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La naturaleza y su belleza La belleza de la naturaleza es un tema recurrente en la vida moderna y en el arte: los libros que la ensalzan llenan grandes

estanteras de bibliotecas y libreras. Esa cara de la naturaleza, que el arte (fotografa, pintura, poesa...) tanto ha retratado y elogiado revela la fuerza con la que muchas personas asocian naturaleza con belleza. El porqu de la existencia de esa asociacin y en qu consiste sta constituyen el campo de estudio de la rama de la filosofa llamada esttica. Ms all de ciertas caractersticas bsicas de la naturaleza en cuya hermosura coinciden la mayora de filsofos, las opiniones son prcticamente infinitas.37 Muchos cientficos, que estudian la naturaleza de forma ms especfica y organizada, tambin comparten la idea de que la naturaleza es hermosa. El matemtico francs Jules Henri Poincar (1854-1912) dijo: 38 El cientfico no estudia la naturaleza porque es til, sino porque le cautiva, y le cautiva porque es bella. Si la naturaleza no fuera hermosa, no valdra la pena conocerla, y si no valiera la pena conocerla, tampoco valdra la pena vivir. Por supuesto, no me refiero aqu a la belleza que estimula los sentidos, la de las cualidades y las apariencias; no es que la desdee, en absoluto, sino que sta nada tiene que hacer con la ciencia. Me refiero a la belleza ms profunda, la que procede del orden armonioso de las partes y que puede captar una inteligencia pura. Una idea clsica de la belleza del arte involucra la palabra mmesis, es decir, la imitacin de la naturaleza. En el dominio de las ideas sobre la belleza de la naturaleza, lo perfecto evoca la simetra, la divisin exacta y otras frmulas y nociones matemticas perfectas. La naturaleza ms extensa de la tierra

El cientfico no estudia la naturaleza porque es til, sino porque le cautiva, y le cautiva porque es bella. Si la naturaleza no fuera hermosa, no valdra la pena conocerla, y si no valiera la pena conocerla, tampoco valdra la pena vivir. Por supuesto, no me refiero aqu a la belleza que estimula los sentidos, la de las cualidades y las apariencias; no es que la desdee, en absoluto, sino que sta nada tiene que hacer con la ciencia. Me refiero a la belleza ms profunda, la que procede del orden armonioso de las partes y que puede captar una inteligencia pura. Una idea clsica de la belleza del arte involucra la palabra mmesis, es decir, la imitacin de la naturaleza. En el dominio de las ideas sobre la belleza de la naturaleza, lo perfecto evoca la simetra, la divisin exacta y otras frmulas y nociones matemticas perfectas. La naturaleza ms extensa de la tierra El espacio exterior, tambin llamado espacio a secas, designa las regiones relativamente vacas del universo fuera de las atmsferas de los cuerpos celestiales. Se aade el adjetivo exterior para distinguirlo del espacio areo. No existe ningn lmite definido entre la atmsfera terrestre y el espacio, puesto que sta se va atenuando gradualmente a medida que aumenta la altitud. El espacio csmico ubicado dentro de los lmites del Sistema Solar se conoce como espacio interplanetario, cuyo lmite con el espacio interestelar es lo que conocemos como heliopausa. Aunque el espacio exterior es de por s muy amplio, no est vaco. En l existen, aunque repartidas de manera muy dispersa, varias docenas de molculas orgnicas descubiertas hasta la fecha gracias a la espectroscopia rotacional, la radiacin de fondo de microondas y la radiacin csmica, formada por ncleos atmicos ionizados y diversas partculas subatmicas. Tambin hay algo de gas, plasma, polvo csmico y pequeos meteoros. Adems, los seres humanos han dejado restos de su actividad en el espacio exterior, a travs de materiales procedentes de los lanzamientos tripulados y no tripulados. A todos estos objetos se les ha llamado "basura espacial" y constituyen un riesgo potencial para las naves espaciales. Algunos caen a la atmsfera peridicamente. El planeta Tierra es actualmente el nico cuerpo celeste conocido dentro del sistema solar en el que existe vida. Sin embargo, los recientes hallazgos sugieren que, en el pasado lejano, el planeta Marte tena masas de agua lquida en la superficie. Durante un breve periodo en la historia de Marte, podra haber sido capaz de albergar vida. Sin embargo, en la actualidad la mayor parte del agua de Marte est congelada. Si aun as existiese vida en Marte, lo ms probable es que estuviese situada bajo tierra, donde todava podra haber agua lquida.40