Sie sind auf Seite 1von 42

EXHORTACIN APOSTLICA POST-SINODAL RECONCILIATIO ET PAENITENTIA DE JUAN PABLO II AL EPISCOPADO, AL CLERO Y A LOS FIELES SOBRE LA RECONCILIACIN Y LA PENITENCIA EN LA MISIN

DE LA IGLESIA HOY

PROEMIO ORIGEN Y SIGNIFICADO DEL DOCUMENTO 1. Hablar de RECONCILIACIN y PENITENCIA es, para los hombres y mujeres de nuestro tiempo, una invitacin a volver a encontrar traducidas al propio lenguaje las misma s palabras con las que Nuestro Salvador y Maestro Jesucristo quiso inaugurar su predicacin: Convertos y creed en el Evangelio(1) esto es, acoged la Buena Nueva del amor, de la adopcin como hijos de Dios y, en consecuencia, de la fraternidad. Por qu la Iglesia propone de nuevo este tema, y esta invitacin? El ansia por concer y comprender mejor al hombre de hoy y al mundo contemporneo, por descifrar su enigma y por desvelar su misterio; el deseo de poder discernir los fermentos de bien o de mal que se agitan ya desde hace bastante tiempo; todo esto, lleva a muchos a dirigir a este hombre y a este mundo una mirada interrog ante. Es la mirada del historiador y del socilogo, del filsofo y del telogo, del ps iclogo y del humanista, del poeta y del mstico; es sobre todo la mirada preocupada y a pesar de todo cargada de esperanza del pastor. Dicha mirada se refleja de una manera ejemplar en cada pgina de la importante Con stitucin Pastoral del Concilio Vaticano II Gaudium et spes sobre la Iglesia en el mundo contemporneo y, de modo particular, en su amplia y penetrante introduccin. Se refleja igualmente en algunos Documentos emanados de la sabidura y de la carid ad pastoral de mis venerados Predecesores, cuyos luminosos pontificados estuvier on marcados por el acontecimiento histrico y proftico de tal Concilio Ecumnico. Al igual que las otras miradas, tambin la del pastor vislumbra, por desgracia, en tre otras caractersticas del mundo y de la humanidad de nuestro tiempo, la existe ncia de numerosas, profundas y dolorosas divisiones. Un mundo en pedazos 2. Estas divisiones se manifiestan en las relaciones entre las personas y los gr upos, pero tambin a nivel de colectividades ms amplias: Naciones contra Naciones y bloques de Pases enfrentados en una afanosa bsqueda de hegemona. En la raz de las r upturas no es difcil individuar conflictos que en lugar de resolverse a travs del dilogo, se agudizan en la confrontacin y el contraste. Indagando sobre los elementos generadores de divisin, observadores atentos detect an los ms variados: desde la creciente desigualdad entre grupos, clases sociales y Pases, a los antagonismos ideolgicos todava no apagados; desde la contraposicin de intereses econmicos, a las polarizaciones polticas; desde las divergencias tribal es a las discriminaciones por motivos socio religiosos. Por lo dems, algunas realidades que estn ante los ojos de todos, vienen a ser como el rostro lamentable de la divisin de la que son fruto, a la vez que ponen de ma nifiesto su gravedad con irrefutable concrecin. Entre tantos otros dolorosos fenme nos sociales de nuestro tiempo podemos traer a la memoria: la conculcacin de los derechos fundamentales de la persona humana; en primer luga r el derecho a la vida y a una calidad de vida digna; esto es tanto ms escandalos o en cuanto coexiste con una retrica hasta ahora desconocida sobre los mismos der echos; las asechanzas y presiones contra la libertad de los individuos y las colectivid ades, sin excluir la tantas veces ofendida y amenazada libertad de abrazar, prof esar y practicar la propia fe; las varias formas de discriminacin: racial, cultural, religiosa, etc.; la violencia y el terrorismo; el uso de la tortura y de formas injustas e ilegtimas de represin; la acumulacin armas convencionales o atmicas; la carrera de armamentos, que implica gastos blic os que podran servir para aliviar la pobreza inmerecida de pueblos social y econmi camente deprimidos; la distribucin inicua de las riquezas del mundo y de los bienes de la civilizacin que llega a su punto culminante en un tipo de organizacin social en la que la dis tancia en las condiciones humanas entre ricos y pobres aumenta cada vez ms.(2) La

potencia arrolladora de esta divisin hace del mundo en que vivimos un mundo desg arrado(3) hasta en sus mismos cimientos. Por otra parte, puesto que la Iglesia aun sin identificarse con el mundo ni ser d el mundo est inserta en el mundo y se encuentra en dilogo con l,(4) no ha de causar extraeza si se detectan en el mismo conjunto eclesial repercusiones y signos de e sa divisin que afecta a la sociedad humana. Adems de las escisiones ya existentes entre las Comunidades cristianas que la afligen desde hace siglos, en algunos lu gares la Iglesia de nuestro tiempo experimenta en su propio seno divisiones entr e sus mismos componentes, causadas por la diversidad de puntos de vista y de opc iones en campo doctrinal y pastoral.(5) Tambin estas divisiones pueden a veces pa recer incurables. Sin embargo, por muy impresionantes que a primera vista puedan aparecer tales la ceraciones, slo observando en profundidad se logra individuar su raz: sta se halla en una herida en lo ms ntimo del hombre. Nosotros, a la luz de la fe, la llamamos pecado; comenzando por el pecado original que cada uno lleva desde su nacimiento como una herencia recibida de sus progenitores, hasta el pecado que cada uno co mete, abusando de su propia libertad. Nostalgia de reconciliacin 3. Sin embargo, la misma mirada inquisitiva, si es suficientemente aguda, capta en lo ms vivo de la divisin un inconfundible deseo, por parte de los hombres de bu ena voluntad y de los verdaderos cristianos, de recomponer las fracturas, de cic atrizar las heridas, de instaurar a todos los niveles una unidad esencial. Tal d eseo comporta en muchos una verdadera nostalgia de reconciliacin, aun cuando no u sen esta palabra. Para algunos se trata casi de una utopa que podra convertirse en la palanca ideal para un verdadero cambio de la sociedad; para otros, por el contrario, es objeto de una ardua conquista y, por tanto, la meta a conseguir a travs de un serio esf uerzo de reflexin y de accin. En cualquier caso, la aspiracin a una reconciliacin si ncera y durable es, sin duda alguna, un mvil fundamental de nuestra sociedad como reflejo de una incoercible voluntad de paz; y por paradjico que pueda parecer lo e s tan fuerte cuanto son peligrosos los factores mismos de divisin. Mas la reconciliacin no puede ser menos profunda de cuanto es la divisin. La nosta lgia de la reconciliacin y la reconciliacin misma sern plenas y eficaces en la medi da en que lleguen para as sanarla a aquella laceracin primigenia que es la raz de tod as las otras, la cual consiste en el pecado. La mirada del Snodo 4. Por lo tanto, toda institucin u organizacin dedicada a servir al hombre e inter esada en salvarlo en sus dimensiones fundamentales, debe dirigir una mirada pene trante a la reconciliacin, para as profundizar su significado y alcance pleno, sac ando las consecuencias necesarias en orden a la accin. A esta mirada no poda renunciar la Iglesia de Jesucristo. Con dedicacin de Madre e inteligencia de Maestra, ella se aplica solcita y atentamente, a recoger de la s ociedad, junto con los signos de la divisin, tambin aquellos no menos elocuentes y significativos de la bsqueda de una reconciliacin. Ella, en efecto, sabe que le ha sido dada, de modo especial, la posibilidad y le ha sido asignada la misin de hacer conocer el verdadero sentido profundamente rel igioso y las dimensiones integrales de la reconciliacin, contribuyendo as, aunque sl o fuera con esto, a aclarar los trminos esenciales de la cuestin de la unidad y de la paz. Mis Predecesores no han cesado de predicar la reconciliacin, de invitar hacia ell a a la humanidad entera, as como a todo grupo o porcin de la comunidad humana que vean lacerada y dividida.(6) Y yo mismo, por un impulso interior que estoy seguro o bedeca a la vez a la inspiracin de lo alto y a las llamadas de la humanidad, he qu erido en dos modos diversos, pero ambos solemnes y exigentes someter a serio exame n el tema de la reconciliacin: en primer lugar convocando la VI Asamblea General del Snodo de los Obispos; en segundo lugar , haciendo de la reconciliacin el centr o del Ao jubilar convocado para celebrar el 1950 aniversario de la Redencin.(7) A la hora de sealar un tema al Snodo, me he encontrado plenamente de acuerdo con el sugerido por numerosos Hermanos mos en el episcopado, esto es, el tema tan fecund o de la reconciliacin en relacin estrecha con el de la penitencia.(8)

El trmino y el concepto mismo de penitencia son muy complejos. Si la relacionamos con metnoia, al que se refieren los sinpticos, entonces penitencia significa el c ambio profundo de corazn bajo el influjo de la Palabra de Dios y en la perspectiv a del Reino.(9) Pero penitencia quiere tambin decir cambiar la vida en coherencia con el cambio de corazn, y en este sentido el hacer penitencia se completa con e l de dar frutos dignos de penitencia;(10) toda la existencia se hace penitencia orientndose a un continuo caminar hacia lo mejor. Sin embargo, hacer penitencia e s algo autntico y eficaz slo si se traduce en actos y gestos de penitencia. En est e sentido, penitencia significa, en el vocabulario cristiano teolgico y espiritua l, la ascesis, es decir, el esfuerzo concreto y cotidiano del hombre, sostenido por la gracia de Dios, para perder la propia vida por Cristo como nico modo de ga narla;(11) para despojarse del hombre viejo y revestirse del nuevo;(12) para sup erar en s mismo lo que es carnal, a fin de que prevalezca lo que es espiritual;(1 3) para elevarse continuamente de las cosas de abajo a las de arriba donde est Cr isto.(14) La penitencia es, por tanto, la conversin que pasa del corazn a las obra s y, consiguientemente, a la vida entera del cristiano. En cada uno de estos significados penitencia est estrechamente unida a reconcilia cin, puesto que reconciliarse con Dios, consigo mismo y con los dems presupone sup erar la ruptura radical que es el pecado, lo cual se realiza solamente a travs de la transformacin interior o conversin que fructifica en la vida mediante los acto s de penitencia. El documento-base del Snodo (tambin llamado Lineamenta), que fue preparado con el n ico objetivo de presentar el tema acentuando algunos de sus aspectos fundamental es, ha permitido a las Comunidades eclesiales existentes en todo el mundo reflex ionar durante casi dos aos sobre estos aspectos de una cuestin la de la conversin y reconciliacin que a todos interesa, y de sacar al mismo tiempo un renovado impulso para la vida y el apostolado cristiano. La reflexin ha sido ulteriormente profun dizada como preparacin inmediata a los trabajos sinodales, gracias al Instrumentu m laboris enviado en su da a los Obispos y sus colaboradores. Por ltimo, durante t odo un mes, los Padres sinodales, asistidos por cuantos fueron llamados a la reu nin propiamente dicha, han tratado con gran sentido de responsabilidad dicho tema junto con las numerosas y variadas cuestiones relacionadas con l. La discusin, el estudio en comn, la asidua y minuciosa investigacin, han dado como resultado un a mplio y valioso tesoro que han recogido en su esencia las Propositiones finales. La mirada del Snodo no ignora los actos de reconciliacin (algunos de los cuales pa san casi inobservados a fuer de cotidianos) que en diversas medidas sirven para resolver tantas tensiones, superar tantos conflictos y vencer pequeas y grandes d ivisiones reconstruyendo la unidad. Mas la preocupacin principal del Snodo era la de encontrar en lo profundo de estos actos aislados su raz escondida, o sea, una reconciliacin, por as decir fontal, que obra en el corazn y en la conciencia del ho mbre. El carisma y, al mismo tiempo, la originalidad de la Iglesia en lo que a la reco nciliacin se refiere, en cualquier nivel haya de actuarse, residen en el hecho de que ella apela siempre a aquella reconciliacin fontal. En efecto, en virtud de s u misin esencial, la Iglesia siente el deber de llegar hasta las races de la lacer acin primigenia del pecado, para lograr su curacin y restablecer, por as decirlo, u na reconciliacin tambin primigenia que sea principio eficaz de toda verdadera reco nciliacin. Esto es lo que la Iglesia ha tenido ante los ojos y ha propuesto media nte el Snodo. De esta reconciliacin habla la Sagrada Escritura, invitndonos a hacer por ella tod a clase de esfuerzos;(15) pero al mismo tiempo nos dice que es ante todo un don misericordioso de Dios al hombre.(16) La historia de la salvacin tanto la de la hu manidad entera como la de cada hombre de cualquier poca es la historia admirable d e la reconciliacin: aquella por la que Dios, que es Padre, reconcilia al mundo co nsigo en la Sangre y en la Cruz de su Hijo hecho hombre, engendrando de este mod o una nueva familia de reconciliados. La reconciliacin se hace necesaria porque ha habido una ruptura la del pecado de la cual se han derivado todas las otras formas de rupturas en lo ms ntimo del hombre y en su entorno. Por tanto la reconciliacin, para que sea plena, exige necesariamente la liberacin

del pecado, que ha de ser rechazado en sus races ms profundas. Por lo cual una est recha conexin interna viene a unir conversin y reconciliacin; es imposible disociar las dos realidades o hablar de una silenciando la otra. El Snodo ha hablado, al mismo tiempo, de la reconciliacin de toda la familia human a y de la conversin del corazn de cada persona, de su retorno a Dios, queriendo co n ello reconocer y proclamar que la unin de los hombres no puede darse sin un cam bio interno de cada uno. La corversin personal es la va necesaria para la concordi a entre las personas.(17) Cuando la Iglesia proclama la Buena Nueva de la reconc iliacin, o propone llevarla a cabo a travs de los Sacramentos, realiza una verdade ra funcin proftica, denunciando los males del hombre en la misma fuente contaminad a, sealando la raz de las divisiones e infundiendo la esperanza de poder superar l as tensiones y los conflictos para llegar a la fraternidad, a la concordia y a l a paz a todos los niveles y en todos los sectores de la sociedad humana. Ella ca mbia una condicin histrica de odio y de violencia en una civilizacin del amor; est o freciendo a todos el principio evanglico y sacramental de aquella reconciliacin fo ntal, de la que brotan todos los dems gestos y actos de reconciliacin, incluso a n ivel social. De tal reconciliacin, fruto de la conversin, deseo tratar en esta Exhortacin. De he cho, una vez ms como ya haba sucedido al concluir las tres Asambleas precedentes de l Snodo los mismos Padres han querido hacer entrega al Obispo de Roma, Pastor de l a Iglesia universal y Cabeza del Colegio Episcopal, en su calidad de Presidente del Snodo, las conclusiones de su trabajo. Por mi parte he aceptado, cual grave y grato deber de mi ministerio, la tarea de extraer de la ingente riqueza del Snod o un mensaje doctrinal y pastoral sobre el tema de reconciliacin y penitencia par a ofrecerlo al Pueblo de Dios como fruto del Snodo mismo. En la primera parte me propongo tratar de la Iglesia en el cumplimiento de su mi sin reconciliadora, en la obra de conversin de los corazones en orden a un renovad o abrazo entre el hombre y Dios, entre el hombre y su hermano, entre el hombre y todo lo creado. En la segunda parte se indicar la causa radical de toda laceracin o divisin entre los hombres y, ante todo, con respecto a Dios: el pecado. Por lti mo sealar aquellos medios que permiten a la Iglesia promover y suscitar la reconci liacin plena de los hombres con Dios y, por consiguiente, de los hombres entre s. El Documento que ahora entrego a los hijos de la Iglesia, mas tambin a todos aquel los que, creyentes o no, miran hacia ella con inters y nimo sincero desea ser una r espuesta obligada a todo aquello que el Snodo me ha pedido. Pero es tambin quiero a clararlo en honor a la verdad y la justicia obra del mismo Snodo. De hecho, el con tenido de estas pginas proviene del Snodo mismo: de su preparacin prxima y remota, d el Instrumentum laboris, de las intervenciones en el aula sinodal y en los circu li minores y, sobre todo, de las sesenta y tres Propositiones. Encontramos aqu el fruto del trabajo conjunto de los Padres, entre los cuales no faltaban los repr esentantes de las Iglesias Orientales, cuyo patrimonio teolgico, espiritual y litr gico, es tan rico y digno de veneracin tambin en la materia que aqu interesa. Adems ha sido el Consejo de la Secretara del Snodo el que ha examinado en dos importante s sesiones los resultados y las orientaciones de la reunin sinodal apenas conclui da, el que ha puesto en evidencia la dinmica de las susodichas Propositiones y, f inalmente, ha trazado las lneas consideradas ms idneas para la redaccin del presente documento. Expreso mi agradecimiento a todos los que han realizado este trabajo , mientras fiel a mi misin, deseo transmitir aqu lo que del tesoro doctrinal y pas toral del Snodo me parece providencial para la vida de tantos hombres en esta hor a magnfica y difcil de la historia. Conviene hacerlo y resulta altamente significativo mientras todava est vivo el recue rdo del Ao Santo, totalmente vivido bajo el signo de la penitencia, conversin y re conciliacin. Ojal que esta Exhortacin que confo a mis Hermanos en el Episcopado y a sus colabora dores, los Presbteros y Diconos, los Religiosos y Religiosas, a todos los fieles y a todos los hombres y mujeres de conciencia recta, sea no solamente un instrume nto de purificacin, de enriquecimiento y afianzamiento de la propia fe personal, sino tambin levadura capaz de hacer crecer en el corazn del mundo la paz y la frat ernidad, la esperanza y la alegra, valores que brotan del Evangelio escuchado, me ditado y vivido da a da a ejemplo de Mara, Madre de Nuestro Seor Jesucristo, por med

io del cual Dios se ha complacido en reconciliar consigo todas las cosas.(18) ________________________________________ PRIMERA PARTE CONVERSIN Y RECONCILIACIN TAREA Y EMPEO DE LA IGLESIA CAPTULO PRIMERO UNA PARBOLA DE LA RECONCILIACIN 5. Al comienzo de esta Exhortacin Apostlica se presenta a mi espritu la pgina extrao rdinaria de S. Lucas, que ya he tratado de ilustrar en un Documento mio anterior .(19) Me refiero a la parbola del hijo prdigo.(20) Del hermano que estaba perdido... Un hombre tena dos hijos. El ms joven dijo al padre: "Padre, dame la parte de heren cia que me corresponde", dice Jess poniendo al vivo la dramtica vicisitud de aquel joven: la azarosa marcha de la casa paterna, el despilfarro de todos sus bienes llevando una vida disoluta y vaca, los tenebrosos das de la lejana y del hambre, p ero ms an, de la dignidad perdida, de la humillacin y la vergenza y, finalmente, la nostalgia de la propia casa, la valenta del retorno, la acogida del Padre. Este, ciertamente no haba olvidado al hijo, es ms, haba conservado intacto su afecto y es tima. Siempre lo haba esperado y ahora lo abraza mientras hace comenzar la gran f iesta por el regreso de aquel que haba muerto y ha resucitado, se haba perdido y ha sido encontrado. El hombre todo hombre es este hijo prdigo: hechizado por la tentacin de separarse de l Padre para vivir independientemente la propia existencia; cado en la tentacin; d esilusionado por el vaco que, como espejismo, lo haba fascinado; solo, deshonrado, explotado mientras buscaba construirse un mundo todo para s; atormentado incluso desde el fondo de la propia miseria por el deseo de volver a la comunin con el P adre. Como el padre de la parbola, Dios anhela el regreso del hijo, lo abraza a s u llegada y adereza la mesa para el banquete del nuevo encuentro, con el que se festeja la reconciliacin. Lo que ms destaca en la parbola es la acogida festiva y amorosa del padre al hijo que regresa: signo de la misericordia de Dios, siempre dispuesto a perdonar. En una palabra: la reconciliacin es principalmente un don del Padre celestial. ...al hermano que se qued en casa 6. Pero la parbola pone en escena tambin al hermano mayor que rechaza su puesto en el banquete. Este reprocha al hermano ms joven sus descarros y al padre la acogid a dispensada al hijo prdigo mientras que a l, sobrio y trabajador, fiel al padre y a la casa, nunca se le ha permitido dice celebrar una fiesta con los amigos. Seal de que no ha entendido la bondad del padre. Hasta que este hermano, demasiado se guro de s mismo y de sus propios mritos, celoso y displicente, lleno de amargura y de rabia, no se convierta y no se reconcilie con el padre y con el hermano, el banquete no ser an en plenitud la fiesta del encuentro y del hallazgo. El hombre todo hombre es tambin este hermano mayor. El egosmo lo hace ser celoso, le endurece el corazn, lo ciega y lo hace cerrarse a los dems y a Dios. La benignida d y la misericordia del Padre lo irritan y lo enojan; la felicidad por el herman o hallado tiene para l un sabor amargo.(21) Tambin bajo este aspecto l tiene necesi dad de convertirse para reconciliarse. La parbola del hijo prdigo es, ante todo, la inefable historia del gran amor de un padre Dios que ofrece al hijo que vuelve a l el don de la reconciliacin plena. Pero dicha historia, al evocar en la figura del hermano mayor el egosmo que divide a los hermanos entre s, se convierte tambin en la historia de la familia humana: seal a nuestra situacin e indica la va a seguir. El hijo prdigo, en su ansia de conversin , de retorno a los brazos del padre y de ser perdonado representa a aquellos que descubren en el fondo de su propia conciencia la nostalgia de una reconciliacin a todos los niveles y sin reservas, que intuyen con una seguridad ntima que aqulla solamente es posible si brota de una primera y fundamental reconciliacin, la que lleva al hombre de la lejana a la amistad filial con Dios, en quien reconoce su infinita misericordia. Sin embargo, si se lee la parbola desde la perspectiva del otro hijo, en ella se describe la situacin de la familia humana dividida por los egosmos, arroja luz sobre las dificultades para secundar el deseo y la nostalgia de una misma familia reconciliada y unida; reclama por tanto la necesidad de un

a profunda transformacin de los corazones y el descubrimiento de la misericordia del Padre y de la victoria sobre la incomprensin y las hostilidades entre hermano s. A la luz de esta inagotable parbola de la misericordia que borra el pecado, la Ig lesia, haciendo suya la llamada all contenida, comprende, siguiendo las huellas d el Seor, su misin de trabajar por la conversin de los corazones y por la reconcilia cin de los hombres con Dios y entre s, dos realidades ntimamente unidas. CAPTULO SEGUNDO A LAS FUENTES DE LA RECONCILIACIN En la luz de Cristo reconciliador 7. Como se deduce de la parbola del hijo prdigo, la reconciliacin es un don de Dios , una iniciativa suya. Mas nuestra fe nos ensea que esta iniciativa se concreta e n el misterio de Cristo redentor, reconciliador, que libera al hombre del pecado en todas sus formas. El mismo S. Pablo no duda en resumir en dicha tarea y func in la misin incomparable de Jess de Nazaret, Verbo e Hijo de Dios hecho hombre. Tambin nosotros podemos partir de este misterio central de la economa de la salvac in, punto clave de la cristologa del Apstol. Porque si siendo enemigos, fuimos recon ciliados con Dios por la muerte de su Hijo escribe a los Romanos mucho ms, reconcil iados ya, seremos salvos en su vida. Y no solo reconciliados, sino que nos glori amos en Dios Nuestro Seor Jesucristo, por quien recibimos ahora la reconciliacin.(2 2) Puesto que Dios nos ha reconciliado con s por medio de Cristo, Pablo se siente i nspirado a exhortar a los cristianos de Corinto: Reconciliaos con Dios.(23) De esta misin reconciliadora mediante la muerte en la cruz hablaba, en otros trmin os, el evangelista Juan al observar que Cristo deba morir para reunir en uno todos los hijos de Dios que estaban dispersos.(24) Pero S. Pablo nos permite ampliar ms an nuestra visin de la obra de Cristo a dimens iones csmicas, cuando escribe que en l, el Padre ha reconciliado consigo todas las criaturas, las del cielo y las de la tierra.(25) Con razn se puede decir de Cris to redentor que en el tiempo de la ira ha sido hecho reconciliacin(26) y que, si l e s nuestra paz(27) es tambin nuestra reconciliacin. Con toda razn, por tanto, su pasin y muerte, renovadas sacramentalmente en la Euca rista, son llamadas por la liturgia Sacrificio de reconciliacin:(28) reconciliacin co n Dios, y tambin con los hermanos, puesto que Jess mismo nos ensea que la reconcili acin fraterna ha de hacerse antes del sacrificio.(29) Por consiguiente, partiendo de estos y de otros autorizados y significativos lug ares neotestamentarios, es legtimo hacer converger las reflexiones acerca de todo el misterio de Cristo en torno a su misin de reconciliador. Una vez ms se ha de proclamar la fe de la Iglesia en el acto redentor de Cristo, en el misterio pascual de su muerte y resurreccin, como causa de la reconciliacin del hombre en su doble aspecto de liberacin del pecado y de comunin de gracia con Dios. Y precisamente ante el doloroso cuadro de las divisiones y de las dificultades d e la reconciliacin entre los hombres, invito a mirar hacia el mysterium Crucis co mo al drama ms alto en el que Cristo percibe y sufre hasta el fondo el drama de l a divisin del hombre con respecto a Dios, hasta el punto de gritar con las palabr as del Salmista: Dios mo, Dios mo por qu me has abandonado?,(30) llevando a cabo, al m ismo tiempo, nuestra propia reconciliacin. La mirada fija en el misterio del Glgota debe hacernos recordar siempre aquella d imensin vertical de la divisin y de la reconciliacin en lo que respecta a la relacin h ombre-Dios, que para la mirada de la fe prevalece siempre sobre la dimensin horizo ntal, esto es, sobre la realidad de la divisin y sobre la necesidad de la reconcil iacin entre los hombres. Nosotros sabemos, en efecto, que tal reconciliacin entre los mismos no es y no puede ser sino el fruto del acto redentor de Cristo, muert o y resucitado para derrotar el reino del pecado, restablecer la alianza con Dio s y de este modo derribar el muro de separacin(31) que el pecado haba levantado en tre los hombres. La Iglesia reconciliadora 8. Pero como deca San Len Magno hablando de la pasin de Cristo, todo lo que el Hijo de Dios obr y ense para la reconciliacin del mundo, no lo conocemos solamente por la historia de sus acciones pasadas, sino que lo sentimos tambin en la eficacia de

lo que l realiza en el presente.(32) Experimentamos la reconciliacin realizada en su humanidad mediante la eficacia de los sagrados misterios celebrados por su Iglesia, por la que l se entreg a s mismo y la ha constituido signo y, al mismo tiempo, instrumento de salvacin. As lo afirma San Pablo cuando escribe que Dios ha dado a los apstoles de Cristo un a participacin en su obra reconciliadora. Dios nos dice ha confiado el misterio de l a reconciliacin ... y la palabra de reconciliacin.(33) En las manos y labios de los apstoles, sus mensajeros, el Padre ha puesto miseric ordiosamente un ministerio de reconciliacin que ellos llevan a cabo de manera sin gular, en virtud del poder de actuar in persona Christi. Mas tambin a toda la comun idad de los creyentes, a todo el conjunto de la Iglesia, le ha sido confiada la palabra de reconciliacin, esto es, la tarea de hacer todo lo posible para dar tes timonio de la reconciliacin y llevarla a cabo en el mundo. Se puede decir que tambin el Concilio Vaticano II, al definir la Iglesia como un s acramento, o sea signo e instrumento de la ntima unin con Dios y de la unidad de t odo el gnero humano, y al sealar como funcin suya la de lograr la plena unidad en Cris to para todos los hombres, unidos hoy ms ntimamente por toda clase de relaciones(34) r econoca que la Iglesia debe buscar ante todo llevar a los hombres a la reconcilia cin plena. En conexin ntima con la misin de Cristo se puede, pues, condensar la misin rica y com pleja de la Iglesia en la tarea central para ella de la reconciliacin del hombre: co n Dios, consigo mismo, con los hermanos, con todo lo creado; y esto de modo perm anente, porque como he dicho en otra ocasin la Iglesia es por su misma naturaleza si empre reconciliadora.(35) La Iglesia es reconciliadora en cuanto proclama el mensaje de la reconciliacin, c omo ha hecho siempre en su historia desde el Concilio apostlico de Jerusaln(36) ha sta el ltimo Snodo y el reciente Jubileo de la Redencin. La originalidad de esta pr oclamacin estriba en el hecho de que para la Iglesia la reconciliacin est estrecham ente relacionada con la conversin del corazn; ste es el camino obligado para el ent endimiento entre los seres humanos. La Iglesia es reconciliadora tambin en cuanto muestra al hombre las vas y le ofrec e los medios para la antedicha cudruple reconciliacin. Las vas son, en concreto, la s de la conversin del corazn y de la victoria sobre el pecado, ya sea ste el egosmo o la injusticia, la prepotencia o la explotacin de los dems, el apego a los bienes materiales o la bsqueda desenfrenada del placer. Los medios son: el escuchar fie l y amorosamente la Palabra de Dios, la oracin personal y comunitaria y, sobre to do, los sacramentos, verdaderos signos e instrumentos de reconciliacin entre los que destaca precisamente bajo este aspecto el que con toda razn llamamos Sacramento de reconciliacin o de la Penitencia, sobre el cual volveremos ms adelante. La Iglesia reconciliada 9. Mi venerado Predecesor Pablo VI ha tenido el mrito de poner en claro que, para ser evangelizadora, la Iglesia debe comenzar mostrndose ella misma evangelizada, esto es, abierta al anuncio pleno e ntegro de la Buena Nueva de Jesucristo, escu chndola y ponindola en prctica.(37) Tambin yo, al recoger en un documento orgnico las reflexiones de la IV Asamblea General del Snodo, he hablado de una Iglesia que s e catequiza en la medida en que lleva a cabo la catequesis.(38) Dado que tambin se aplica al tema que estoy tratando, no dudo ahora en volver a t omar la comparacin para reafirmar que la Iglesia, para ser reconciliadora, ha de comenzar por ser una Iglesia reconciliada. En esta expresin simple y clara subyac e la conviccin de que la Iglesia, para anunciar y promover de modo ms eficaz al mu ndo la reconciliacin, debe convertirse cada vez ms en una comunidad (aunque se tra te de la pequea grey de los primeros tiempos) de discpulos de Cristo, unidos en el e mpeo de convertirse continuamente al Seor y de vivir como hombres nuevos en el espr itu y prctica de la reconciliacin. Frente a nuestros contemporneos tan sensibles a la prueba del testimonio concreto de vida la Iglesia est llamada a dar ejemplo de reconciliacin ante todo hacia dentr o; por esta razn, todos debemos esforzarnos en pacificar los nimos, moderar las te nsiones, superar las divisiones, sanar las heridas que se hayan podido abrir ent re hermanos, cuando se agudiza el contraste de las opciones en el campo de lo op inable, buscando por el contrario, estar unidos en lo que es esencial para la fe

y para la vida cristiana, segn la antigua mxima: In dubiis libertas, in necessari is unitas, in omnibus caritas. Segn este mismo criterio, la Iglesia debe poner en acto tambin su dimensin ecumnica. En efecto, para ser enteramente reconciliada, ella sabe que ha de proseguir en la bsqueda de la unidad entre aquellos que se honran en llamarse cristianos, pero que estn separados entre s incluso en cuanto Iglesias o Comuniones y de la Iglesia de Roma. Esta busca una unidad que, para ser fruto y expresin de reconciliacin ver dadera, no trata de fundarse ni sobre el disimulo de los puntos que dividen, ni en compromisos tan fciles cuanto superficiales y frgiles. La unidad debe ser el re sultado de una verdadera conversin de todos, del perdn recproco, del dilogo teolgico y de las relaciones fraternas, de la oracin, de la plena docilidad a la accin del Espritu Santo, que es tambin Espritu de reconciliacin. Por ltimo, la Iglesia para que pueda decirse plenamente reconciliada, siente que ha de empearse cada vez ms en llevar el Evangelio a todas las gentes, promoviendo el dilogo de la salvacin,(39) a aquellos amplios sectores de la humanidad en el mund o contemporneo que no condividen su fe y que, debido a un creciente secularismo, incluso toman sus distancias respecto de ella o le oponen una fra indiferencia, s i no la obstaculizan y la persiguen. La Iglesia siente el deber de repetir a tod os con San Pablo: Reconciliaos con Dios.(40) En cualquier caso, la Iglesia promueve una reconciliacin en la verdad, sabiendo b ien que no son posibles ni la reconciliacin ni la unidad contra o fuera de la ver dad. CAPTULO TERCERO LA INICIATIVA DE DIOS Y EL MINISTERIO DE LA IGLESIA 10. Por ser una comunidad reconciliada y reconciliadora, la Iglesia no puede olv idar que en el origen mismo de su don y de su misin reconciliadora se halla la in iciativa llena de amor compasivo y misericordioso del Dios que es amor(41) y que por amor ha creado a los hombres;(42) los ha creado para que vivan en amistad c on l y en mutua comunin. La reconciliacin viene de Dios Dios es fiel a su designio eterno incluso cuando el hombre, empujado por el Mali gno(43) y arrastrado por su orgullo, abusa de la libertad que le fue dada para a mar y buscar el bien generosamente, negndose a obedecer a su Seor y Padre; contina sindolo incluso cuando el hombre, en lugar de responder con amor al amor de Dios, se le enfrenta como a un rival, hacindose ilusiones y presumiendo de sus propias fuerzas, con la consiguiente ruptura de relaciones con Aquel que lo cre. A pesar de esta prevaricacin del hombre, Dios permanece fiel al amor. Ciertamente, la na rracin del paraso del Edn nos hace meditar sobre las funestas consecuencias del rec hazo del Padre, lo cual se traduce en un desorden en el interior del hombre y en la ruptura de la armona entre hombre y mujer, entre hermano y hermano.(44) Tambin la parbola evanglica de los dos hijos que de formas diversas se alejan del padre, abriendo un abismo entre ellos es significativa. El rechazo del amor paterno de D ios y de sus dones de amor est siempre en la raz de las divisiones de la humanidad . Pero nosotros sabemos que Dios rico en misericordia(45) a semejanza del padre de l a parbola, no cierra el corazn a ninguno de sus hijos. l los espera, los busca, los encuentra donde el rechazo de la comunin los hace prisioneros del aislamiento y de la divisin, los llama a reunirse en torno a su mesa en la alegra de la fiesta d el perdn y de la reconciliacin. Esta iniciativa de Dios se concreta y manifiesta en el acto redentor de Cristo q ue se irradia en el mundo mediante el ministerio de la Iglesia. En efecto, segn nuestra fe, el Verbo de Dios se hizo hombre y ha venido a habitar la tierra de los hombres; ha entrado en la historia del mundo, asumindola y reca pitulndola en s.(46) l nos ha revelado que Dios es amor y que nos ha dado el mandami ento nuevo(47) del amor, comunicndonos al mismo tiempo la certeza de que la va del amor se abre a todos los hombres, de tal manera que el esfuerzo por instaurar la fraternidad universal no es vano.(48) Venciendo con la muerte en la cruz el mal y el poder del pecado con su total obediencia de amor, l ha trado a todos la salv acin y se ha hecho reconciliacin para todos. En l Dios ha reconciliado al hombre cons igo mismo.

La Iglesia, continuando el anuncio de reconciliacin que Cristo hizo resonar por l as aldeas de Galilea y de toda Palestina,(49) no cesa de invitar a la humanidad entera a convertirse y a creer en la Buena Nueva. Ella habla en nombre de Cristo , haciendo suya la apelacin del apstol Pablo que ya hemos mencionado: Somos, pues, embajadores de Cristo, como si Dios os exhortase por medio de nosotros. Por eso os rogamos: reconciliaos con Dios.(50) Quien acepta esta llamada entra en la economa de la reconciliacin y experimenta la verdad contenida en aquel otro anuncio de San Pablo, segn el cual Cristo es nuest ra paz; l hizo de los dos pueblos uno, derribando el muro de separacin, la enemist ad... estableciendo la paz, y reconcilindolos a ambos en un solo cuerpo con Dios por la cruz.(51) Aunque este texto se refiere directamente a la superacin de la di visin religiosa dentro de Israel en cuanto pueblo elegido del Antiguo Testamento y a los otros pueblos llamados todos ellos a formar parte de la Nueva Alianza, e n l encontramos, sin embargo, la afirmacin de la nueva universalidad espiritual, q uerida por Dios y por l realizada mediante el sacrificio de su Hijo, el Verbo hec ho hombre, en favor de todos aquellos que se convierten y creen en Cristo, sin e xclusiones ni limitaciones de ninguna clase. Por tanto, todos cada hombre, cada p ueblo hemos sido llamados a gozar de los frutos de esta reconciliacin querida por Dios. La Iglesia, gran sacramento de reconciliacin 11. La Iglesia tiene la misin de anunciar esta reconciliacin y de ser el sacrament o de la misma en el mundo. Sacramento, o sea, signo e instrumento de reconciliac in es la Iglesia por diferentes ttulos de diverso valor, pero todos ellos orientad os a obtener lo que la iniciativa divina de misericordia quiere conceder a los h ombres. Lo es, sobre todo, por su existencia misma de comunidad reconciliada, que testim onia y representa en el mundo la obra de Cristo. Adems, lo es por su servicio como guardiana e intrprete de la Sagrada Escritura, q u es gozosa nueva de reconciliacin en cuanto que, generacin tras generacin, hace co nocer el designio amoroso de Dios e indica a cada una de ellas los caminos de la reconciliacin universal en Cristo. Por ltimo, lo es tambin por los siete sacramentos que, cada uno de ellos en modo p eculiar edifican la Iglesia.(52) De hecho, puesto que conmemoran y renuevan el mis terio de la Pascua de Cristo, todos los sacramentos son fuente de vida para la I glesia y, en sus manos, instrumentos de conversin a Dios y de reconciliacin de los hombres. Otras vas de reconciliacin 12. La misin reconciliadora es propia de toda la Iglesia, y en modo particular de aquella que ya ha sido admitida a la participacin plena de la gloria divina con la Virgen Mara, con los ngeles y los Santos, que contemplan y adoran al Dios tres veces santo. Iglesia del cielo, Iglesia de la tierra e Iglesia del purgatorio es tn misteriosamente unidas en esta cooperacin con Cristo en reconciliar el mundo co n Dios. La primera va de esta accin salvfica es la oracin. Sin duda la Virgen, Madre de Dios y de la Iglesia,(53) y los Santos, que llegaron ya al final del camino terreno y gozan de la gloria de Dios, sostienen con su intercesin a sus hermanos peregrin os en el mundo, en un esfuerzo de conversin, de fe, de levantarse tras cada cada, de accin para hacer crecer la comunin y la paz en la Iglesia y en el mundo. En el misterio de la comunin de los Santos la reconciliacin universal se acta en su forma ms profunda y ms fructfera para la salvacin comn. Existe adems otra va: la de la predicacin. Siendo discpula del nico Maestro Jesucrist o, la Iglesia, a su vez, como Madre y Maestra, no se cansa de proponer a los hom bres la reconciliacin y no duda en denunciar la malicia del pecado, en proclamar la necesidad de la conversin, en invitar y pedir a los hombres reconciliarse con D ios. En realidad esta es su misin proftica en el mundo de hoy como en el de ayer; e s la misma misin de su Maestro y Cabeza, Jess. Como l, la Iglesia realizar siempre t al misin con sentimientos de amor misericordioso y llevar a todos la palabra de pe rdn y la invitacin a la esperanza que viene de la cruz. Existe tambin la va, frecuentemente difcil y spera, de la accin pastoral para devolve r a cada hombre sea quien sea y dondequiera se halle al camino, a veces largo, del

retorno al Padre en comunin con todos los hermanos. Existe, finalmente, la va, casi siempre silenciosa, del testimonio, la cual nace de una doble conviccin de la Iglesia: la de ser en s misma indefectiblemente santa,( 54) pero a la vez necesitada de ir purificndose da a da hasta que Cristo la haga com parecer ante s gloriosa, sin manchas ni arrugas pues, a causa de nuestros pecados a veces su rostro resplandece menos a los ojos de quien la mira.(55) Este testimon io no puede menos de asumir dos aspectos fundamentales: ser signo de aquella car idad universal que Jesucristo ha dejado como herencia a sus seguidores cual prue ba de pertenecer a su reino, y traducirse en obras siempre nuevas de conversin y de reconciliacin dentro y fuera de la Iglesia, con la superacin de las tensiones, el perdn recproco, y con el crecimiento del espritu de fraternidad y de paz que ha de propagar en el mundo entero. A lo largo de esta va la Iglesia podr actuar efica zmente para que pueda surgir la que mi Predecesor Pablo VI llam la civilizacin del amor. ________________________________________ SEGUNDA PARTE EL AMOR MS GRANDE QUE EL PECADO El drama del hombre 13. Como escribe el apstol San Juan: Si decimos que estamos sin pecado, nos engaamo s a nosotros mismos y la verdad no est con nosotros. Si reconocemos nuestros peca dos, l que es fiel y justo nos perdonar los pecados.(56) Estas palabras inspiradas, escritas en los albores de la Iglesia, nos introducen mejor que cualquier otra expresin humana en el tema del pecado, que est ntimamente relacionado con el de la reconciliacin. Tales palabras enfocan el problema del pecado en su perspectiva an tropolgica como parte integrante de la verdad sobre el hombre, mas lo encuadran i nmediatamente en el horizonte divino, en el que el pecado se confronta con la ve rdad del amor divino, justo, generoso y fiel, que se manifiesta sobre todo con e l perdn y la redencin. Por ello, el mismo San Juan escribe un poco ms adelante que s i nuestro corazn nos reprocha algo, Dios es ms grande que nuestro corazn.(57) Reconocer el propio pecado, es ms, yendo an ms a fondo en la consideracin de la propi a personalidad reconocerse pecador, capaz de pecado e inclinado al pecado, es el principio indispensable para volver a Dios. Es la experiencia ejemplar de David, quien tras haber cometido el mal a los ojos del Seor, al ser reprendido por el pro feta Natn(58) exclama: Reconozco mi culpa, mi pecado est siempre ante m. Contra ti, contra ti slo pequ, comet la maldad que aborreces.(59) El mismo Jess pone en la boca y en el corazn del hijo prdigo aquellas significativas palabras: Padre, he pecado c ontra el cielo y contra ti.(60) En realidad, reconciliarse con Dios presupone e incluye desasirse con lucidez y determinacin del pecado en el que se ha cado. Presupone e incluye, por consiguient e, hacer penitencia en el sentido ms completo del trmino: arrepentirse, mostrar ar repentimiento, tomar la actitud concreta de arrepentido, que es la de quien se p one en el camino del retorno al Padre. Esta es una ley general que cada cual ha de seguir en la situacin particular en que se halla. En efecto, no puede tratarse sobre el pecado y la conversin solamente en trminos abstractos. En la condicin concreta del hombre pecador, donde no puede existir conversin sin e l reconocimiento del propio pecado, el ministerio de reconciliacin de la Iglesia interviene en cada caso con una finalidad claramente penitencial, esto es, la de conducir al hombre al conocimiento de s mismo segn la expresin de Santa Catalina de Siena;(61) a apartarse del mal, al restablecimiento de la amistad con Dios, a la reforma interior, a la nueva conversin eclesial. Podra incluso decirse que ms all d el mbito de la Iglesia y de los creyentes, el mensaje y el ministerio de la penit encia son dirigidos a todos los hombres, porque todos tienen necesidad de conver sin y reconciliacin.(62) Para llevar a cabo de modo adecuado dicho ministerio penitencial, es necesario, adems, superar con los ojos iluminados(63) de la fe, las consecuencias del pecado, que son motivo de divisin y de ruptura, no slo en el interior de cada hombre, sino tambin en los diversos crculos en que l vive: familiar, ambiental, profesional, so cial, como tantas veces se puede constatar experimentalmente, y como confirma la pgina bblica sobre la ciudad de Babel y su torre.(64) Afanados en la construccin d e lo que debera ser a la vez smbolo y centro de unidad, aquellos hombres vienen a

encontrarse ms dispersos que antes, confundidos en el lenguaje, divididos entre s, e incapaces de ponerse de acuerdo. Por qu fall aquel ambicioso proyecto? Por qu se cansaron en vano los constructores?(65 Porque los hombres haban puesto como seal y garanta de la deseada unidad solamente una obra de sus manos olvidando la accin del Seor. Haban optado por la sola dimens in horizontal del trabajo y de la vida social, no prestando atencin a aquella vert ical con la que se hubieran encontrado enraizados en Dios, su Creador y Seor, y o rientados hacia l como fin ltimo de su camino. Ahora bien, se puede decir que el drama del hombre de hoy como el del hombre de t odos los tiempos consiste precisamente en su carcter bablico. CAPTULO PRIMERO EL MISTERIO DEL PECADO 14. Si leemos la pgina bblica de la ciudad y de la torre de Babel a la nueva luz d el Evangelio, y la comparamos con aquella otra pgina sobre la cada de nuestros pri meros padres, podemos sacar valiosos elementos para una toma de conciencia del m isterio del pecado. Esta expresin, en la que resuena el eco de lo que escribe San Pablo sobre el misterio de la iniquidad,(66) se orienta a hacernos percibir lo que de oscuro e inaprensible se oculta en el pecado. Este es sin duda, obra de l a libertad del hombre;mas dentro de su mismo peso humano obran factores por razn de los cuales el pecado se sita mas all de lo humano, en aquella zona lmite donde l a conciencia, la voluntad y la sensibilidad del hombre estn en contacto con las o scuras fuerzas que, segn San Pablo, obran en el mundo hasta enseorearse de l.(67) La desobediencia a Dios De la narracin bblica referente a la construccin de la torre de Babel emerge un pri mer elemento que nos ayuda a comprender el pecado: los hombres han pretendido ed ificar una ciudad, reunirse en un conjunto social, ser fuertes y poderosos sin D ios, o incluso contra Dios.(68) En este sentido, la narracin del primer pecado en el Edn y la narracin de Babel, a pesar de las notables diferencias de contenido y de forma entre ellas, tienen un punto de convergencia: en ambas nos encontramos ante una exclusin de Dios, por la oposicin frontal a un mandamiento suyo, por un gesto de rivalidad hacia l, por la engaosa pretensin de ser como l.(69) En la narracin de Babel la exclusin de Dios no aparece en clave de contraste con l, sino como olv ido e indiferencia ante l; como si Dios no mereciese ningn inters en el mbito del pr oyecto operativo y asociativo del hombre. Pero en ambos casos la relacin con Dios es rota con violencia. En el caso del Edn aparece en toda su gravedad y dramatic idad lo que constituye la esencia ms ntima y ms oscura del pecado: la desobediencia a Dios, a su ley, a la norma moral que l dio al hombre, escribindola en el corazn y confirmndola y perfeccionndola con la revelacin. Exclusin de Dios, ruptura con Dios, desobediencia a Dios; a lo largo de toda la h istoria humana esto ha sido y es bajo formas diversas el pecado, que puede llega r hasta la negacin de Dios y de su existencia; es el fenmeno llamado atesmo. Desobe diencia del hombre que no reconoce mediante un acto de su libertad el dominio de Dios sobre la vida, al menos en aquel determinado momento en que viola su ley. La divisin entre hermanos 15. En las narraciones bblicas antes recordadas, la ruptura con Dios desemboca dr amticamente en la divisin entre los hermanos. En la descripcin del primer pecado, la ruptura con Yav rompe al mismo tiempo el hilo de la amistad que una a la familia humana, de tal manera que las pginas siguiente s del Gnesis nos muestran al hombre y a la mujer como si apuntaran su dedo acusan do el uno hacia el otro;(70) y ms adelante el hermano que, hostil a su hermano, t ermina quitndole la vida.(71) Segn la narracin de los hechos de Babel la consecuencia del pecado es la desunin de la familia humana, ya iniciada con el primer pecado, y que llega ahora al extre mo en su forma social. Quien desee indagar el misterio del pecado no podr dejar de considerar esta conca tenacin de causa y efecto. En cuanto ruptura con Dios el pecado es el acto de des obediencia de una criatura que, al menos implcitamente, rechaza a aquel de quien sali y que la mantiene en vida; es, por consiguiente, un acto suicida. Puesto que con el pecado el hombre se niega a someterse a Dios, tambin su equilibrio interi or se rompe y se desatan dentro de s contradicciones y conflictos. Desgarrado de

esta forma el hombre provoca casi inevitablemente una ruptura en sus relaciones con los otros hombres y con el mundo creado. Es una ley y un hecho objetivo que pueden comprobarse en tantos momentos de la psicologa humana y de la vida espirit ual, as como en la realidad de la vida social, en la que fcilmente pueden observar se repercusiones y seales del desorden interior. El misterio del pecado se compone de esta doble herida, que el pecador abre en s u propio costado y en relacin con el prjimo. Por consiguiente, se puede hablar de pecado personal y social. Todo pecado es personal bajo un aspecto; bajo otro asp ecto, todo pecado es social, en cuanto y debido a que tiene tambin consecuencias sociales. Pecado personal y pecado social 16. El pecado, en sentido verdadero y propio, es siempre un acto de la persona, porque es un acto libre de la persona individual, y no precisamente de un grupo o una comunidad. Este hombre puede estar condicionado, apremiado, empujado por n o pocos ni leves factores externos; as como puede estar sujeto tambin a tendencias , taras y costumbres unidas a su condicin personal. En no pocos casos dichos fact ores externos e internos pueden atenuar, en mayor o menor grado, su libertad y, por lo tanto, su responsabilidad y culpabilidad. Pero es una verdad de fe, confi rmada tambin por nuestra experiencia y razn, que la persona humana es libre. No se puede ignorar esta verdad con el fin de descargar en realidades externas las est ructuras, los sistemas, los dems el pecado de los individuos. Despus de todo, esto supondra eliminar la dignidad y la libertad de la persona, que se revelan aunque s ea de modo tan negativo y desastroso tambin en esta responsabilidad por el pecado cometido. Y as, en cada hombre no existe nada tan personal e intrasferible como e l mrito de la virtud o la responsabilidad de la culpa. Por ser el pecado una accin de la persona, tiene sus primeras y ms importantes con secuencias en el pecador mismo, o sea, en la relacin de ste con Dios que es el fund amento mismo de la vida humana y en su espritu, debilitando su voluntad y oscureci endo su inteligencia. Llegados a este punto hemos de preguntarnos a qu realidad se referan los que, en l a preparacin del Snodo y durante los trabajos sinodales, mencionaron con cierta fr ecuencia el pecado social. La expresin y el concepto que a ella est unido, tienen, en verdad, diversos signif icados. Hablar de pecado social quiere decir, ante todo, reconocer que, en virtud de una solidaridad humana tan misteriosa e imperceptible como real y concreta, el peca do de cada uno repercute en cierta manera en los dems. Es sta la otra cara de aque lla solidaridad que, a nivel religioso, se desarrolla en el misterio profundo y magnfico de la comunin de los santos, merced a la cual se ha podido decir que toda alma que se eleva, eleva al mundo.(72) A esta ley de la elevacin corresponde, por desgracia, la ley del descenso, de suerte que se puede hablar de una comunin del pecado, por el que un alma que se abaja por el pecado abaja consigo a la Iglesia y, en cierto modo, al mundo entero. En otras palabras, no existe pecado alguno, aun el ms ntimo y secreto, el ms estrictamente individual, que afecte exclusivamen te a aquel que lo comete. Todo pecado repercute, con mayor o menor intensidad, c on mayor o menor dao en todo el conjunto eclesial y en toda la familia humana. Se gn esta primera acepcin, se puede atribuir indiscutiblemente a cada pecado el carct er de pecado social. Algunos pecados, sin embargo, constituyen, por su mismo objeto, una agresin direc ta contra el prjimo y ms exactamente segn el lenguaje evanglico contra el hermano. Son una ofensa a Dios, porque ofenden al prjimo. A estos pecados se suele dar el nom bre de sociales, y sta es la segunda acepcin de la palabra. En este sentido es soc ial el pecado contra el amor del prjimo, que viene a ser mucho ms grave en la ley de Cristo porque est en juego el segundo mandamiento que es semejante al primero.(7 3) Es igualmente social todo pecado cometido contra la justicia en las relacione s tanto interpersonales como en las de la persona con la sociedad, y aun de la c omunidad con la persona. Es social todo pecado cometido contra los derechos de l a persona humana, comenzando por el derecho a la vida, sin excluir la del que es t por nacer, o contra la integridad fsica de alguno; todo pecado contra la liberta d ajena, especialmente contra la suprema libertad de creer en Dios y de adorarlo

; todo pecado contra la dignidad y el honor del prjimo. Es social todo pecado con tra el bien comn y sus exigencias, dentro del amplio panorama de los derechos y d eberes de los ciudadanos. Puede ser social el pecado de obra u omisin por parte d e dirigentes polticos, econmicos y sindicales, que aun pudindolo, no se empean con s abidura en el mejoramiento o en la transformacin de la sociedad segn las exigencias y las posibilidades del momento histrico; as como por parte de trabajadores que n o cumplen con sus deberes de presencia y colaboracin, para que las fbricas puedan seguir dando bienestar a ellos mismos, a sus familias y a toda la sociedad. La tercera acepcin de pecado social se refiere a las relaciones entre las distint as comunidades humanas. Estas relaciones no estn siempre en sintona con el designi o de Dios, que quiere en el mundo justicia, libertad y paz entre los individuos, los grupos y los pueblos. As la lucha de clases, cualquiera que sea su responsab le y, a veces, quien la erige en sistema, es un mal social. As la contraposicin ob stinada de los bloques de Naciones y de una Nacin contra la otra, de unos grupos contra otros dentro de la misma Nacin, es tambin un mal social. En ambos casos, pu ede uno preguntarse si se puede atribuir a alguien la responsabilidad moral de e stos males y, por lo tanto, el pecado. Ahora bien, se debe pues admitir que real idades y situaciones, como las sealadas, en su modo de generalizarse y hasta agig antarse como hechos sociales, se convierten casi siempre en annimas, as como son c omplejas y no siempre identificables sus causas. Por consiguiente, si se habla d e pecado social, aqu la expresin tiene un significado evidentemente analgico. En todo caso hablar de pecados sociales, aunque sea en sentido analgico, no debe inducir a nadie a disminuir la responsabilidad de los individuos, sino que quier e ser una llamada a las conciencias de todos para que cada uno tome su responsab ilidad, con el fin de cambiar seria y valientemente esas nefastas realidades y s ituaciones intolerables. Dado por sentado todo esto en el modo ms claro e inequvoco hay que aadir inmediatam ente que no es legtimo ni aceptable un significado de pecado social, por muy usual que sea hoy en algunos ambientes,(74) que al oponer, no sin ambiguedad, pecado s ocial y pecado personal, lleva ms o menos inconscientemente a difuminar y casi a borrar lo personal, para admitir nicamente culpas y responsabilidades sociales. S egn este significado, que revela fcilmente su derivacin de ideologas y sistemas no c ristianos tal vez abandonados hoy por aquellos mismos que han sido sus paladines, prcticamente todo pecado sera social, en el sentido de ser imputable no tanto a la conciencia moral de una persona, cuanto a una vaga entidad y colectividad annima , que podra ser la situacin, el sistema, la sociedad, las estructuras, la instituc in. Ahora bien la Iglesia, cuando habla de situaciones de pecado o denuncia como pec ados sociales determinadas situaciones o comportamientos colectivos de grupos so ciales ms o menos amplios, o hasta de enteras Naciones y bloques de Naciones, sab e y proclama que estos casos de pecado social son el fruto, la acumulacin y la co ncentracin de muchos pecados personales. Se trata de pecados muy personales de qu ien engendra, favorece o explota la iniquidad; de quien, pudiendo hacer algo por evitar, eliminar, o, al menos, limitar determinados males sociales, omite el ha cerlo por pereza, miedo y encubrimiento, por complicidad solapada o por indifere ncia; de quien busca refugio en la presunta imposibilidad de cambiar el mundo; y tambin de quien pretende eludir la fatiga y el sacrificio, alegando supuestas ra zones de orden superior. Por lo tanto, las verdaderas responsabilidades son de l as personas. Una situacin como una institucin, una estructura, una sociedad no es, de suyo, sujet o de actos morales; por lo tanto, no puede ser buena o mala en s misma. En el fondo de toda situacin de pecado hallamos siempre personas pecadoras. Esto es tan cierto que, si tal situacin puede cambiar en sus aspectos estructurales e institucionales por la fuerza de la ley o como por desgracia sucede muy a menudo, por la ley de la fuerza, en realidad el cambio se demuestra incompleto, de poca duracin y, en definitiva, vano e ineficaz, por no decir contraproducente, si no s e convierten las personas directa o indirectamente responsables de tal situacin. Mortal y venial 17. Pero he aqu, en el misterio del pecado, una nueva dimensin sobre la que la men te del hombre jams ha dejado de meditar: la de su gravedad. Es una cuestin inevita

ble, a la que la conciencia cristiana nunca ha renunciado a dar una respuesta: po r qu y en qu medida el pecado es grave en la ofensa que hace a Dios y en su reperc usin sobre el hombre? La Iglesia tiene su doctrina al respecto, y la reafirma en sus elementos esenciales, aun sabiendo que no es siempre fcil, en las situaciones concretas, deslindar netamente los confines. Ya en el Antiguo Testamento, para no pocos pecados los cometidos con deliberacin,( 75) las diversas formas de impudicicia,(76) idolatra,(77) culto a los falsos dios es(78) se declaraba que el reo deba ser eliminado de su pueblo, lo que poda tambin sig nificar ser condenado a muerte.(79) A estos pecados se contraponan otros, sobre t odo los cometidos por ignorancia, que eran perdonados mediante un sacrificio.(80 ) Refirindose tambin a estos textos, la Iglesia, desde hace siglos, constantemente h abla de pecado mortal y de pecado venial. Pero esta distincin y estos trminos se e sclarecen sobre todo en el Nuevo Testamento, donde se encuentran muchos textos q ue enumeran y reprueban con expresiones duras los pecados particularmente merece dores de condena,(81) adems de la ratificacin del Declogo hecha por el mismo Jess.(8 2) Quiero referirme aqui de modo especial a dos pginas significativas e impresion antes. San Juan, en un texto de su primera Carta, habla de un pecado que conduce a la m uerte (prs thnaton) en contraposicin a un pecado que no conduce a la muerte (m prs thn aton).(83) Obviamente, aqu el concepto de muerte es espiritual: se trata de la prd ida de la verdadera vida o vida eterna, que para Juan es el conocimiento del Padre y del Hijo,(84) la comunin y la intimidad entre ellos. El pecado que conduce a l a muerte parece ser en este texto la negacin del Hijo,(85) o el culto a las falsa s divinidades.(86) De cualquier modo con esta distincin de conceptos, Juan parece querer acentuar la incalculable gravedad de lo que es la esencia del pecado, el rechazo de Dios, que se realiza sobre todo en la apostasa y en la idolatra, o sea en repudiar la fe en la verdad revelada y en equiparar con Dios ciertas realida des creadas, elevndolas al nivel de dolos o falsos dioses.(87) Pero el Apstol en es a pgina intenta tambin poner en claro la certeza que recibe el cristiano por el he cho de ser nacido de Dios y por la venida del Hijo: existe en l una fuerza que lo p reserva de la cada del pecado; Dios lo custodia, el Maligno no lo toca. Porque si p eca por debilidad o ignorancia, existe en l la esperanza de la remisin, gracias ta mbin a la ayuda que le proviene de la oracin comn de los hermanos. En otro texto del Nuevo Testamento, en el Evangelio de Mateo,(88) el mismo Jess h abla de una blasfemia contra el Espritu Santo, la cual es irremisible, ya que ella es , en sus manifestaciones, un rechazo obstinado de conversin al amor del Padre de las misericordias. Es claro que se trata de expresiones extremas y radicales del rechazo de Dios y de su gracia y, por consiguiente, de la oposicin al principio mismo de la salvacin ,(89) por las que el hombre parece cerrarse voluntariamente la va de la remisin. E s de esperar que pocos quieran obstinarse hasta el final en esta actitud de rebe lin o, incluso, de desafo contra Dios, el cual, por otro lado, en su amor miserico rdioso es ms fuerte que nuestro corazn como nos ensea tambin San Juan(90) y puede venc er todas nuestras resistencias psicolgicas y espirituales, de manera que como escr ibe Santo Toms de Aquino no hay que desesperar de la salvacin de nadie en esta vida, considerada la omnipotencia y la misericordia de Dios.(91) Pero ante el problema del encuentro de una voluntad rebelde con Dios, infinitame nte justo, no se puede dejar de abrigar saludables sentimientos de temor y temblo r, como sugiere San Pablo;(92) mientras la advertencia de Jess sobre el pecado que no es remisible confirma la existencia de culpas, que pueden ocasionar al pecador la muerte eterna como pena. A la luz de estos y otros textos de la Sagrada Escritura, los doctores y los telo gos, los maestros de la vida espiritual y los pastores han distinguido los pecad os en mortales y veniales. San Agustn, entre otros, habla de letalia o mortifera crimina, oponindolos a venialia, levia o quotidiana.(93) El significado que l atri buye a estos calificativos influir en el Magisterio posterior de la Iglesia. Desp us de l, ser Santo Toms de Aquino el que formular en los trminos ms claros posibles la doctrina que se ha hecho constante en la Iglesia. Al definir y distinguir los pecados mortales y veniales, no podra ser ajena a San

to Toms y a la teologa sobre el pecado, que se basa en su enseanza, la referencia bb lica y, por consiguiente, el concepto de muerte espiritual. Segn el Doctor Anglico , para vivir espiritualmente, el hombre debe permanecer en comunin con el supremo principio de la vida, que es Dios, en cuanto es el fin ltimo de todo su ser y ob rar. Ahora bien, el pecado es un desorden perpetrado por el hombre contra ese pr incipio vital. Y cuando por medio del pecado, el alma comete una accin desordenada que llega hasta la separacin del fin ltimo Dios al que est unida por la caridad, ent onces se da el pecado mortal; por el contrario, cada vez que la accin desordenada permanece en los lmites de la separacin de Dios, entonces el pecado es venial.(94) Por esta razn, el pecado venial no priva de la gracia santificante, de la amista d con Dios, de la caridad, ni, por lo tanto, de la bienaventuranza eterna, mient ras que tal privacin es precisamente consecuencia del pecado mortal. Considerando adems el pecado bajo el aspecto de la pena que incluye, Santo Toms co n otros doctores llama mortal al pecado que, si no ha sido perdonado, conlleva u na pena eterna; es venial el pecado que merece una simple pena temporal (o sea p arcial y expiable en la tierra o en el purgatorio). Si se mira adems a la materia del pecado, entonces las ideas de muerte, de ruptur a radical con Dios, sumo bien, de desviacin del camino que lleva a Dios o de in t errupcin del camino hacia l (modos todos ellos de definir el pecado mortal) se une n con la idea de gravedad del contenido objetivo; por esto, el pecado grave se i dentifica prcticamente, en la doctrina y en la accin pastoral de la Iglesia, con e l pecado mortal. Recogemos aqu el ncleo de la enseanza tradicional de la Iglesia, reafirmada con fre cuencia y con vigor durante el reciente Snodo. En efecto, ste no slo ha vuelto a af irmar cuanto fue proclamado por el Concilio de Trento sobre la existencia y la n aturaleza de los pecados mortales y veniales,(95) sino que ha querido recordar q ue es pecado mortal lo que tiene como objeto una materia grave y que, adems, es c ometido con pleno conocimiento y deliberado consentimiento. Es un deber aadir como se ha hecho tambin en el Snodo que algunos pecados, por razn de su materia, son int rnsecamente graves y mortales. Es decir, existen actos que, por s y en s mismos, in dependientemente de las circunstancias, son siempre gravemente ilcitos por razn de su objeto. Estos actos, si se realizan con el suficiente conocimiento y liberta d, son siempre culpa grave.(96) Esta doctrina basada en el Declogo y en la predicacin del Antiguo Testamento, reco gida en el Krigma de los Apstoles y perteneciente a la ms antigua enseanza de la Igl esia que la repite hasta hoy, tiene una precisa confirmacin en la experiencia hum ana de todos los tiempos. El hombre sabe bien, por experiencia, que en el camino de fe y justicia que lo lleva al conocimiento y al amor de Dios en esta vida y hacia la perfecta unin con l en la eternidad, puede detenerse o distanciarse, sin por ello abandonar la vida de Dios; en este caso se da el pecado venial, que, si n embargo, no deber ser atenuado como si automticamente se convirtiera en algo sec undario o en un pecado de poca importancia. Pero el hombre sabe tambin, por una experiencia dolorosa, que mediante un acto co nsciente y libre de su voluntad puede volverse atrs, caminar en el sentido opuest o al que Dios quiere y alejarse as de l (aversio a Deo), rechazando la comunin de a mor con l, separndose del principio de vida que es l, y eligiendo, por lo tanto, la muerte. Siguiendo la tradicin de la Iglesia, llamamos pecado mortal al acto, mediante el cual un hombre, con libertad y conocimiento, rechaza a Dios, su ley, la alianza de amor que Dios le propone, prefiriendo volverse a s mismo, a alguna realidad cr eada y finita, a algo contrario a la voluntad divina (conversio ad creaturam). E sto puede ocurrir de modo directo y formal, como en los pecados de idolatra, apos tasa y atesmo; o de modo equivalente, como en todos los actos de desobediencia a l os mandamientos de Dios en materia grave. El hombre siente que esta desobedienci a a Dios rompe la unin con su principio vital: es un pecado mortal, o sea un acto que ofende gravemente a Dios y termina por volverse contra el mismo hombre con una oscura y poderosa fuerza de destruccin. Durante la asamblea sinodal algunos Padres propusieron una triple distincin de lo s pecados, que podran clasificarse en veniales, graves y mortales. Esta triple di stincin podra poner de relieve el hecho de que existe una gradacin en los pecados g

raves. Pero queda siempre firme el principio de que la distincin esencial y decis iva est entre el pecado que destruye la caridad y el pecado que no mata la vida s obrenatural; entre la vida y la muerte no existe una va intermedia. Del mismo modo se deber evitar reducir el pecado mortal a un acto de opcin fundamen tal como hoy se suele decir contra Dios, entendiendo con ello un desprecio explcito y formal de Dios o del prjimo. Se comete, en efecto, un pecado mortal tambin, cuan do el hombre, sabiendo y queriendo elige, por cualquier razn, algo gravemente des ordenado. En efecto, en esta eleccin est ya incluido un desprecio del precepto div ino, un rechazo del amor de Dios hacia la humanidad y hacia toda la creacin: el h ombre se aleja de Dios y pierde la caridad. La orientacin fundamental puede pues ser radicalmente modificada por actos particulares. Sin duda pueden darse situac iones muy complejas y oscuras bajo el aspecto psicolgico, que influyen en la impu tabilidad subjetiva del pecador. Pero de la consideracin de la esfera psicolgica n o se puede pasar a la constitucin de una categora teolgica, como es concretamente l a opcin fundamental entendida de tal modo que, en el plano objetivo, cambie o ponga en duda la concepcin tradicional de pecado mortal. Si bien es de apreciar todo intento sincero y prudente de clarificar el misterio psicolgico y teolgico del pecado, la Iglesia, sin embargo, tiene el deber de reco rdar a todos los estudiosos de esta materia, por un lado, la necesidad de ser fi eles a la Palabra de Dios que nos instruye tambin sobre el pecado; y, por el otro , el riesgo que se corre de contribuir a atenuar ms an, en el mundo contemporneo, e l sentido del pecado. Prdida del sentido del pecado 18. A travs del Evangelio ledo en la comunin eclesial, la conciencia cristiana ha a dquirido, a lo largo de las generaciones, una fina sensibilidad y una aguda perc epcin de los fermentos de muerte, que estn contenidos en el pecado. Sensibilidad y capacidad de percepcin tambin para individuar estos fermentos en las mltiples form as asumidas por el pecado, en los tantos aspectos bajo los cuales se presenta. E s lo que se llama el sentido del pecado. Este sentido tiene su raz en la conciencia moral del hombre y es como su termmetro . Est unido al sentido de Dios, ya que deriva de la relacin consciente que el homb re tiene con Dios como su Creador, Seor y Padre. Por consiguiente, as como no se p uede eliminar completamente el sentido de Dios ni apagar la conciencia, tampoco se borra jams completamente el sentido del pecado. Sin embargo, sucede frecuentemente en la historia, durante perodos de tiempo ms o menos largos y bajo la influencia de mltiples factores, que se oscurece gravement e la conciencia moral en muchos hombres. Tenemos una idea justa de la conciencia? pr eguntaba yo hace dos aos en un coloquio con los fieles . No vive el hombre contemporn eo bajo la amenaza de un eclipse de la conciencia, de una deformacin de la concie ncia, de un entorpecimiento o de una "anestesia" de la conciencia?.(97) Muchas sea les indican que en nuestro tiempo existe este eclipse, que es tanto ms inquietant e, en cuanto esta conciencia, definida por el Concilio como el ndeo ms secreto y el sagrario del hombre,(98) est ntimamente unida a la libertad del hombre (...). Por e sto la conciencia, de modo principal, se encuentra en la base de la dignidad int erior del hombre y, a la vez, de su relacin con Dios.(99) Por lo tanto, es inevita ble que en esta situacin quede oscurecido tambin el sentido del pecado, que est ntim amente unido a la conciencia moral, a la bsqueda de la verdad, a la voluntad de h acer un uso responsable de la libertad. Junto a la conciencia queda tambin oscure cido el sentido de Dios, y entonces, perdido este decisivo punto de referencia i nterior, se pierde el sentido del pecado. He aqu por qu mi Predecesor Pio XII, con una frase que ha llegado a ser casi proverbial, pudo declarar en una ocasin que e l pecado del siglo es la prdida del sentido del pecado.(100) Por qu este fenmeno en nuestra poca? Una mirada a determinados elementos de la cultu ra actual puede ayudarnos a entender la progresiva atenuacin del sentido del peca do, debido precisamente a la crisis de la conciencia y del sentido de Dios antes indicada. El secularismo que por su misma naturaleza y definicin es un movimiento de ideas y costumbres, defensor de un humanismo que hace total abstraccin de Dios, y que se concentra totalmente en el culto del hacer y del producir, a la vez que embriaga do por el consumo y el placer, sin preocuparse por el peligro de perder la propia

alma, no puede menos de minar el sentido del pecado. Este ltimo se reducir a lo su mo a aquello que ofende al hombre. Pero precisamente aqu se impone la amarga expe riencia a la que haca yo referencia en mi primera Encclica, o sea que el hombre pu ede construir un mundo sin Dios, pero este mundo acabar por volverse contra el ho mbre.(101) En realidad, Dios es la raz y el fin supremo del hombre y ste lleva en s un germen divino.(102) Por ello, es la realidad de Dios la que descubre e ilumi na el misterio del hombre. Es vano, por lo tanto, esperar que tenga consistencia un sentido del pecado respecto al hombre y a los valores humanos, si falta el s entido de la ofensa cometida contra Dios, o sea, el verdadero sentido del pecado . Se diluye este sentido del pecado en la sociedad contempornea tambin a causa de lo s equvocos en los que se cae al aceptar ciertos resultados de la ciencia humana. As, en base a determinadas afirmaciones de la psicologa, la preocupacin por no culp ar o por no poner frenos a la libertad, lleva a no reconocer jams una falta. Por una indebida extrapolacin de los criterios de la ciencia sociolgica se termina como ya he indicado con cargar sobre la sociedad todas las culpas de las que el indiv iduo es declarado inocente. A su vez, tambin una cierta antropologa cultural, a fu erza de agrandar los innegables condicionamientos e influjos ambientales e histri cos que actan en el hombre, limita tanto su responsabilidad que no le reconoce la capacidad de ejecutar verdaderos actos humanos y, por lo tanto, la posibilidad de pecar. Disminuye fcilmente el sentido del pecado tambin a causa de una tica que deriva de un determinado relativismo historicista. Puede ser la tica que relativiza la norm a moral, negando su valor absoluto e incondicional, y negando, consiguientemente , que puedan existir actos intrnsecamente ilcitos, independientemente de las circu nstancias en que son realizados por el sujeto. Se trata de un verdadero vuelco o de una cada de valores morales y el problema no es slo de ignorancia de la tica cristiana, sino ms bien del sentido de los fundamentos y los criterios de la actitud moral.(103) El efecto de este vuelco tico es tambin e l de amortiguar la nocin de pecado hasta tal punto que se termina casi afirmando que el pecado existe, pero no se sabe quin lo comete. Se diluye finalmente el sentido del pecado, cuando ste como puede suceder en la en seanza a los jvenes, en las comunicaciones de masa y en la misma vida familiar se i dentifica errneamente con el sentimiento morboso de la culpa o con la simple tran sgresin de normas y preceptos legales. La prdida del sentido del pecado es, por lo tanto, una forma o fruto de la negacin de Dios: no slo de la atea, sino adems de la secularista. Si el pecado es la inte rrupcin de la relacin filial con Dios para vivir la propia existencia fuera de la obediencia a l, entonces pecar no es solamente negar a Dios; pecar es tambin vivir como si l no existiera, es borrarlo de la propia existencia diaria. Un modelo de sociedad mutilado o desequilibrado en uno u otro sentido, como es sostenido a m enudo por los medios de comunicacin, favorece no poco la prdida progresiva del sen tido del pecado. En tal situacin el ofuscamiento o debilitamiento del sentido del pecado deriva ya sea del rechazo de toda referencia a lo trascendente en nombre de la aspiracin a la autonoma personal, ya sea del someterse a modelos ticos impue stos por el consenso y la costumbre general, aunque estn condenados por la concie ncia individual, ya sea de las dramticas condiciones socio-econmicas que oprimen a gran parte de la humanidad, creando la tendencia a ver errores y culpas slo en e l mbito de lo social; ya sea, finalmente y sobre todo, del oscurecimiento de la i dea de la paternidad de Dios y de su dominio sobre la vida del hombre. Incluso en el terreno del pensamiento y de la vida eclesial algunas tendencias f avorecen inevitablemente la decadencia del sentido del pecado. Algunos, por ejem plo, tienden a sustituir actitudes exageradas del pasado con otras exageraciones ; pasan de ver pecado en todo, a no verlo en ninguna parte; de acentuar demasiad o el temor de las penas eternas, a predicar un amor de Dios que excluira toda pen a merecida por el pecado; de la severidad en el esfuerzo por corregir las concie ncias errneas, a un supuesto respeto de la conciencia, que suprime el deber de de cir la verdad. Y por qu no aadir que la confusin, creada en la conciencia de numeros os fieles por la divergencia de opiniones y enseanzas en la teologa, en la predica cin, en la catequesis, en la direccin espiritual, sobre cuestiones graves y delica

das de la moral cristiana, termina por hacer disminuir, hasta casi borrarlo, el verdadero sentido del pecado? Ni tampoco han de ser silenciados algunos defectos en la praxis de la Penitencia sacramental: tal es la tendencia a ofuscar el sig nificado eclesial del pecado y de la conversin, reducindolos a hechos meramente in dividuales, o por el contrario, a anular la validez personal del bien y del mal por considerar exclusivamente su dimensin comunitaria; tal es tambin el peligro, n unca totalmente eliminado, del ritualismo de costumbre que quita al Sacramento s u significado pleno y su eficacia formativa. Restablecer el sentido justo del pecado es la primera manera de afrontar la grav e crisis espiritual, que afecta al hombre de nuestro tiempo. Pero el sentido del pecado se restablece nicamente con una clara llamada a los principios inderogabl es de razn y de fe que la doctrina moral de la Iglesia ha sostenido siempre. Es lcito esperar que, sobre todo en el mundo cristiano y eclesial, florezca de nu evo un sentido saludable del pecado. Ayudarn a ello una buena catequesis, ilumina da por la teologa bblica de la Alianza, una escucha atenta y una acogida fiel del Magisterio de la Iglesia, que no cesa de iluminar las conciencias, y una praxis cada vez ms cuidada del Sacramento de la Penitencia. CAPTULO SEGUNDO MYSTERIUM PIETATIS 19. Para conocer el pecado era necesario fijar la mirada en su naturaleza, que s e nos ha dado a conocer por la revelacin de la economa de la salvacin: el pecado es el mysterium iniquitatis. Pero en esta economa el pecado no es protagonista, ni mucho menos vencedor. Contrasta como antagonista con otro principio operante, qu e empleando una bella y sugestiva expresin de San Pablo podemos llamar mysterium o sacramentum pietatis. El pecado del hombre resultara vencedor y, al final, destru ctor; el designio salvfico de Dios permanecera incompleto o, incluso, derrotado, s i este mysterium pietatis no se hubiera inserido en la dinmica de la historia par a vencer el pecado del hombre. Encontramos esta expresin en una de las Cartas Pastorales de San Pablo, en la pri mera a Timoteo. Esta aparece al improviso como una inspiracin que irrumpe. En efe cto, el Apstol ha dedicado precedentemente largos prrafos de su mensaje al discpulo predilecto con el fin de explicar el significado del ordenamiento de la comunid ad (el litrgico y, unido a l, el jerrquico); habla despus del cometido de los jefes de la comunidad, para referirse finalmente al comportamiento del mismo Timoteo en la casa de Dios, que es la Iglesia del Dios vivo, columna y fundamento de la ve rdad. Luego, al final del fragmento, evoca casi ex abrupto, pero con un propsito p rofundo, lo que da significado a todo lo que ha escrito: Y sin duda ... es grande el misterio de la piedad ....(104) Sin traicionar mnimamente el sentido literal del texto, podemos ampliar esta magnf ica intuicin teolgica del Apstol a una visin ms completa del papel que la verdad anun ciada por l tiene en la economa de la salvacin. Es grande en verdad repetimos con l el misterio de la piedad, porque vence al pecado. Pero, qu es esta piedad en la concepcin paulina? Es el mismo Cristo 20. Es muy significativo que, para presentar este mysterium pietatis, Pablo, sin e stablecer una relacin gramatical con el texto precedente,(105) transcriba simplem ente tres lneas de un Himno cristolgico, que segn la opinin de estudiosos acreditados era empleado en las comunidades helnico-cristianas. Con las palabras de ese Himno, densas de contenido teolgico y de gran belleza, lo s creyentes del primer siglo profesaban su fe en el misterio de Cristo: que l se ha manifestado en la realidad de la carne humana y ha sido constituido p or el Espritu Santo como el justo, que se ofrece por los injustos; que l ha aparecido ante los ngeles como ms grande que ellos, y ha sido predicado a las gentes como portador de salvacin; que l ha sido credo en el mundo como enviado del Padre, y que el mismo Padre lo ha elevado al cielo, como Seor.(106) Por lo tanto, el misterio o sacramento de la piedad es el mismo misterio de Cris to. Es en una sntesis completa: el misterio de la Encarnacin y de la Redencin, de l a Pascua plena de Jess, Hijo de Dios e Hijo de Mara; misterio de su pasin y muerte, de su resurreccin y glorificacin. Lo que san Pablo, recogiendo las frases del him

no, ha querido recalcar es que este misterio es el principio secreto vital que h ace de la Iglesia la casa de Dios, la columna y el fundamento de la verdad. Sigu iendo la enseanza paulina, podemos afirmar que este mismo misterio de la infinita piedad de Dios hacia nosotros es capaz de penetrar hasta las races ms escondidas de nuestra iniquidad, para suscitar en el alma un movimiento de conversin, redimi rla e impulsarla hacia la reconcliacin. Refirindose sin duda a este misterio, tambin San Juan, con su lenguaje caracterstic o diferente del de San Pablo, pudo escribir que todo el nacido de Dios no peca, s ino que el nacido de Dios le guarda, y el maligno no le toca.(107) En esta afirma cin de San Juan hay una indicacin de esperanza, basada en las promesas divinas: el cristiano ha recibido la garanta y las fuerzas necesarias para no pecar. No se t rata, por consiguiente, de una impecabilidad adquirida por virtud propia o inclu so connatural al hombre, como pensaban los gnsticos. Es un resultado de la accin d e Dios. Para no pecar el cristiano dispone del conocimiento de Dios, recuerda Sa n Juan en este mismo texto. Pero poco antes escriba: Quien ha nacido de Dios no co mete pecado, porque la simiente de Dios permanece en l(108) Si por esta simiente de Dios nos referimos como proponen algunos comentaristas a Jess, el Hijo de Dios, ent onces podemos decir que para no pecar o para liberarse del pecado el cristiano dis pone de la presencia en su interior del mismo Cristo y del misterio de Cristo, q ue es misterio de piedad. El esfuerzo del cristiano 21. Pero existe en el mysterium pietatis otro aspecto; a la piedad de Dios hacia el cristiano debe corresponder la piedad del cristiano hacia Dios. En esta segu nda acepcin, la piedad (eusbeia) significa precisamente el comportamiento del cris tiano, que a la piedad paternal de Dios responde con su piedad filial. Al respecto podemos afirmar tambin con San Pablo que es grande el misterio de la p iedad. Tambin en este sentido la piedad, como fuerza de conversin y reconciliacin, a fronta la iniquidad y el pecado. Adems en este caso los aspectos esenciales del m isterio de Cristo son objeto de la piedad en el sentido de que el cristiano acog e el misterio, lo contempla y saca de l la fuerza espiritual necesaria para vivir segn el Evangelio. Tambin se debe decir aqu que el que ha nacido de Dios, no comete pecado; pero la expresin tiene un sentido imperativo: sostenido por el misterio d e Cristo, como manantial interior de energa espiritual, el cristiano es invitado a no pecar; ms an, recibe el mandato de no pecar , y de comportarse dignamente en l a casa de Dios, que es la Iglesia del Dios viviente,(109) siendo un hijo de Dios. Hacia una vida reconciliada 22. As la Palabra de la Escritura, al manifestarnos el misterio de la piedad, abr e la inteligencia humana a la conversin y reconciliacin, entendidas no como meras abstracciones, sino como valores cristianos concretos a conquistar en nuestra vi da diaria. Insidiados por la prdida del sentido del pecado, a veces tentados por alguna ilus in poco cristiana de impecabilidad, los hombres de hoy tienen necesidad de volver a escuchar, como dirigida personalmente a cada uno, la advertencia de San Juan: Si dijramos que no tenemos pecado, nos engaaramos a nosotros mismos y la verdad no estara en nosotros;(110) ms an, el mundo todo est bajo el maligno.(111) Cada uno, por o tanto, est invitado por la voz de la Verdad divina a leer con realismo en el in terior de su conciencia y a confesar que ha sido engendrado en la iniquidad, com o decimos en el Salmo Miserere.(112) Sin embargo, amenazados por el miedo y la desesperacin, los hombres de hoy pueden sentirse aliviados por la promesa divina que los abre a la esperanza de la plen a reconciliacin. El misterio de la piedad, por parte de Dios, es aquella misericordia de la que e l Seor y Padre nuestro lo repito una vez ms es infinitamente rico.(113) Como he dich o en la Encclica dedicada al tema de la misericordia divina,(114) es un amor ms po deroso que el pecado, ms fuerte que la muerte. Cuando nos damos cuenta de que el amor que Dios tiene por nosotros no se para ante nuestro pecado, no se echa atrs ante nuestras ofensas, sino que se hace ms solcito y generoso; cuando somos consci entes de que este amor ha llegado incluso a causar la pasin y la muerte del Verbo hecho carne, que ha aceptado redimirnos pagando con su Sangre, entonces prorrum pimos en un acto de reconocimiento: S, el Seor es rico en misericordia y decimos asi

mismo: El Seor es misericordia. El misterio de la piedad es el camino abierto por la misericordia divina a la vi da reconciliada. ________________________________________ TERCERA PARTE LA PASTORAL DE LA PENITENCIA Y DE LA RECONCILIACIN Promover la penitencia y la reconciliacin 23. Suscitar en el corazn del hombre la conversin y la penitencia y ofrecerle el d on de la reconciliacin es la misin connatural de la Iglesia, continuadora de la ob ra redentora de su divino Fundador. Esta es una misin que no acaba en meras afirm aciones tericas o en la propuesta de un ideal tico que no est acompaado de energas op erativas, sino que tiende a expresarse en precisas funciones ministeriales en or den a una prctica concreta de la penitencia y la reconciliacin. A este ministerio, basado e iluminado por los principios de la fe, ms arriba ilus trados, orientado hacia objetivos precisos y sostenido por medios adecuados, pod emos dar el nombre de pastoral de la penitencia y de la reconciliacin. Su punto d e partida es la conviccin de la Iglesia de que el hombre, al que se dirige toda f orma de pastoral, pero principalmente la pastoral de la penitencia y la reconcil iacin, es el hombre marcado por el pecado, cuya imagen ms significativa se puede e ncontrar en el rey David. Reprendido por el profeta Natn, acepta enfrentarse con sus propias infamias y confiesa: He pecado contra Yav(115) y proclama: Reconozco mi transgresin, y mi pecado est siempre delante de m;(116) pero reza a la vez: Rocame con hisopo, y ser puro; lvame, y ser ms blanco que la nieve,(117) recibiendo la respuest a de la misericordia divina: Yav ha perdonado tu pecado. No morirs.(118) La Iglesia se encuentra, por tanto, frente al hombre a toda la humanidad herido po r el pecado y tocado en lo ms ntimo de su ser, pero, a la vez movido hacia un inco ercible deseo de liberacin del pecado y, especialmente si es cristiano, conscient e de que el misterio de piedad, Cristo Seor, obra ya en l y en el mundo con la fue rza de la Redencin. La funcin reconciliadora de la Iglesia debe desarrollarse as segn aquel ntimo nexo q ue une profundamente el perdn y la remisin del pecado de cada hombre a la reconcil iacin plena y fundamental de la humanidad, realizada mediante la Redencin. Este ne xo nos hace comprender que, siendo el pecado el principio activo de la divisin div isin entre el hombre y el Creador, divisin en el corazn y en el ser del hombre, div isin entre los hombres y los grupos humanos, divisin entre el hombre y la naturale za creada por Dios , slo la conversin ante el pecado es capaz de obrar una reconcil iacin profunda y duradera, donde quiera que haya penetrado la divisin. No es necesario repetir lo que he dicho sobre la importancia de este ministerio d e la reconciliacin(119) y de la relativa pastoral que lo realiza en la conciencia y en la vida de la Iglesia. Esta errara en un aspecto esencial de su ser y faltara a una funcin suya indispensable, si no pronunciara con claridad y firmeza, a tie mpo y a destiempo, la palabra de reconciliacin(120) y no ofreciera al mundo el don de la reconciliacin. Conviene repetir aqu que la importancia del servicio eclesial de reconciliacin se extiende, ms all de los confines de la Iglesia, a todo el mund o. Por tanto, hablar de pastoral de la penitencia y reconciliacin quiere decir refer irse al conjunto de las tareas que incumben a la Iglesia, a todos los niveles, p ara la promocin de ellas. Ms en concreto, hablar de esta pastoral quiere decir evo car todas las actividades, mediante las cuales la Iglesia, a travs de todos y cad a uno de sus componentes Pastores y fieles, a todos los niveles y en todos los am bientes y con todos los medios a su disposicin palabra y accin, enseanza y oracin cond ce a los hombres, individualmente o en grupo, a la verdadera penitencia y los in troduce as en el camino de la plena reconciliacin. Los Padres del Snodo, como representantes de sus hermanos en el Episcopado y como guas del pueblo a ellos encomendado, se han ocupado de esta pastoral en sus elem entos ms prcticos y concretos. Yo me alegro de hacerles eco, asocindome a sus inqui etudes y esperanzas, acogiendo los frutos de sus bsquedas y experiencias, animndol es en sus proyectos y realizaciones. Ojal puedan encontrar en esta parte de la Ex hortacin Apostlica la aportacin que ellos mismos han ofrecido al Snodo, aportacin cuy a utilidad quiero ofrecer, mediante estas pginas, a toda la Iglesia.

Estoy pues convencido de destacar lo esencial de la pastoral de la penitencia y reconciliacin, poniendo de relieve, con la Asamblea del Snodo, los dos puntos sigu ientes: 1. Los medios usados y los caminos seguidos por la Iglesia para promover la penitencia y la reconciliacin. 2. El Sacramento por excelencia de la penitencia y la reconciliacin. CAPTULO PRIMERO MEDIOS Y VAS PARA LA PROMOCIN DE LA PENITENCIA Y DE LA RECONCILIACIN 24. Para promover la penitencia y la reconciliacin la Iglesia tiene a su disposic in principalmente dos medios, que le han sido confiados por su mismo Fundador: la catequesis y los Sacramentos. Su empleo, considerado siempre por la Iglesia com o plenamente conforme con las exigencias de su misin salvfica y correspondiente, a l mismo tiempo, a las exigencias y necesidades espirituales de los hombres de to dos los tiempos, puede realizarse de formas y modos antiguos y nuevos, entre los que ser bueno recordar particularmente lo que, siguiendo a mi predecesor Pablo V I, podemos llamar el mtodo del dilogo. El dilogo 25. El dilogo es para la Iglesia, en cierto sentido, un medio y, sobre todo, un m odo de desarrollar su accin en el mundo contemporneo. En efecto, el Concilio Vaticano II, despus de haber proclamado que la Iglesia, en virtud de la misin que tiene de iluminar a todo el orbe con el mensaje evanglico y de reunir en un solo Espritu a todos los hombres (...), se convierte en seal de l a fraternidad que permite y consolida el dilogo sincero, aade que la misma Iglesia debe ser capaz de abrir, con fecundidad siempre creciente, el dilogo entre todos l os que integran el nico Pueblo de Dios,(121) as como tambin de mantener un dilogo con la sociedad humana.(122) Mi predecesor Pablo VI ha dedicado al dilogo una parte importante de su primera E ncclica Ecclesiam suam, donde lo describe y caracteriza significativamente como dilo go de la salvacin.(123) En efecto, la Iglesia emplea el mtodo del dilogo para llevar mejor a los hombres lo s que por el bautismo y la profesin de fe se consideran miembros de la comunidad cristiana y los que son ajenos a ella a la conversin y a la penitencia por el cami no de una renovacin profunda de la propia conciencia y vida, a la luz del misteri o de la redencin y la salvacin realizada por Cristo y confiada al ministerio de su Iglesia. El dilogo autntico, por consiguiente, est encaminado ante todo a la regen eracin de cada uno a travs de la conversin interior y la penitencia, y debe hacerse con un profundo respeto a las conciencias y con la paciencia y la gradualidad i ndispensables en las condiciones de los hombres de nuestra poca. El dilogo pastoral en vista de la reconciliacin sigue siendo hoy una obligacin fund amental de la Iglesia en los diversos ambientes y niveles. La misma Iglesia promueve, ante todo, un dilogo ecumnico, esto es, entre las Igles ias y Comunidades eclesiales que comparten la fe en Cristo, Hijo de Dios y nico S alvador; es un dilogo con las otras comunidades de hombres que, al igual que los cristianos, buscan a Dios y quieren tener una relacin de comunin con l. En la base de este dilogo con las otras Iglesias y Comunidades eclesiales y con l as otras religiones y como condicin de su credibilidad y eficacia debe darse un esf uerzo sincero de dilogo permanente y renovado dentro de la misma Iglesia catlica. Ella es consciente de ser por su naturaleza, sacramento de la comunin universal d e caridad;(124) y es tambin consciente de las tensiones que existen en su interio r, que corren el riesgo de convertirse en factores de divisin. La invitacin apremiante y firme dirigida por mi Predecesor Pablo VI con ocasin del Ao Santo de 1975,(125) sirve tambin en el momento presente. Para conseguir la sup eracin de los conflictos y hacer que las normales tensiones no resulten perjudici ales para la unidad de la Iglesia, es menester que todos nos dejemos interpelar por la Palabra de Dios y, abandonando los propios puntos de vista subjetivos, bu squemos la verdad donde quiera que se encuentre, o sea, en la misma Palabra divi na y en la interpretacin autntica que da de ella el Magisterio de la Iglesia. Bajo esta luz, la escucha recproca, el respeto y la abstencin de todo juicio apresurad

o, la paciencia, la capacidad de evitar que la fe que une est subordinada a las o piniones, modas, opciones ideolgicas que dividen, son cualidades de un dilogo que dentro de la Iglesia debe ser constante, decidido y sincero. Es evidente que no sera tal y no se convertira en un factor de reconciliacin, sin prestar atencin al Ma gisterio y su aceptacin. De este modo, la Iglesia catlica, empeada concretamente en la bsqueda de la propia comunin interna, puede dirigir la llamada a la reconciliacin como lo est haciendo ya desde hace tiempo a las otras Iglesias con la cuales no hay plena comunin, as como a las otras religiones e incluso al que busca a Dios con corazn sincero. A la luz del Concilio y del Magisterio de mis Predecesores, cuya herencia precio sa he recibido y me esfuerzo por conservar y poner en prctica, puedo afirmar que la Iglesia catlica se empea a todos los niveles en el dilogo ecumnico con lealtad, s in fciles optimismos, pero tambin sin desconfianzas, dudas o retrasos. Las leyes f undamentales que intenta seguir en este dilogo son, por una parte, la persuasin de que slo un ecumenismo espiritual o sea basado en la oracin comn y en la docilidad c omn al nico Seor permite responder sincera y seriamente a las dems exigencias de la a ccin ecumnica;(126) por otra parte, la conviccin de que un cierto fcil irenismoen mate ria doctrinal y, sobre todo, dogmtica podra conducir tal vez a una forma de conviv encia superficial y no durable, pero no a aquella comunin profunda y estable que todos deseamos. Se llegar a esta comunin en el instante querido por la divina Prov idencia; pero para alcanzarla, la Iglesia catlica, en cuanto le concierne, sabe q ue debe estar abierta y ser sensible a todos los valores verdaderamente cristiano s, procedentes del patrimonio comn que se encuentra entre nuestros hermanos separ ados,(127) pero que debe a la vez poner en la base de un dilogo leal y constructiv o la claridad de las posiciones, la fidelidad y la coherencia con la fe transmit ida y definida por su Magisterio siguiendo la tradicin cristiana. Adems, no obstan te la amenaza de un determinado derrotismo, y a pesar de la lentitud inevitable qu e la ligereza nunca podra corregir, la Iglesia catlica sigue buscando con todos lo s dems hermanos cristianos separados el camino de la unidad, y con los seguidores de las otras religiones un dilogo sincero. Ojal este dilogo interreligioso pueda c onducir a la superacin de toda actitud hostil, desconfiada, de condena mutua y ha sta de invectiva mutua como condicin preliminar al encuentro, al menos, en la fe en un nico Dios y en la seguridad de la vida eterna para el alma inmortal. Quiera el Seor que especialmente el dilogo ecumnico lleve a una reconciliacin sincera en t orno a aquello que podamos tener ya en comn con las Iglesias cristianas: la fe en Jesucristo, Hijo de Dios hecho hombre, como Salvador y Seor, escuchar la Palabra , el estudio de la Revelacin y el Sacramento del Bautismo. En la medida en que la Iglesia es capaz de crear concordia activa la unidad en la variedad dentro de s misma, y de presentarse como testigo y operadora humilde de reconciliacin respecto a las otras religiones cristianas y no cristianas, se conv ierte, segn la expresiva definicin de San Agustn, en un mundo reconciliado.(128) Slo a s podr ser signo de reconciliacin en el mundo y para el mundo. Consciente de la suma gravedad de la situacin creada por las fuerzas de la divisin y la guerra, que constituye hoy una fuerte amenaza no slo para el equilibrio y l a armona de las Naciones sino para la misma supervivencia de la humanidad, la Igl esia siente la obligacin de ofrecer y proponer su colaboracin especfica para la sup eracin de los conflictos y el restablecimiento de la concordia. Es un dilogo complejo y delicado de reconciliacin, en el que la Iglesia se empea, a nte todo, mediante la actividad de la Santa Sede y de sus diversos Organismos. L a Santa Sede se esfuerza por intervenir ya sea ante los gobernantes de las Nacio nes y los responsables de las distintas instancias internacionales, ya sea para asociarse con ellos, dialogando con ellos o estimulndoles a dialogar entre s, en f avor de la reconciliacin en medio de los numerosos conflictos. La Iglesia realiza esto no por segundas causas o intereses ocultos porque no los tiene, sino por una preocupacin humanitaria,(129) poniendo su estructura institucional y su autoridad moral, del todo singulares, al servicio de la concordia y la paz. Hace esto conv encida de que como en la guerra dos partes se levantan una contra la otra, as en la cuestin de la paz tambin existen siempre y necesariamente dos partes que deben sab er empearse, y en esto consiste el verdadero sentido del dilogo en favor de la paz.(1 30)

En el dilogo en favor de la reconciliacin la Iglesia se empea tambin mediante los Ob ispos, con la competencia y responsabilidad que les es propia, tanto individualm ente en la direccin de sus respectivas Iglesias particulares, como reunidos en la s Conferencias Episcopales, con la colaboracin de los Presbteros y de todos los mi embros de las Comunidades cristianas. Cumplen puntualmente su deber cuando promu even el dilogo indispensable y proclaman las exigencias humanas y cristianas de r econciliacin y paz. En comunin con sus Pastores, los seglares que tienen como campo propio de su actividad evangelizadora el mundo vasto y complejo de la poltica, d e la realidad social, de la economa ... de la vida internacional,(131) son llamado s a comprometerse directamente en el dilogo o en favor del dilogo para la reconcil iacin. A travs de ellos, la Iglesia sigue desarrollando su accin reconciliadora. En la regeneracin de los corazones mediante la conversin y la penitencia radica, por tanto, el presupuesto fundamental y una base firme para cualquier renovacin soci al duradera y para la paz entre las naciones. Hay que reafirmar que, por parte de la Iglesia y sus miembros, el dilogo, de cual quier forma se desarrolle y son y pueden ser muy diversas, dado que el mismo conc epto de dilogo tiene un valor analgico , no podr jams partir de una actitud de indife rencia hacia la verdad, sino que debe ser ms bien una presentacin de la misma real izada de modo sereno y respetando la inteligencia y conciencia ajena. El dilogo d e la reconciliacin jams podr sustituir o atenuar el anuncio de la verdad evanglica, que tiene como finalidad concreta la conversin ante el pecado y la comunin con Cri sto y la Iglesia, sino que deber servir para su transmisin y puesta en prctica a tr avs de los medios dejados por Cristo a la Iglesia para la pastoral de la reconcil iacin: la catequesis y la penitencia. La Catequesis 26. En la vasta rea en la que la Iglesia tiene la misin de actuar por medio del dil ogo, la pastoral de la penitencia y de la reconciliacin se dirige a los miembros del cuerpo de la Iglesia, ante todo, con una adecuada catequesis sobre las dos r ealidades distintas y complementarias a las que los Padres Sinodales han dado un a importancia particular, y que han puesto de relieve en algunas de las Proposit iones conclusivas: precisamente la penitencia y la reconciliacin. La catequesis, pues, es el primer medio que hay que emplear. En la base de la exhortacin del Snodo, tan oportuna, se encuentra un presupuesto f undamental: lo que es pastoral no se opone a lo doctrinal, ni la accin pastoral p uede prescindir del contenido doctrinal del que, ms bien, saca su esencia y su va lidez real. Ahora bien, si la Iglesia es columna y fundamento de la verdad(132) y ha sido puesta en el mundo como Madre y Maestra, cmo podra olvidar el cometido de e nsear la verdad que constituye un camino de vida? De los Pastores de la Iglesia se espera, ante todo, una catequesis sobre la reco nciliacin. Esta debe fundamentarse sobre la enseanza bblica, especialmente la neote stamentaria, sobre la necesidad de restablecer la alianza con Dios en Cristo red entor y reconciliador y, a la luz y como expansin de esta nueva comunin y amistad, sobre la necesidad de reconciliarse con el hermano, aun a costa de tener que in terrumpir la ofrenda del sacrificio.(133) Sobre este tema de la reconciliacin fra terna Jess insiste mucho: por ejemplo, cuando invita a poner la otra mejilla a qu ien nos ha golpeado y a dejar tambin el manto a quien nos ha quitado la tnica,(134 ) o cuando inculca la ley del perdn que cada uno recibe en la medida en la que sa be perdonar;(135) perdn que hay que ofrecer tambin a los enemigos;(136) perdn que h ay que conceder setenta veces siete,(137) es decir, prcticamente sin limitacin alg una. Con estas condiciones, realizables slo en un clima genuinamente evanglico, es posible una verdadera reconciliacin tanto entre los individuos, como entre las f amilias, las comunidades, las naciones y los pueblos. De estos datos bblicos sobr e la reconciliacin derivar naturalmente una catequesis teolgica, la cual integrar en sntesis tambin los elementos de la psicologa, de la sociologia y de las otras cien cias humanas, que pueden servir para aclarar las situaciones, plantear bien los problemas, persuadir a los oyentes o a los lectores a tomar resoluciones concret as. De los Pastores de la Iglesia se espera tambin una catequesis sobre la penitencia . Tambin aqu la riqueza del mensaje bblico debe ser su fuente. Este mensaje subraya en la penitencia ante todo su valor de conversin, trmino con el que se trata de t

raducir la palabra del texto griego metnoia,(138) que literalmente significa camb iar radicalmente la actitud del espritu para hacerlo volver a Dios. Son stos, por lo dems, los dos elementos fundamentales sobresalientes en la parbola del hijo prdi go: el volver en s(139) y la decisin de regresar al padre. No puede haber reconcilia cin sin estas actitudes primordiales de la conversin; y la catequesis debe explica rlos con conceptos y trminos adecuados a las diversas edades, a las distintas con diciones culturales, morales y sociales. Es un primer valor de la penitencia que se prolonga en el segundo. Penitencia si gnifica tambin arrepentimiento. Los dos sentidos de la metnoia aparecen en la cons igna significativa dada por Jess: Si tu hermano se arrepiente ( = vuelve a ti), pe rdnale. Si siete veces al da peca contra ti y siete veces se vuelve a ti dicndote: M e arrepiento", le perdonars.(140) Una buena catequesis ensear cmo el arrepentimiento, al igual que la conversin, lejos de ser un sentimiento superficial, es un verdad ero cambio radical del alma. Un tercer valor contenido en la penitencia es el movimiento por el que las actit udes precedentes de conversin y de arrepentimiento se manifiestan al exterior: es el hacer penitencia. Este significado es bien perceptible en el trmino metnoia, c omo lo usa el Precursor, segn el texto de los Sinpticos.(141) Hacer penitencia qui ere decir, sobre todo, restablecer el equilibrio y la armona rotos por el pecado, cambiar direccin incluso a costa de sacrificio. En fin, una catequesis sobre la penitencia, la ms completa y adecuada posible, es imprescindible en un tiempo como el nuestro, en el que las actitudes dominantes en la psicologa y en el comportamiento social estn tan en contraste con el triple valor ya ilustrado. Al hombre contemporneo parece que le cuesta ms que nunca reco nocer los propios errores y decidir volver sobre sus pasos para reemprender el c amino despus de haber rectificado la marcha; parece muy reacio a decir me arrepien to o lo siento; parece rechazar instintivamente, y con frecuencia irresistiblemente , todo lo que es penitencia en el sentido del sacrificio aceptado y practicado p ara la correccin del pecado. A este respecto, quisiera subrayar que, aunque mitig ada desde hace algn tiempo, la disciplina penitencial de la Iglesia no puede ser abandonada sin grave dao, tanto para la vida interior de los cristianos y de la c omunidad eclesial como para su capacidad de irradiacin misionera. No es raro que los no cristianos se sorprendan por el escaso testimonio de verdadera penitencia por parte de los discpulos de Cristo. Est claro, por lo dems, que la penitencia cr istiana ser autntica si est inspirada por el amor, y no slo por el temor; si consist e en un verdadero esfuerzo por crucificar al hombre viejo para que pueda renacer e l nuevo, por obra de Cristo; si sigue como modelo a Cristo que, aun siendo inocent e, escogi el camino de la pobreza, de la paciencia, de la austeridad y, podra deci rse, de la vida penitencial. De los Pastores de la Iglesia se espera asimismo como ha recordado el Snodo una cat equesis sobre la conciencia y su formacin. Tambin ste es un tema de gran actualidad dado que en los sobresaltos a los que est sujeta la cultura de nuestro tiempo, e l santuario interior, es decir lo ms ntimo del hombre, su conciencia, es muy a men udo agredido, probado, turbado y obscurecido. Para una sabia catequesis sobre la conciencia se pueden encontrar preciosas indicaciones tanto en los Doctores de la Iglesia, como en la teologa del Concilio Vaticano II, especialmente en los Doc umentos sobre la Iglesia en el mundo actual(142) y sobre la libertad religiosa.( 143) En esta misma lnea el Pontfice Pablo VI intervino a menudo para recordar la n aturaleza y el papel de la conciencia en nuestra vida.(144) Yo mismo, siguiendo sus huellas, no dejo ninguna ocasin para hacer luz sobre esta elevada condicin de la grandeza y dignidad del hombre,(145) sobre esta especie de sentido moral que n os lleva a discernir lo que est bien de lo que est mal... es como un ojo interior, una capacidad visual del espritu en condiciones de guiar nuestros pasos por el c amino del bien, recalcando la necesidad de formar cristianamente la propia concie ncia, a fin de que ella no se convierta en una fuerza destructora de su verdadera humanidad, en vez de un lugar santo donde Dios le revela su bien verdadero.(146) Asimismo, sobre otros puntos de no menor importancia para la reconciliacin se esp era la catequesis de los Pastores de la Iglesia. Sobre el sentido del pecado, que como he dicho se ha atenuado no poco en nuestro m undo.

Sobre la tentacin y las tentaciones el mismo Seor Jess, Hijo de Dios, probado en o igual que nosotros, excepto en el pecado,(147) quiso ser tentado por el Maligno ,(148) para indicar que, como l, tambin los suyos seran sometidos a la tentacin, as c omo para mostrar cmo conviene comportarse en la tentacin. Para quien pide al Padre no ser tentado por encima de sus propias fuerzas(149) y no sucumbir a la tentac in,(150) para quien no se expone a las ocasiones, el ser sometido a tentacin no si gnifica haber pecado, sino que es ms bien ocasin para crecer en la fidelidad y en la coherencia mediante la humildad y la vigilancia. Sobre el ayuno que puede practicarse en formas antiguas y nuevas, como signo de conversin, de arrepentimiento y de mortificacin personal y, al mismo tiempo, de un in con Cristo Crucificado, y de solidaridad con los que padecen hambre y los que sufren. Sobre la limosna que es un medio para hacer concreta la caridad, compartiendo lo que se tiene con quien sufre las consecuencias de la pobreza. Sobre el vnculo ntimo que une la superacin de las divisiones en el mundo con la co unin plena con Dios y entre los hombres, objetivo escatolgico de la Iglesia. Sobre las circunstancias concretas en las que se debe realizar la reconciliacin ( en la familia, en la comunidad civil, en las estructuras sociales) y, particular mente, sobre la cudruple reconciliacin que repara las cuatro fracturas fundamental es: reconciliacin del hombre con Dios, consigo mismo, con los hermanos, con todo lo creado. La Iglesia tampoco puede omitir, sin grave mutilacin de su mensaje esencial, una constante catequesis sobre lo que el lenguaje cristiano tradicional designa como los cuatro novsimos del hombre: muerte, juicio (particular y universal), infiern o y gloria. En una cultura, que tiende a encerrar al hombre en su vicisitud terr ena ms o menos lograda, se pide a los Pastores de la Iglesia una catequesis que a bra e ilumine con la certeza de la fe el ms all de la vida presente; ms all de las m isteriosas puertas de la muerte se perfila una eternidad de gozo en la comunin co n Dios o de pena lejos de l. Solamente en esta visin escatolgica se puede tener la medida exacta del pecado y sentirse impulsados decididamente a la penitencia y a la reconciliacin. A los Pastores diligentes y capaces de creatividad no faltan jams ocasiones para impartir esta catequesis amplia y multiforme, teniendo en cuenta la diversidad d e cultura y formacin religiosa de aquellos a quienes se dirigen. Las brindan a me nudo las lecturas biblicas y los ritos de la Santa Misa y de los Sacramentos, as como las mismas circunstancias en que stos se celebran. Para el mismo fin pueden tomarse muchas iniciativas, como predicaciones, lecciones, debates, encuentros y cursos de cultura religiosa, etc., como se hace en mucho lugares. Deseo sealar a qu, en particular, la importancia y eficacia que, para los fines de una catequesi s, tienen las tradicionales misiones populares. Si se adaptan a las exigencias p eculiares, de nuestro tiempo, ellas pueden ser, hoy como ayer, un instrumento vli do de educacin en la fe incluso en el sector de la penitencia y de la reconciliac in. Por la gran importancia que tiene la reconciliacin, fundamentada sobre la convers in, en el delicado campo de las relaciones humanas y de la convivencia social a t odos los niveles, incluido el internacional, no puede faltar a la catequesis la preciosa aportacin de la doctrina social de la Iglesia. La enseanza puntual y prec isa de mis Predecesores, a partir del Papa Len XIII, a la que se ha aadido la rica aportacin de la Constitucin pastoral Gaudium et spes del Concilio Vaticano II y l a de los distintos Episcopados urgidos por diversas circunstancias en los respec tivos Pases, constituye un amplio y slido cuerpo de doctrina sobre las mltiples exi gencias inherentes a la vida de la comunidad humana, a las relaciones entre indi viduos, familias, grupos en sus diferentes mbitos, y a la misma constitucin de una sociedad que quiera ser coherente con la ley moral, fundamento de la civilizacin . En la base de esta enseanza social de la Iglesia se encuentra, obviamente, la vis in que ella saca de la Palabra de Dios sobre los derechos y deberes de los indivi duos, de la familia y de la comunidad; sobre el valor de la libertad y las dimen siones de la justicia; sobre la primaca de la caridad; sobre la dignidad de la pe rsona humana y las exigencias del bien comn, al que deben mirar la poltica y la mi

sma economa. Sobre estos principios fundamentales del Magisterio social, que conf irman y proponen de nuevo los dictmenes universales de la razn y de la conciencia de los pueblos, se apoya en gran parte la esperanza de una solucin pacfica de tant os conflictos sociales y, en definitiva, de la reconciliacin universal. Los Sacramentos 27. El segundo medio de institucin divina que la Iglesia ofrece a la pastoral de la penitencia y de la reconciliacin, lo constituyen los Sacramentos. En el misterioso dinamismo de los Sacramentos, tan rico de simbolismos y de cont enidos, es posible entrever un aspecto no siempre aclarado: cada uno de ellos, a dems de su gracia propia, es signo tambin de penitencia y reconciliacin y, por tant o, en cada uno de ellos es posible revivir estas dimensiones del espritu. El Bautismo es, ciertamente, un bao salvfico cuyo valor como dice San Pedro est no qui tando la suciedad de la carne, sino demandando a Dios una buena conciencia.(151) Es muerte, sepultura y resurreccin con Cristo muerto, sepultado y resucitado.(152 ) Es don del Espritu Santo por mediacin de Cristo.(153) Pero este elemento esencia l y original del Bautismo cristiano, lejos de eliminar, enriquece el aspecto pen itencial ya presente en el bautismo, que Jess mismo recibi de Juan, para cumplir t oda justicia:(154) es decir, un hecho de conversin y de reintegracin en el justo o rden de las relaciones con Dios, de reconciliacin con l, con la cancelacin de la ma ncha original y la consiguiente insercin en la gran familia de los reconciliados. Igualmente la Confirmacin, tambin como ratificacin del Bautismo y con l sacramento de iniciacin al conferir la plenitud del Espritu Santo y al llevar a su madurez la vi da cristiana, significa y realiza por eso mismo una mayor conversin del corazn y u na pertenencia ms ntima y efectiva a la misma asamblea de los reconciliados, que e s la Iglesia de Cristo. La definicin que San Agustn da de la Eucarista como sacramentum pietatis, signum un itatis, vinculum caritatis,(155) ilumina claramente los efectos de santificacin p ersonal (pietas) y de reconciliacin comunitaria (unitas y caritas), que derivan d e la esencia misma del misterio eucarstico, como renovacin incruenta del sacrifici o de la Cruz, fuente de salvacin y de reconciliacin para todos los hombres. Es nec esario sin embargo recordar que la Iglesia, guiada por la fe en este augusto Sac ramento, ensea que ningn cristiano, consciente de pecado grave, puede recibir la E ucarista antes de haber obtenido el perdn de Dios. Como se lee en la Instruccin Euc haristicum mysterium, la cual, debidamente aprobada por Pablo VI, confirma plena mente la enseanza del Concilio Tridentino: La Eucarista sea propuesta a los fieles tambin "como antdoto, que nos libera de las culpas cotidianas y nos preserva de lo s pecados mortales", y les sea indicado el modo conveniente de servirse de las p artes penitenciales de la liturgia de la Misa. "A quien desea comulgar debe reco rdrsele... el precepto: Examnese, pues, el hombre a s mismo (1 Cor 11, 28). Y la co stumbre de la Iglesia muestra que tal prueba es necesaria, para que nadie, consc iente de estar en pecado mortal, aunque se considere arrepentido, se acerque a l a santa Eucarista sin hacer previamente la confesin sacramental". Que, si se encue ntra en caso de necesidad y no tiene manera de confesarse, debe antes hacer un a cto de contricin perfecta.(156) El sacramento del Orden est destinado a dar a la Iglesia los Pastores que, adems d e ser maestros y guas, estn llamados a ser testigos y operadores de unidad, constr uctores de la familia de Dios, defensores y preservadores de la comunin de esta f amilia contra los fermentos de divisin y dispersin. El sacramento del Matrimonio, elevacin del amor humano bajo la accin de la gracia, es signo del amor de Cristo a la Iglesia y tambin de la victoria que l concede a los esposos de alcanzar sobre las fuerzas que deforman y destruyen el amor, de m odo que la familia, nacida de tal Sacramento, se hace signo tambin de la Iglesia reconciliada y reconciliadora para un mundo reconciliado en todas sus estructura s e instituciones. La Uncin de los Enfermos, finalmente, en la prueba de la enfermedad y de la ancia nidad, y especialmente en la hora final del cristiano, es signo de la conversin d efinitiva al Seor, as como de la aceptacin total del dolor y de la muerte como peni tencia por los pecados. Y en esto se realiza la suprema reconciliacin con el Padr e. Sin embargo, entre los Sacramentos hay uno que, aunque a menudo ha sido llamado

de la confesin a causa de la acusacin de los pecados que en l se hace, ms propiament e puede considerarse el sacramento de la Penitencia por antonomasia, como de hec ho se le llama, y por tanto es el sacramento de la conversin y de la reconciliacin . De ese sacramento se ha ocupado particularmente la reciente Asamblea del Snodo por la importancia que tiene de cara a la reconciliacin. CAPTULO SEGUNDO EL SACRAMENTO DE LA PENITENCIA Y DE LA RECONCILIACIN 28. El Snodo, en todas sus fases y a todos los niveles de su desarrollo, ha consi derado con la mxima atencin aquel signo sacramental que representa y a la vez real iza la penitencia y la reconciliacin. Este Sacramento ciertamente no agota en s mi smo los conceptos de conversin y de reconciliacin. En efecto, la Iglesia desde sus orgenes conoce y valora numerosas y variadas formas de penitencia: algunas litrgi cas o paralitrgicas, que van desde el acto penitencial de la Misa a las funciones propiciatorias y a las peregrinaciones; otras de carcter asctico, como el ayuno. Sin embargo, de todos los actos ninguno es ms significativo, ni divinamente ms efi caz, ni ms elevado y al mismo tiempo accesible en su mismo rito, que el sacrament o de la Penitencia. El Snodo, ya desde su preparacin y luego en las numerosas intervenciones habidas d urante su desarrollo, en los trabajos de los grupos y en las Propositiones final es, ha tenido en cuenta la afirmacin pronunciada muchas veces, con tonos y conten ido diversos: el Sacramento de la Penitencia est en crisis. Y el Snodo ha tomado n ota de tal crisis. Ha recomendado una catequesis profunda, pero tambin un anlisis no menos profundo de carcter teolgico, histrico, psicolgico, sociolgico y jurdico sobr e la penitencia en general y el Sacramento de la Penitencia en particular. Con t odo esto ha querido aclarar los motivos de la crisis y abrir el camino para una solucin positiva, en beneficio de la humanidad. Entre tanto, la Iglesia ha recibi do del Snodo mismo una clara confirmacin de su fe respecto al Sacramento por el qu e todo cristiano y toda la comunidad de los creyentes recibe la certeza del perdn mediante la sangre redentora de Cristo. Conviene renovar y reafirmar esta fe en el momento en que ella podra debilitarse, perder algo de su integridad o entrar en una zona de sombra y de silencio, amen azada como est por la ya mencionada crisis en lo que sta tiene de negativo. Insidi an de hecho al Sacramento de la Confesin, por un lado el obscurecimiento de la co nciencia moral y religiosa, la atenuacin del sentido del pecado, la desfiguracin d el concepto de arrepentimiento, la escasa tensin hacia una vida autnticamente cris tiana; por otro, la mentalidad, a veces difundida, de que se puede obtener el pe rdn directamente de Dios incluso de modo ordinario, sin acercarse al Sacramento d e la reconciliacin, y la rutina de una prctica sacramental acaso sin fervor ni ver dadera espiritualidad, originada quizs por una consideracin equivocada y desorient adora sobre los efectos del Sacramento. Por tanto, conviene recordar las principales dimensiones de este gran Sacramento . A quien perdonareis 29. El primer dato fundamental se nos ofrece en los Libros Santos del Antiguo y del Nuevo Testamento sobre la misericordia del Seor y su perdn. En los Salmos y en la predicacin de los profetas el trmino misericordioso es quizs el que ms veces se atribuye al Seor, contrariamente al persistente clich, segn el cual el Dios del Ant iguo Testamento es presentado sobre todo como severo y punitivo. As, en un Salmo, un largo discurso sapiencial, siguiendo la tradicin del xodo, se evoca de nuevo l a accin benigna de Dios en medio de su pueblo. Tal accin, aun en su representacin a ntropomrfica, es quizs una de las ms elocuentes proclamaciones veterotestamentarias de la misericordia divina. Baste citar aqu el versculo: Pero es misericordioso y p erdonaba la iniquidad, y no los extermin, refrenando muchas veces su ira para que no se desfogara su clera. Se acord de que eran carne, un soplo que pasa y no vuel ve(157) En la plenitud de los tiempos, el Hijo de Dios, viniendo como el Cordero que qui ta y carga sobre s el pecado del mundo,(158) aparece como el que tiene el poder t anto de juzgar(159) como el de perdonar los pecados,(160) y que ha venido no par a condenar, sino para perdonar y salvar.(161) Ahora bien, este poder de perdonar los pecados Jess lo confiere, mediante el Espri

tu Santo, a simples hombres, sujetos ellos mismos a la insidia del pecado, es de cir a sus Apstoles: Recibid el Espritu Santo; a quien perdonareis los pecados, les sern perdonados; a quienes se los retuviereis, les sern retenidos.(162) Es sta una d e las novedades evanglicas ms notables. Jess confiri tal poder a los Apstoles incluso como transmisible as lo ha en tendido la Iglesia desde sus comienzos a sus sucesor es, investidos por los mismos Apstoles de la misin y responsabilidad de continuar su obra de anunciadores del Evangelio y de ministros de la obra redentora de Cri sto. Aqu se revela en toda su grandeza la figura del ministro del Sacramento de la Pen itencia, llamado, por costumbre antiquisima, el confesor. Como en el altar donde celebra la Eucarista y como en cada uno de los Sacramentos , el Sacerdote, ministro de la Penitencia, acta in persona Christi. Cristo, a quien l hace presente, y por su medio realiza el misterio de la remisin de los pecados, es el que aparece como hermano del hombre,(163) pontfice misericordioso, fiel y compasivo,(164) pastor decidido a buscar la oveja perdida,(165) mdico que cura y conforta,(166) maestro nico que ensea la verdad e indica los caminos de Dios,(167) juez de los vivos y de los muertos,(168) que juzga segn la verdad y no segn las a pariencias.(169) Este es, sin duda, el ms difcil y delicado, el ms fatigoso y exigente, pero tambin u no de los ms hermosos y consoladores ministerios del Sacerdote; y precisamente po r esto, atento tambin a la fuerte llamada del Snodo, no me cansar nunca de invitar a mis Hermanos Obispos y Presbteros a su fiel y diligente cumplimiento.(170) Ante la conciencia del fiel, que se abre al confesor con una mezcla de miedo y de co nfianza, ste est llamado a una alta tarea que es servicio a la penitencia y a la r econciliacin humana: conocer las debilidades y cadas de aquel fiel, valorar su des eo de recuperacin y los esfuerzos para obtenerla, discernir la accin del Espritu sa ntificador en su corazn, comunicarle un perdn que slo Dios puede conceder, celebrar s u reconciliacin con el Padre representada en la parbola del hijo prdigo, reintegrar a aquel pecador rescatado en la comunin eclesial con los hermanos, amonestar pat ernalmente a aquel penitente con un firme, alentador y amigable vete y no peques ms.(171) Para un cumplimiento eficaz de tal ministerio, el confesor debe tener necesariam ente cualidades humanas de prudencia, discrecin, discernimiento, firmeza moderada por la mansedumbre y la bondad. l debe tener, tambin, una preparacin seria y cuida da, no fragmentaria sino integral y armnica, en las diversas ramas de la teologa, en la pedagoga y en la psicologa, en la metodologa del dilogo y, sobre todo, en el c onocimiento vivo y comunicativo de la Palabra de Dios. Pero todava es ms necesario que l viva una vida espiritual intensa y genuina. Para guiar a los dems por el ca mino de la perfeccin cristiana, el ministro de la Penitencia debe recorrer en pri mer lugar l mismo este camino y, ms con los hechos que con largos discursos dar pr ueba de experiencia real de la oracin vivida, de prctica de las virtudes evanglicas teologales y morales, de fiel obediencia a la voluntad de Dios, de amor a la Ig lesia y de docilidad a su Magisterio. Todo este conjunto de dotes humanas, de virtudes cristianas y de capacidades pas torales no se improvisa ni se adquiere sin esfuerzo. Para el ministerio de la Pe nitencia sacramental cada sacerdote debe ser preparado ya desde los aos del Semin ario junto con el estudio de la teologa dogmtica, moral, espiritual y pastoral (qu e son siempre una sola teologa), las ciencias del hombre, la metodologa del dilogo y, especialmente, del coloquio pastoral. Despus deber ser iniciado y ayudado en la s primeras experiencias. Siempre deber cuidar la propia perfeccin y la puesta al da con el estudio permanente. Qu tesoro de gracia, de vida verdadera e irradiacin esp iritual no tendra la Iglesia si cada Sacerdote se mostrase solcito en no faltar nu nca, por negligencia o pretextos varios, a la cita con los fieles en el confesio nario, y fuera todava ms solcito en no ir sin preparacin o sin las indispensables cu alidades humanas y las condiciones espirituales y pastorales! A este propsito debo recordar con devota admiracin las figuras de extraordinarios apstoles del confesionario, como San Juan Nepomuceno, San Juan Mara Vianney, San J os Cafasso y San Leopoldo de Castelnuovo, citando a los ms conocidos que la Iglesi a ha inscrito en el catlogo de sus Santos. Pero yo deseo rendir homenaje tambin a la innumerable multitud de confesores santos y casi siempre annimos, a los que se

debe la salvacin de tantas almas ayudadas por ellos en su conversin, en la lucha contra el pecado y las tentaciones, en el progreso espiritual y, en definitiva, en la santificacin. No dudo en decir que incluso los grandes Santos canonizados h an salido generalmente de aquellos confesionarios; y con los Santos, el patrimon io espiritual de la Iglesia y el mismo florecimiento de una civilizacin impregnad a de espritu cristiano. Honor, pues, a este silencioso ejrcito de hermanos nuestro s que han servido bien y sirven cada da a la causa de la reconciliacin mediante el ministerio de la Penitencia sacramental. El Sacramento del perdn 30. De la revelacin del valor de este ministerio y del poder de perdonar los peca dos, conferido por Cristo a los Apstoles y a sus sucesores, se ha desarrollado en la Iglesia la conciencia del signo del perdn, otorgado por medio del Sacramento de la Penitencia. Este da la certeza de que el mismo Seor Jess instituy y confi a la Iglesia como don de su benignidad y de su filantropa(172) ofrecida a todos un Sacram ento especial para el perdn de los pecados cometidos despus del Bautismo. La prctica de este Sacramento, por lo que se refiere a su celebracin y forma, ha c onocido un largo proceso de desarrollo, como atestiguan los sacramentarios ms ant iguos, las actas de Concilios y de Snodos episcopales, la predicacin de los Padres y la enseanza de los Doctores de la Iglesia. Pero sobre la esencia del Sacrament o ha quedado siempre slida e inmutable en la conciencia de la Iglesia la certeza de que, por voluntad de Cristo, el perdn es ofrecido a cada uno por medio de la a bsolucin sacramental, dada por los ministros de la Penitencia; es una certeza rea firmada con particular vigor tanto por el Concilio de Trento,(173) como por el C oncilio Vaticano II: Quienes se acercan al sacramento de la penitencia obtienen d e la misericordia de Dios el perdn de la ofensa hecha a l y al mismo tiempo se rec oncilian con la Iglesia, a la que hirieron pecando, y que colabora a su conversin con la caridad, con el ejemplo y las oraciones.(174) Y como dato esencial de fe sobre el valor y la finalidad de la Penitencia se debe reafirmar que Nuestro Sal vador Jesucristo instituy en su Iglesia el Sacramento de la Penitencia, para que los fieles cados en pecado despus del Bautismo recibieran la gracia y se reconcili aran con Dios.(175) La fe de la Iglesia en este Sacramento comporta otras verdades fundamentales, qu e son ineludibles. El rito sacramental de la Penitencia, en su evolucin y variacin de formas prcticas, ha conservado siempre y puesto de relieve estas verdades. El Concilio Vaticano II, al prescribir la reforma de tal rito, deseaba que ste expr esara an ms claramente tales verdades,(176) y esto ha tenido lugar con el nuevo Ri to de la Penitencia.(177) En efecto, ste ha tomado en su integridad la doctrina d e la tradicin recogida por el Concilio Tridentino, transfirindola de su particular contexto histrico (el de un decidido esfuerzo de esclarecimiento doctrinal ante las graves desviaciones de la enseanza genuina de la Iglesia) para traducirla fie lmente en trminos ms ajustados al contexto de nuestro tiempo. Algunas convicciones fundamentales 31. Las mencionadas verdades, reafirmadas con fuerza y claridad por el Snodo, y p resentes en las Propositiones, pueden resumirse en las siguientes convicciones d e fe, en torno a las que se renen las dems afirmaciones de la doctrina catlica sobr e el Sacramento de la Penitencia. I. La primera conviccin es que, para un cristiano, el Sacramento de la Penitencia es el camino ordinario para obtener el perdn y la remisin de sus pecados graves c ometidos despus del Bautismo. Ciertamente, el Salvador y su accin salvfica no estn l igados a un signo sacramental, de tal manera que no puedan en cualquier tiempo y sector de la historia de la salvacin actuar fuera y por encima de los Sacramento s. Pero en la escuela de la fe nosotros aprendemos que el mismo Salvador ha quer ido y dispuesto que los humildes y preciosos Sacramentos de la fe sean ordinaria mente los medios eficaces por los que pasa y acta su fuerza redentora. Sera pues i nsensato, adems de presuntuoso, querer prescindir arbitrariamente de los instrume ntos de gracia y de salvacin que el Seor ha dispuesto y, en su caso especfico, pret ender recibir el perdn prescindiendo del Sacramento instituido por Cristo precisa mente para el perdn. La renovacin de los ritos, realizada despus del Concilio, no a utoriza ninguna ilusin ni alteracin en esta direccin. Esta deba y debe servir, segn l a intencin de la Iglesia, para suscitar en cada uno de nosotros un nuevo impulso

de renovacin de nuestra actitud interior, esto es, hacia una comprensin ms profunda de la naturaleza del Sacramento de la Penitencia; hacia una aceptacin del mismo ms llena de fe, no ansiosa sino confiada; hacia una mayor frecuencia del Sacramen to, que se percibe como lleno del amor misericordioso del Seor. II. La segunda conviccin se refiere a la funcin del Sacramento de la Penitencia pa ra quien acude a l. Este es, segn la concepcin tradicional ms antigua, una especie d e acto judicial; pero dicho acto se desarrolla ante un tribunal de misericordia, ms que de estrecha y rigurosa justicia, de modo que no es comparable sino por an aloga a los tribunales humanos,(178) es decir, en cuanto que el pecador descubre all sus pecados y su misma condidn de criatura sujeta al pecado; se compromete a r enunciar y a combatir el pecado; acepta la pena (penitencia sacramental) que el confesor le impone, y recibe la absolucin. Pero reflexionando sobre la funcin de este Sacramento, la conciencia de la Iglesi a descubre en l, adems del carcter de juicio en el sentido indicado, un carcter tera putico o medicinal. Y esto se relaciona con el hecho de que es frecuente en el Ev angelio la presentacin de Cristo como mdico,(179) mientras su obra redentora es ll amada a menudo, desde la antigedad cristiana, medicina salutis. Yo quiero curar, no acusar, deca san Augustn refirindose a la prctica de la pastoral penitencial,(180) y es gracias a la medicina de la confesin que la experiencia del pecado no degenera en desesperacin.(181) El Rito de la Penitencia alude a este aspecto medicinal de l Sacramento,(182) al que el hombre contemporneo es quizas ms sensible, viendo en el pecado, ciertamente, lo que comporta de error, pero todava ms lo que demuestra en orden a la debilidad y enfermedad humana. Tribunal de misericordia o lugar de curacin espiritual; bajo ambos aspectos el Sa cramento exige un conocimiento de lo ntimo del pecador para poder juzgarlo y abso lver, para asistirlo y curarlo. Y precisamente por esto el Sacramento implica, p or parte del penitente, la acusacin sincera y completa de los pecados, que tiene por tanto una razn de ser inspirada no slo por objetivos ascticos (como el ejercici o de la humildad y de la mortificacin), sino inherente a la naturaleza misma del Sacramento. III. La tercera conviccin, que quiero acentuar se refiere a las realidades o part es que componen el signo sacramental del perdn y de la reconciliacin. Algunas de e stas realidades son actos del penitente, de diversa importancia, pero indispensa ble cada uno o para la validez e integridad del signo, o para que ste sea fructuo so. Una condicin indispensable es, ante todo, la rectitud y la transparencia de la co nciencia del penitente. Un hombre no se pone en el camino de la penitencia verda dera y genuina, hasta que no descubre que el pecado contrasta con la norma tica, inscrita en la intimidad del propio ser;(183) hasta que no reconoce haber hecho la experiencia personal y responsable de tal contraste; hasta que no dice no sol amente existe el pecado, sino yo he pecado; hasta que no admite que el pecado ha int roducido en su conciencia una divisin que invade todo su ser y lo separa de Dios y de los hermanos. El signo sacramental de esta transparencia de la conciencia e s el acto tradicionalmente llamado examen de conciencia, acto que debe ser siemp re no una ansiosa introspeccin psicolgica, sino la confrontacin sincera y serena co n la ley moral interior, con las normas evanglicas propuestas por la Iglesia, con el mismo Cristo Jess, que es para nosotros maestro y modelo de vida, y con el Pa dre celestial, que nos llama al bien y a la perfeccin.(184) Pero el acto esencial de la Penitencia, por parte del penitente, es la contricin, o sea, un rechazo claro y decidido del pecado cometido, junto con el propsito de no volver a cometerlo,(185) por el amor que se tiene a Dios y que renace con el arrepentimiento. La contricin, entendida as, es, pues, el principio y el alma de la conversin, de la metnoia evanglica que devuelve el hombre a Dios, como el hijo p rdigo que vuelve al padre, y que tiene en el Sacramento de la Penitencia su signo visible, perfeccionador de la misma atricin. Por ello, de esta contricin del corazn depende la verdad de la penitencia.186 Remitiendo a cuanto la Iglesia, inspirada por la Palabra de Dios, ensea sobre la contricin, me urge subrayar aqu un aspecto de tal doctrina, que debe conocerse mej or y tenerse presente. A menudo se considera la conversin y la contricin bajo el a specto de las innegables exigencias que ellas comportan, y de la mortificacin que

imponen en vista de un cambio radical de vida. Pero es bueno recordar y destaca r que contricin y conversin son an ms un acercamiento a la santidad de Dios, un nuev o encuentro de la propia verdad interior, turbada y trastornada por el pecado, u na liberacin en lo ms profundo de s mismo y, con ello, una recuperacin de la alegra p erdida, la alegra de ser salvados,(187) que la mayora de los hombres de nuestro ti empo ha dejado de gustar. Se comprende, pues, que desde los primeros tiempos cristianos, siguiendo a los A pstoles y a Cristo, la Iglesia ha incluido en el signo sacramental de la Penitenc ia la acusacin de los pecados. Esta aparece tan importante que, desde hace siglos , el nombre usual del Sacramento ha sido y es todavia el de confesin. Acusar los pecados propios es exigido ante todo por la necesidad de que el pecador sea cono cido por aquel que en el Sacramento ejerce el papel de juez el cual debe valorar tanto la gravedad de los pecados, como el arrepentimiento del penitente y a la ve z hace el papel de mdico, que debe conocer el estado del enfermo para ayudarlo y curarlo. Pero la confesin individual tiene tambin el valor de signo; signo del enc uentro del pecador con la mediacin eclesial en la persona del ministro; signo del propio reconocerse ante Dios y ante la Iglesia como pecador, del comprenderse a s mismo bajo la mirada de Dios. La acusacin de los pecados, pues, no se puede red ucir a cualquier intento de autoliberacin psicolgica, aunque corresponde a la nece sidad legtima y natural de abrirse a alguno, la cual es connatural al corazn human o; es un gesto litrgico, solemne en su dramaticidad, humilde y sobrio en la grand eza de su significado. Es el gesto del hijo prdigo que vuelve al padre y es acogi do por l con el beso de la paz; gesto de lealtad y de valenta; gesto de entrega de s mismo, por encima del pecado, a la misericordia que perdona.(188) Se comprende entonces por qu la acusacin de los pecados debe ser ordinariamente individual y n o colectiva, ya que el pecado es un hecho profundamente personal. Pero, al mismo tiempo, esta acusacin arranca en cierto modo el pecado del secreto del corazn y, por tanto, del mbito de la pura individualidad, poniendo de relieve tambin su carct er social, porque mediante el ministro de la Penitencia es la Comunidad eclesial , daada por el pecado, la que acoge de nuevo al pecador arrepentido y perdonado. Otro momento esencial del Sacramento de la Penitencia compete ahora al confesor juez y mdico, imagen de Dios Padre que acoge y perdona a aqul que vuelve: es la ab solucin. Las palabras que la expresan y los gestos que la acompaan en el antiguo y en el nuevo Rito de la Penitencia revisten una sencillez significativa en su gr andeza. La frmula sacramental: Yo te absuelvo ..., y la imposicin de la mano y la sea l de la cruz, trazada sobre el penitente, manifiestan que en aquel momento el pe cador contrito y convertido entra en contacto con el poder y la misericordia de Dios. Es el momento en el que, en respuesta al penitente, la Santsima Trinidad se hace presente para borrar su pecado y devolverle la inocencia, y la fuerza salvf ica de la Pasin, Muerte y Resurreccin de Jess es comunicada al mismo penitente como misericordia ms fuerte que la culpa y la ofensa, segn la defin en la Encclica Dives i n misericordia. Dios es siempre el principal ofendido por el pecado tibi soli pecc avi , y slo Dios puede perdonar. Por esto la absolucin que el Sacerdote, ministro de l perdn aunque l mismo sea pecador concede al penitente, es el signo eficaz de la in tervencin del Padre en cada absolucin y de la resurreccin tras la muerte espiritual, q e se renueva cada vez que se celebra el Sacramento de la Penitencia. Solamente l a fe puede asegurar que en aquel momento todo pecado es perdonado y borrado por la misteriosa intervencin del Salvador. La satisfaccin es el acto final, que corona el signo sacramental de la Penitencia . En algunos Pases lo que el penitente perdonado y absuelto acepta cumplir, despus de haber recibido la absolucin, se llama precisamente penitencia. Cul es el signif icado de esta satisfaccin que se hace, o de esta penitencia que se cumple? No es ciertamente el precio que se paga por el pecado absuelto y por el perdn recibido; porque ningn precio humano puede equivaler a lo que se ha obtenido, fruto de la preciossima Sangre de Cristo. Las obras de satisfaccin que, aun conservando un carct er de sencillez y humildad, deberan ser ms expresivas de lo que significan quieren d ecir cosas importantes: son el signo del compromiso personal que el cristiano ha asumido ante Dios, en el Sacramento, de comenzar una existencia nueva (y por el lo no deberan reducirse solamente a algunas frmulas a recitar, sino que deben cons istir en acciones de culto, caridad, misericordia y reparacin); incluyen la idea

de que el pecador perdonado es capaz de unir su propia mortificacin fsica y espiri tual, buscada o al menos aceptada, a la Pasin de Jess que le ha obtenido el perdn; recuerdan que tambin despus de la absolucin queda en el cristiano una zona de sombr a, debida a las heridas del pecado, a la imperfeccin del amor en el arrepentimien to, a la debilitacin de las facultades espirituales en las que obra un foco infec cioso de pecado, que siempre es necesario combatir con la mortificacin y la penit encia. Tal es el significado de la humilde, pero sincera, satisfaccin.(189) IV. Queda por hacer una breve alusin a otras importantes convicciones sobre el Sa cramento de la Penitencia. Ante todo, hay que afirmar que nada es ms personal e intimo que este Sacramento e n el que el pecador se encuentra ante Dios solo con su culpa, su arrepentimiento y su confianza. Nadie puede arrepentirse en su lugar ni puede pedir perdn en su nombre. Hay una cierta soledad del pecador en su culpa, que se puede ver dramtica mente representada en Can con el pecado como fiera acurrucada a su puerta, como dic e tan expresivamente el Libro del Gnesis, y con aquel signo particular de maldicin , marcado en su frente;(190) o en David, reprendido por el profeta Natn;(191) o e n el hijo prdigo, cuando toma conciencia de la condicin a la que se ha reducido po r el alejamiento del padre y decide volver a l:(192) todo tiene lugar solamente e ntre el hombre y Dios. Pero al mismo tiempo es innegable la dimensin social de es te Sacramento, en el que es la Iglesia entera la militante, la purgante y la glor iosa del Cielo la que interviene para socorrer al penitente y lo acoge de nuevo e n su regazo, tanto ms que toda la Iglesia haba sido ofendida y herida por su pecad o. El Sacerdote, ministro de la penitencia, aparece en virtud de su ministerio s agrado como testigo y representante de esa dimensin eclesial. Son dos aspectos co mplementarios del Sacramento: la individualidad y la eclesialidad, que la reform a progresiva del rito de la Penitencia, especialmente la del Ordo Paenitentiae p romulgada por Pablo VI, ha tratado de poner de relieve y de hacer ms significativ os en su celebracin. V. Hay que subrayar tambin que el fruto ms precioso del perdn obtenido en el Sacram ento de la Penitencia consiste en la reconciliacin con Dios, la cual tiene lugar en la intimadad del corazn del hijo prdigo, que es cada penitente. Pero hay que aad ir que tal reconciliacin con Dios tiene como consecuencia, por as decir, otras rec onciliaciones que reparan las rupturas causadas por el pecado: el penitente perd onado se reconcilia consigo mismo en el fondo ms intimo de su propio ser, en el q ue recupera la propia verdad interior; se reconcilia con los hermanos, agredidos y lesionados por l de algn modo; se reconcilia con la Iglesia; se reconcilia con toda la creacin. De tal convencimiento, al terminar la celebracin y siguiendo la in vitacin de la Iglesia surge en el penitente el sentimiento de agradecimiento a Dio s por el don de la misericordia recibida. Cada confesionario es un lugar privilegiado y bendito desde el cual, canceladas las divisiones, nace nuevo e incontaminado un hombre reconciliado, un mundo reco nciliado. VI. Finalmente, tengo particular inters en hacer una ltima consideracin, que se dir ige a todos nosotros Sacerdotes que somos los ministros del Sacramento de la Pen itencia, pero que somos tambin y debemos serlo sus beneficiarios. La vida espiritua l y pastoral del Sacerdote, como la de sus hermanos laicos y religiosos, depende , para su calidad y fervor, de la asidua y consciente prctica personal del Sacram ento de la Penitencia.(193) La celebracin de la Eucarista y el ministerio de los o tros Sacramentos, el celo pastoral, la relacin con los fieles, la comunin con los hermanos, la colaboracin con el Obispo, la vida de oracin, en una palabra toda la existencia sacerdotal sufre un inevitable decaimiento, si le falta, por negligen cia o cualquier otro motivo, el recurso peridico e inspirado en una autntica fe y devocin al Sacramento de la Penitencia. En un sacerdote que no se confesase o se confesase mal, su ser como sacerdote y su ministerio se resentiran muy pronto, y se dara cuenta tambin la Comunidad de la que es pastor. Pero aado tambin que el Sacerdote incluso para ser un ministro bueno y eficaz de la Penitencia necesita recurrir a la fuente de gracia y santidad presente en este S acramento. Nosotros Sacerdotes basndonos en nuestra experiencia personal, podemos decir con toda razn que, en la medida en la que recurrimos atentamente al Sacram ento de la Penitencia y nos acercamos al mismo con frecuencia y con buenas dispo

siciones, cumplimos mejor nuestro ministerio de confesores y aseguramos el benef icio del mismo a los penitentes. En cambio, este ministerio perdera mucho de su e ficacia, si de algun modo dejramos de ser buenos penitentes. Tal es la lgica inter na de este gran Sacramento. l nos invita a todos nosotros, Sacerdotes de Cristo, a una renovada atencin en nuestra confesin personal. A su vez, la experiencia personal es, y debe ser hoy, un estmulo para el ejercici o diligente, regular, paciente y fervoroso del sagrado ministerio de la Penitenc ia, en que estamos comprometidos en virtud de nuestro sacerdocio, de nuestra voc acin a ser pastores y servidores de nuestros hermanos. Tambin con la presente Exho rtacin dirijo, pues, una insistente invitacin a todos los Sacerdotes del mundo, es pecialmente a mis Hermanos en el episcopado y a los Prrocos, a que faciliten con todas sus fuerzas la frecuencia de los fieles a este Sacramento, y pongan en acc in todos los medios posibles y convenientes, busquen todos los caminos para hacer llegar al mayor nmero de nuestros hermanos la gracia que nos ha sido dada mediante la Penitencia para la reconciliacin de cada alma y de todo el mundo con Dios en Cristo. Las formas de la celebracin 32. Siguiendo las indicaciones del Concilio Vaticano II, el Ordo Paenitentiae ha autorizado tres formas que, salvando siempre los elementos esenciales, permiten adaptar la celebracin del Sacramento de la Penitencia a determinadas circunstanc ias pastorales. La primera forma reconciliacin de cada penitente constituye el nico modo normal y or dinario de la celebracin sacramental, y no puede ni debe dejar de ser usada o des cuidada. La segunda reconciliacin de varios penitentes con confesin y absolucin indi vidual, aunque con los actos preparatorios permite subrayar ms los aspectos comuni tarios del Sacramento, se asemeja a la primera forma en el acto sacramental culm inante, que es la confesin y la absolucin individual de los pecados, y por eso pue de equipararse a la primera forma en lo referente a la normalidad del rito. En c ambio, la tercera reconciliacin de varios penitentes con confesin y absolucin genera l reviste un carcter de excepcin y por tanto no queda a la libre eleccin, sino que e st regulada por la disciplina fijada para el caso. La primera forma permite la valorizacin de los aspectos ms propiamente personales y esenciales que estn comprendidos en el itinerario penitencial. El dilogo entre pen itente y confesor, el conjunto mismo de los elementos utilizados (los textos bbli cos, la eleccin de la forma de satisfaccin, etc.) son elementos que hacen la celebra cin sacramental ms adecuada a la situacin concreta del penitente. Se descubre el va lor de tales elementos cuando se piensa en las diversas razones que llevan al cr istiano a la penitencia sacramental: una necesidad de reconciliacin personal y de readmisin a la amistad con Dios, obteniendo la gracia perdida a causa del pecado ; una necesidad de verificacin del camino espiritual y, a veces, de un discernimi ento vocacional ms preciso; otras muchas veces una necesidad y deseo de salir de un estado de apata espiritual y de crisis religiosa. Gracias tambin a su ndole indi vidual la primera forma de celebracin permite asociar el Sacramento de la Peniten cia a algo distinto, pero conciliable con ello: me refiero a la direccin espiritu al. Es pues cierto que la decisin y el empeo personal estn claramente significados y promovidos en esta primera forma. La segunda forma de celebracin, precisamente por su carcter comunitario y por la m odalidad que la distingue, pone de relieve algunos aspectos de gran importancia: la Palabra de Dios escuchada en comn tiene un efecto singular respecto a su lect ura individual, y subraya mejor el carcter eclesial de la conversin y de la reconc iliacin. Esta resulta particularmente significativa en los diversos tiempos del ao litrgico y en conexin con acontecimientos de especial importancia pastoral. Baste indicar aqu que para su celebracin es oportuna la presencia de un nmero suficiente de confesores. Es natural, por tanto, que los criterios para establecer a cual de las dos forma s de celebracin se deba recurrir estn dictados no por motivaciones conyunturales y subjetivas, sino por el deseo de obtener el verdadero bien espiritual de los fi eles, obedeciendo a la disciplina penitencial de la Iglesia. Ser bueno tambin recordar que, para una equilibrada orientacin espiritual y pastora l al respecto, es necesario seguir atribuyendo gran valor y educar a los fieles

a recurrir al Sacramento de la Penitencia incluso slo para los pecados veniales, como lo atestiguan una tradicin doctrinal y una praxis ya seculares. Aun sabiendo y enseando que los pecados veniales son perdonados tambin de otros mo dos pinsese en los actos de dolor, en las obras de caridad, en la oracin, en los ri tos penitenciales , la Iglesia no cesa de recordar a todos la riqueza singular de l momento sacramental tambin con referencia a tales pecados. El recurso frecuente al Sacramento al que estn obligadas algunas categoras de fieles refuerza la concien cia de que tambin los pecados menores ofenden a Dios y daan a la Iglesia, Cuerpo d e Cristo, y su celebracin es para ellos la ocasin y el estmulo para conformarse ms nti mamente a Cristo y a hacerse ms dciles a la voz del Espritu.(194) Sobre todo hay que subrayar el hecho de que la gracia propia de la celebracin sacramental tiene una gran virtud teraputica y contribuye a quitar las races mismas del pecado. El cuidado del aspecto celebrativo,(195) con particular referencia a la importan cia de la Palabra de Dios, leda, recordada y explicada, cuando sea posible y opor tuno, a los fieles y con los fieles, contribuir a vivificar la prctica del Sacrame nto y a impedir que caiga en una formalidad o rutina. El penitente habr de ser ms bien ayudado a descubrir que est viviendo un acontecimiento de salvacin, capaz de infundir un nuevo impulso de vida y una verdadera paz en el corazn. Este cuidado por la celebracin llevar tambin a fijar en cada Iglesia los tiempos apropiados para la celebracin del Sacramento, y a educar a los fieles, especialmente los nios y jv enes, a atenerse a ellos en va ordinaria, excepto en casos de necesidad en los qu e el pastor de almas deber mostrarse siempre dispuesto a acoger de buena gana a q uien recurra a l. La celebracin del Sacramento con absolucin general 33. En el nuevo ordenamiento litrgico y, ms recientemente, en el nuevo Cdigo de Der echo Cannico,(196) se precisan las condiciones que legitiman el recurso al rito de la reconciliacin de varios penitentes con confesin y absolucin general. Las normas y las disposiciones dadas sobre este punto, fruto de madura y equilibrada consid eracin, deben ser acogidas y aplicadas, evitando todo tipo de interpretacin arbitr aria. Es oportuno reflexionar de manera ms profunda sobre los motivos que imponen la ce lebracin de la Penitencia en una de las dos primeras formas y que permiten el rec urso a la tercera forma. Ante todo hay una motivacin de fidelidad a la voluntad d el Seor Jess, transmitida por la doctrina de la Iglesia, y de obediencia, adems, a las leyes de la Iglesia. El Snodo ha ratificado en una de sus Propositiones la en seanza inalterada que la Iglesia ha recibido de la ms antigua Tradicin, y la ley co n la que ella ha codificado la antigua praxis penitencial: la confesin individual e ntegra de los pecados con la absolucin igualmente individual constituye el nico modo ordinario, con el que el fiel, consciente de pecado grave, es reconciliado con Dios y con la Iglesia. De esta ratificacin de la enseanza de la Iglesia, resul ta claramente que cada pecado grave debe ser siempre declarado, con sus circunst ancias determinantes, en una confesin individual. Hay tambin una motivacin de orden pastoral. Si es verdad que, recurriendo a las co ndiciones exigidas por la disciplina cannica, se puede hacer uso de la tercera fo rma de celebracin, no se debe olvidar sin embargo que sta no puede convertirse en forma ordinaria, y que no puede ni debe usarse lo ha repetido el Snodo si no es en c asos de grave necesidad, quedando firme la obligacin de confesar individualmente l os pecados graves antes de recurrir de nuevo a otra absolucin general. El Obispo, por tanto, al cual nicamente toca, en el mbito de su dicesis, valorar si existen e n concreto las condiciones que la ley cannica establece para el uso de la tercera forma, dar este juicio sintiendo la grave carga que pesa sobre su conciencia en el pleno respeto de la ley y de la praxis de la Iglesia, y teniendo en cuenta, a dems, los criterios y orientaciones concordados sobre la base de las consideracion es doctrinales y pastorales antes expuestas con los otros miembros de la Conferen cia Episcopal. Igualmente, ser siempre una autntica preocupacin pastoral poner y ga rantizar las condiciones que hacen que el recurso a la tercera forma sea capaz d e dar los frutos espirituales para los que est prevista. Ni el uso excepcional de la tercera forma de celebracin deber llevar jams a una menor consideracin, y menos al abandono, de las formas ordinarias, ni a considerar esta forma como alternati va a las otras dos; no se deja en efecto a la libertad de los pastores y de los

fieles el escoger entre las mencionadas formas de celebracin aquella considerada ms oportuna. A los pastores queda la obligacin de facilitar a los fieles la prctica de la confesin ntegra e individual de los pecados, lo cual constituye para ellos no slo un deber, sino tambin un derecho inviolable e inalienable, adems de una nece sidad del alma. Para los fieles el uso de la tercera forma de celebracin comporta la obligacin de atenerse a todas las normas que regulan su prctica, comprendida l a de no recurrir de nuevo a la absolucin general antes de una regular confesin nteg ra e individual de los pecados, que debe hacerse lo antes posible. Sobre esta no rma y la obligacin de observarla, los fieles deben ser advertidos e instrudos por el Sacerdote antes de la absolucin. Con este llamamiento a la doctrina y a la ley de la Iglesia deseo inculcar en to dos el vivo sentido de responsabilidad , que debe guiarnos al tratar las cosas s agradas, que no son propriedad nuestra, como es el caso de los Sacramentos, o qu e tienen derecho a no ser dejadas en la incertidumbre y en la confusin, como es e l caso de las conciencias. Cosas sagradas repito son unas y otras los Sacramentos y las conciencias , y exigen por parte nuestra ser servidas en la verdad. Esta es la razn de la ley de la Iglesia. Algunos casos ms delicados 34. Creo que debo hacer en este momento una alusin, aunque brevsima, a un caso pas toral que el Snodo ha querido tratar en cuanto le era posible hacerlo , y que conte mpla tambin una de las Propositiones. Me refiero a ciertas situaciones, hoy no ra ras, en las que se encuentran algunos cristianos, deseosos de continuar la prctic a religiosa sacramental, pero que se ven impedidos por su situacin personal, que est en oposicin a las obligaciones asumidas libremente ante Dios y la Iglesia. Son situaciones que se presentan como particularmente delicadas y casi insolubles. Durante el Snodo, no pocas intervenciones que expresaban el parecer general de lo s Padres, han puesto de relieve la coexistencia y la mutua influencia de dos pri ncipios, igualmente importantes, ante estos casos. El primero es el principio de la compasin y de la misericordia, por el que la Iglesia, continuadora de la pres encia y de la obra de Cristo en la historia, no queriendo la muerte del pecador sino que se convierta y viva,(197) atenta a no romper la caa rajada y a no apagar la mecha que humea todava,(198) trata siempre de ofrecer, en la medida en que le es posible, el camino del retorno a Dios y de la reconciliacin con l. El otro es el principio de la verdad y de la coherencia, por el cual la Iglesia no acepta l lamar bien al mal y mal al bien. Basndose en estos dos principios complementarios , la Iglesia desea invitar a sus hijos, que se encuentran en estas situaciones d olorosas, a acercarse a la misericordia divina por otros caminos, pero no por el de los Sacramentos de la Penitencia y de la Eucarista, hasta que no hayan alcanz ado las disposiciones requeridas. Sobre esta materia, que aflige profundamente tambin nuestro corazn de pastores, he credo deber mo decir palabras claras en la Exhortacin Apostlica Familiaris consorti o, por lo que se refiere al caso de divorciados casados de nuevo,(199) o en cual quier caso al de cristianos que conviven irregularmente. Asimismo siento el vivo deber de exhortar, en unin con el Snodo, a las comunidades eclesiales y sobre todo a los Obispos, para que presten toda ayuda posible a aq uellos Sacerdotes que, faltando a los graves compromisos asumidos en la Ordenacin , se encuentran en situaciones irregulares. Ninguno de estos hermanos debe senti rse abandonado por la Iglesia. Para todos aquellos que no se encuentran actualmente en las condiciones objetiva s requeridas por el Sacramento de la Penitencia, las muestras de bondad maternal por parte de la Iglesia, el apoyo de actos de piedad fuera de los Sacramentos, el esfuerzo sincero por mantenerse en contacto con el Seor, la participacin a la M isa, la repeticin frecuente de actos de fe, de esperanza y de caridad, de dolor l o ms perfecto posible, podrn preparar el camino hacia una reconciliacin plena en la hora que slo la Providencia conoce. DESEO CONCLUSIVO 35. Al final de este Documento, se hace eco en m y deseo repetir a todos vosotros la exhortacin que el primer Obispo de Roma, en una hora crtica al principio de la Iglesia, dirigi a los elegidos extranjeros en la dispora ... elegidos segn la presc iencia de Dios Padre. Todos tengan un mismo sentir, sean compasivos, fraternales,

misericordiosos, humildes.(200) El Apstol recomendaba: Tengan todos un mismo sentir ...; pero en seguida prosegua sealando los pecados contra la concordia y la paz, qu e es necesario evitar: No devolviendo mal por mal ni ultraje por ultraje; al cont rario, bendiciendo, que para esto hemos sido llamados, para ser herederos de la bendicin. Y conclua con una palabra de aliento y de esperanza: Y quin os har mal si fu reis celosos promovedores del bien?.(201) Me atrevo a relacionar mi Exhortacin, en una hora no menos crtica de la historia, con la del Prncipe de los Apstoles, que se sent el primero en esta Ctedra romana, co mo testigo de Cristo y pastor de la Iglesia, y aqu presidi en la caridad ante el mun do entero. Tambin yo, en comunin con los Obispos sucesores de los Apstoles, y confo rtado por la reflexin colegial que muchos de ellos, reunidos en el Snodo, han dedi cado a los temas y problemas de la reconciliacin, he querido comunicaros con el m ismo espritu del pescador de Galilea todo lo que l deca a nuestros hermanos en la f e, lejanos en el tiempo pero muy unidos en el corazn: Tengan todos un mismo sentir ..., no devolviendo mal por mal ..., sean promovedores del bien.(202) Y aada: Que me jor es padecer haciendo el bien, si tal es la voluntad de Dios, que padecer haci endo el mal.(203) Esta consigna est impregnada por las palabras que Pedro haba escuchado del mismo J ess, y por conceptos que eran parte de su gozosa nueva: el nuevo mandamiento del am or mutuo; el deseo y el compromiso de unidad; las bienaventuranzas de la miseric ordia y de la paciencia en la persecucin por la justicia; el devolver bien por ma l; el perdn de las ofensas; el amor a los enemigos. En estas palabras y conceptos est la sntesis original y transcendente de la tica cristiana o, mejor y ms profunda mente, de la espiritualidad de la Nueva Alianza en Jesucristo. Confo al Padre, rico en misericordia; confo al Hijo de Dios, hecho hombre como nue stro redentor y reconciliador; confo al Espritu Santo, fuente de unidad y de paz, esta llamada ma de padre y pastor a la penitencia y a la reconciliacin. Que la Tri nidad Santsima y adorable haga germinar en la Iglesia y en el mundo la pequea semi lla que en esta hora deposito en la tierra generosa de tantos corazones humanos. Para que en un da no lejano produzca copiosos frutos, os invito a volver conmigo los ojos al corazn de Cristo, signo elocuente de la divina misericordia, propiciac in por nuestros pecados, nuestra paz y reconciliacin(204) para recibir el empuje inte rior a fin de detestar el pecado y convertirse a Dios, y encuentren en ella la b enignidad divina que responde amorosamente al arrepentimiento humano. Os invito al mismo tiempo a dirigiros conmigo al Corazn Inmaculado de Mara, Madre de Jess, en la que se realiz la reconciliacin de Dios con la humanidad..., se realiz verdaderamente la obra de la reconciliacin, porque recibi de Dios la plenitud de l a gracia en virtud del sacrificio redentor de Cristo.(205) Verdaderamente, Mara se ha convertido en la aliada de Dios en virtud de su maternidad divina, en la obra de la reconciliacin.(206) En las manos de esta Madre, cuyo Fiat marc el comienzo de la plenitud de los tiempos, en quien fue realizada por Cristo la reconciliacin del hombre con Dios y en su C orazn Inmaculado al cual he confiado repetidamente toda la humanidad, turbada por el pecado y maltrecha por tantas tensiones y conflictos pongo ahora de modo espec ial esta intencin: que por su intercesin la humanidad misma descubra y recorra el camino de la penitencia, el nico que podr conducirlo a la plena reconciliacin. A todos vosotros, que con espritu de comunin eclesial en la obediencia y en la fe( 207) acogeris las indicaciones, sugerencias y directrices contenidas en este Docu mento, tratando de convertirlas con una vital praxis pastoral, imparto gustosame nte la confortadora Bendicin Apostlica. Dado en Roma, junto a San Pedro, el da 2 de diciembre, Primer Domingo de Adviento , del ao 1984, sptimo de mi Pontificado. ________________________________________ NOTAS 1. Mc 1, 15. 2. Cf. Juan Pablo II, Discurso inaugural de la III Conferencia General del Episc opado Latinoamericano, III, 1-7: AAS 71 (1979), 198-204. 3. La visin de un mundo desgarrado aparece en la obra de no pocos escritores contem porneos, cristianos y no cristianos testigos de la condicin del hombre en nuestra atormentada poca.

4. Cf. Const. past. Gaudium et spes, sobre la Iglesia en el mundo actual, 43-44; Decreto Presbyterorum Ordinis, sobre el ministerio y vida de los presbteros, 12; Pablo VI, Encc. Ecclesiam suam: AAS 56 (1964), 609-659. 5. Sobre la divisin en el cuerpo de la Iglesia escriba con palabras de fuego, en l os albores de la misma Iglesia, el Apstol Pablo en la famosa pgina de 1 Cor 1, 1016. A los mismos cristianos de Corinto se dirigir algunos aos ms tarde S. Clemente Romano para denunciar los desgarrones existentes en aquella comunidad: cf. Carta a los Corintios, III-VI; LVII: Patres Apostolici, ed. Funk, I, 103-109; 171-173 . Sabemos que desde los Padres ms antiguos, la tnica inconstil de Cristo, no rasgad a por los soldados ha venido a ser la imagen de la unidad de la Iglesia: cf. S. CIPRIANO, De Ecclesiae catholicae unitate, 7: CCL 3/1, 254s.; S. Agustn, In Ioann is Evangelium tractatus, 118, 4: CCL 36, 656 s.; S. Beda El Venerable, In Marci Evangelium expositio, IV, 15: CCL 120, 630; In Lucae Evangelium expositio, VI, 2 3: CCL 120, 403; In S. Ioannis Evangelium expositio, 19: PL 92, 911 s. 6. La Encclica Pacem in terris, testamento espiritual de Juan XXIII (cf. AAS 55 [ 1963], 257-304), es considerada con frecuencia un documento social o tambin un mensa je politico y en verdad lo es, si se toman dichas expresiones en toda su amplitud . El discurso pontificio as aparece tras ms de veinte aos de su publicacin es, en efec to, ms que una estrategia en vista de la convivencia de los pueblos y naciones, u na urgente llamada a los valores supremos, sin los cuales la paz sobre la tierra se convierte en una quimera. Uno de estos valores es justamente la reconciliacin entre los hombres y a este tema Juan XXIII se ha referido en muchas ocasiones. De Pablo VI bastar recordar que, al convocar a toda la Iglesia y a todo el mundo a celebrar el Ao Santo de 1975, quiso que renovacin y reconciliacin fueran la idea ce ntral de aquel importante acontecimiento. Y no pueden olvidarse tampoco las cate quesis que a tal idea-maestra consagr l para ilustrar dicho Jubileo. 7. Este tiempo fuerte, durante el cual todo cristiano est llamado a realizar ms en profundidad su vocacin a la reconciliacin con el Padre en el Hijo escriba en la Bula de convocacin del Ao jubilar de la Redencin conseguir plenamente su objetivo nicament e cuando desemboque en un nuevo compromiso por parte de cada uno y de todos al s ervicio de la reconciliacin no slo entre los discpulos de Cristo sino tambin entre t odos los hombres: Bula Aperite Portas Redemptori, 3: AAS 75 (1983), 93. 8. El tema del Snodo era ms exactamente: Reconciliacin y penitencia en la misin de l a Iglesia. 9. Cf. Mt 4, 17; Mc 1, 15. 10. Cf. Lc 3, 8. 11. Cf. Mt 16, 24-26; Mc 8, 34-36; Lc 9, 23-25. 12. Cf. Ef 4, 23 s. 13. Cf. 1 Cor 3, 1-20. 14. Cf. Col 3, 1 s. 15. Por Cristo os rogamos: reconciliaos con Dios: 2 Cor 5, 20. 16. Nos gloriamos en Dios por Nuestro Seor Jesucristo, por quien recibimos ahora l a reconciliacin: Rom 5, 11; cf. Col 1, 20. 17. El Concilio Vaticano II ha hecho notar: En realidad de verdad, los desequilib rios que fatigan al mundo moderno estn conectados con este otro desequilibrio fun damental que hunde sus races en el corazn humano. Son muchos los elementos que se combaten en el propio interior del hombre. A fuer de criatura, el hombre experim enta mltiples limitaciones; se siente, sin embargo, ilimitado en sus deseos y lla mado a una vida superior. Atrado por muchas solicitaciones tiene que elegir y que renunciar. Mas an, como enfermo y pecador, no raramente hace lo que no quiere y deja de hacer lo que querra llevar a cabo (cf. Rom 7, 14 ss.). Por ello siente en s mismo la divisin, que tantas y tan graves discordias provoca en la sociedad: Con st. past. Gaudium et spes, sobre la Iglesia en el mundo actual, 10. 18. Cf. Col 1, 19 s. 19. Cf. Juna Pablo II, Encc. Dives in misericordia, 5-6: AAS 72 (1980), 1193-1199 . 20. Cf. Lc 15, 11-32. 21. El Libro de Jons es, en el Antiguo Testamento, una admirable anticipacin y fig ura de este aspecto de la parbola. El pecado de Jons es el de probar gran disgusto y sentirse despechado porque Dios es misericordioso y clemente, indulgente, de gra

n amor y que se apiada; es el de entristecerse por una planta de ricino (...) que en una noche se marchita, es no entender que el Seor pueda tener compasin de Nnive (cf . Jon 4). 22. Rom 5, 10 s.; cf. Col 1, 20-22. 23. 2 Cor 5, 18. 20 24. Jn 11, 52. 25. Cf. Col 1, 20 26. Cf. Eclo 44, 17. 27. Cf. Ef 2, 14. 28. Plegaria eucarstica III. 29. Cf. Mt 5, 23 s. 30. Mt 27, 46; Mc 15, 34; Sal 22 [21], 2. 31. Cf. Ef 2, 14-16. 32. San Len Magno, Tractatus 63 (De passione Domini 12). 6: CCL 138/A, 386. 33. 2 Cor 5, 18 s. 34. Const. dogm. Lumen gentium, sobre la Iglesia, 1. 35. La Iglesia es por su misma naturaleza siempre reconciliadora, ya que transmit e a los dems el don que ella ha recibido, el don de ser perdonada y hecha una mis ma cosa con Dios: Juan Pablo II, Discurso en Liverpool (30 de mayo 1982), 3: L'Os servatore Romano, edic. en lengua espaola, 6 de junio de 1982, p. 13. 36. Cf. Act 15, 2-33. 37. Cf. Exhort. Ap. Evangelii nuntiandi, 13: AAS 68 (1976), 12 s. 38. Cf. Juan Pablo II, Exhort Ap. Catechesi tradendae, 24: AAS 71 (1979), 1297. 39. Cf. Pablo VI, Encc. Ecclesiam suam: AAS 56 (1964), 609-659. 40. Cf. 2 Cor 5, 20. 41. Cf. 1 Jn 4, 8 42. Cf. Sab 11, 23-26; Gn 1, 27; Sal 8, 4-8. 43. Sab 2, 24. 44. Cf. Gn 3, 12 s., 4, 1-16. 45. Ef 2, 4. 46. Ef 1, 10 47. Jn 13, 34 48. Conc. Ecum. Vatic. II, Const. past. Gaudium et spes, sobre la Iglesia en el mundo actual, 38. 49. Cf. Mc 1, 15. 50. 2 Cor 5, 20. 51. Ef 2, 14-16. 52. Cf. San Agustn, De Civitate Dei, XXII, 17: CCL 48, 835 s.; S. Toms de Aquino, Summa Theologiae, pars III, q. 64, a. 2, ad tertium. 53. Cf. Pablo VI, Alocucin en la clausura de la Tercera Sesin del Concilio Ecumnico Vaticano II (21 de noviembre, 1964): AAS 56 (1964), 1015-1018. 54. Conc. Ecum. Vatic. II, Const. dogm. Lumen gentium, sobre la Iglesia, 39. 55. Cf. Conc. Ecum. Vatic. II, Decreto Unitatis redintegratio, sobre el ecumenis mo, 4. 56. 1 Jn 1, 8 s. 57. 1 Jn 3, 20; cf. la referencia que he hecho a este fragmento en el discurso d urante la Audiencia general del 14 de marzo de 1984: L'Osservatore Romano, edic. en lengua espaola 18 de. marzo, 1984, p. 3. 58. Cf. 2 Sam 11-12. 59. Sal 51 [50], 5 s. 60. Lc 15, 18. 21. 61. Cartas, Florencia 1970, I, pp. 3 s.; El Dilogo de la Divina Providencia, Roma 1980, passim. 62. Cf. Rom 3, 23-26. 63. Cf. Ef 1, 18. 64. Cf. Gn 11, 1-9. 65. Cf. Sal 127 [126], 1. 66. Cf. 2 Tes 2, 7. 67. Cf. Rm 7, 7-25, Ef 2, 2; 6, 12. 68. Es significativa la terminologa usada en la traduccin griega de los LXX y en e

l Nuevo Testamento sobre el pecado. La designacin ms comn es la de hamarta y vocablo s de la misma raz. Esta expresa el concepto de faltar ms o menos gravemente a una norma o ley, a una persona o incluso a una divinidad. Pero el pecado es tambin de signado adika y su significacin aqu es practicar la injusticia. Se hablar tambin de p arbasis o transgresin, de asbeia, impiedad, y de otros conceptos. Todos juntos ofre cen la imagen del pecado. 69. Gn 3, 5: ... seris como Dios, conocedores del bien y del mal; cf. tambin v. 22. 70. Cf. Gn 3, 12. 71. Cf. Gn 4, 2-16. 72. La expresin es de una escritora francesa, Elisabeth Leseur, Journal et penses de chaque jour, Paris 1918, p. 31. 73. Cf. Mt 22, 39; Mc 12, 31; Lc 10, 27 s. 74. Cf. S. Congregacin para la Doctrina de la Fe, Instruccin sobre algunos aspecto s de la Teologa de la liberacin Libertatis nuntius (6 de agosto de 1984), IV, 14-15 : AAS 76 (1984), 885 s. 75. Cf. Nm 15, 30. 76. Cf. Lev 18, 26-30. 77. Cf. Lev 19, 4. 78. Cf. Lev 20, 1-7. 79. Cf. Ex 21, 17 80. Cf. Lev 4, 2 ss.; 5, 1 ss.; Nm 15, 22-29. 81. Cf. Mt 5, 28; 6, 23; 12, 31 s.; 15, 19; Mc 3, 28-30; Rom 1, 29-31; 13, 13; S ant 4. 82. Cf. Mt 5, 17; 15, 1-10; Mc 10, 19; Lc 18, 20. 83. Cf. 1 Jn 5, 16 s. 84. Cf. Jn 17, 3. 85. Cf. 1 Jn 2, 22 86. Cf. 1 Jn 5, 21. 87. Cf. 1 Jn 5, 16-21. 88. Mt 12, 31 s. 89. Cf. S. Toms de Aquino, Summa Theologiae, IIa-IIae, q. 14, aa. 1-3. 90. Cf. 1 Jn 3, 20 91. S. Toms de Aquino, Summa Theologiae, IIa-IIae, q. 14, a. 3, ad primum. 92. Cf. Flp 2, 12. 93. Cf. S. Agustn, De Spiritu et littera, XXVIII: CSEL 60, 202 s.; CCL 38, 441; E narrat. in ps. 39, 22: Enchiridion ad Laurentium, de fide et spe et caritate, XI X, 71: CCL 46, 88; In Ioannis Evangelium tractatus, 12, 3, 14: CCL 36, 129. 94. S. Toms de Aquino, Summa Theologiae, Ia, IIae, q. 72, a. 5. 95. Cf. Conc. Ecum. Tridentino, Sesin VI, De iustificatione cap. 2 y cann. 23, 25 , 27: Conciliorum Oecumenicorum Decreta, Bologna 1973, pp. 671. 680 S. (DS 1573. 1575. 1577). 96. Cf. Conc. Ecum. Tridentino, Sesin VI De iustificatione cap. XV: Conciliorum O ecumenicorum Decreta, ed. cit. 677 (DS 1544). 97. Juan Pablo II, Angelus del 14 de marzo de 1982: L'Osservatore Romano, edic. en lengua espaola, 21 de marzo, 1982. 98. Const. past. Gaudium et spes sobre la Iglesia en el mundo actual, 16. 99. Juan Pablo II, Angelus del 14 de marzo de 1982: L'Osservatore Romano, edic. en lengua espaola, 21 de marzo, 1982. 100. Po XII, Radiomensaje al Congreso Catequstico Nacional de los Estados Unidos e n Boston (26 de octubre de 1946): Discursos y Radiomensajes, VIII (1946), 288. 101. Cf. Juan Pablo II, Encc. Redemptor hominis, 15: AAS 71 (1979), 286-289. 102. Cf. Conc. Ecum. Vatic. II, Const. past. Gaudium et spes sobre la Iglesia en el mundo actual, 3; cf. 1 Jn 3, 9. 103. Juan Pablo II, Discurso a los Obispos de la Regin Este de Francia (1 de abri l de 1982), 2: L'Osservatore Romano, edic. en lengua espaola, 25 de abril, 1982. 104. 1 Tim 3, 15 s. 105. El texto ofrece una cierta dificultad, ya que el pronombre relativo, que ab re la citacin literal, no concuerda con el neutro mysterium . Algunos manuscritos tardos han retocado el texto para corregirlo gramaticalmente. Pablo slo ha intenta do yuxtaponer al suyo un texto venerable, para l plenamente clarificador.

106. La comunidad cristiana primitiva expresa su fe en el Crucificado glorificad o, al que los ngeles adoran y que es el Seor. Pero el elemento impresionante de es te mensaje sigue siendo el manifestado en la carne: que el Hijo Eterno de Dios se haya hecho hombre es el gran misterio. 107. 1 Jn 5, 18s. 108. 1 Jn 3, 9. 109. 1 Tim 3, 15. 110. 1 Jn 1, 8. 111. 1 Jn 5, 19. 112. Cf. Sal 51 [50], 7. 113. Cf. Ef 2, 4. 114. Cf. Juan Pablo II, Enccl. Dives in misericordia, 8; 15: AAS 72 (1980), 1231. 115. 2 Sam 12, 13. 116. Sal 51 [50], 5. 117. Sal 51 [50], 9. 118. 2 Sam 12, 13. 119. Cf. 2 Cor 5, 18. 120. 2 Cor 5, 19. 121. Const. past. Gaudium et spes sobre la Iglesia en el mundo actual, 92. 122. Decreto Christus Dominus sobre el oficio pastoral de los Obispos, 13; cf. D eclar. Gravissimum educationis sobre la educacin cristiana, 8; Decr. Ad gentes so bre la actividad misionera, 11-12. 123. Cf. Pablo VI, Enccl. Ecclesiam suam, III: AAS 56 (1964), 639-659. 124. Cf. Conc. Ecum Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium sobre la Iglesia, 1. 9. 13. 125. Pablo VI, Exhort. Ap. Paterna cum benevolentia: AAS 67 (1975), 5-23. 126. Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. Unitatis redintegratio sobre el ecumenismo, 7-8. 127. Ibidem, 4. 128. S. Agust, Sermo 96, 7: PL 38, 588. 129. Cf. Juan Pablo II, Discurso a los miembros del Cuerpo Diplomtico acreditado ante la Santa Sede (15 de enero de 1983) 4. 6. 11: AAS 75 (1983), 376. 378s. 381 . 130. Juan Pablo II, Homila en la misa con ocasin de la XVI Jornada Mundial de la P az (1 de enero de 1983), 6: L'Osservatore Romano, edic. en lengua espaola, 9 de e nero, 1983. 131. Pablo VI, Exhort. Apost. Evangelii nuntiandi, 70: AAS 68 (1976), 595. 132. 1 Tim 3, 15. 133. Cf. Mt 5, 23 s. 134. Cf. Mt 5, 38-40. 135. Cf. Mt 6, 12. 136. Cf. Mt 5, 43 ss. 137. Cf. Mt 18, 21 s. 138. Cf. Mc 1, 4. 14; Mt 3, 2; 4, 17; Lc 3, 8. 139. Cf. Lc 15, 17 140. Lc 17, 3 s. 141. Mt 3, 2; Mc 1, 2-6; Lc 3, 1-6. 142. Cf. Const. past. Gaudium et spes sobre la Iglesia en el mundo actual, 8. 16 . 19. 26. 41. 48. 143. Cf. Decl. Dignitatis humanae sobre la libertad religiosa, 2. 3. 4. 144. Cf. entre otros muchos, los discursos en las Audiencias Generales del 28 ma rzo 1973: Enseanzas al Pueblo de Dios (1973), 41 ss., 8 agosto 1973: Ibidem, 105 ss.; 7 noviembre 1973: Ibidem, 150 ss.; 13 marzo 1974: Ibidem, 34 ss.; 8 mayo 19 74: Ibidem (1974), 57 ss.; 12 febrero 1975: Ibidem (1975), 20 ss., 9 abril 1975: Ibidem (1975), 38 ss.; 13 julio 1977: Ibidem (1977), 74 ss. 145. Cf. Juan Pablo II, Angelus del 17 marzo 1982: L' Osservatore Romano, edic. en lengua espaola, 21 de marzo, 1982. 146. Cf. Juan Pablo II, Discurso en la Audiencia General del 17 agosto 1983, 1-3 : L'Osservatore Romano, edic. en lengua espaola, 21 de agosto, 1983. 147. Heb 4, 15.

148. Cf. Mt 4, 1-11; Mc 1, 12s.; Lc 4, 1-13. 149. Cf. 1 Cor 10, 13. 150. Cf. Mt 6, 13; Lc 11, 4. 151. 1 Pe 3, 21. 152. Cf Rom 6, 3 s.; Col 2, 12. 153. Cf. Mt 3, 11; Lc 3, 16; Jn 1, 26. 33; Act 1, 5; 11, 16 154. Cf. Mt 3, 15. 155. S. Agustn, In Ioannis Evangelium tractatus, 26, 13: CCL 36, 266. 156. S. Ccongregacin de Ritos, Instruc. Euraristicum mysterium sobre el culto del Misterio Eucarstico (25 mayo 1967), 35: AAS 59 (1967), 560 s. 157. Sal 78 [77], 38s., cf. tambin referencias a Dios misericordioso en los Salmo s 86 [85], 15; 103 [102], 8; 111 [110], 4; 112 [111], 4; 115 [114], 5; 145 [144] , 8. 158. Cf. Jn 1, 29; Is 53, 7. 12 159. Cf Jn 5, 27 160. Cf. Mt 9, 2-7; Lc 5, 18-25; 7, 47-49; Mc 2, 3-12. 161. Cf. Jn 3, 16 s.; 1 Jn 3, 5. 8. 162. Jn 20, 22; Mt 18, 18; cf. tambin, por lo que se refiere a Pedro, Mt 16, 19. El B. Isaac de la Estrella subraya en un discurso la plena comunin de Cristo con su Iglesia en la remisin de los pecados: Nada puede perdonar la Iglesia sin Crist o y Cristo no quiere perdonar nada sin la Iglesia. Nada puede perdonar la Iglesi a sino a quien es penitente, es decir a quien Cristo ha tocado con su gracia; Cr isto nada quiere considerar como perdonado a quien desprecia a la Iglesia : Sermo 11 (In dominica III post Epiphaniam, I): PL 194, 1729. 163. Cf. Mt 12, 49 s.; Mc 3, 33 s.; Lc 8, 20 s.; Rom 8, 29: ... primognito entre m uchos hermanos. 164. Cf. Heb 2, 17; 4, 15 165. Cf. Mt 18, 12 s.; Lc 15, 4-6. 166. Cf. Lc 5, 31 s. 167. Cf. Mt 22, 16. 168. Cf. Act 10, 42 169. Cf. Jn 8, 16. 170. Lo he hecho ya en numerosos encuentros con Obispos y Sacerdotes, y especial mente en el reciente Ao Santo; cf. el Discurso a los Penitenciarios de las Baslica s Patriarcales de Roma y a los Sacerdotes confesores al final del Jubileo de la Redencin (9 julio 1984): L'Osservatore Romano edic. en lengua espaola, 8 de octubr e, 1984. 171. Jn 8, 11. 172. Cf. Tit 3, 4. 173. Cf. Conc. Ecum. Tridentino, Sesin XIV, De sacramento Paenitentiae, cap. I y can. 1: Conciliorum Oecumenicorum Decreta, ed. cit., 703s., 711 (DS 1668-1670. 1 701). 174. Const. dogm. Lumen gentium sobre la Iglesia, 11. 175. Cf. Conc. Ecum. Tridentino, Sesin XIV, De sacramento Paenitentiae, cap. I y can. 1: Conciliorum Oecumenicorum Decreta, ed. cit., 703s., 711 (DS 1668-1670. 1 701). 176. Cf. Const. Sacrosanctum Concilium sobre la sagrada liturgia, 72. 177. Cf. Rituale Romanum ex Decreto Sacrosancti Concilii Oecumenici Vaticani II instauratum, auctoritate Pauli VI promulgatum. Ordo Paenitentiae, Typis Polyglot tis Vaticanis, 1974. 178. El Concilio de Trento usa la expresin atenuada ad instar actus iudicialis (Ses in XIV, De sacramento Paenitentiae, cap. 6: Conciliorum Oecumenicorum Decreta, ed . cit., 707 (DS 1685), para subrayar la diferencia con los tribunales humanos. E l nuevo Rito de la Penitencia alude a esta funcin, nn. 6 b y 10 a. 179. Cf. Lc 5, 31 s.: No tienen necesidad de mdico los sanos, sino los enfermos, co n la conclusin: ...he venido yo a llamar ... a los pecadores a penitencia; Lc 9, 2: Les envi a predicar el reino de Dios y a hacer curaciones. La imagen de Cristo mdic o adquiere un aspecto nuevo e impresionante si la confrontamos con la figura del Siervo de Yav del que el Libro de Isaas profetizaba que fue l ciertamente quien sopor t nuestros sufrimientos / y carg con nuestros dolores y que en sus llagas hemos sido

curados (Is 53, 4s.). 180. Cf. S. Agustn, Sermo 82, 8: PL 38, 511. 181. Cf. S. Agustn, Sermo 352, 3, 8-9: PL 39, 1558 s. 182. Cf. Ordo Paenitentiae, 6 c. 183. Ya los paganos como Sfocles (Antgona, vv.. 450-460) y Aristteles (Rhetor., lib. I, cap. 15, 1375 a-b) reconocan la existencia de normas morales divinas existentes d esde siempre, marcadas profundamente en el corazn del hombre. 184. Sobre esta funcin de la conciencia, cf. lo que dije durante la Audiencia Gen eral del 14 de Marzo de 1984, 3: L'Osservatore Romano, edic en lengua espaola, 18 de marzo, 1984. 185. Cf. Conc. Ecum. Tridentino, Sesin XIV De sacramento Paenitentiae, cap. IV: D e contritione: Conciliorum Oecumenicorum Decreta, ed. cit., 705 (DS 1676-1677). Como se sabe, para acercarse al sacramento de la Penitencia es suficiente la atr icin, o sea, un arrepentimiento imperfecto, debido ms al temor que al amor; pero e n el mbito del Sacramento, bajo la accin de la gracia que recibe, el penitente ex attrito fit contritus , de modo que la Penitencia acta realmente en quien est dispu esto a la conversin en el amor: cfr. Conc. Ecum. Tridentino, ibidem, ed. cit., 70 5 (DS 1678). 186. Ordo Paenitentiae, 6 c. 187. Cf. Sal 51 (50), 14. 188. De estos aspectos, todos fundamentales, de la penitencia, he hablado en las Audiencias Generales del 19 de Mayo de 1982: L'Osservatore Romano, edic. en len gua espaola, 23 de mayo, 1982; del 28 de febrero de 1979: Enseanzas al Pueblo de D ios (1979), 176 ss.; del 21 de marzo de 1984: L'Osservatore Romano, edic. en len gua espaola, 25 de marzo: 1984. Se recuerdan adems las normas del Cdigo de Derecho Cannico concernientes al lugar para la administracin del Sacramento y los confeson arios (can. 964, 2-3). 189. He tratado sucintamente del tema en la Audiencia General del 7 de Marzo de 1984: L'Osservatore Romano, edic. en lengua espaola, 11 de marzo, 1984. 190. Cf. Gn 4, 7. 15. 191. Cf. 2 Sam 12. 192. Cf. Lc 15, 17-21. 193. Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decreto Presbyterorum Ordinis, sobre el ministerio y vida de los presbteros, 18. 194. Ordo Paenitentiae, 7b. 195. Cf. Ordo Paenitentiae, 17. 196. Cann. 961-963. 197. Cf. Ez 18, 23. 198. Cf. Is 42, 3; Mt 12, 20. 199. Cf. Exhort. Ap. Familiaris consortio, 84: AAS 74 (1982), 200. Cf. 1 Pe 3, 8. 201. 1 Pe 3, 9. 13. 202. 1 Pe 3, 8- 9. 13 203. 1 Pe 3, 17. 204. Letanas del Sagrado Corazn; cf. 1 Jn 2, 2; Ef 2, 14; Rom 3, 25; 5, 11. 205. Juan Pablo II, Discurso en la Audiencia General del 7 de Diciembre de 1983, n. 2: L'Osservatore Romano, edic. en lengua espaola, 1 de diciembre, 1983. 206. Cf. Juan Pablo II, Discurso en la Audiencia General del 4 de Enero de 1984: L'Osservatore Romano, edic. en lengua espaola, 8 de enero, 1984. 207. Cf. Rom 1, 5; 16, 26. Copyright 1984 - Libreria Editrice Vaticana