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Electrnica y Microelectrnica para Cientficos

1 Profesora: Lucelly Reyes



Puente de Wheatstone



El puente de hilo (o puente de Wheatstone) es un instrumento de gran precisin
que puede operar en corriente continua o alterna y permite la medida tanto de
resistencias hmicas como de sus equivalentes en circuitos de corriente alterna
en los que existen otros elementos como bobinas o condensadores
(impedancias). Muchos instrumentos llevan un puente de Wheatstone
incorporado, como por ejemplo medidores de presin (manmetros) en
tecnologa de vaco, circuitos resonantes (LCR) para detectar fenmenos como
la resonancia paramagntica, etc.
Para determinar el valor de una resistencia elctrica bastara con colocar entre
sus extremos una diferencia de potencial (V) y medir la intensidad que pasa
por ella (I), pues de acuerdo con la ley de Ohm, R=V/I. Sin embargo, a
menudo la resistencia de un conductor no se mantiene constante variando,
por ejemplo, con la temperatura y su medida precisa no es tan fcil.
Evidentemente, la sensibilidad del puente de Wheatstone depende de los
elementos que lo componen, pero es fcil que permita apreciar valores de
resistencias con dcimas de ohmio.
El circuito inicialmente descrito en 1833 por Samuel Hunter Christie (1784-
1865). No obstante, fue el Sr. Charles Wheatestone quien le dio muchos usos
cuando lo descubri en 1843. Como resultado este circuito lleva su nombre.
Es el circuito ms sensible que existe para medir una
resistencia
La figura 1 esquematiza un puente de Wheatstone
tradicional. El puente tiene cuatro ramas resistivas, junto
con una fuente de fem (una batera) y un detector de
cero, generalmente un galvanmetro u otro medidor
sensible a la corriente.

Figura 1

Anlisis del circuito

Para el anlisis del puente vamos a considerar
que todas las ramas estn formadas por
elementos resistivos. Podremos conocer su
forma de utilizacin a travs del anlisis del
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1 1 3 3
2 2 5 5 1 1
5 5 4 4 3 3
0
0
0

+ =

+ =
+ =
I R I R V
I R I R I R
I R I R I R
circuito. Aplicando la ley de Kirchhoff a los nodos a, b, y d

Como hay cuatro nodos en el puente de Wheatstone, estas tres ecuaciones de
las intensidades sern independientes, por lo que no utilizaremos la cuarta que
correspondera al nodo c.

Aplicando la ley de Kirchhoff para las mallas abdefa, acba, y bcdb, las
ecuaciones son

Tngase bien en cuenta las polaridades indicadas de las distintas cadas
hmicas de tensin que se encuentran al recorrer cada malla. Como hay seis
intensidades desconocidas, 6 - 4 + 1 = 3 sern las ecuaciones necesarias y las
dems sern superabundantes.

Las ecuaciones anteriores constituyen un sistema de seis ecuaciones con seis
incgnitas. Por tanto, para aplicar la regla de Cramer ser necesario, para
calcular cada intensidad, calcular dos determinantes de sexto orden. La
solucin total implica siete determinantes diferentes. Aun cuanto el clculo de
un determinante de sexto orden no ofrece dificultades pues existen varios
mtodos para reducir su orden antes de alcanzar el clculo final, la solucin
completa de siete determinantes de sexto orden resulta muy laboriosa. Por
tanto, aun cuando la solucin del sistema de ecuaciones no ofrezca dificultades
en principio, ser til buscar otros mtodos.

Mtodo de corrientes circulantes

El anlisis de redes complejas puede simplificarse mediante el empleo de las
corrientes circulantes. Esta tcnica, conocida con el nombre de mtodo de
Maxwell en honor a JAMES CLERK MAXWELL, aplica simultneamente las dos
leyes de Kirchhoff, con lo que reduce el
nmero de ecuaciones necesarias.

Las corrientes circulantes se dibujan
recorriendo cada malla, tal como se indica
con las tres representadas en la figura 2.

I I I
I I I
I I I
=
+ =
+ =
1 2
1 3 5
3 4
0
0
0
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Se sealan las cadas hmicas de tensin de acuerdo con los sentidos de las
corrientes y se escriben las ecuaciones de las tensiones a lo largo de cada
malla.

( ) ( )
( ) ( )
( ) ( ) 0
0
0
5 3 4
1 5 2
3 1
= + +
= + +
=
b c a c c
a b c b b
c a b a
I I R I I R I R
I I R I I R I R
I I R I I R V



Aqu tambin deberemos observar la polaridad de las cadas hmicas de
tensin y los sentidos de las corrientes. Reagrupando

( )
( )
5 4 3 5 3
5 1 5 2 1
3 1 3 1
0
) ( 0
R R R I R I R I
I R R R R I R I
I R I R R R I V
c b a
c b a
c b a
+ + + =
+ + + =
+ =


De las ecuaciones podemos despejar una intensidad cualquiera, por ejemplo, I
b
,
formando una fraccin cuyo denominador sea el determinante de los
coeficientes de las intensidades y cuyo numerador sea el determinante que se
obtiene remplazando en el anterior los coeficientes de la intensidad incgnita
por los segundos miembros de las ecuaciones. As pues, despejando I
b
se tiene

( ) | |
V
+ + +
=
+ +
+ +
+
+ +

+
=
5 3 5 4 3 1
5 4 3 5 3
5 1 5 2 1
3 1 3 1
5 4 3 3
5 1
3 3 1
0
0
R R R R R R V
R R R R R
R R R R R
R R R R
R R R R
R R
R V R R
I
b



Donde V representa al denominador. anlogamente, I
c
es

( ) | |
V
+ + +
=
+ +
+ +
+

+ +
+
=
5 1 1 5 2 3
5 4 3 5 3
5 1 5 2 1
3 1 3 1
5 3
1 5 2 1
1 3 1
0
0
R R R R R R V
R R R R R
R R R R R
R R R R
R R
R R R R
V R R R
I
c


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Para que el puente este en equilibrio la corriente I
5
=0, entonces:

( ) | | ( ) | | | |
3 2 4 1
3 2 4 1 5 1 1 5 2 3 5 3 5 4 3 1
5
5
0
R R R R
R R R R V R R R R R R V R R R R R R V
I
I I I
c b
=
V

=
V
+ + +

V
+ + +
=
= =


Esta ltima ecuacin presenta una importancia extraordinaria para el puente de
Wheatstone. Observe que s
4
3
2
1
R
R
R
R
=

Como se puede observar I
5
ser nula, independientemente de cual sea la
tensin aplicada. Si las resistencias de las ramas del puente cumplen la
proporcin indicada en la ltima ecuacin, se dice que el puente esta en
equilibrio.

Si tres de las resistencias tienen valores conocidos, la cuarta puede
establecerse a partir de la ecuacin anterior. De aqu, si R
4
es una resistencia
desconocida, su valor Rx puede expresarse en trminos de las resistencias
restantes como sigue:

La resistencia R
3
se denomina rama patrn del puente, y las resistencias R
2
y
R
1
, se les nombra ramas de relacin.

La medicin de la resistencia desconocida Rx es independiente de las
caractersticas o de la calibracin del galvanmetro detector de cero, puesto
que el detector de cero tiene suficiente sensibilidad para indicar la posicin de
equilibrio del puente con el grado de precisin requerido.
Ejemplo:
Si R
1
y R
2
= 1 K y R
3
= 5 K, Rx deber de 5 K para lograr que el voltaje
entre A y B (V
AB
) sea cero (corriente igual a cero)
As, basta conectar una resistencia desconocida (Rx) y empezar a variar R
3

hasta que la corriente entre B y C sea cero. Cuando esto suceda, el valor de
R
X
ser igual al valor de R
3

x 3
2
1
R R
R
R
=
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Una aplicacin muy interesante del puente Wheatstone en la industria es
como sensor de temperatura, presin, etc. (dispositivos que varan el valor de
su resistencia de acuerdo a la variacin de las variables antes mencionadas).
Es en el ampermetro donde se ve el nivel o grado de desbalance o diferencia
que hay entre el valor normal a medir y la medida real.
Tambin se utiliza en los sistemas de distribucin de energa elctrica donde
se lo utiliza para detectar roturas o fallas en las lneas de distribucin.
Medida de resistencias de alta precisin

En la Figura siguiente se esquematiza el circuito correspondiente a un puente
(de corriente continua), el cual consta de un hilo conductor de longitud total L
sobre el que se desliza un terminal que permite efectuar la conexin elctrica en
el punto conveniente del mismo. Si la resistividad del hilo es y la seccin
(supuesta uniforme) es S, la resistencia de una porcin del hilo de longitud
ser:

) 1 (
S
L
R =

Si, como en el dibujo, denotamos como D al punto donde se efecta el
contacto, el hilo queda dividido en dos resistencias R
1
y R
2
que, segn la
expresin (1), valen
S
L
R
1
1
= y
S
L
R
2
2
= con
2 1
L L L + =

y, por lo tanto:

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) 2 (
2
1
2
1
L
L
R
R
=
R
3
es una resistencia conocida o resistencia patrn y R
x
es la resistencia
problema.

Se dice que el puente est equilibrado cuando la diferencia de potencial entre
los puntos C y D es nula. En este momento no circular corriente por el
galvanmetro intercalado entre stos. En estas condiciones, la misma
intensidad I
1
pasa por AC y CB; anlogamente, I
2
pasar por AD y BD,
pudindose escribir:
) 3 (
D A C A
V V V V =
es decir:
) 4 (
2 2 3 1
R I R I =
e igualmente:
) 5 (
B D B C
V V V V =
) 6 (
1 2 1
R I R I
x
=

Dividiendo miembro a miembro las ecuaciones (4) y (6) se tiene:

) 7 (
2
1
3
R
R
R
Rx
=
y, sustituyendo el resultado de (2), se llega a:

) 8 (
2
1
3
L
L
R Rx =

que proporciona el valor de la resistencia problema en funcin de datos
conocidos.

Errores de medicin

El puente de Wheatstone.se emplea ampliamente en las mediciones de
precisin de resistencias desde 1 hasta varios megaohms. La principal fuente
de errores de medicin se encuentra en los errores lmites de las tres
resistencias conocidas. Otros errores pueden ser los siguientes:

a) Sensibilidad insuficiente en el detector de cero.

b) Cambios en la resistencia de las ramas del puente debido a efectos de
calentamiento por la corriente a travs de las resistencias. El efecto de
calentamiento (I
2
R) por las corrientes en las ramas del puente puede
cambiar la resistencia en cuestin. El aumento de la temperatura no slo
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afecta la resistencia durante la medicin, sino que, las corrientes
excesivas pueden producir un cambio permanente en el valor de la
resistencia. Estos puede obviarse y no ser detectado a tiempo y las
mediciones subsecuentes resultar errneas. La disipacin de potencia de
las ramas del puente se debe calcular previamente, en particular cuando
se van a medir valores de resistencia bajos y la corriente debe ser
limitada a un valor seguro.

c) Las fem trmicas en el circuito del puente o en el circuito de
galvanmetro pueden causar problemas cuando se miden resistencias
de valor bajo.

d) Los errores debidos a la resistencia de los contactos y terminales
exteriores al circuito puente intervienen en la medicin de valores de
resistencia muy bajos. Estos errores se pueden reducir mediante el uso
del puente Kelvin.