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Pensar Amrica Latina

CRTICA SOCIAL DEL PRINCIPIO DE AGENCIA

Presentacin en Universidad de Costa Rica, octubre 2008.

Cuestiones bsicas. El criterio o principio de agencia es central para que los sectores populares, movimientos, individuos, se piensen a s mismos, cuiden de s y se ofrezcan como testimonio (comunicacin, emprendimientos comunes). Esto quiere decir que el principio de agencia tiene un valor poltico para la lucha popular. En el habla, el trmino ‘agente’ se opone a ‘paciente’. Agente es quien (o lo que) acta. Paciente el que (o lo que) sufre o soporta la accin del agente. El trmino ‘agente’ proviene del latn ‘agere’ (hacer) y la tradicin filosfica lo relaciona, desde la Antigedad con “causa”, o sea con la persona, cosa o principio que produce un efecto. El principio de agencia, en cambio, es una categora mediante la cual sectores de las sociedades modernas intentan imaginarse o pensarse a s mismos. Aparece por la necesidad que tienen los grupos y fuerzas emergentes (comerciantes, banqueros, etc.), que disputan el poder poltico-cultural a los sectores tradicionales (seores, sacerdotes), de sealar que los seres humanos y no Dios hacen la historia. No se trata de una cuestin teolgica, aunque por su forma lo parezca, sino poltica. Dejar a Dios en manos y liturgias de sus representantes ‘autorizados’ o consagrados, los clrigos, significaba concederles poderes pblicos (incluyendo el carcter divino de los reyes) lo que bloqueaba el auge de la economa dineraria ligada al comercio de bienes y de dinero (banca). Se trataba de transferir todo el poder, y su legitimidad y prestigio, al dinero. Y por lo tanto Dios deba ser desplazado de la esfera pblica a la privada (opcin personal). De aqu la tesis moderna: el ser humano hace la historia. El principio agente de la historia es el ser humano. Este criterio enfrenta al de Dios hace la historia, que era el vigente. Aunque contiene alcances de muy diverso tipo, su sentido central es poltico. Se trata de transferir (se) poderes que se valoran secuestrados por seores y sacerdotes. El principio de agencia se inscribe por tanto en un imaginario (y en filosofas e ideologas) liberal que, en su momento, fue revolucionario porque buscaba patentizar lo emergente y nuevo (valorado como bueno o mejor) en el seno de las sociedades tradicionales a las que enfrentaba y criticaba. Lo bsico del principio de agencia es considerar al individuo humano como actor responsable por sus acciones. Para resultar responsable la accin de este actor, o sujeto debe ser libre. Su discernimiento libre supone tanto voluntad como racionalidad. En sntesis de Amy Gutman, de la Universidad de Princeton: “Hay agencia si existe un sujeto que acta deliberadamente, un sujeto responsable por sus acciones”. El planteamiento puede sintetizarse como el sujeto humano hace la historia. Sin embargo, esta propuesta puede leerse de diversas maneras: a) el individuo (Humano) hace la historia; b) el sujeto humano social, hace la historia, o c) la Humanidad hace la historia. Si consideramos (c), “la Humanidad hace la historia”, encontramos que el motor de sta es un concepto/valor. Esto quiere decir, que las personas, las gentes, los diversos sectores sociales, deben acomodarse a lo que ese concepto (Humanidad) contenga y les proponga. Desde este ngulo, y sin perjuicio de otros comentarios, la historia resulta el producto de un ideal y contiene una finalidad o “telos” (de aqu la palabra “teleologa” = orientada a fines ltimos). La existencia histrica de la gente resulta apropiada, en el sentido de propia, si se apega a ciertos valores, que son administrados (cautelados, sancionados) por autoridades. En breve, el antiguo Dios (administrado por sacerdotes) ha sido reemplazado por la Humanidad (un concepto metafsico, en realidad) administrado tambin por regentes que se autoconfieren un estatuto inapelable. La tesis (a), “el individuo hace la Historia”, admite al menos dos lecturas. Resulta posible imaginar al ‘individuo’ como pre-social. Esto quiere decir que los individuos de la especie nacen humanos y, por serlo entran en relaciones sociales (o si lo prefieren, no lo hacen). Se trata de una forma ideolgica (en el sentido de falseada) de entender la existencia humana. Los seres humanos son sociales y carecen de toda posibilidad de hacer de alguno de sus rasgos, incluyendo su base biolgica o carcter, un factor pre-social. El liberalismo (concepcin de mundo y doctrina poltica) inicial imagin y propuso que los individuos eran pre-sociales porque si los entendan como lo que eran, sociales, los entregaban a las tramas de autoridad y vasallaje existentes en ese momento (seores y curas). Por tanto, ‘tenan’ que ser presociales para nacer iguales y libres y producir sus derechos (o, despus, reclamarlos). Cuando se asocia al liberalismo con el individualismo se suele estar haciendo referencia a este no factible, aunque imaginable, individuo pre-social. Este ‘individuo’ imaginado, por ejemplo, es quien sostiene la propuesta de que derechos humanos son innatos, o sea nacen con uno y no resultan de tramas sociales (iusnaturalismo). Existe, por tanto, por tanto una lectura individualista, pre-social, del principio de agencia. El lema “el individuo hace la Historia” puede ser visto tambin desde otro ngulo. El nfasis se pone aqu en ‘Individuo’, con mayscula. Quiere decir que la historia humana se mueve y se da sentido por la accin de las Grandes Personalidades o Grandes Hombres que tienen la capacidad de leer el sentido de esta historia y comunicrselo a sus pueblos (masas, naciones, etc.) para guiarlos en lo que es su destino histrico, no el puramente personal. Estos ‘grandes hombres’ pueden o no pertenecer a estratos privilegiados (nobleza, burguesa), y su accin es la que ‘hace’ la historia la que puede adquirir
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de esta manera facetas irracionales de inspiracin pre-capitalista y tambin capitalistas-romnticas. Pero aunque el liberalismo moderno no comparte esta propuesta como tal (por su irracionalismo incompatible con el clculo de negocios) puede asumirla en algunos de sus rasgos haciendo de las Personalidades Excepcionales (por su energa, perseverancia y racionalidad) el motor de la historia. En Amrica Latina, cuya modernidad a secas es polemizable, el irracionalismo ligado a esta interpretacin del lema “el individuo hace la historia” se pone de manifiesto tanto en los caudillismos, mesianismos y personalismos como en el desprecio por la gente de a pie (“vulgar” o chusma) y la valoracin relativa de las masas que siguen al lder, todos ellos elementos propios de una cultura poltica seorial no-aristocrtica. Una versin cualitativamente diversa, aunque enteramente moderna, de la propuesta (a), “el individuo hace la historia”, fue realizada por C. Marx en “El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte” (1852). Escribe: “Los seres humanos hacen su propia historia, pero no la hacen a su libre arbitrio, en circunstancias elegidas por ellos mismos, sino en aquellas circunstancias con las que se encuentran directamente, que existen y que les han sido legadas por el pasado”. La frmula de Marx sirve para criticar tanto la interpretacin (c), “La Humanidad hace la Historia”, por abstracta o indeterminada, como la interpretacin (a), “El individuo hace la Historia” en cualquiera de sus versiones, por ideolgicas, o sea por polticamente antipopulares. La propuesta “los seres humanos hacen la historia, pero en condiciones que no determinan enteramente”, nos introduce a la lectura de (b) “El sujeto humano social hace la historia”. Como cualquier otra propuesta aislada de su contexto conceptual, puede ser leda de distintas maneras. “Sujeto humano social’ puede significar “los costarricenses…” o “los colombianos…” en el sentido de ‘todos ellos’ como si fuesen un nico emprendimiento colectivo o social, un sujeto integrado, no-conflictivo. Pero tambin puede remitir a un conflicto entre diversas maneras de sentirse y ser costarricense o colombiano, conflicto que es material y que no puede resolverse exclusivamente mediante consensos. En este segundo caso, “sujeto humano social” remite a fuerzas sociales conflictivas. La historia resulta de una o varias luchas entre sectores sociales enfrentados objetiva y subjetivamente. Las razones bsicas (y estructurales) de los conflictos que dividen y enfrentan a este ‘sujeto social’ estn dadas por relaciones de dominacin/sujecin (y sus instituciones) a las que unos querran prolongar o reproducir y que otros estiman insoportables y, por ello, se proponen cambiar. Estas dominaciones pueden ser tnicas, generacionales, econmicas o de sexo-gnero (o todas ellas articuladas), locales e internacionales, por ejemplo. Una manera de lograr que las dominaciones se reproduzcan es buscar impedir institucionalmente que quienes son sujecionados (dominados) alcancen su estatura de agentes o sujetos sociales. Esto ltimo es un proceso. Se trata de ahogar ese proceso o de cortarlo. As, los dominados llevarn la reproduccin de sus condiciones de dominacin/sujecin en su corazn (subjetividad) y no querrn cambiar su dependencia. Tal vez internalicen la dominacin que sufren como ‘natural’ y satisfactoria. Esto quiere decir que en sociedades con principios de dominacin o imperio, como los mencionados, no resulta factible el principio universal de agencia porque a algunos sectores debe negrseles la condicin de sujetos sociales para que la dominacin se reproduzca sin necesidad de represin extrema. Dicho directamente: en sociedades con principios de dominacin no resultan factibles ni derechos humanos ni regmenes democrticos de gobierno (mucho menos una cultura democrtica) porque en estas formaciones sociales no puede darse la extensin universal del principio de agencia. Estas apreciaciones elementales deberan bastar para asumir la significacin del principio de agencia para las luchas sociales populares. Pero, por supuesto, este principio de agencia no debe ser ledo desde su posicionamiento liberal individual, antipopular y metafsico. Se hace necesario reposicionarlo desde una crtica social. Introduccin a la crtica social del principio de agencia. En su versin liberal clsica el principio de agencia parte de un individuo imaginado como pre-social. En la especie humana este ‘individuo’ no es factible en tanto es punto de partida para imaginar las relaciones sociales o sociedades. El ‘individuo’ humano, o sea la personalidad singular, existe en la especie humana, pero como punto de llegada de tramas sociales e instituciones. A los discursos que hacen del nofactible individuo pre-social punto de partida de la existencia humana se las considera aqu ideologas individualistas. Los caracteres de la especie humana, y las tramas institucionales sociohistricas por medio de las cuales ellos se materializan, potencian las diferenciaciones que hacen a los seres humanos ‘individuos’ o personalidades diferenciadas. Los seres humanos no son iguales, sino diversos. El criterio de ‘igualdad’ humana es negativo: nadie debe ser discriminado por su diferencia, esta ltima inevitable. La especie humana, vista abstractamente, se materializan en mltiples individuaciones, tanto en lo que corresponde a personas como a culturas, o sectores. Estas individuaciones son irreductibles, o sea no equiparables, pero no hacen perder su carcter social a la experiencia humana. Luego, los individuos humanos son socialmente producidos como tales. Algunos de ellos nacen hembras y otros machos, por ejemplo. Las formaciones sociales con principio de dominacin patriarcal generan lgicas institucionales de modo que los segundos imperen sobre las primeras, es decir las discriminen y opriman, objetiva y subjetivamente. El ejemplo muestra que lo que hace el criterio liberal individualista es invisibilizar las relaciones de dominacin o tramas sociales constitutivas de la experiencia humana. Segn el imaginario liberal, el individuo-mujer y el individuo varn nacen libres e iguales. Si existen relaciones de dominacin, ellas surgen por necesidad natural. Por ejemplo, debido a que los varones son ms fuertes o ms inteligentes o mejores guerreros. O porque Dios es macho, como grita la letra de una cancin. Lo que enfatiza la crtica social del principio de agencia es que tanto hembras como varones humanos nacen en el seno de tramas sociales de dominacin, en este caso patriarcal, y que de ellas, una produccin humana, resulta la dominacin ‘natural’ de las mujeres por los varones. La crtica social del principio de agencia repara por tanto no en las diferencias entre individuos, sino en las determinaciones sociales de produccin de esas diferencias, en particular en las que se traducen en relaciones asimtricas de poder y en sus mecanismos de reproduccin y potenciacin. As, no rechaza lo obvio: que los individuos son diversos, sino que se pregunta por las condiciones sociales bsicas y especficas que hacen de la diversidad una base para la discriminacin social. O, si se lo prefiere, cmo los mecanismos de discriminacin social se constituyen como factores de diversidad. Esta
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discriminacin puede traducirse en rebajamiento, explotacin, reificacin (tratamiento de los seres humanos como cosas u objetos) y, en el lmite, otredad negativa metafsica. En este ltimo caso, los seres humanos se transforman en nopersonas, en “desechables”, tal como las mujeres y varones presos en Guantnamo o los torturados en Abu Ghraib (Irak). Pero todas y cada una de estas situaciones tienen como comn denominador que a quienes se les niega el carcter de agentes o sujetos convocan una violencia que tiende a quedar impune. Los sectores sociales populares, y los individuos populares, pueden ser descritos como aquellos que sistmicamente han sido puestos en situacin de “no ser dueos de su vida, y lo saben”. Porque ‘lo saben’ (sienten, analizan, imaginan o suean algo distinto) se organizan y luchan para personificar y testimoniar su principio de agencia particular (mujeres, indgenas, jvenes, obreros, etc.) y testimoniar asimismo su necesidad universal (que todos los seres humanos sean institucionalmente producidos por las instituciones y sus lgicas como autnomos, discernidores, productores de opciones y tambin de la capacidad para optar entre ellas… con el fin de hacerse efectivamente responsables por lo que eligen y por cmo lo eligen). La crtica social del principio de agencia no se limita a sealar la falsedad de su gestacin (y uso actual) liberal, sino que busca constituirse en factor de la lucha social (y poltica) de quienes sufren discriminaciones sistmicas que les impiden comportarse como agentes, o sea como sujetos individuales y sociales capaces de producir experiencias de existencia humanas (o antihumanas) y de responsabilizarse por ellas. En breve, el eje de la crtica social del principio de agencia es su inters por las luchas que potencian para avanzar en la creacin de condiciones sociohistricas que posibilitan la libertad para todos los seres humanos (principio de agencia). Esta libertad resultar de diversas y prolongadas luchas de liberacin. ______________ Referencias: Gallardo, Helio: Teora Crtica: Matriz y posibilidad de derechos humanos, David Snchez Rubio editor, Murcia, Espaa, 2008. Ignatieff, Michael: Los derechos humanos como poltica e idolatra, Paids, Barcelona, Espaa, 2003. Marx, Carlos: El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte, en Marx-Engels, Obras Escogidas, Ciencias del Hombre, 8 vols., Buenos Aires Argentina, 1973. _____________________ Octubre 2008.

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