jeder Versuch des Westens, hier etwas zu ndern, wird fehlschlagen! Und ich mchte das eine hier versichern: diese politische Entscheidung bedeutet eine ungeheure Wende fr die Zukunft und ist eine Endgltige! Ich glaube, das ganze Volk wird diese politische Einstellung begren! Ruland und Deutschland haben im Weltkrieg gegeneinander gekmpft und waren beide letzten Endes die Leidtragenden. Ein zweites Mal soll und wird das nicht mehr geschehen! Der Nichtangriffs- und Konsultativpakt, der am Tage seiner Unterzeichnung bereits gltig wurde, hat gestern die hchste Ratifikation in Moskau und auch in Berlin erfahren. In Moskau wurde dieser Pakt genau so begrt, wie Sie ihn hier begren. Die Rede, die der russische Auenkommissar Molotow hielt, kann ich Wort fr Wort unterschreiben. Unsere Ziele! Ich bin entschlossen: Erstens die Frage Danzig, zweitens die Frage des Korridors zu lsen und drittens dafr zu sorgen, da im Verhltnis Deutschlands zu Polen eine Wende eintritt, die ein friedliches Zusammenleben sicherstellt! Ich bin dabei entschlossen, so lange zu kmpfen, bis entweder die derzeitige Polnische Regierung dazu geneigt ist, diese nderung herzustellen, oder bis eine andere Polnische Regierung dazu bereit ist! Ich will von den deutschen Grenzen das Element der Unsicherheit, die Atmosphre ewiger, brgerkrieghnlicher Zustnde, entfernen. Ich will dafr sorgen, da im Osten der Friede an der Grenze kein anderer ist, als wir ihn an unseren anderen Grenzen kennen. Ich will dabei die notwendigen Handlungen so vornehmen, da sie nicht dem widersprechen, was ich
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Ihnen hier, meine Herren Abgeordneten, im Reichstag selbst als Vorschlge an die brige Welt bekanntgab: Das heit, ich will nicht den Kampf gegen Frauen und Kinder fhren! Ich habe meiner Luftwaffe den Auftrag gegeben, sich bei den Angriffen auf militrische Objekte zu beschrnken. Wenn aber der Gegner glaubt, daraus einen Freibrief ablesen zu knnen, seinerseits mit umgekehrten Methoden zu kmpfen, dann wird er eine Antwort erhalten, da ihm Hren und Sehen vergeht! Polen hat nun heute nacht zum erstenmal auf unserem eigenen Territorium auch durch regulre Soldaten geschossen. Seit 5,45 Uhr wird jetzt zurckgeschossen! Und von jetzt ab wird Bombe mit Bombe vergolten! Wer mit Gift kmpft, wird mit Giftgas bekmpft. Wer sich selbst von den Regeln einer humanen Kriegsfhrung entfernt, kann von uns nichts anderes erwarten, als da wir den gleichen Schritt tun. Ich werde diesen Kampf, ganz gleich gegen wen, so lange fhren, bis die Sicherheit des Reiches und seine Rechte gewhrleistet sind! ber sechs Jahre habe ich nun am Aufbau der deutschen Wehrmacht gearbeitet. In dieser Zeit sind ber 90 Milliarden fr den Aufbau unserer Wehrmacht aufgewendet worden. Sie ist heute die am besten ausgerstete der Welt und steht weit ber jedem Vergleich mit der des Jahres 1914! Mein Vertrauen auf sie ist unerschtterlich! Wenn ich diese Wehrmacht aufrief, und wenn ich nun vom deutschen Volk Opfer und, wenn notwendig, alle Opfer fordere, dann habe ich ein Recht dazu, denn ich selbst bin heute genau so bereit, wie ich es frher war, jedes persnliche Opfer zu bringen! Ich verlange von keinem deutschen Mann etwas anderes, als was ich selber ber vier Jahre lang bereit war, jederzeit zu tun! Es soll keine Entbehrungen Deutscher geben, die ich nicht selber sofort bernehme! Mein ganzes Leben gehrt von jetzt ab erst recht meinem Volke! Ich will nichts anderes sein als der erste Soldat des Deutschen Reiches! Ich habe damit wieder jenen Rock angezogen, der mir selbst der heiligste und teuerste war. Ich werde ihn nur ausziehen nach dem Sieg oder - ich werde dieses Ende nicht erleben! Sollte mir in diesem Kampf etwas zustoen, dann ist mein erster Nachfolger Parteigenosse Gring. Sollte Parteigenosse Gring etwas zustoen, ist sein Nachfolger Parteigenosse He. Sie wrden diesen dann als Fhrer genau so zu blinder Treue und Gehorsam verpflichtet sein wie mir!
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Fr den Fall, da auch Parteigenosse He etwas zustoen sollte, werde ich durch Gesetz nunmehr den Senat berufen, der dann den Wrdigsten, das heit den Tapfersten aus seiner Mitte whlen soll! Als Nationalsozialist und deutscher Soldat gehe ich in diesen Kampf mit einem starken Herzen! Mein ganzes Leben war nichts anderes als ein einziger Kampf fr mein Volk, fr seine Wiederauferstehung, fr Deutschland, und fr diesen Kampf stand nur ein Bekenntnis: Der Glaube an dieses Volk! Ein Wort habe ich nie gekannt: es heit: Kapitulation. Wenn irgend jemand aber meint, da wir vielleicht einer schweren Zeit entgegengehen, so mchte ich bitten, zu bedenken, da einst ein Preuenknig mit einem lcherlich kleinen Staat einer der grten Koalitionen gegenbertrat und in drei Kmpfen am Ende doch erfolgreich bestand, weil er jenes glubige starke Herz besa, das auch wir in dieser Zeit bentigen. Der Umwelt aber mchte ich versichern: ein November 1918 wird sich niemals mehr in der deutschen Geschichte wiederholen! So wie ich selber bereit bin, jederzeit mein Leben fr mein Volk und fr Deutschland einzusetzen, so verlange ich dasselbe auch von jedem anderen! Wer aber glaubt, sich diesem nationalen Gebot, sei es direkt oder indirekt, widersetzen zu knnen, der fllt. Verrter haben nichts mit uns zu tun! Wir alle bekennen uns damit nur zu unserem alten Grundsatz: Es ist gnzlich unwichtig, ob wir leben, aber notwendig ist es, da unser Volk, da Deutschland lebt! Ich erwarte von Ihnen als den Sendboten des Reiches, da Sie nunmehr auf allen Pltzen, auf die Sie gestellt sind, ihre Pflicht erfllen! Sie mssen Bannertrger sein des Widerstandes, koste es was es wolle! Keiner melde mir, da in seinem Gau, in seinem Kreis oder in seiner Gruppe oder in seiner Zelle die Stimmung einmal schlecht sein knnte. Trger, verantwortlicher Trger der Stimmung sind Sie! Ich bin verantwortlich fr die Stimmung im deutschen Volk, Sie sind verantwortlich fr die Stimmung in Ihren Gauen, in Ihren Kreisen! Keiner hat das Recht, diese Verantwortung abzutreten. Das Opfer, das von uns verlangt wird, ist nicht grer als das Opfer, das zahlreiche Generationen gebracht haben. All die Mnner, die vor uns den bittersten und schwersten Weg fr Deutschland antreten muten, haben nichts anderes geleistet, als was wir auch zu leisten haben; ihr Opfer war kein billigeres und kein schmerzloseres und damit kein leichteres, als das Opfer sein wrde, das von uns verlangt wird. Ich erwarte auch von der deutschen Frau, da sie sich in eiserner Disziplin vorbildlich in diese groe Kampfgemeinschaft einfgt!

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Die deutsche Jugend aber wird strahlenden Herzens ohnehin erfllen, was die Nation, der Nationalsozialistische Staat von ihr erwartet und fordert! Wenn wir diese Gemeinschaft bilden, eng verschworen, zu allem entschlossen, niemals gewillt zu kapitulieren, dann wird unser Wille jeder Not Herr werden! Ich schliee mit dem Bekenntnis, das ich einst aussprach, als ich den Kampf um die Macht im Reich begann. Damals sagte ich: Wenn unser Wille so stark ist, da keine Not ihn mehr bezwingen vermag, dann wird unser Wille und unser deutscher Stahl auch die Not zerbrechen und besiegen. Deutschland - Sieg Heil!

18. Dem Reichsauenminister am 1. September 1939, abends 21.30 Uhr, vom Britischen Botschafter bergebene Note
(bersetzung) Berlin, den 1. September 1939. Euer Exzellenz, Im Auftrage des Ministers Seiner Majestt fr Auswrtige Angelegenheiten beehre ich mich, folgende Mitteilung zu machen. In den frhen Morgenstunden des heutigen Tages hat der Deutsche Reichskanzler einen Aufruf an die Deutsche Wehrmacht erlassen, aus dem klar hervorging, da er im Begriff war, Polen anzugreifen. Aus Nachrichten, die zur Kenntnis der Regierung Seiner Majestt im Vereinigten Knigreich und der Franzsischen Regierung gelangt sind, geht hervor, da deutsche Truppen die polnische Grenze berschritten haben, und da Angriffe auf polnische Stdte im Gange sind. Unter diesen Umstnden sind die Regierungen des Vereinigten Knigreichs und Frankreichs der Auffassung, da die Deutsche Regierung durch diese ihre Handlung die Voraussetzung geschaffen hat (nmlich einen aggressiven Gewaltakt gegenber Polen, der dessen Unabhngigkeit bedroht), welche seitens der Regierungen des Vereinigten Knigreichs und Frankreichs die Erfllung ihrer Verpflichtungen, Polen Beistand zu leisten, erheischen. Ich bin daher beauftragt, Euer Exzellenz mitzuteilen, da die Regierung Seiner Majestt im Vereinigten Knigreich ohne Zgern ihre Verpflichtungen gegenber Polen erfllen wird, wenn nicht die Deutsche Regierung bereit ist, der Regierung des Vereinigten Knigreichs befriedigende
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Zusicherungen dahingehend abzugeben, da die Deutsche Regierung jegliche Angriffshandlung gegen Polen eingestellt hat und bereit ist, ihre Truppen unverzglich aus polnischem Gebiet zurckzuziehen. Ich benutze diese Gelegenheit ..... gez. Neville Henderson

19. Dem Reichsauenminister am 1. September 1939, abends 22 Uhr, vom Franzsischen Botschafter bergebene Note
(bersetzung) Berlin, den 1. September 1939. Euer Exzellenz, Im Auftrage des Franzsischen Auenministers beehre ich mich, folgende Mitteilung zu machen. In den frhen Morgenstunden des heutigen Tages hat der Deutsche Reichskanzler einen Aufruf an die Deutsche Wehrmacht erlassen, aus dem klar hervorging, da er im Begriff war, Polen anzugreifen. Aus Nachrichten, die zur Kenntnis der Franzsischen Regierungen Frankreichs und des Vereinigten Knigreichs gelangt sind, geht hervor, da deutsche Truppen die polnische Grenze berschritten haben und da Angriffe auf polnische Stdte im Gange sind. Unter diesen Umstnden sind die Regierungen Frankreichs und des Vereinigten Knigreichs der Auffassung, da die Deutsche Regierung durch diese ihre Handlung die Voraussetzungen geschaffen hat (nmlich einen aggressiven Gewaltakt gegenber Polen, der dessen Unabhngigkeit bedroht), welche seitens der Regierungen Frankreichs und des Vereinigten Knigreichs die Erfllung ihrer Verpflichtungen, Polen Beistand zu leisten, erheischen. Ich bin daher beauftragt, Euer Exzellenz mitzuteilen, da die Franzsische Regierung ohne Zgern ihre Verpflichtungen gegenber Polen erfllen wird, wenn nicht die Deutsche Regierung bereit ist, der Franzsischen Regierung befriedigende Zusicherungen dahingehend abzugeben, da die Deutsche Regierung jegliche Angriffshandlung gegen Polen eingestellt hat und bereit ist, ihre Truppen unverzglich aus polnischem Gebiet zurckzuziehen. Ich benutze diese Gelegenheit ..... gez. Coulondre

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20. Dem Auswrtigen Amt am 2. September 1939, vormittags, vom Italienischen Botschafter bergebene Notiz
Zur Information lt Italien wissen, natrlich jede Entscheidung dem Fhrer berlassend, da es noch die Mglichkeit htte, von Frankreich, England und Polen eine Konferenz auf folgenden Grundlagen annehmen zu lassen: 1. Waffenstillstand, der die Armeen lt, wo sie jetzt sind; 2. Einberufung der Konferenz in zwei bis drei Tagen; 3. Lsung des polnisch-deutschen Streits, welche, wie die Sachen heute liegen, sicher gnstig fr Deutschland sein wrde. Fr den Gedanken, der ursprnglich vom Duce ausgegangen ist, setzt sich heute besonders Frankreich ein.

21. Mitteilung der Havas-Agentur vom 2. September 1939


(bersetzung) Die Franzsische Regierung ist ebenso wie mehrere andere Regierungen mit einem italienischen Vorschlag zur Regelung der europischen Schwierigkeiten befat worden. Nach Beratung ber diesen Vorschlag hat die Franzsische Regierung eine positive Antwort gegeben.

22. Auszug aus der Erklrung des Britischen Staatssekretrs fr Auswrtige Angelegenheiten im Oberhaus vom 2. September 1939, nachmittags *)
(bersetzung) ........ Auf die mahnende Botschaft, die gestern abend Deutschland bermittelt wurde, ist bisher noch keine Antwort eingelaufen. Es ist mglich, da diese Verzgerung auf von der Italienischen Regierung gemachten Vorschlge zurckzufhren ist, wonach eine Einstellung der Feindseligkeiten erfolgen und unverzglich eine Konferenz zwischen Grobritannien, Frankreich, Polen, Deutschland und Italien einberufen werden

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sollte. Der Britischen Regierung ist es aber nicht mglich, an einer Konferenz teilzunehmen, zu einer Zeit, da Polen einer Invasion ausgesetzt ist, polnische Stdte mit Bomben belegt werden und Danzig durch Gewalt Gegenstand einer einseitigen Lsung geworden ist......... _________________ *) Nach dem Text im Observer vom 3. September 1939. Eine gleichlautende Erklrung war zu gleicher Zeit vom Britischen Premierminister im Unterhause abgegeben worden.

23. Vom Britischen Botschafter am 3. September 1939, vormittags 9 Uhr, im Auswrtigen Amt bergebene Note
(bersetzung) Den 3. September 1939. Euer Exzellenz, In der Mitteilung, welche ich die Ehre hatte, Ihnen am 1. September zu machen, unterrichtete ich Sie auf Weisung des Staatssekretrs fr Auswrtige Angelegenheiten Seiner Majestt, da die Regierung Seiner Majestt im Vereinigten Knigreich ohne Zgern ihre Verpflichtungen gegenber Polen erfllen werde, wenn nicht die Deutsche Regierung bereit sei, der Regierung Seiner Majestt im Vereinigten Knigreich befriedigende Zusicherungen dahingehend abzugeben, da die Deutsche Regierung jegliche Angriffshandlung gegen Polen eingestellt habe und bereit sei, ihre Truppen unverzglich aus polnischem Gebiet zurckzuziehen. Obwohl diese Mitteilung vor mehr als 24 Stunden erfolgte, ist keine Antwort eingegangen, hingegen wurden die deutschen Angriffe auf Polen fortgesetzt und verstrkt. Ich habe demgem die Ehre, Sie davon zu unterrichten, da, falls nicht bis 11 Uhr vormittags britische Sommerzeit am heutigen Tage, dem 3. September, eine befriedigende Zusicherung im obenerwhnten Sinne von der Deutschen Regierung erteilt wird und bei Seiner Majestt Regierung in London eintrifft, ein Kriegszustand zwischen den beiden Lndern von dieser Stunde an bestehen wird. Ich benutze diese Gelegenheit ...... gez. Neville Henderson

24. Note des Britischen Staatssekretrs fr Auswrtige Angelegenheiten an


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den Deutschen Geschftstrger in London vom 3. September 1939,


vormittags 11.15 Uhr (bersetzung) Den 3. September 1939. Herr Geschftstrger, Am 1. September unterrichtete der Botschafter Seiner Majestt in Berlin auf meine Weisung hin die dortige Regierung davon, da die Regierung Seiner Majestt im Vereinigten Knigreich ohne Zgern ihre Verpflichtungen gegenber Polen erfllen werde, wenn nicht die Deutsche Regierung bereit sei, der Regierung Seiner Majestt im Vereinigten Knigreich befriedigende Zusicherung dahingehend abzugeben, da die Deutsche Regierung jegliche Angriffshandlung gegen Polen eingestellt habe und bereit sei, ihre Truppen unverzglich aus polnischem Gebiet zurckzuziehen. Um 9 Uhr vormittags am heutigen Tage unterrichtete der Botschafter Seiner Majestt in Berlin auf meine Weisung hin die Deutsche Regierung dahingehend, da, falls nicht bis 11 Uhr vormittags britische Sommerzeit am heutigen Tage, dem 3. September, eine befriedigende Zusicherung im obengenannten Sinne von der Deutschen Regierung erteilt wird und bei Seiner Majestt Regierung in London eintrifft, ein Kriegszustand zwischen den beiden Lndern von dieser Stunde an bestehen wird. Da keine solche Zusicherungen eingingen, habe ich die Ehre, Sie davon zu unterrichten, da ein Kriegszustand zwischen den beiden Lndern von 11 Uhr vormittags am heutigen Tage, dem 3. September an gerechnet, besteht. Ich habe die Ehre ...... gez. Halifax

25. Dem Britischen Botschafter vom Reichsauenminister am 3. September 1939, vormittags 11.30 Uhr, ausgehndigtes Memorandum der Reichsregierung
Die Deutsche Reichsregierung hat das Ultimatum der Britischen Regierung vom 3. September 1939 erhalten. Sie beehrt sich, darauf folgendes zu erwidern: 1. Die Deutsche Reichsregierung und das deutsche Volk lehnen es ab, von der Britischen Regierung ultimative Forderungen entgegenzunehmen, anzunehmen oder gar zu erfllen.

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2. Seit vielen Monaten herrscht an unserer Ostgrenze der tatschliche Zustand des Krieges. Nachdem der Versailler Vertrag Deutschland erst zerrissen hat, wurde allen deutschen Regierungen seitdem jede friedliche Regelung verweigert. Auch die nationalsozialistische Regierung hat nach dem Jahre 1933 immer wieder versucht, auf dem Wege friedlicher Aushandlungen die schlimmsten Vergewaltigungen und Rechtsbrche dieses Vertrages zu beseitigen. Es ist mit in erster Linie die Britische Regierung gewesen, die durch intransigentes Verhalten jede praktische Revision vereitelte. Ohne das Dazwischentreten der Britischen Regierung wre - dessen sind sich die Deutsche Reichsregierung und das deutsche Volk bewut - zwischen Deutschland und Polen sicher eine vernnftige und beiden Seiten gerecht werdende Lsung gefunden worden. Denn Deutschland hatte nicht die Absicht oder die Forderung gestellt, Polen zu vernichten. Das Reich forderte nur die Revision jener Artikel des Versailler Vertrages, die von einsichtvollen Staatsmnnern aller Vlker schon zur Zeit der Abfassung dieses Diktates als fr eine groe Nation sowohl als fr die gesamten politischen und wirtschaftlichen Interessen Osteuropas auf die Dauer als untragbar und damit unmglich bezeichnet worden waren. Auch britische Staatsmnner erklrten die damals Deutschland aufgezwungene Lsung im Osten als den Keim spterer Kriege. Diese Gefahr zu beseitigen, war der Wunsch aller deutschen Reichsregierungen und besonders die Absicht der neuen nationalsozialistischen Volksregierung. Diese friedliche Revision verhindert zu haben, ist die Schuld der britischen Kabinettspolitik. 3. Die Britische Regierung hat - ein einmaliger Vorgang in der Geschichte - dem polnischen Staat eine Generalvollmacht erteilt fr alle Handlungen gegen Deutschland, die dieser Staat etwa vorzunehmen beabsichtigen wrde. Die Britische Regierung sicherte der Polnischen Regierung unter allen Umstnden fr den Fall, da sich Deutschland gegen irgendeine Provokation oder einen Angriff zur Wehr setzen wrde, ihre militrische Untersttzung zu. Daraufhin hat der polnische Terror gegen die in den einst von Deutschland weggerissenen Gebieten lebenden Deutschen sofort unertrgliche Formen angenommen. Die Freie Stadt Danzig wurde gegen alle gesetzlichen Bestimmungen rechtswidrig behandelt, erst wirtschaftlich und zollpolitisch mit der Vernichtung bedroht und endlich militrisch zerniert und verkehrstechnisch abgedrosselt. Alle diese der Britischen Regierung genau bekannten Verste gegen das Gesetz des Danziger Status wurden gebilligt und durch die ausgestellte Vollmacht an Polen gedeckt. Die Deutsche Regierung hat, ergriffen von dem Leid der in Polen gequlten und unmenschlich mihandelten deutschen Bevlkerung, dennoch 5 Monate lang geduldig zugesehen, ohne auch nur einmal gegen Polen eine hnliche aggressive Handlung zu bettigen. Sie hat nur Polen gewarnt, da diese Vorgnge auf die Dauer unertrglich sein wrden und da sie entschlossen sei, fr den Fall, da dieser Bevlkerung sonst keine Hilfe wrde, zur Selbsthilfe zu schreiten. Alle diese Vorgnge waren der Britischen Regierung auf das genaueste bekannt. Es wre ihr ein leichtes gewesen, ihren groen Einflu in Warschau aufzubieten, um die dortigen Machthaber zu ermahnen, Gerechtigkeit und Menschlichkeit walten zu lassen und die bestehenden Verpflichtungen einzuhalten. Die Britische Regierung hat dies nicht getan. Sie hat im Gegenteil unter steter Betonung ihrer Pflicht, Polen unter allen Umstnden beizustehen, die Polnische Regierung geradezu ermundert, in ihrem verbrecherischen, den Frieden Europas gefhrdenden Verhalten fortzufahren. Die Britische Regierung hat aus diesem Geiste heraus den den Frieden Europas immer noch retten knnenden Vorschlag Mussolinis zurckgewiesen, obwohl die Deutsche Reichsregierung ihre Bereitwilligkeit erklrt hatte, darauf einzugehen. Die Britische Regierung trgt daher die Verantwortung fr all das Unglck und das Leid, da jetzt ber viele Vlker gekommen ist und kommen wird.
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4. Nachdem alle Versuche, eine friedliche Lsung zu finden und abzuschlieen, durch Intransigenz der von England gedeckten Polnischen Regierung unmglich gemacht worden waren, nachdem die schon seit Monaten bestehenden brgerkriegshnlichen Zustnde an der Ostgrenze des Reiches, ohne da die Britische Regierung etwas dagegen einzuwenden htte, sich allmhlich zu offenen Angriffen auf das Reichsgebiet verstrkten, hat sich die Deutsche Reichsregierung entschlossen, dieser fortdauernden und fr eine Gromacht unertrglichen Bedrohung des erst ueren und dann endlich auch inneren Friedens des deutschen Volkes ein Ende zu bereiten, mit jenen Mitteln, die, nachdem die Regierungen der Demokratien alle anderen Revisionsmglichlkeiten praktisch sabotiert hatten, allein noch brigbleiben, um die Ruhe, die Sicherheit und die Ehre des Deutschen Reich zu verteidigen. Sie hat auf die letzten, das Reichsgebiet bedrohenden Angriffe der Polen mit gleichen Manahmen geantwortet. Die Deutsche Reichsregierung ist nicht gewillt, infolge irgendwelcher britischer Absichten oder Verpflichtungen im Osten Zustnde zu dulden, die jenen gleichen, wie wir sie in dem unter britischem Protektorat stehenden Palstina vorfinden. Das deutsche Volk aber ist vor allem nicht gewillt, sich von Polen mihandeln zu lassen. 5. Die Deutsche Reichsregierung lehnt daher die Versuche, durch ultimative Forderungen Deutschland zu zwingen, seine zum Schutze des Reiches angetretene Wehrmacht wieder zurckzurufen und damit die alte Unruhe und das alte Unrecht erneut hinzunehmen, ab. Die Drohung, Deutschland ansonsten im Kriege zu bekmpfen, entspricht der seit Jahren proklamierten Absicht zahlreicher britischer Politiker. Die Deutsche Reichsregierung und das deutsche Volk haben dem englischen Volk unzhlige Male versichert, wie sehr eine Verstndigung, ja eine Freundschaft mit ihm wnschen. Wenn die Britische Regierung diese Angebote bisher immer ablehnte und nunmehr mit einer offenen Kriegsdrohung beantwortet, ist dies nicht Schuld des deutschen Volkes und seiner Regierung, sondern ausschlielich Schuld des britischen Kabinetts bzw. jener Mnner, die seit Jahren die Vernichtung und Ausrottung des deutschen Volkes predigen. Das deutsche Volk und seine Regierung haben nicht wie Grobritannien die Absicht, die Welt zu beherrschen, aber sie sind entschlossen, ihre Freiheit, ihre Unabhngigkeit und vor allem ihr Leben zu verteidigen. Die im Auftrag der britischen Regierung von Herrn King Hall uns mitgeteilte Absicht, das deutsche Volk noch mehr zu vernichten als durch den Versailler Vertrag, nehmen wir zur Kenntnis und werden daher jede Angriffshandlung Englands mit den gleichen Waffen und in der gleichen Form beantworten. Berlin, den 3. September 1939. _________________ Anmerkung: Eine Abschrift dieses Memorandums wurde dem Franzsischen Botschafter vom Reichsauenminister am 3. September 1939, mittags 12.20 Uhr, bergeben.

26. Dem Reichsauenminister am 3. September 1939, mittags 12.20 Uhr, vom Franzsischen Botschafter berreichte Note
(bersetzung)
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Auswrtiges Amt: Urkunden zur letzten Phase der deutsch-polnischen Krise

Berlin, den 3. September 1939. Exzellenz, Da ich am 3. September 12 Uhr mittags keine befriedigende Antwort der Reichsregierung auf das Schreiben erhalten habe, das ich Ihnen am 1. September 22 Uhr bergab, habe ich die Ehre, Ihnen im Auftrag meiner Regierung folgende Mitteilung zu machen: Die Regierung der Franzsischen Republik betrachtet es als ihre Pflicht, ein letztesmal an die schwere Verantwortung zu erinnern, die von der Reichsregierung dadurch bernommen wurde, da sie ohne Kriegserklrung die Feindseligkeiten gegen Polen erffnete und den Vorschlag der Regierungen der Franzsischen Republik und Seiner Britischen Majestt nicht Folge leistete, jede Angriffshandlung gegen Polen zu unterlassen und sich zur unverzglichen Zurckziehung ihrer Truppen aus polnischem Gebiet bereitzuerklren. Die Regierung der Republik hat daher die Ehre, der Reichsregierung zur Kenntnis zu bringen, da sie sich verpflichtet sieht, von heute, dem 3. September, 17 Uhr ab die vertraglichen Bindungen zu erfllen, die Frankreich gegenber Polen eingegangen ist und die der Deutschen Regierung bekannt sind. Genehmigen Sie ...... gez. Coulondre

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