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El penal ms largo del mundo, de Osvaldo Soriano.

El penal ms fantstico del que yo tenga noticia se tir en 1958 en un lugar perdido del Valle de Ro Negro, un domingo por la tarde en un estadio vaco. Estrella Polar era un club de billares y mesas de baraja, un boliche de borrachos en una calle de tierra que terminaba en la orilla del ro. Tena un equipo de ftbol que participaba en el campeonato del Valle porque los domingos no haba otra cosa que hacer y el viento arrastraba la arena de las bardas y el polen de las chacras. Los jugadores siempre eran los mismos o los hermanos de los mismos. Cuando yo tena quince aos ellos tendran treinta y me parecan viejsimos. Daz, el arquero, tena casi cuarenta y el pelo blanco que le caa sobre la frente de indio araucano. En la copa participaban diecisis clubes y Estrella Polar siempre terminaba ms abajo del dcimo puesto. Creo que en 1957 haban terminado en el decimotercer lugar y volvan a sus casas cantando, con la camiseta roja bien doblada en el bolso porque era la nica que tenan. En 1958 empezaron ganndole uno a cero a Escudo Chileno, otro club de miseria. A nadie le llam la atencin eso. En cambio, un mes despus, cuando haban ganado cuatro partidos seguidos y eran los punteros del torneo, en los doce pueblos del Valle empez a hablarse de ellos. Las victorias haban sido por un gol, pero alcanzaban para que Deportivo Belgrano, el eterno campen, el de Padn, Constante Gauna y el Tata Cardiles, quedara relegado al segundo puesto, un punto ms abajo. Se hablaba de Estrella Polar en la escuela, en el mnibus, en la plaza, pero nadie imaginaba todava que al terminar el otoo tuvieran 22 puntos contra 21 de los nuestros. Los terrenos se llenaban para verlos perder de una buena vez. Eran lentos como burros y pesados como; roperos pero marcaban hombre a hombre y gritaban-como marranos cuando no tenan la pelota. El entrenador, un tipo de traje negro, bigotitos finitos, un lunar en la frente y pucho apagado entre los labios, corra junto a la lnea de toque y los azuzaba con una vara de mimbre cuando pasaban a su lado. El pblico se diverta con eso y nosotros, que por ser menores jugbamos los sbados, no nos explicbamos por qu ganaban si eran tan malos. Daban y reciban golpes con tanta lealtad y entusiasmo que terminaban apoyndose unos sobre otros para salir de la cancha mientras la gente les aplauda el 1 a 0 y les alcanzaba botellas de vino refrescadas en la tierra hmeda. Por las noches celebraban en el prostbulo de Santa Ana y la Gorda Zulema se quejaba de que se comieran las pocas cosas que guardaba en la heladera. Eran la atraccin y en el pueblo se les permita todo. Los viejos los recogan de los bares cuando tomaban demasiado y se ponan pendencieros; los comerciantes les regalaban algn juguete o caramelos para los chicos y en el cine las novias les consentan caricias por encima de las rodillas. Fuera de su pueblo nadie los tomaba en serio, ni siquiera cuando le ganaron a Atltico San Martn por 2 a 1. En medio de la euforia perdieron como todo el mundo en Barda del Medio y al terminar la primera rueda dejaron el primer puesto cuando Deportivo Belgrano los puso en su lugar con siete goles. Todos cremos, entonces, que la

normalidad se haba restablecido. Pero el domingo siguiente ganaron 1 a 0 y siguieron con su letana de laboriosos, horribles triunfos y llegaron a la primavera con slo un punto menos que el campen. El ltimo enfrentamiento fue histrico por el penal. El estadio estaba repleto y los techos de las casas vecinas tambin y todo el pueblo esperaba que Deportivo Belgrano, de local, repitiera por lo menos los siete goles de la primera rueda. El da era fresco y soleado y las manzanas empezaban a colorearse en los rboles. Estrella Polar trajo ms de quinientos hinchas que tomaron la tribuna por asalto y los bomberos tuvieron que sacar las mangueras para que se quedaran quietos. El arbitro que pit el penal era Herminio Silva, un epilptico que venda rifas en el club local y todo el mundo entendi que se estaba jugando el empleo cuando a los cuarenta minutos del segundo tiempo estaban uno a uno y todava no haba sancionado la pena mxima por ms que los de Deportivo Belgrano se tiraran de cabeza en el rea de Estrella Polar y dieran cabriolas y volteretas para impresionarlo. Con el empate el local era campen y Herminio Silva quera conservar el respeto por s mismo y no daba el penal porque no haba infraccin. Pero a los 42 minutos todos nos quedamos con la boca abierta cuando el puntero izquierdo de Estrella Polar clav un tiro libre desde muy lejos y puso 2 a 1 al visitante. Entonces s, Herminio Silva pens en su empleo y alarg el partido hasta que Padn entr en el rea y no bien se le acerc un defensor pit. Ah noms dio un pitazo estridente, aparatoso, y seal el penal. En ese tiempo el lugar de ejecucin no estaba sealado con una marca blanca y haba que contar doce pasos de hombre. Herminio Silva no alcanz siquiera a recoger la pelota porque el lateral derecho de Estrella Polar, el Col Rivero, lo durmi de un cachetazo en la nariz. Hubo tanta pelea que se hizo de noche y no hubo manera de despejar la cancha ni de despertar a Herminio Silva. El comisario, con la linterna encendida, suspendi el partido y orden disparar al aire. Esa noche el comando militar dict el estado de emergencia, o algo as, y mand enganchar un tren para expulsar del pueblo a toda persona que no tuviera apariencia de vivir all. Segn el tribunal de la Liga, que se reuni el martes, faltaban jugarse veinte segundos a partir de la ejecucin del tiro penal, y ese match aparte entre Constante Gauna el shoteador, y el Gato Daz al arco, tendra lugar el domingo siguiente, en el mismo estadio, a puertas cerradas. De manera que el penal dur una semana y fue, si nadie me informa de lo contrario, el ms largo de toda la historia. El mircoles faltamos al colegio y nos fuimos di pueblo vecino a curiosear. El club estaba cerrado y todos los hombres se haban reunido en la cancha, entre las bardas. Formaban una larga cola para patearle penales al Gato Daz y el entrenador de traje negro y lunar en la frente trataba de explicarles que sa no era la mejor manera de probar al arquero. Al final, todos tiraron su penal y el Gato ataj unos cuantos porque le pateaban con zapatillas y zapatos de calle. Un soldado bajito, callado, que estaba en la cola, le tir un puntazo con el borcegu militar y casi arranca la red. Al caer la tarde volvieron al pueblo, abrieron el club y se pusieron a jugar a las cartas. Daz se qued toda la noche sin hablar, tirndose para atrs el pelo blanco y duro hasta que despus

de comer se puso un palillo en la boca y dijo: Constante los tira a la derecha. Siempre dijo el presidente del club. Pero l sabe que yo s. Entonces estamos jodidos. S, pero yo s que l sabe dijo el Gato. Entonces trate a la izquierda y listo dijo uno de que estaban en la mesa. No. El sabe que yo s que l sabe dijo el Gato Daz y se levant para ir a dormir. El Gato est cada vez ms raro dijo el presidente del club cuando lo vio salir pensativo, caminando despacio. El martes no fue a entrenar y el mircoles tampoco, el jueves, cuando lo encontraron caminando por las vas del tren, estaba hablando solo y lo segua un perro con el rabo cortado. Lo vas a atajar? le pregunt, ansioso, el empleado de la bicicletera. No s. Qu me cambia eso? pregunt. Que nos consagramos todos, Gato. Les tocamos el culo a esos maricones de Belgrano. Yo me voy a consagrar cuando la rubia Ferreira me quiera querer dijo y silb al perro para volver a su casa. El viernes, la rubia Ferreira estaba atendiendo la tercera cuando el intendente del pueblo entr con un ramo de flores y una sonrisa ancha como una sanda abierta. Esto te lo manda el Gato Daz y hasta el jueves vos decs que es tu novio. Pobre tipo dijo ella con una mueca y ni mir las flores que haban llegado desde Neuqun por el mnibus de las diez y media. A la noche fueron juntos al cine. En el entreacto el Gato sali al hall a fumar y la rubia Ferreira se qued sola en la media luz, con la cartera sobre la falda, leyendo cien veces el programa sin levantar la vista. El sbado a la tarde el Gato Daz pidi prestadas dos bicicletas y fueron a pasear a orillas del ro. Al caer la tarde la quiso besar pero ella dio vuelta la cara y dijo que el domingo a la noche tal vez, si atajaba el penal, en el baile. Y yo cmo s? dijo l. Cmo sabes qu? Si me tengo que tirar para ese lado. La rubia Ferreira le tom una mano y lo llev hasta donde haban dejado las bicicletas. En esta vida nunca se sabe quin engaa a quin dijo ella. Y si no lo atajo? pregunt el Gato. Entonces quiere decir que no me quers respondi dio la rubia, y volvieron al pueblo. El domingo del penal salieron del club veinte camiones cargados de gente, pero la polica los

detuvo a la entrada del pueblo y tuvieron que quedarse a un costado de la ruta, esperando bajo el sol. En aquel tiempo y en aquel lugar no haba televisin ni emisoras de radio ni forma de enterarse de lo que ocurra en un terreno cerrado, de manera que los de Estrella Polar establecieron una posta entre el estadio y la ruta. El empleado del bicicletero subi a un techo desde donde se vea el arco del Gato Daz y desde all narraba lo que ocurra a otro muchacho que haba quedado en la vereda y que a su vez transmita a otro que estaba a veinte metros y as hasta que cada detalle llegara a donde esperaban los hinchas de Estrella Polar. A las tres de la tarde los dos equipos salieron a la cancha vestidos como si fueran a jugar un partido en serio. Herminio Silva tena un uniforme negro, desteido pero limpio y cuando todos estuvieron reunidos en el medio de la cancha fue derecho hasta donde estaba el Col Rivero que le haba dado el cachetazo el domingo anterior y lo expuls de la cancha. Todava no se haba inventado la tarjeta roja y Herminio sealaba la boca del tnel con una mano firme de la que colgaba el silbato. Al fin, la polica sac a empujones al Col que quera quedarse a ver el penal. Entonces el arbitro fue hasta el reo con la pelota apretada contra una cadera, cont doce pasos y la puso en su lugar. El Gato Daz se haba peinado a la gomina y la cabeza le brillaba como una cacerola de aluminio. Nosotros lo veamos desde el paredn que rodeaba la cancha, justo detrs del arco, y cuando se coloc sobre la raya de cal y empez a frotarse las manos desnudas empezamos a apostar hacia dnde tirara Constante Gauna. En la ruta haban cortado el trnsito y todo el mundo estaba pendiente de ese instante porque haca diez aos que el Deportivo Belgrano no perda una copa ni un campeonato. Tambin la polica quera saber, as que dejaron que la cadena de relatores se organizara a lo largo de tres kilmetros y las noticias llegaban de boca en boca apenas espaciadas por los sobresaltos de la respiracin. Recin a las tres y media, cuando Herminio Silva consigui que los dirigentes de los dos clubes, los entrenadores y las fuerzas vivas del pueblo abandonaran la cancha, Constante Gauna se acerc a acomodar la pelota. Era flaco y musculoso y tena las cejas tan pobladas que parecan cortarle la cara en dos. Haba tirado tantas veces ese penal cont despus, que volvera a hacerlo a cada instante de su vida, dormido o despierto. A las cuatro menos cuarto, Herminio Silva se puso a medio camino entre el arco y la pelota, se llev el silbato a la boca y sopl con todas sus fuerzas. Estaba tan nervioso y el sol le haba machacado tanto sobre la nuca que cuando la pelota sali hacia el arco sinti que los ojos se le reviraban y cay de espaldas echando espuma por la boca. Daz dio un paso al frente y se tir a su derecha. La pelota sali dando vueltas hacia el medio del arco y Constante Gauna adivin enseguida que las piernas del Gato Daz llegaran justo para desviarla hacia un costado. El Gato pens en el baile de la noche, en la gloria tarda, en que alguien corriera a tirar la pelota al crner porque haba quedado picando en el rea. El petiso Mirabelli lleg primero que nadie y la tiro afuera, contra el alambrado, pero Herminio Silva no poda verlo porque estaba en el suelo, revolcndose con un ataque de epilepsia.

Cuando todo Estrella Polar se arroj sobre el Gato Daz para festejar, el juez de lnea corri hacia Herminio Silva con la bandera levantada y desde el paredn donde estbamos sentados omos que gritaba: "No vale, no vale!". La noticia corri de boca en boca, jubilosa. La atajada del Gato y el desmayo del rbitro. Entonces en la ruta todos abrieron damajuanas de vino y empezaron a celebrar, aunque el "no vale" llegara balbuceado por los mensajeros con una mueca atnita. Hasta que Herminio Silva no se puso de pie, desencajado por el ataque, no hubo respuesta definitiva. Lo primero que pregunt fue "qu pas" y cuando se lo contaron sacudi la cabeza y dijo que haba que tirar de nuevo porque l no haba estado all y el reglamento seala que el partido no puede jugarse con un rbitro desmayado. Entonces el Gato Daz apart a los que queran pegarle al vendedor de rifas de Deportivo Belgrano y dijo que haba que apurarse porque esa noche l tena una cita y una promesa y fue a ponerse otra vez bajo el arco. Constante Gauna deba tenerse poca fe porque le ofreci el tiro a Padn y slo despus fue hacia la pelota mientras el juez de lnea ayudaba a Herminio a mantenerse parado. Afuera se escuchaban bocinazos de festejo de los de Deportivo Belgrano y los jugadores de Estrella Polar empezaron a retirarse de la cancha rodeados por la polica. El pelotazo sali a la izquierda y el Gato Daz fue para el mismo lado con una elegancia y una seguridad que nunca ms volvi a tener. Constante Gauna mir al cielo y se ech a llorar. Nosotros saltamos el paredn y fuimos a mirar de cerca a Daz, el viejo, que miraba la pelota que tena entre las manos como si se hubiera sacado la sortija en la calesita. Dos aos ms tarde, cuando el Gato era una ruina y yo un joven insolente, me lo encontr otra vez, a doce pasos de distancia y lo vi inmenso, agazapado en puntas de pie, con los dedos abiertos y largos. En una mano llevaba un anillo de matrimonio que no era de la rubia Ferreira sino de la hermana del Col Rivero, que era tan india y tan vieja como l. Evit mirarlo a los ojos y le cambi la pierna; despus tir de zurda, abajo, sabiendo que no llegara porque ya estaba muy duro y le pesaba la gloria. Cuando fui a buscar la pelota dentro del arco estaba levantndose como un perro apaleado. Bien, pibe me dijo. Algn da vas a andar contando por ah que le hiciste un gol al Gato Daz, pero nadie te lo va a creer.