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8. MAs ALIA DEL EUROCENTRISMO: EL SISTEMA-MUNDO


Y WS LiMI1'ES DE LA MODERNIDAD
Enrique Dussel
Dos paradigmas opuestos, el eurocentrico y el planetaria, caracte-
rizan Ia cuestlon de la modemidad. El prtmero de ellos conclbe Ia mo-
demidad, desde un punto de vista eurocentrico, como un fen6meno
exclusivamente europeo ortginado durante Ia ectad media, que luego se
habria extendido por el mundo entero. Max Weber por ejemplo, sltua
el "problema de la historia universal" mediante Ia siguiente pregun-
ta: "a que comblnaci6n de circunstacias debe atribuirse el hecho de
que en Ia civilizad6n y solamente en la civllizaci6n occ1-
dental,2 han becho su aparici6n fen6menos culturales que (como nos
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gustaria pensar) correspond en a una linea de desarrollo que posee
valor y significado universal".
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De acuerdo con este paradigma, Euro-
pa poseia <;aracteristicas lntemas excepclonales que le pcrmltleron
superar, a traves de su racionalldad, a todas las demas culturas. Fllo- \
s6ficamente, nadle expresa esta tesis acerca de Ia modemidad mejor
que Hegel: "El espiritu aleman es el espirilu del nuevo mundo. Su
objetivo es la realizacion de Ia Verdad absoluta como Ia auto determi-
nacion (Selbstbestimmung) ilimltada de Ia Libertad -esa Libertad que
tlene a su propla forma absoluta como su pretensi6n".
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Para el
espiritu europeo (el espiritu aleman) es Ia verdad absoluta que-se de-
termlna o realiza a si misma sin deber nada a nadle. Esta lesis, que
denom1no el paradigma eurocentrico (en oposlclon al paradlgma mun-
dlal), se ha impuesto no solamente en Europa y Estados Unldos, sino
lambien en toda Ia esfera lntelectual de Ia periferta mundial. La cro-
nologia de esta posicion tiene su propia geopolitica: Ia subjetividad
Santiago Castro-Gmez
Oscar Guardiola-Rivera
Carmen Milln de Benavides
(Editores)
Pensar (en) los intersticios
Teora y prctica de la crtica poscolonial
Coleccin Pensar