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Sommerakademie St. Johann Arbeitsgruppe 6: Theorien von Wirtschaft und Gesellschaft im 20. Jahrhundert Prof. Dr. Bertram Schefold PD Dr. Dr. Helge Peukert

Georg Simmel
Georg Simmel, neben Max Weber und Emile Durkheim wesentlich an der Begrndung der Soziologie beteiligt, sieht die zentrale Aufgabe dieser neuen Disziplin in der Rekonstruktion des Wechselwirkungs- und Gegenseitigkeitscharakters sozialer Beziehungen und der Formen, in denen diese sich realisieren.1 Waren in der universalistisch orientierten Soziologie des Comteschen Positivismus oder des Spencerschen Evolutionismus noch Entwicklungs- und Bewegungsgesetze der Gesellschaft thematisch, so geht es Simmel um konkrete Vergesellschaftungsprozesse. In konkreten Handlungspraktiken und Beispielen versucht Simmel, die Allgemeinheit sozialer Strukturen als Objektivationen der Wechselwirkung zwischen Individuen zu erschlieen.

Den Kern seiner Gesellschaftstheorie hat Simmel bereits in frhen Studien zur sozialen Differenzierung aufgearbeitet. In "einer Reihe mit Durkheims Arbeitsteilungstheorie und Webers Theorie des okzidentalen Rationalimus" (Dahme/Rammstedt 1983: 26) betont er zwei gegenlufige Tendenzen. Zum einen setzt die moderne Entwicklung Individualitt frei und erweitert die Handlungsmglichkeiten jedes Einzelnen. Zugleich bilden sich allerdings gesellschaftliche Gebilde und Strukturen heraus, die durch eine wachsende Funktionalisierung dem Freiheitsgewinn die Gefahr der Entfremdung entgegenstellen.

In seiner 1900 erschienenen Philosophie des Geldes, die im Zentrum meiner Arbeit stehen wird, rekonstruiert Simmel die zentralen Ergebnisse seiner Theorie sozialer Differenzierung als bergang vom Mittelalter zur Neuzeit, der wesentlich durch die Ausbreitung der Geldwirtschaft angetrieben ist.

Eine Zusammenstellung wichtiger Texte sowie eine Reihe von Sekundrtexten findet sich unter http://socio.ch/sim/index_sim.htm.

In erster Linie, so Simmel, dient Geld als schlichtes Tauschmittel. Es drckt relative Werte in Geldeinheiten und damit den relativen Preis aus, ohne da ihm selbst ein konkreter Wert zukme: Geld ist Relation. In einem zweiten Schritt stellt Simmel jedoch die Neutralitt des Geldes in Frage. Wenn in einer Geldwirtschaft Waren gegen Geld gekauft und verkauft werden, zhlen in der Geld-Ware-Relation in erster Linie absolute Preise, also Geldpreise. Geld wird so zu einem selbstndigen Teil des Wirtschaftsprozesses: Geld hat Relation. Nach diesen analytischen Bestimmungen befat sich Simmel im synthetischen Teil der Philosophie des Geldes (die Begriffswahl erinnert nicht zufllig an Kant) mit den Rckwirkungen der Geldfunktionen auf das Handeln und die Sozialbeziehungen der Menschen. Whrend in mittelalterlichen Korporationen der "ganze" Mensch in eine durch fachliche, gesellige, religise, politische und vielfltige andere gemeinsame Interessen gestrkte Lebensgemeinschaft integriert ist, tritt er unter den Bedingungen der Geldwirtschaft oft nur noch als Rollentrger auf. Idealtypisch lt sich dies am Beispiel der Aktiengesellschaft verdeutlichen. Nur ber die investierte Geldsumme steht der Aktionr in Beziehung mit einem Betrieb, der ihm ansonsten "vllig objektiv und unbeeinflut gegenbersteht" (Simmel 1983b: 80). Gerade die "Charakterlosigkeit" des Geldes ermglicht es ihm, den Zusammenhang zwischen "Personalitt und dinglichen Beziehungen" (ebd.: 79) zugunsten rein zweckrationaler Beziehungen aufzulsen. Dabei steigt zwar die Anzahl der Personen, zu denen sich ein neuzeitlicher Brger in wechselseitiger Abhngigkeit befindet, gleichzeitig wchst jedoch die Unabhngigkeit von konkreten Individuen. Im Vergleich zur Naturalwirtschaft sind etwa neuzeitliche Produzenten von ihren Lieferanten in wesentlich strkerem Mae abhngig, wenngleich der konkrete Lieferant problemlos gewechselt werden kann. Mit zunehmender Vergesellschaftung entsteht also, als Folge der sich ausdehnenden und berschneidenden sozialen Kreise, ein quantitativer Individualismus. Entgegen dieser Tendenz geht Simmel allerdings in einem soziologischen Apriori davon aus, da das Individuum im Vergesellschaftungsproze nie vollstndig aufgehen kann. Es bleibt immer ein Rest konkreter Individualitt, Simmel spricht von qualitativer Individualitt, der nicht gesellschaftlich vermittelt ist und es erlaubt, sich selbst zu normieren, also gewissermaen nach einem nur individuellen Gesetz zu leben. Die Schwierigkeit, gegen die Charakterlosigkeit des Geldes die qualitative Individualitt zu bewahren, begrndet in den Augen Simmels die

Zweischneidigkeit der Moderne.

Literatur:
Backhaus, Jrgen G. 1999: Money and its Economic and Social Functions: Simmel and European Monetary Integration, in: The American Journal of Economics and Sociology 58: 4, 1075ff. Auch verfgbar unter http://socio.ch/sim/index_sim.htm. Blumenberg, Hans 1976: Geld oder Leben. Eine metaphorologische Studie zur Konsistenz der Philosophie Georg Simmels, in: Bhringer, H. / Grnder K. (Hg.): sthetik und Soziologie um die Jahrhundertwende: Georg Simmel. Frankfurt, 121-134. Dahme, Heinz Jrgen / Rammstedt, Otthein 1983: Einleitung, in: Simmel 1983a, 7-34. Girschik, Katja 2000: Geld als Determinante der Moderne in Georg Simmels Philosophie des Geldes. http://socio.ch/sim/index_sim.htm. Mead, George Herbert 1900/01: Rezension von Georg Simmel: Philosophie des Geldes, in: ders. 1987: Gesammelte Aufstze. Band 1. Herausgegeben von Hans Joas. Frankfurt: Suhrkamp, S. 41-45. Schmoller, Gustav 1901: Simmels Philosophie des Geldes, in: Jahrbuch fr Gesetzgebung, Verwaltung und Volkswirtschaft im Deutschen Reich 25: 3, 1-18. Simmel, Georg 1983a: Schriften zur Soziologie. Eine Auswahl. Herausgegeben und eingeleitet von Heiz-Jrgen Dahme und Otthein Rammstedt. Frankfurt: Suhrkamp. Simmel, Georg 1983b (1896): Das Geld in der modernen Kultur, in: ders. 1983a, 78-94. Simmel, Georg 1989 (1900): Philosophie des Geldes. Frankfurt: Suhrkamp.