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A Colnia em Movimento - Fortuna e Famlia no Cotidiano Colonial de Sheila de Castro Faria Nova Fronteira. 440 pgs.

As entranhas do Brasil colonial Ilana Blaj

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Homens livres e pobres percorrendo a colnia procura de melhor sorte; forasteiros portugueses, geralmente comerciantes, buscando um matrimnio que lhes trouxesse distino social; filhos de famlias prestigiadas migrando para outras paragens na esperana de um bom casamento que os aquinhoasse com terras e escravos; forros negros e mestios perambulando pelos sertes, tentando fugir do estigma da cor, mas empenhados em constituir famlia e adquirir razes. Andanas, migraes, enfim, um movimento constante, mas tambm a busca da estabilidade, representada pela famlia. Seria esse um dos paradoxos coloniais? essa a questo fundamental debatida em "A Colnia em Movimento", livro no qual se analisam os mltiplos movimentos, tanto geogrficos quanto sociais, dos vrios grupos que tm em comum, alm do movimento e do desejo de ascenso, a constituio e o fortalecimento da famlia, entendida como ncleo econmico, social e poltico, talvez a clula bsica da sociedade colonial. Complexidade da colnia Valendo-se de uma documentao extremamente variada -inventrios e testamentos, registros paroquiais, mapeamentos agrrios e populacionais-, a autora centra seu estudo nos chamados Campos de Goitacazes, na regio norte fluminense, antiga capitania da Paraba do Sul, privilegiando principalmente o sculo 18. nesse perodo que essa rea transita da pecuria e da cultura de alimentos, atividades voltadas ao mercado interno, para a exportao da cana de acar. Assim, torna-se um plo atrativo para pessoas de diferentes origens e variados nveis de fortuna, que buscam focos de expanso agrcola para enriquecer e constituir famlia. Essa populao ser o alvo da anlise de Sheila Faria. Para chegar aos grupos sociais que revelam a dinmica interna e a complexidade social da colnia, Sheila critica historiadores como Caio Prado Jr. e Fernando Novais, que teriam privilegiado nossa vocao exportadora e a explorao mercantil metropolitana. Julgo necessrio ressaltar as preocupaes desses autores e situ-los nas pocas em que escreveram a respeito do tema. A nfase de Caio Prado Jr. na questo do sentido mercantil e exploratrio de nossa colonizao rompe com toda uma produo tributria do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, que acentuava, justamente, a misso civilizatria da colonizao portuguesa. Da mesma forma, "A Crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808)", de Fernando Novais, espelha as suas preocupaes, em finais da dcada de 60 e incios da seguinte, com os mecanismos que criaram a dependncia externa e foram gerados desde nosso passado colonial. Cabe ressaltar, ainda enquanto apreciao geral, a excelente discusso das fontes consultadas, no em item parte, mas no interior dos captulos em que aquela documentao mais utilizada. Assim, inventrios post-mortem e testamentos so discutidos no captulo dedicado queles que tm bens ou propriedades a ser legados aos seus herdeiros; da mesma forma, os registros paroquiais so destacados, quando se trata dos escravos, documentao privilegiada para o conhecimento possvel dos cativos, geralmente tratados de maneira annima e como que destitudos de histria.

s vezes, graas documentao consultada, emergem histrias individuais, reveladoras de todo esse microcosmo composto por senhores proprietrios, escravos, pequenos e grandes comerciantes, foreiros, arrendatrios, criadores de gado, lavradores de cana, forros livres etc. Porm a autora no permanece apenas nessa dimenso: ao contrrio, insere os indivduos em grupos e classes sociais, as quais se tornam o alvo central da anlise e direcionam o prprio plano do livro, revelando as articulaes mais gerais e profundas de nossa sociedade passada. J no primeiro captulo, a partir da crtica demografia histrica que, aqui no Brasil, raramente iria alm da "fria anlise estatstico-demogrfica", Sheila considera o patriarcalismo enquanto esfera do poder e da dominao, a noo de famlia extensa, a importncia da parentela e dos casamentos. Destacando sempre as especificidades das reas urbanas como So Paulo e, caso limite, Minas Gerais, o que ressalta so as semelhanas encontradas nas reas rurais: a onipresena da famlia extensa, de fundamental importncia enquanto estratgia econmica e de poder; o grande nmero de filhos legtimos provenientes de casamentos lcitos e a avultada cifra de pedidos de dispensa de impedimentos matrimoniais. Assim, o casamento visto como fundamental para a constituio da famlia e essa, por sua vez, alm de propiciar a sobrevivncia nas zonas agrcolas, garantia, igualmente, a respeitabilidade de seus membros. Dessa forma, as migraes para as reas em expanso visavam ascenso econmico-social, tendo como fundamento primeiro a famlia. o movimento em busca da estabilidade. A utopia da ascenso O segundo captulo dedicado aos "andarilhos da sobrevivncia", forros pobres que volteiam pelos sertes fugindo do estigma da escravido recente e buscando melhores condies de sobrevivncia. Dirigem-se s cidades, mas, sobretudo, s reas agrcolas em expanso, onde se estabelecem em terras ainda no apropriadas legalmente. O elevado nmero de casamentos e recasamentos atesta a importncia da famlia, pois os filhos seriam a mo-de-obra bsica para aquela unidade domstica. Quando setores da elite ambicionavam aquelas terras, os forros pobres permaneciam nelas como agregados do senhor ou eram expulsos, voltando a andar pelos sertes. Seriam o que Caio Prado Jr. chamou de camada flutuante e Laura de Mello e Souza de "desclassificados sociais". Sheila de Castro Faria rejeita essas denominaes, alegando que "esses andarilhos eram vistos como mo-de-obra em potencial ou adequados e subjugados ao poder de mando dos "homens bons'; por outro lado, quando livres e autnomos, significavam ameaa ordem que se queria impor". Ora, resistir ordem no deixa de ser uma forma de tentar nela ingressar, perseguindo, mediante as andanas, a utopia da ascenso social no interior do modelo senhorial; subjugar essa camada significa, igualmente, tentar classific-la, enquanto subalterna, no interior das mltiplas hierarquias de uma sociedade escravista. Assim, no s os senhores os enxergavam, mas tambm os prprios forros pobres se viam como desclassificados... O captulo seguinte dedicado aos comerciantes que almejam, em ltima instncia, tornar-se grandes senhores rurais. Sheila enfatiza a vinda de mercadores forasteiros para a vila de So Salvador e as estratgias que desenvolvem para casar-se com as filhas dos "homens bons", aliando, assim, fortuna, o status e prestgio social. Por outro lado, os filhos das famlias principais tambm migram tentando reaver, igualmente pelo casamento, parte da fortuna depauperada por sucessivas partilhas. Sendo branco, membro de famlia prestigiada, tendo tido fortuna anterior e exercido postos administrativos, o matrimnio no era to difcil para eles que, ao fim e ao cabo, buscavam a requalificao por meio de novo enlace. Assim, tanto para os comerciantes como para os filhos dos grandes

proprietrios, o movimento o mesmo: migraes em busca da estabilidade mediante bons matrimnios. No deixa de ser a tentativa de preservar e ampliar o modelo de dominao senhorial. J aqueles que no tm capital significativo dedicam-se cultura de alimentos ou criao de gado, setores constituintes do mercado interno colonial. No entanto, tanto para eles quanto para os lavradores de cana, como tambm para os prprios senhores de engenho, a desclassificao sempre possvel. E assim voltamos ao ponto de partida: as andanas, as migraes na procura constante da fortuna e da estabilidade. No tocante aos escravos, a autora acentua a construo de relaes sociais no interior do prprio grupo e a prtica de concesses e de adequaes no relacionamento com outros. Para os cativos a famlia tambm fundamental e o que se observa nesse grupo, por meio dos variados registros paroquiais, a construo de uma ampla rede familiar e de relaes de compadrio. Mesmo os nascimentos ilegtimos devem ser pensados conforme a realidade concreta. So maiores nas reas urbanas e porturias e nas fazendas canavieiras, locais onde o trabalho masculino preponderava. J nas atividades madeireiras, pecuaristas e na cultura de alimentos, a presena da famlia era mais importante -da o nmero maior de casamentos e de nascimentos legtimos. Se os escravos valiam-se do casamento cristo para se ver reconhecidos socialmente, a internalizao desse modelo por eles interessava tambm aos senhores, pois diminua o nmero de fugas e tambm os custos com a alimentao. Afinal, "dificultar-lhes as fugas, adequ-los ao cativeiro e ao trabalho, estabiliz-los na regio e torn-los dceis foram objetivos ferreamente perseguidos por senhores". Enfim, por intermdio dos grupos e classes sociais, Sheila de Castro Faria privilegiar o movimento e a busca pela estabilidade por meio da famlia. No um paradoxo, mas a revelao das entranhas da prpria sociedade colonial: a internalizao do modelo senhorial pelos mais diversos segmentos sociais, modelo baseado na famlia extensa, na parentela, no patriarcalismo, no status, prestgio social e na hierarquia. esse modelo que informa o percurso dos grupos mais desfavorecidos que almejam alcan-lo, ou pela aceitao ou pela resistncia; ele, enquanto ncleo do poder, que os estamentos privilegiados tentam preservar, ampliar e monopolizar. Da o aparente paradoxo, movimento/estabilidade, ser na verdade a prpria dinmica colonial. Ilana Blaj autora de "A Trama das Tenses" (Hucitec, no prelo). Foi professora de histria na USP entre 1986 e 1999, tendo falecido em 1999. Fechar esta janela