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MIGUEL ORANDO BRAVO CARDENAL POR LA PAZ

DOMINGO GRTASUN

MIGUEL ORANDO BRAVO CARDENAL P O R LA PAZ

DOMINGO ITTASCV

aH I S P A M E R ^
EDITORIAL

N 922.9 U82 Urtasun Martnez, Domingo, 1945 "Miguel Obando Bravo Cardenal por la Paz" Padre Domingo Urtasun Martnez Managua: Hispamer, 1994. 315 p. : retrs. 1. OBANDO BRAVO, MIGUEL, 1926 VIDA Y OBRA. 2. OBANDO BRAVO, MIGUEL, 1926 VIDA RELIGIOSA.

DEDICATORIA Y AGRADECIMIENTO: Alpueblo de Nicaragua por haberme acogido durante ms de veinte aos. A todos los que han hecho posible este libro con su colaboracin desinteresada.

Domingo Urtasun Martnez, 1994. Editorial HISPAMER, S.A. 1994. Costado Este UCA, Zona 13 Managua, Nicaragua Diseo y Diagramacin: Marvin Molina Marcia. Edicin al cuidado del Autor

PRINTEDIN COLOMBIA IMPRESO EN COLOMBIA

PROLOGO

Quin no ha odo hablar de Digenes, el filsofo? De l se cuenta que viva en una gran tinaja, sin ms vestido que una capa rada y sin otro mueble que un palo y un petate. En pleno da caminaba por las calles de Atenas, con una linterna en la mano, buscando a un hombre. Reinando Dionisio en Siracusa, estaba Digenes junto a la tinaja en que viva lavando unas hierbas que iba a comer. - Si adularas a Dionisio -le dijo un hombre que lo observabano comeras hierbas. - Y si t te contentaras con hierbas -le replic el filsofo- no tendras que adular a Dionisio... Esta escena de la vida delfilsofogriego se comenta sola en Nicaragua. Hoy, como ayer, hay muchos aduladores de Dionisio. Por eso resulta tan dificil encontrar un hombre de verdad. Emulando a Digenes hemos caminado con nuestra propia linterna buscando ese hombre... Y hemos encontrado en nuestro camino a Miguel, el Cardenal Obando.

El protagonista de este libro es un hombre de carne y hueso. Nicaragense como el pinol. Con sus virtudes y defectos. Con grandes cualidades y, tambin, sus limitaciones. Un hombre, en todo el sentido de la palabra, al que buscan y persiguen incansablemente periodistas, admiradores, feligreses y polticos de todas las tendencias para conocer su opinin. En los momentos cruciales de la vida de los pueblos, la visin proftica de las multitudes les conduce a la escogencia del lder natural que oriente, dirija y acompae sus pasos. As fue escogido Moiss, para conducir al pueblo de Israel. Y, respetando la distancia de los siglos y las circunstancias, surge en Nicaragua Miguel Obando Bravo, gua indiscutible del pueblo cataltico nicaragense. Su Eminencia, el Cardenal Obando Bravo, Arzobispo Metropolitano de Managua, por su rica personalidad, su obra, su pensamiento y la enorme influencia que ha tenido en la vida nacional durante las ltimas dcadas, forma ya parte de la historia de Nicaragua. Su palabra firme, sus actuaciones decididas, no dejan indiferentes. Es -como dice el Evangelio- "signo de contradiccin". Lo fue durante la noche del somocismo. Lo fue, tambin, durante los aos grises del sandinismo. Y sigue sindolo en la actual Nicaragua -ms de aspiracin que de hechosdemocrtica. A Obando Bravo le ha tocado vivir un perodo excepcionalmente difcil de la historia nicaragense, con corrientes contradictorias y espejismos traicioneros. Fustig al rgimen de Anastasio Somoza con un rigor que nadie le niega, incluyendo los ms recalcitrantes marxistasleninistas. Y lo hizo porque, segn sus propias palabras, "al 2

mal hay que desafiarlo, combatirlo y vencerlo". Somoza acab llamndole, "Comandante Miguel". El somocismo fue un verdadero cncer en la sociedad nicaragense. Era preciso estirparlo. Obando sali de esta lucha con un prestigio personal de hombre valiente y decidido. Con esa misma valenta se enfrent a los comandantes sandinistas, arropado por un pueblo creyente, siguiendo a su pastor, enarbolando a Cristo. Muchos le apoyan incondicionalmente y le muestran su aprecio con respeto y gratitud. Ven en la persona del Cardenal al padre, al gua, al buen pastor. Otros -los menos- lo miran con desprecio y desconfianza, porque Obando les resulta incmodo, ya que representa la conciencia crtica de los desmanes gubernamentales. Obando Bravo se ha erigido en la reserva moral de un pas plagado de corrupcin. Su voz -ayer como hoy- no se ha callado, denunciando sin ambages las injusticias, el dolor de sus semejantes, la violencia contra los ms dbiles e indefensos, los atropellos a la dignidad de la persona humana... Por eso, unos pocos, han tratado de tergiversar su mensaje y ensombrecer su imagen. Pero, no han logrado empaar el afecto que el pueblo catlico de Nicaragua profesa a su Pastor. Las repetidas confrontaciones con el gobierno sandinista hicieron del Cardenal Obando la figura ms destacada de la oposicin. Su postura indeclinable lo convirti en un hroe para muchos, y un villano para algunos. Cuando el horizonte de las alternativas polticas pareca cerrarse dramticamente durante el rgimen sandinista, el Cardenal Obando contribuy afortalecer la esperanza demo-

ertica del pueblo nicaragense. Adems, con la Palabra de Dios y el respaldo que la Fe otorga, alent la desmovilizacin de la "Resistencia Nicaragense", contribuyendo as al esfuerzo por lograr la pacificacin en Nicaragua. La actitud sostenida de alentar la reconciliacin de su pueblo le ha conducido a actuar como mediador en repetidas ocasiones. Hoy sigue trabajando incansablemente por la paz, en un pas al borde del colapso econmico y amenazado siempre por elfantasma de la guerra civil. Queremos sealar, finalmente, que este libro no se ha escrito para agradar a todos los lectores, ni siquiera al protagonista de sus pginas. Deseamos presentar, en su propio contexto histrico, algunos rasgos de la vida y del pensamiento de un hombre singular, de un Cardenal controvertido: exaltado por sus seguidores; vituperado por sus detractores. Recogemos, tambin, nuestra propia experiencia y visin de algunos acontecimientos que nos ha tocado vivir acompaando la historia difcily violenta de Nicaragua, especialmente en las ltimas dcadas.

PRIMERA PARTE

Managua, 25 de Julio de 1994.

Nicaragua Nicaragua es un pas centroamericano, de 130.000 kilmetros cuadrados, y una poblacin que se aproxima a los cuatro millones de habitantes. Nicaragua es una tierra primorosa: hermosas lagunas de agua transparente, donde se miran erguidos y amenazantes los volcanes; campos frtiles en los que se cultiva el maz, el arroz, la caa de azcar y el algodn; colinas y cerros poblados de frondosos cafetales; pastos abundantes, y frutas tropicales de muy variadas especies. Con razn llamaron los conquistadores espaoles a esta tierra "el paraso de Mahoma", como se lee en las Crnicas de Indias. Nicaragua es un pueblo creador, imaginativo y vivaz. Su rico folklore, expresin de la alegra y vitalidad de sus gentes, se manifiesta en la variedad y colorido de sus bailes tpicos, juegos infantiles, cuentos y refranes que denotan el agudo ingenio del nicaragense. Por naturaleza, el nicaragense es festivo y acogedor. Recibe con los brazos abiertos, y brinda el pan y el calor de su casa sin reticencias de ninguna clase. Para algunos, la semilla de la polarizacin que se sembr en Nicaragua durante el rgimen sandinista est dando como fruto la desconfianza y el recelo mutuo entre los nicaragenses. Este pueblo es amante de las romeras y las procesiones que manifiestan, sin duda, un sentimiento profundamente religioso, dispuesto siempre a defender con celo santo sus sagradas tradiciones. Dios bendijo a Nicaragua de manera especial cuando, en sus designios insondables, cre este planeta que habitamos los humanos. 6
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Mas, lo que Dios creara un da con amor desmedido, la ambicin del hombre convertira en una tierra inhspita y ensangrentada. Primero fueron los espaoles quienes se llevaron las riquezas de este suelo prspero. Ms tarde, los imperialismos camuflados se encargaran de chupar el sudor y la sangre de las gentes ms humildes de esta tierra, manteniendo a veces a sus habitantes en un estado dramtico, de irritante miseria. Sin embargo, la culpa de este continuado vampirismo no fue exclusivamente de los espaoles primero y de los imperialistas del Norte despus. En la convulsa historia de Nicaragua siempre han estado presentes los oportunistas y "vendepatrias" al mejor postor. En esta hermosa y atormentada tierra tropical vieron la luz primera el Cacique Nicarao; el Padre del Modernismo, Rubn Daro; el General de hombres libres, Augusto C. Sandino; el Mrtir de las libertades pblicas, Pedro Joaqun Chamorro, la Santa granadina, Sor Mara Romero, y el Cardenal por la Paz, Miguel Obando Bravo.

La Libertad El 2 de febrero -fiesta de Candelaria- del ao 1926, en el municipio de La Libertad, departamento de Chontales en el corazn de Nicaragua, naci Miguel quien llegara a ser Cardenal de la Iglesia Catlica. La Libertad, cuyo nombre es todo un programa de lucha en la vida de Miguel, era un pueblito prspero, con importantes minas de oro. Y rico tambin en tradiciones cristianas. Sus padres, Antonio Obando Cisneros y Mara Nicolasa Bravo de Obando, jams se imaginaban que aquel "regalo del 8

cielo" que el Seor les daba como fruto de su amor, un da vestira la prpura cardenalicia. Antonio era agrnomo de profesin. Fue capataz en la mina El Chamarro, cercana al pueblo. Hombre de fe y buena cultura religiosa. Haba realizado en Len estudios de preparacin al Sacerdocio, igual que su padre Coronado Obando. Pocos nicaragenses guardaban la Biblia en su casa en aquellos das. Sin embargo, en el hogar de Antonio y Nicolasa la lectura de las Sagradas Escrituras y la oracin en familia eran una experiencia cotidiana: todos los das se rezaba el Rosario en la casa dirigido por Don Antonio. Tema gran aficin por la msica y dotes para ejecutarla; tocaba la guitarra, la mandolina y el clarinete. Nicolasa fue una acendrada ama de casa. Descenda de una humilde familia d San Juan de Limay. Antonio y Nicolasa procrearon varios hijos: Cndido, que muri siendo todava un nio; Miguel Purificacin; Anselmo y Lino, ya difuntos; Jess y Estela que viven en Sabanagrande y Loma Linda respectivamente. Miguel hered de su madre la piel triguea y algunos rasgos indgenas. Nicolasa, mujer "digna y hacendosa", junto con la leche materna en los labios de Miguel, puso tambin en su corazn "la leche de la Palabra de Dios". Los nobles sentimientos y profundas convicciones cristianas de sus progenitores seran un factor decisivo en la vocacin de Miguel, a quien ya desde sus primeros pasos le gustaba jugar al bisbol, como a casi todos los nios "pinoleros". "El pueblo de La Libertad donde yo nac, era un pueblo completamente distinto al de ahora", explica Su Eminencia recordando el poblado chontaleo donde pas sus primeros aos. "Recuerdo que cuando yo era nio, en La Libertad haba muchos extranjeros trabajando en las minas: adems de 9

El Chamarro fueron famosas San Juan, Babilonia y otras. Era un pueblo eminentemente minero. Se extraa gran cantidad de oro". "En ese tiempo -prosigue Su Eminencia- no haba caminos de penetracin. Todos los sbados se sacaba el oro a lomo de buey. Cada buey llevaba dos quintales de broza con oro, porque no se extraa en estado de pureza el precioso metal. A veces venan hasta veinte bueyes cargados de oro sin purificar. Varios soldados, muy bien armados, custodiaban a los bueyes cuando venan de las minas. Hoy, los vecinos de La Libertad trabajan la tierra y pastorean el ganado, pasada ya la fiebre del oro", refiere el Sr. Cardenal, mientras aumenta el brillo de sus ojos, como si estuviera viendo pasar de nuevo aquel desfile de bueyes por las calles empedradas de la otrora floreciente ciudad chontalea.

solo a la colina ms alta, como si buscara a alguien all arriba..."Al regresar a casa haca siempre la visita al Santsimo Sacramento", afirma Da. Estela, hermana de Miguel. El mismo Cristo que convirti a Pedro de "pescador de peces" en "pescador de hombres" transformara a Miguel de "pastor de bueyes" en "pastor de hombres y mujeres de su tiempo". "La Libertad era un pueblo donde haba mucha vida. Los librtenos celebraban con singular entusiasmo la Semana Santa y la fiesta de la Virgen de la Luz. Llegaba gente de toda Nicaragua; incluso, de Centroamrica. La Libertad pareca un pueblo de esos del oeste...", refiere Su Eminencia mientras se dibuja en su rostro una amplia sonrisa, algo muy caracterstico en l, cuando conversa relajado. Recuerda, tambin, que haba entonces en el pueblo un prroco que era como un patriarca para sus feligreses. Los padres de familia le consultaban si sus hijos podan ir a ver determinadas pelculas: "En ms de una ocasin me prohibieron ir al cine, porque mis padres siguieron su consejo". Estos recuerdos le hacen sonrer a Su Eminencia. Aclara que se trataba de padres catlicos, para los que la opinin del prroco pesaba mucho entonces. "Desde temprana edad Miguel daba consejos, incluso a las personas mayores. Todo lo haca con un gran espritu de responsabilidad. Era evidente que se trataba de un muchacho excepcional. Por eso algunas personas de La Libertad se interesaron por ayudarle", afirma Don Juan Obando, primohermano de Miguel.

Infancia El Cardenal Obando Bravo es un hombre de conversacin fcil y amena. Pareciera recrearse en el recuerdo de las vivencias de su infancia. Los primeros estudios los realiz en su propia casa, siendo notorio, ya desde nio, su aficin por las matemticas y su capacidad para entenderlas. Don Antonio -su padre- fue en estos aos de la infancia su maestro y catequista a la vez. "Era un tipazo mi padre", asegura Su Eminencia. "Yo ayudaba en lo que poda -prosigue- en las tareas del campo, llevando madera con los bueyes a la mina. Aunque vivamos en el pueblo, tenamos una finquita retirada de la vecindad. As aprend a convivir con los campesinos". A veces Miguel pasaba parte del da cuidando los bueyes en las verdes colinas chontalefias. Dicen que le gustaba subir 10

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Las Campanas lo llamaron... Cuntenos, Eminencia, cmo naci su vocacin? "Desde pequeo tuve la ilusin de ser sacerdote. Siempre recuerdo agradecido el testimonio de algunos presbteros que solan llegar al pueblo a predicar, muy dedicados a la propagacin de la Palabra de Dios y a las cosas del Seor. Esos testimonios ejemplares me incentivaron en la decisin de prepararme para ser un da sacerdote, como ellos; para servir y amar a Dios a travs del servicio y el amor a los hombres". "Pero fue en Granada propiamente donde comenz a perfilarse mi vocacin. Se haba convenido con mis padres mi traslado a esta ciudad para continuar los estudios con los Padres Jesutas". Con la bendicin de Antonio y Nicolasa, Miguel dej el hogar. Se embarc en el puertecito chontaleo de San Ubaldo y cruzando el Gran lago de Nicaragua arrib a la Gran Sultana, bella ciudad colonial, fundada en el ao 1524, a orillas del Cocibolca. "Sin embargo -prosigue Su Eminencia- Dios no quiso de m un jesuta; me quiso salesiano. Yo viva en la casa de las Seoritas Orozco esperando la apertura del ao escolar. Un 24 de mayo escuch que sonaban las campanas muy alegremente. An no conoca bien Granada, pero me fij de dnde vena aquel sonido, y comprob que las campanas que repicaban tan alegremente eran las campanas del colegio Salesiano. Me acerqu y vi que mucha gente entraba y sala del templo del Colegio. Yo entr tambin y particip en la Eucarista. Observ muy complacido que numerosos jvenes cantaban con mucho entusiasmo cnticos a Mara Santsima, invocada con el ttulo de Mara Auxiliadora. Recuerdo que haba varios confesores y aprovech para confesarme y comulgar en aque-

lia solemne Eucarista. Al terminar la Misa, en lugar de salir por la puerta por donde haba entrado, me equivoqu y sal por una de las puertas laterales que daban acceso al colegio. Como era un muchacho, algunos jvenes me invitaron a jugar bisbol, y particip con ellos en el juego". "Al sonar la campana en el patio de recreo todos hicieron formacin, y a m tambin me obligaron a ponerme en la fila para ir al comedor. No tuve otra alternativa que obedecer. Aquella vivencia tan inesperada del Salesiano me encant. Se habl despus con el Padre Director, se hizo un arreglo y pude quedarme en el Colegio".

El Salesiano Miguel estudi el quinto grado en el colegio, como un alumno ms. Pero ya el sexto grado lo curs en el Aspirantado Salesiano, teniendo como tutor al Padre Ignacio Arias, de origen mexicano. En una de sus cartas contaba a sus padres: "Estoy bien. Me siento muy contento. Juego mucho al bisbol, y ya soy ptcher de la seleccin del Colegio..." Miguel siempre mantuvo viva en sus aos de estudiante esta aficin por el deporte-rey de los nicaragenses. "Obando lanzaba bolas de humo que solo el ccher vea, ponchando fcilmente a sus adversarios... Miguel era un tipo sobresaliente en todo. Sala bien en matemticas -su materia preferida-, en latn, en literatura. Como atleta tambin sobresala. Era muy veloz corriendo, haca los cien metros en muy buen tiempo. Tena el mpetu de un toro de Chontales", refiere uno de sus compaeros de estudios. El ftbol y el baloncesto eran tambin otros de sus deportes favoritos. 13

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Le encantaba al joven Miguel aquel ambiente sano y deportivo del colegio salesiano, inspirado en el talante alegre y espontneo de Don Bosco, donde el deporte y la msica eran clara expresin de la alegra del vivir cotidiano. Ante la imagen de Mara Auxiliadora, oraba frecuentemente Miguel. Bajo su mirada maternal, aquel adolescente inquieto y vigoroso, sinti fortalecerse en l la llamada de Dios. "Yo siempre he sido muy devoto de Mara Auxiliadora. Por eso bautic con ese nombre la casa donde vivo en las lomas de Santo Domingo, al sur de Managua", dice Su Eminencia. Sin embargo, a pesar del deporte, de la msica, de su creciente aficin a las matemticas y de la alegra que se experimentaba en el Salesiano, Miguel senta tambin nostalgia de su pueblo, aflorando su casa y la vida campestre. No le faltaron momentos duros y difciles. Pero, de carcter fuerte y decidido como era, se haba propuesto una meta, y luchara por llegar hasta ella, costara lo que costara.

Tras las huellas de Don Bosco Adems de Mara Auxiliadora, contaba en aquella lucha interior con la ayuda de San Juan Bosco. El gran maestro de la juventud tambin tuvo que dejar su casa de campo y abandonar su carrera para dar a los nios pan, cultura y cario sin lmites, respondiendo con generosidad a la llamada del Seor. A Miguel le fascin desde su adolescencia la figura de aquel hombre de semblante dulce y apacible que supo amar y hacerse amar.

Al joven Miguel le encantaba el ambiente sano y deportivo del colegio Salesiano, inspirado en el carcter alegre y expontneo de Don Bosco, donde el deporte y la msica eran clara expresin de la alegra del vivir cotidiano.

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"Juan Bosco proceda de una humilde familia campesina. Al quedar hurfano de padre, tuvo que trabajar desde nio cuidando un establo. Era bajo de estatura. Su rostro era redondo y lleno, y su frente espaciosa. De cutis trigueo; ojos pardi-claros y vivaces. El cabello rizado y espeso. Y robusto el aspectofsico,como buen campesino piamonts. Su voz era atenorada y arryente, y su hablar sereno. De muy buenos modales y porte distinguido". Estos rasgos que, segn uno de sus bigrafos, caracterizaban la fisonoma y personalidad de Don Bosco, podran aplicarse, con algunos matices, al Cardenal Obando. El corazn de San Juan Bosco fue un dechado de bondad para todos los que tuvieron la suerte de conocerlo, especialmente para los jvenes ms pobres y necesitados. Dios puso su luz al servicio de la misin de Don Bosco por los jvenes: "No basta amar. Es preciso que los muchachos se den cuenta que el educador los ama". Jams desapareci la sonrisa de sus labios: "La santidad consiste en estar siempre alegres", repeta una y otra vez. Don Bosco, antes de morir en el ao 1888, fund la Congregacin Salesiana y el Instituto de las Hijas de Mara Auxiliadora. Los Salesianos se establecen en Nicaragua a partir de marzo del ao 1912. San Juan Bosco -hombre de extraordinario talento- dej de lado magnficas posibilidades, para entregar su vida entera a los j venes y ser para ellos como un Padre. Este espritu logr trasmitir el Santo Fundador a sus hijos Salesianos. Miguel, inspirndose en la vida de Don Bosco, senta que se iba afianzando su vocacin religiosa. Esta firme conviccin le condujo a alejarse de su tierra y salir de su Patria para continuar su formacin en la Normal Superior de San Salvador. 16

Poco a poco el joven Miguel iba madurando mediante el estudio y la oracin. Pensaba en tantos nios y adolescentes que buscan educacin y una mano amiga que los oriente, sin conseguirlo muchas veces. Aoraba la gente buena y sencilla de su tierra pinolera. Quera llevarles a todos el Evangelio de Jesucristo, la Buena Nueva de la Liberacin... Durante su permanencia en la Capital salvadorea falleci su padre en Teustepe, estando presente Miguel. Su madre muri ms tarde en sus brazos, cuando Mons. Obando era Obispo Auxiliar de Matagalpa.

De nuevo al Salesiano de Granada Miguel Obando pas varios aos en El Salvador. Ayagualo tiene muy gratos recuerdos para l. All hizo el Noviciado en 1949, en compaa de ms de veinte novicios. "Se destacaba por su jovialidad. Era un buen amigo, servicial, atento y bondadoso", nos dice el P. Carlos Martnez, compaero inseparable en la juventud. "Despus de haber estudiado durante ocho aos en El Salvador, fui trasladado por mis superiores al colegio Salesiano de Granada, que tantos gratos recuerdos de mi adolescencia guardaba para m. All me desempe como profesor de matemticas y fsica durante tres aos", expresa Su Eminencia. Carlos Meja Godoy refiere una curiosa ancdota del "profesor" Obando: "Tuve por maestro a un joven telogo salesiano, a veces severo, a veces afable y jovial. Cierto da, a la hora del recreo, sent el impulso de platicar con l. 17

- Buenos das, seor Obando. - Buenos das, Meja. - He observado que tiene Usted una buena caj a torcica. Hace gimnasia con pesas? - Se equivoca, Meja. Slo hago calistenia todas las maanas. Y practico el bisbol los fines de semana. - Ni quiera Dios encontrarme con Usted a la hora de un pleito. No, Meja. Soy hombre de paz. Odio la violencia. "Mi profesor se alej hacia la Direccin. Pero el Sr. Vargas, enfermero del Colegio, que escuchaba la conversacin, me inform: - Ah donde lo ves, hace unos dos aos en La Libertad un borracho le falt al respeto. Obando quiso dialogar con l. Pero el picado lo volvi a insultar. Entonces el seminarista, de una trompada, lo dej tendido... A decir verdad, Su Eminencia no recuerda esta ancdota. Un Hermano saliesiano nos aclara haberla escuchado, pero referida a otro religioso.

Alter Christus Lleg el da grande para Miguel. El da tan anhelado de su ordenacin sacerdotal, despus de haber estudiado la Teologa en La Antigua y Guatemala-Capital. El diez de agosto de 1958 el sol pareca tener un brillo especial, unindose al regocijo del P. Miguel que estrenaba su Sacerdocio. La Ordenacin Sacerdotal lo convirti en otroCristo: lo que l siempre haba soado ser en su vida, siguiendo las huellas de Don Bosco. Embargado por una profunda emocin celebr su primera misa. Sus manos temblorosas sostenan y elevaban por primera vez la Hostia y el Cliz Consagrados, mientras su voz y su rostro manifestaban que se senta inmensamente feliz y agradecido al Seor por el maravilloso don del Sacerdocio. "Fue, sin duda, el da ms feliz de mi vida", asegura Su Eminencia. Deseando conocer el pensamiento del Cardenal Obando Bravo sobre un punto de tanta trascendencia, le preguntamos: Qu es para Usted el Sacerdocio? En qu consiste propiamente el Ministerio Sacerdotal, Eminencia? Despus de reflexionar un momento nos responde: "El Apstol San Pablo expresa en la Carta a los Corintios que se nos considere servidores de Cristo y encargados de anunciar los secretos de Dios. Y el Concilio Vaticano II nos ensea que los Presbteros son promovidos para servir a Cristo Maestro, Sacerdote y Rey, de cuyo ministerio participan. Por consiguiente, la misin sacerdotal es la misma que tuvo Cristo: ayudar a los hombres a alcanzar la Salvacin". Tratando de profundizar un poco ms, insistimos nosotros: Cmo debe ser hoy el Sacerdote? Y estas fueron sus palabras:

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"Considero que como administrador del Misterio de Dios el Sacerdote debe ser, en primer lugar, un hombre de fe. Y no slo en el sentido de aceptar como verdaderas unas proposiciones doctrinales, sino en el aspecto bblico ms profundo: de confiar en Dios y edificar su Reino. No ha de sacar sus fuerzas de las seguridades aparentes, sino de la esperanza puesta en Cristo. Su primera obligacin ser la glorificacin litrgica de Dios a travs de la oracin y la celebracin de los Sacramentos, especialmente la Eucarista, recordando en ella que debemos a Dios nuestra propia vida y que la humanidad se realiza en plenitud en la Liturgia, pues no puede darse nada ms humano que la celebracin del culto litrgico. El Sacerdote no est inmunizado de las repercusiones causadas por la crisis de transformacin que sacude hoy al mundo. Como todos sus hermanos en la fe, l tambin experimenta horas de oscuridad en su camino hacia Dios. Sufre por el modo parcial con que son interpretados e injustamente generalizados algunos hechos de la vida sacerdotal. La situacin del Sacerdote, hoy y siempre, ser una situacin de paradoja e incomprensin ante los ojos de quienes no tienen fe, incluso, para muchos creyentes". Qu debe hacer primordialmente el Sacerdote? Cul es su misin prioritaria actualmente? "Jesucristo es la Palabra definitiva de Dios que da sentido pleno a nuestra vida. La misin del Sacerdote ser por tanto, en primer lugar, la predicacin del Evangelio, tratando de iluminar las circunstancias concretas de la vida cotidiana del hombre moderno. Juan Pablo II nos instruye al recordarnos que el Sacerdote no es un dirigente social, ni un lder poltico o funcionario de un poder temporal. Por eso no hay que hacerse la ilusin de servir al Evangelio si tratamos de diluir nuestro carisma a travs de un inters exagerado hacia el amplio campo de los problemas temporales. La dimensin

poltica del Sacerdote es innegable. Pero hay que buscarla en la misma dimensin religiosa. Por importante que sea tal dimensin poltica o social, para esto solo no necesitamos ni Iglesia ni sacerdotes. Las funciones seculares son el campo propio de accin de los laicos que deben impregnar y perfeccionar las cosas temporales con el espritu cristiano". Qu pedira a los fieles, Eminencia, respecto a los sacerdotes? "Los fieles deben tener presente que los sacerdotes tenemos nuestras limitaciones, nuestros defectos, nuestras pasiones, nuestras cualidades y mritos como todos los hombres. Somos en todo igual a los dems, tambin en el pecado. Cuando vean nuestras deficiencias deben sentirlo y orar por nosotros, pero no deben olvidar que somos hombres. Por propia voluntad el Sacerdote renuncia al calor de una familia, en una heroica oblacin de todo su ser, deseando vivir un amor ms universal, que le compromete a recorrer el camino de la vida en una dimensin de austera soledad. Por eso los fieles deben ayudar al sacerdote para que sea un hombre convencido y que convenza; que haga de su vida algo ms que una teora abstracta; que haga de su vida una verdadera vocacin de servicio. No nos engaemos, los fieles humildes y sencillos, como por instinto evanglico, captan espontneamente cundo se sirve a la Iglesia y a la causa del Evangelio. Su condicin de "otro-Cristo" compromete al Sacerdote, de por vida, a ser luz que ilumine el misterio existencial encerrado en cada hombre". Pareciera que el tema del Sacerdocio apasiona a Su Eminencia, a juzgar por la fluidez de sus palabras y el entusiasmo que muestra en la conversacin. De lo que no cabe la menor duda es de que el joven P. Miguel tom muy en serio su ministerio sacerdotal. Los 21

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superiores salesianos le confiaron muy pronto importantes responsabilidades: fue Prefecto de disciplina del Seminario Salesiano de San Salvador; Rector del Instituto Rinaldi; Miembro del Consejo Provincial, y Delegado por Centroamrica al Captulo General de su Congregacin en Roma. "Despus de mi Ordenacin Sacerdotal, la Obediencia me destin a trabajar en el Seminario Salesiano de San Salvador, donde permanec durante diez aos. Siendo Rector del mencionado Seminario, fui nombrado Obispo Auxiliar de Mons. Caldern y Padilla, Obispo de Matagalpa (Nicaragua), el ao 1968". As resume Su Eminencia, con la mayor sencillez, estos aos decisivos de su vida donde el Seor le preparaba para encomendarle las ms altas misiones.

Durante los dos aos que permanece al lado de los campesinos matagalpinos y jinoteganos, se convierte en algo as como una leyenda para ellos. Es sta una regin montaosa, productora de caf en el norte-central de Nicaragua. La poblacin, en su gran mayora, es campesina. Los ranchitos estn diseminados por las montaas, con muy difcil acceso a veces. En contraste con el anciano Obispo de Matagalpa, Mons. Caldern y Padilla, quien pocas veces se alejaba de la ciudad, el joven y vigoroso Obispo Auxiliar se desplazaba largas distancias a lomo de muas y caballos. As recorra la Dicesis por caminos lodosos en invierno y polvorientos en verano, para animar en la fe y la esperanza cristiana a los humildes campesinos que vivan montaa adentro. "Recorramos las montaas caminando varias horas a caballo", dice Su Eminencia. En prolongadas misiones, sin dar muestras de cansancio, el Obispo Obando se internaba en las montaas de Matagalpa y Jinotega, llevando a la gente del campo la Palabra de Dios y los Sacramentos. "Al dirigirnos a cada casero nos reciban los campesinos con mucho entusiasmo varios kilmetros antes de llegar. Algunos disparaban al aire sus pistolas en seal de jbilo, anunciando que estaban de fiesta. Todos se reunan en la ermita. Saludbamos a toda aquella buena gente. Nos quitbamos las botas lodosas. Y comenzbamos la catequesis, para concluir con la celebracin de la Santa Misa. Era muy hermoso convivir con aquellas comunidades en medio de la montaa". "Durante la noche los campesinos se quedaban en la ermita, y nosotros aprovechbamos para confesar, algunas veces ms all de las dos o tres de la madrugada, hasta que los gallos comenzaban a cantar. Despus, nos acostbamos a descansar un poco mientras la gente, muy contenta, pasaba la noche en

Obispo Auxiliar de Matagalpa No haba cumplido todava diez aos de ministerio sacerdotal, cuando el 31 de Marzo de 1968 el padre Miguel fue nombrado Obispo Auxiliar de Matagalpa. El anciano Prelado de la Perla del Septentrin, Mons. Octavio Jos Caldern y Padilla, se encontraba muy enfermo. Su vida ejemplar de verdadero Pastor le haba llevado a combatir, frontalmente, al rgimen opresor de los Somoza. La actitud indeclinable de este defensor incansable de los derechos y libertades ciudadanas, dejara profunda huella en el corazn del joven Obispo Salesiano. Abandonando, con pesar, las aulas de clase y el bullicio y algaraba de los patios del Colegio Salesiano de San Salvador, Mons. Miguel Obando, con las alforjas cargadas de ilusiones y esperanzas renovadas, se dirige a Matagalpa.

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vela. Nosotros escuchbamos, entre sueo y sueo, sus hermosos cnticos. Esas giras eran verdaderas bendiciones de Dios, en las que el Espritu Santo derramaba torrentes de Gracia", expresa Su Eminencia. "Al da siguiente -contina- despus de pasar la noche en vigilia, y sin manifestar muestras de cansancio, participaban todos nuevamente en la instruccin religiosa, preparndose para recibir los Sacramentos: bautizbamos, confirmbamos, bendecamos las parejas y administrbamos a los ms ancianos el Sacramento de los Enfermos. Despus, tombamos de nuevo las muas para avanzar, durante varias horas, montaa adentro, hacia otras comunidades". En sus largas correras, no tuvo, Eminencia, alguna situacin extremadamente difcil? "Claro que s. Uno est expuesto a muchos peligros en la montaa". Cuntenos alguna de esas situaciones de emergencia que Usted recuerde... "Pues ver..., en una ocasin, atravesando una zona muy caudalosa del ro Coco, la corriente arrastraba a la mua que montaba y con mucha dificultad pudimos alcanzar la otra orilla, cuando yo crea que nos tragaba el ro y que nos bamos a ahogar la bestia y yo. Fue una experiencia que no olvido fcilmente. Estoy convencido de que Mara Auxiliadora, a quien invoqu en aquel momento, me ayud a salir del peligro". Nos imaginamos que se cumpli en la fecunda actividad misionera de Mons. Obando Bravo -como en tantos hombres y mujeres, heraldos del Evangelio- lo que refiere el Apstol Pablo: "Tuve que viajar no s cuntas veces con peligros en los ros, con peligros de bandidos, peligros de parte de mis compatriotas, peligros de parte de los paganos, peligros en 25

Mons. Miguel Obando Bravo recorra las comunidades de la Dicesis de Matagalpa a lomo de muas y caballos para animar en la fe y la esperanza cristiana a los campesinos que vivan montaa adentro.

poblado y en despoblado, peligros en el mar, peligros entre falsos hermanos. Trabajos y fatigas, con noches sin dormir, con hambre y sed, con fro y sin abrigo"(// Cor. 11,26). Algo que viven a diario una legin de misioneros annimos, edificando, con su esfuerzo y sacrificio cotidiano, el Reino de Dios en toda la tierra.

Encrucijada Eclesial Cuando en 1968 muri el Arzobispo de Managua, Vicente Alejandro Gonzlez y Robleto, la Iglesia Catlica nicaragense se encontraba en una difcil encrucijada. Segn el historiador Jorge Eduardo Arellano, la Iglesia en Nicaragua vena siguiendo una trayectoria similar a la de otras iglesias del Continente Latinoamericano, siendo una de sus caractersticas esenciales el apoyo a los gobiernos de turno. En Nicaragua el catolicismo pre-conciliar estaba profundamente arraigado en la conciencia de la inmensa mayora de la poblacin. Responda, de alguna manera, a la concepcin tomista: bueno lo cristiano, malo lo no-cristiano. Los eclesisticos jugaban un papel paternal en la sociedad. Sus prdicas estaban, a veces, cargadas de acento espiritualista, sin tener en cuenta la realidad que viva el pueblo. La Jerarqua de la Iglesia Catlica, en todo el Continente, vivi generalmente ligada a la monarqua desde tiempos de la Conquista, y a las oligarquas terratenientes durante la Colonia. En Nicaragua actu, tambin, dando una cierta legitimidad al poder constituido. El clero diocesano, escaso en nmero, viva a veces ms preocupado por su propio bienestar que por los problemas de los feligreses.

Los religiosos trabajaban desarticuladamente, teniendo una visin eclesial demasiado estrecha. En general ponan mayor empeo en los asuntos propios de la Orden o Congregacin a la que pertenecan, que a las necesidades de la Iglesia en su conjunto. Es oportuno sealar, por otra parte, que junto a la lucha de liberacin, que se remonta hasta los mismos orgenes de la Conquista, siempre hubo clrigos que alentaron los justos anhelos de transformacin social. La celebracin del Concilio Vaticano II genera un cmulo de nuevas perspectivas en la Iglesia. Poco a poco se van asimilando las corrientes del pensamiento conciliar. La actitud de apertura de algunos clrigos les condujo, en ocasiones, a situaciones de conflicto con sus Obispos que trataban de frenar los mpetus excesivamente progresistas, segn el criterio de la Jerarqua.

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Arzobispo de Managua El 26 de febrero de 1531, el Papa Clemente VII, ante la peticin del Emperador Carlos V, aprob la ereccin cannica de la Dicesis de Len, que se extenda a todo el territorio nacional. Desde esa fecha la Iglesia se instala "oficialmente", por decirlo as, en Nicaragua. En la larga tradicin -ms de cuatro veces centenaria- de cristianismo catlico en Nicaragua, se ha ido formando la idiosincrasia y el alma nicaragense. A pesar de los errores del pasado y del presente, la tradicin cristiana sigue sellando la vida de las nuevas generaciones, sirviendo el Evangelio de Jesucristo de lmpara que ilumina a los nicaragenses en la bsqueda permanente de una sociedad ms humana y fraternal, ms solidaria y justa. El dos de diciembre de 1913, el Papa San Po X confirm la divisin de la Dicesis de Len, creando la Provincia Eclesistica Nicaragense. La nueva Provincia Eclesistica qued conformada por la Arquidicesis de Managua, sede del Obispo Metropolitano, con Obispo Auxiliar en Matagalpa; las Dicesis de Len y Granada, y el Vicariato Apostlico de Bluefields. Como primer Arzobispo de Managua fue nombrado Mons. Jos Antonio Lezcano y Ortega, consagrado el tres de mayo de 1914, y fallecido el seis de enero de 1952. El nueve de abril de 1938, Mons. Alejandro Gonzlez y Robleto, Obispo de Matagalpa, fue trasladado a Managua como Arzobispo Coadjutor con derecho a sucesin, siendo el segundo Arzobispo de Managua hasta su muerte acaecida el 17dejuniodel968.

El nombramiento del nuevo Arzobispo de Managua fue objeto de muchos cabildeos, incluso antes de morir Mons. Alejandro Gonzlez y Robleto. Segn el testimonio de Mons. Donaldo Chvez Nez -uno de los candidatos entonces a ocupar la Sede Arzobispala partir de los sangrientos sucesos del 22 de enero de 1967, "el Arzobispado de Managua -a pesar de que an viva su octogenario Arzobispo- se torn en tierra de nadie. La incgnita de quin vendra a ocupar la principal sede eclesistica de la "tierra de los lagos" qued flotando en el ambiente por algn tiempo y fue objeto de muy variadas especulaciones. La verdad era que quien tuviera el mejor padrino en aquellos momentos, ese sera el tercer Arzobispo de Managua". Con la muerte de Mons. Alejandro Gonzlez y Robleto se inicia un perodo de sede vacante. El Vaticano nombr como Administrador Apostlico a Mons. Julin Barni, entonces Prelado de Juigalpa. Mons. Barni, de la Orden de los Frailes Menores de San Francisco y de origen italiano, desempe por ms de un ao, pleno iure, el cargo de Administrador Apostlico de la Arquidicesis de Managua. "En los primeros das del ao 1970 -escribe Mons. Chvez Nnez- se especulaba mucho sobre el nombramiento del nuevo Arzobispo de Managua. Y aunque parezca inslito, el Supremo Gobierno de la Repblica -presidido entonces por el General Anastasio Somoza Debayle- ignoraba totalmente el nombre de la persona que ocupara ese cargo de tanta responsabilidad en la vida religiosa y an civil de Nicaragua". Este hecho se explica porque ya haban entrado en vigencia las normas del Concilio Vaticano II en torno al nombramiento de los nuevos Obispos. Se encuentran recogidas en el Decreto Christus Dominus: "Puesto que el ministerio de los

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Obispos fue instituido por Cristo Seor y se ordena a un fin espiritual y sobrenatural, el Concilio Ecumnico declara que el derecho de nombrar y crear a los Obispos es propio, peculiar y de por s exclusivo de la autoridad eclesistica competente". Tal vez con un cierto deje de frustracin escribi el entonces Mons. ChvezNnez: "Sucede -adems- que el Dr. Alejandro Arguello Montiel, granadino de origen y ex alumno de los Salesianos de la calle de la Plvora, se deslumhr mucho y crey ver en Don Miguel Obando Bravo, ex alumno tambin salesiano y protegido en su niez por el distinguido matrimonio Guerrero-Mora, al hombre providencial para la Sede Arzobispal de Managua. Siendo el Dr. Lorenzo Guerrero -Canciller de la Repblica y Embajador en Roma- un fervoroso ex alumno salesiano flua naturalmente la causa del hijo de Chontales, aunque entre bastidores se hiciera todo inconsultamente y a espaldas del Supremo Gobierno de la Nacin". Entre tanto, Mons. Obando fue llamado a la Nunciatura. "Me comunic el Sr. Nuncio, Mons. Lorenzo Antonetti, que la Santa Sede haba pensado que yo sirviera a la Arquidicesis de Managua como Arzobispo", refiere Su Eminencia. Se imagin alguna vez que, con el tiempo, podra ser nombrado Arzobispo de Managua? "No; nunca lo pens, -responde con gesto evocador-. Cuando yo llegu a Matagalpa como Obispo Auxiliar, a penas un ao despus muri en Managua Mons. Alejandro Gonzlez y Robleto. Entonces, Mons. Caldern y Padilla, Obispo de Matagalpa, por encontrarse enfermo, me mand que lo representara en los funerales. Y yo lo represent. Pero nunca me imagin que sera el Arzobispo sucesor. Pensaba, ms bien, que cualquiera de los otros Seores Obispos, que eran de ms edad y con mucha mayor experiencia que yo, podran ser el nuevo Arzobispo de Managua".
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Efectivamente, en ese tiempo Mons. Obando Bravo contaba slo 43 aos de edad, siendo entonces el Obispo ms joven de Nicaragua. Concluidos los funerales de Mons. Gonzlez y Robleto regres a Matagalpa para continuar su trabajo apostlico. Un mes ms tarde Mons. Obando fue llamado de nuevo a la Nunciatura para confirmarle su nombramiento como Arzobispo de Managua. Despus de aceptar el cargo volvi a las montaas de Jinotega, donde estaba realizando una intensa campaa de evangelizacin, especialmente con los campesinos. Los medios de comunicacin dieron a conocer el nombramiento del nuevo Arzobispo, resaltando el trabajo de evangelizacin llevado a cabo por Mons. Obando en las montaas del norte del pas. "Durante una expedicin, en la que yo viajaba acompaado por ms de treinta campesinos de Wiwil, uno de ellos escuch la noticia en la radio. Todos los que portaban armas sacaron sus revlveres y fueron descargndolos al aire en seal de alegra. Decan ellos que era su modo de celebrarlo. Al llegar a Jinotega haba miles de personas esperando. Me hicieron una gran recepcin. Recuerdo que fueron varios los oradores. Alguien, entre otras cosas, dijo: "Este es el Domingo de Ramos para Mons. Obando..., maana tendr su Viernes Santo". Nunca olvido esas palabras", asegura Su Eminencia. Ciertamente, al aceptar la responsabilidad de la nueva misin a la que le llamaba el Seor, bien saba Mons. Obando Bravo que le esperaba ms trabajo, ms problemas, ms sacrificios e incomprensiones. Bien saba el ilustre Pastor que era el representante de un Dios que haba muerto crucificado... Si l, como Obispo, tema que ser "otro Cristo", deba ser tambin "otro Crucificado", hasta dar la vida, si preciso fuera, por sus ovejas.

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Un Pastor de Verdad El cuatro de abril de 1970 los managuas tributaban al nuevo Arzobispo Metropolitano un apotesico recibimiento. Miles de personas le acompaaron desde Tipitapa -poblado histrico a varios kilmetros de la Capital- hasta la catedral de Managua. Mons. Miguel Obando Bravo tom posesin de su alto cargo en medio del entusiasmo desbordante del pueblo fiel. El Sr. Nuncio ley las Cartas Apostlicas por las que el Papa Pablo VI encomendaba al Obispo Miguel Obando Bravo el cuidado de la Arquidicesis de Managua. Las campanas no cesaban de repicar vibrantes. En medio del jbilo de la gente el nuevo Arzobispo salud a la concurrencia, y agradeci a Dios y a Su Santidad el nombramiento. De pronto, aprovechando el silencio de una breve pausa, una ancianita exclam llena de entusiasmo en medio de la multitud: - Mira..., si es un indito como nosotros! Tena razn la mujer. Era un indito robusto de tez morena. Pero era tambin un experto jinete chontaleo que sabra montar el toro de su cargo con pericia extraordinaria. Las notas de un solemne Te Deum quedaron colgadas en las gruesas columnas que sostienen la inmensa mole de hierro y cemento de la vieja catedral, puesta bajo el patrocinio del Apstol Santiago. Tan solo dos aos despus quedara reducida a un montn de escombros por el terremoto que asol Managua en las vsperas de la Navidad de 1972. Qu pens, Eminencia, cuando vio destruida la catedral que tanto esfuerzo haba costado edificar, precisamente cuando los managuas se preparaban para celebrar la fiesta de Navidad?

"Ms que en la catedral yo pensaba en la destruccin de tantas vidas; de tantos hogares que quedaban a la intemperie. Pensaba en tantos nios que no iban a tener juguetes aquella Navidad..." Reflexiona un momento y aade: "Un verdadero Pastor tiene que saber tomar la cruz de Cristo y acompaar al pueblo en toda circunstancia. La vida est mezclada de alegras y penas, de esperanzas y fracasos, de logros y frustraciones. Para que el cuadro sea perfecto debe tener luces y sombras". La catedral de Managua, convertida en ruinas en la noche del 23 de diciembre de 1972, guarda todava en una de sus torres resquebrajadas el reloj que daba la hora a los capitalinos. Sus agujas quedaron paralizadas en la primera embestida de las fuerzas telricas. Hoy, quienes llegan a la plaza de la Repblica pueden apreciar todava la hora fatdica del temblor: eran los 12:20 de la madrugada. Fue una noche apocalptica que difcilmente se olvidar en Managua. El terremoto destruy ms de 50.000 viviendas de las 100.000 que haba en la Capital, enterrando bajo sus escombros a 12.000 personas y dejando heridas a unas 20.000. Hoy, lo que era el centro de Managua aparece convertido en una vasta extensin, con espordicos edificios sin acabar de construir que dan al ambiente un aspecto fantasmal, y casas a medio caer, sin puertas ni ventanas, desfondadas, rajadas y torcidas como grotescos monumentos al cataclismo, o conjuros contra una nueva devastacin. Se observan tambin reas verdes, alentando la esperanza, y un gran parque, fruto de la solidaridad del mundo. Qu haca en aquel momento, Eminencia?, donde se encontraba Usted al producirse el terremoto? "Me dispona a descansar en mi casa de habitacin de Las Sierritas, cuando percib el gran mpetu del primer temblor.
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Me pareci de una fuerza gigantesca. Pens, al instante, que algo grave poda estar ocurriendo en el centro de Managua. De inmediato me dispuse a salir. Pronto pude darme cuenta de la magnitud de la tragedia. Vi correr a la gente de un lado para otro, como enloquecida. Oa por doquier los lamentos de dolor y los gritos de terror, de los nios especialmente. Escuch las oraciones que elevaban al cielo personas de toda edad y condicin, arrodilladas en el duro y resquebrajado pavimento, implorando perdn y misericordia... En medio de aquel caos vino a mi mente la sentencia de un maestro de la vida espiritual: "Los das pasan en la vida de los hombres. Solamente queda lo que con la virtud y el recto proceder hemos conseguido". La actitud del Arzobispo Obando Bravo fue la de un Pastor de verdad, llevando a su pueblo el consuelo de sus palabras llenas de esperanza, la absolucin a los moribundos y el aliento a cuantos encontraba a su paso. - "Monseor, el mundo se acaba!". "Esto es el juicio final!"..., gritaban muchos, y me rogaban, "Absulvanos, Monseor! ", arrodillndose sobre los escombros, mientras la tierra segua temblando. Los barrios ms populosos le vieron pasar por sus calles: El Riguero, La Luz, Campo Bruce, la zona de los mercados, el sector comercial y muchos ms. Cuando Mons. Obando se encontraba en el barrio Campo Bruce se desplom con los temblores la Tercera Seccin de Polica. "Yo fui testigo del derrumbe. Fueron los momentos ms duros y crticos que viv, -recuerda Monseor-. El pavimento se hunda bajo nuestros pies; los carros parecan de palma, y la gente corra despavorida, presa de un colectivo histerismo. Debo confesar que yo tambin me asust por un momento, ponindome en las manos del Seor, como si se tratara del fin del mundo".
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Mons. Miguel Obando Bravo, fiel a sus ovejas como buen pastor, recorri los barrios destruidos de Managua ha. ciendo realidad el lema de su consagracin episcopal: ' 'ME HICE TODO PARA TODOS ''

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Despus de aquellos momentos de angustia, Monseor se dirigi hacia el cine Mxico, lleg cerca del Instituto Central Ramrez Goyena en el barrio Santo Domingo, cruz por el cine Daro y luego volvi hasta la populosa calle 15 de Septiembre, despus de recorrer San Antonio y San Sebastin. "Slo escuchaba lamentos en la peregrinacin ms larga y difcil de mi vida", confiesa Su Eminencia. El Pastor, fiel a sus ovejas, haca realidad el lema de su consagracin episcopal: "ME HICE TODO PARA TODOS", mientras su blanca sotana se iba tiendo de polvo, sudor y sangre en su afn de ayudar a rescatar a los enterrados entre los escombros. Volvi de nuevo al centro de la ciudad. Un sacerdote le aconsej salvar las pertenencias de la Curia Arzobispal. Obando pens que era ms importante en aquel momento salvar vidas y orar por los muertos. Y, por haber dejado la Curia para ms tarde, muchas cosas que all se encontraban cambiaron de dueo en aquella noche fatdica. Mons. Obando continu su misin pastoral sin doblegarse su nimo ante las escenas ms espeluznantes. "Vive en mi recuerdo que nuestro pueblo es un pueblo de fe. Vi gente rezando el Rosario, porque siempre hemos profesado los nicaragenses una profunda devocin a Mara Santsima. No escuch blasfemias ni maldiciones en todo el recorrido. Slo oraciones de personas que buscaban consuelo y fortaleza en Dios", testimonia Su Eminencia, para aadir enseguida: "La gente me tomaba de la mano y me llevaba de un lado para otro pidindome, con lgrimas en los ojos, que les diera la absolucin o rezara un responso por algn familiar sepultado bajo los escombros". As anduvo Monseor la noche y el da de la tragedia, apoyndose en el bculo de la esperanza. Llevando consuelo a todos. 36

Renovacin Conciliar Cuando el Papa Juan XXIII anunci al mundo la convocacin de un Concilio Ecumnico, muchos se apresuraron a manifestar su escepticismo por tan audaz corazonada de un hombre que no haba dado muestras de poseer un excepcional talento. Quienes as pensaron, olvidaban que la Iglesia es conducida por la fuerza del Espritu Santo que Jesucristo prometi a los Apstoles y que stos recibieron el da de Pentecosts, perpetundose "hasta la consumacin de los siglos "(Mt. 28,20). Jams se imaginaron que el Concilio sera el acontecimiento eclesial ms importante del presente siglo. La Iglesia Catlica transform su rostro. Y su nueva fisonoma quiso aparecer ante los hombres ms acorde con los signos de los tiempos. "Me hubiera gustado vivir en el aula conciliar aquella experiencia profunda de renovacin eclesial", confiesa Su Eminencia. Se haca cada da ms urgente renovar la Iglesia. Ponerla al da. Darle un nuevo talante ms en consonancia con la idiosincrasia de la sociedad actual. Ese cambio de mentalidad no resultara nada fcil. Toda renovacin provoca crisis y muchos obstculos que vencer. En Nicaragua una dinasta, desde haca varias dcadas, oprima al pueblo. No poda ignorar Mons. Obando que estaba llamado a ser el gua de una Iglesia que, si quera llevar a la prctica las enseanzas del Concilio Vaticano II, tendra que entrar en conflicto con el dictador de turno de la dinasta somocista.

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Las enseanzas del Magisterio de la Iglesia comenzaron a crear una nueva mentalidad. Y, ms importante an, la praxis de los Documentos de Medelln -nacidos del espritu del Concilio Vaticano II- conducira a muchos clrigos y laicos a "contestar" el orden poltico establecido, al considerarlo escandalosamente injusto. Ante la realidad concreta que vivan los pueblos latinoamericanos en la dcada del setenta, esta nueva visin eclesial provoca, en todo el Continente, una explosin de entusiasmo que se traduce, de inmediato, en el compromiso firme y decidido de luchar contra toda forma de opresin. El nombramiento de Mons. Obando Bravo como Arzobispo de Managua dara, definitivamente, un cambio sustancial a la actitud de la Iglesia en Nicaragua, reflejndose de una manera notoria en las relaciones Iglesia-Estado. Para nadie es un secreto que los "dilogos" Somoza-Obando fueron difciles y tensos. La postura vertical de Mons. Obando le llevara, en ms de una ocasin, a realizar la funcin de mediador entre el Gobierno desptico de Anastasio Somoza y el Frente Sandinista de Liberacin Nacional, que emerga como una nueva fuerza poltica en Nicaragua.

Somoza Debayle que haba disfrutado del apoyo moral del Arzobispo Gonzlez y Robleto, busc, de inmediato, cmo asegurarse que el nuevo Arzobispo Metropolitano no fuera radical ni antagnico. Anastasio Somoza Debayle consideraba a Obando, durante su estancia en Matagalpa, como un Obispo provinciano, dedicado de lleno al trabajo pastoral; sin haber dado muestras de seguir con mpetu las nuevas corrientes desatadas en el seno de la Iglesia Catlica. Y, lo ms importante para l, sin mostrar inquietudes polticas. Por lo que no puso objeciones cuando el Vaticano nombr a Mons. Miguel Obando Bravo como Arzobispo de Managua. Evidentemente, Somoza estaba muy lejos de conocer la personalidad vigorosa de Obando cuando, en privado, se refera al nuevo Arzobispo como "mi pequeo indito". Qu lejos andaba el dictador de imaginarse cuan equivocado estaba! Algunos aos ms tarde, al comprobar la actitud crtica de Mons. Obando Bravo hacia su rgimen tirnico, le calificara de "pez rojo, nadando en agua bendita", en alusin a la supuesta simpata por el comunismo -segn Somoza- y a la sotana color rojo-prpura que a veces vesta el Arzobispo Obando. Y se atrevi a llamarle pblicamente, "Comandante Miguel". Mons. Miguel Obando Bravo fue una de las personas ms repudiadas por el General Somoza. A l se refiere el desaparecido dictador en sus Memorias sealndolo como "uno de los hombres ms retorcidos y cabezotas" con los que se haba topado en toda su vida. Nunca pudo perdonar Somoza a Obando que le pidiera pblicamente su dimisin.

"Comandante Miguel" Como "un terremoto de ms de cuarenta aos" califica el poeta Ernesto Cardenal a la dictadura somocista. Con Anastasio Somoza Garca se inici la dinasta. El hombre fuerte de Nicaragua es ahora, en la dcada del 70, Anastasio Somoza Debayle. El tercero de la saga. Le precedi en el mando su hermano Luis. 38
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Somoza le acus tambin de haber trabajado en favor del Frente Sandinista en las dos ocasiones en que actu como mediador durante su rgimen: en el asalto a la casa de Chema Castillo y en la toma del Palacio Nacional. Por otra parte, en un diario capitalino encontramos el siguiente testimonio, lleno de irona, de uno de los Comandantes de la Revolucin sandinista, refirindose a las relaciones Somoza-Obando: "No cabe duda de que Obando coquete con Somoza y Somoza coquete con Obando, hasta el grado de que, cuando lo nombraron Arzobispo de Managua, le obsequi un carro Mercedes Benz. El hecho fue denunciado das despus... En vista del escndalo pblico, se vio obligado a devolver el obsequio regio a Somoza. Si no se hubiera destapado el asunto, Obando se habra quedado con el regalo. Adems, siempre tuvo buenas re/aciones con Somoza. Sio en el ltimo perodo, cuando olfate los signos de la derrota, rompi con Somoza. Pero, al mismo tiempo, nunca acept al Frente Sandinista".

La Iglesia se aleja del Poder del Estado La represin del rgimen de Somoza se recrudeca a medida que iba avanzando la dcada del 70'. Mons. Obando se pronunci abiertamente en contra de los abusos de la dictadura. Y estuvo ausente de aquellas ceremonias de Estado en las que su presencia hubiera servido para brindar legitimidad por parte de la Iglesia al rgimen desptico de Somoza: "La Iglesia es el mismo Cristo, siempre encarnada en el mundo, incorporada en el mundo, pero independiente del mundo. Ella no es manipulable por los antojos de ningn

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dictador que quiera congraciarse para que sus obras abominables sean aceptables", afirmaba Su Eminencia en una ocasin. Algunos hechos notorios, como el entierro de Anastasio Somoza Garca -asesinado en 1956- con los honores de "Prncipe de la Iglesia", haban minado el prestigio moral de la Iglesia Catlica en Nicaragua. Con la llegada de Mons. Miguel Obando Bravo a la Sede Arzobispal de Managua, la Iglesia iba a alcanzar una credibilidad que no conoca anteriormente. El joven Arzobispo de Managua comenz a perfilarse como una gran esperanza para el pueblo nicaragense. La dictadura somocista siempre encontraba soluciones amaadas para vencer los obstculos que se oponan al continuismo. Somoza no dudaba en recurrir a los pactos -que siempre le eran favorables-, a la reforma de la Constitucin, o a cualquier medio de presin con tal de alcanzar su objetivo: perpetuarse en el poder. En 1971 planeaba instaurar una nueva frmula de poder ejecutivo, controlado de hecho por el Jefe Supremo de las Fuerzas Armadas que era l mismo: un Triunvirato o Junta Nacional de Gobierno. Dos de sus miembros deban pertenecer al Partido Liberal -su propio partido- al que Somoza manejaba a su gusto y antojo. Ante esta maniobra poltica, cuyafinalidadno era otra que prolongar la dominacin de la camarilla somocista con la garanta de la Guardia Nacional, Mons. Obando Bravo sent un importante precedente negndose a asistir a la celebracin oficial de dicho pacto para evitar la complicidad de la Iglesia y el respaldo moral a Somoza, que su presencia hubiera supuesto. Este gesto valiente y proftico de Mons. Obando le granje la simpata de amplios y variados sectores de la sociedad
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nicaragense, que miraban con profundo respeto al Arzobispo de Managua. A partir de entonces se incrementaron las represalias contra la Iglesia por aquel desaire pblico a quien se crea amo y seor de todos los nicaragenses. Obando Bravo se caracteriza por ser un hombre de fcil palabra y pluma gil. Esta cualidad le permiti desarrollar intensamente, desde los inicios de su Arzobispado, la doctrina social de la Iglesia en sus homilas y escritos, fustigando al somocismo con textos de las encclicas papales. Podemos asegurar que con Mons. Obando Bravo adquiere forma y se fortalece una enseanza eclesial que se preocupa tambin de los aspectos econmicos, polticos y culturales de la sociedad nicaragense.

Defensor de la no-violencia-activa El creciente prestigio moral de Mons. Miguel Obando, especialmente desde su nombramiento como Arzobispo de Managua, se va haciendo cada vez ms notorio en el mbito de la vida nacional. Los nicaragenses cuentan ahora con un lder espiritual, cuya autoridad moral son muy pocos los que se atreven a discutir. La Universidad Nacional Autnoma de Nicaragua (UNAN), a travs de su Junta Directiva, presidida por el Rector Carlos Tnnermann Bernheim, le invita a pronunciar la leccin inaugural del curso de 1972. Mons. Obando Bravo en su exposicin desarroll magistralmente el tema de la violencia y sus implicaciones en la sociedad. Se declara abiertamente partidario de la tesis de la no-violencia-activa.
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Mons. Obando distingue varias clases de violencia. - La violencia institucionalizada, propia de las estructuras socio-econmicas injustas, impuestas en algunas sociedades por regmenes autoritarios y antidemocrticos. - La violencia de los oprimidos, que se revelan contra quienes los someten injustamente a vivir en condiciones infrahumanas. - Y, finalmente, la violencia de la represin, que trata de acallar por la fuerza las justas reivindicaciones y reclamos de quienes se sienten marginados y atropellados en sus derechos ciudadanos. Obando Bravo se pregunta si es posible en la sociedad la revolucin estructural que corrija y haga desaparecer la violencia institucionalizada, sin tener que recurrir necesariamente a la confrontacin armada. El Prelado responde diciendo que, "para algunos, basta la fuerza de la verdad, la presin moral y la solidaridad organizada. Para otros, en cambio, esto es insuficiente: "slo con una accin revolucionaria -afirman-, que puede ser cruenta, es posible desbaratar la violencia del sistema". Ante ambas posiciones, ampliamente definidas y detalladas en la brillante exposicin, Obando se inclina por la primera, es decir, por las acciones no-violentas, como pueden ser: agitaciones y manifestaciones, huelgas y actos de desobediencia civil contra las leyes claramente injustas, con una constante apertura hacia el dilogo. "La no-violencia-activa -afirma Monseor- es lucha contra la injusticia, y quiere ser el instrumento calificado de la revolucin social y la liberacin de los pueblos". Sin embargo, aclara finalmente, "esta posicin es superior a la revolucin armada slo en el caso de que el rgimen establecido tenga un mnimo de respeto por los derechos humanos, especialmente el derecho a la libertad de expresin".
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"La legitimacin de la revolucin armada slo puede darse cuando el Estado abuse de su poder en forma provocativa y desproporcionada, oprimiendo los derechos esenciales de la justicia y la libertad; se hayan agotado todos los medios pacficos al alcance, y se tenga la seguridad moral del triunfo revolucionario, emplendose la violencia estrictamente necesaria para destruir las causas del mal", concluye Mons. Obando Bravo recordando el Magisterio de la Iglesia.

La Mediacin Obando Bravo es un hombre que se viste con sencillez. Usa guayabera blanca o negra indistintamente, con cuello clerical; pantaln y zapatos negros. Un crucifijo cuelga de su cuello, y en su mano derecha lleva siempre un anillo, recordando su dignidad episcopal. Cuando visita a las comunidades le gusta lucir sus capisayos, especialmente si se trata de comunidades campesinas. Recibe solcitamente a cuantos desean verle en las modestas oficinas de la Curia Arzobispal. No hay objetos sobre su escritorio. En la pared, tras l, pende un cuadro de regular tamao: una reproduccin del Cristo de Velzquez. Antes de entrar a su oficina es inevitable pasar por una pequea antesala, celosamente vigilada por su secretaria, Da Chepita de Rivas, quien desempea con desenvoltura y autoridad su cometido. Varias placas conmemorativas de reconocimiento y gratitud, as como premios diversos, sobriamente encuadrados, penden en las paredes. Llama la atencin uno de los cuadros donde se observa la primera pgina de la edicin del New York Times, correspondiente al 30 de diciembre de 1974: presenta una fotografa del Arzobispo Obando, y un amplio reportaje de su papel como mediador entre Anastasio Somoza Debayle y un comando guerrillero del Frente Sandinista de Liberacin Nacional que, durante una cena navidea en la residencia de Jos Mara Castillo, tom como rehenes a algunos de los ms importantes funcionarios de Estado y diplomticos acreditados en el Pas. Las negociaciones concluyeron con la excarcelacin de catorce militantes del F.S.L.N. que el gobierno de Somoza mantena en prisin -y otras concesiones- a cambio de la libertad de los rehenes.

El Cardenal Obando Bravo se viste con sencillez. Usa guayabera blanca o negra indistintamente, con cuello clerical. Lleva siempre el pectoral y un anillo en su mano derecha, recordando su dignidad episcopal.

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El xito de la mediacin signific para Mons. Obando, tanto nacional como internacionalmente, una publicidad insospechada. Eminencia, hubo algn momento especialmente difcil en el transcurso de las negociaciones? "Despus de Dios y Mara Auxiliadora, puse yo tambin mi granito de arena..., porque hubo alguien que, en un momento de mxima tensin, me dij o:" Se me acab la paciencia. Yo voy a sacar a esos forajidos a cuchilladas. Voy a echarles cuarenta hombres vestidos con chalecos de acero. Y voy a terminar tambin con todos los sandinistas que estn en las crceles..." En alguna ocasin el Comandante Toms Borge se ha referido socarronamente a la actuacin de Obando en el episodio del asalto a la casa de Chema Castillo. Le acusa de haberse negado a informar al responsable del comando sandinista, Eduardo Contreras, que Rene Nez fue detenido ese mismo da, y que su nombre deba haber sido incluido en la lista de prisioneros polticos, para los que el Frente Sandinista peda la inmediata libertad. La consecuencia fue que Rene Nez, actualmente miembro de la Direccin Nacional del F.S.L.N., no logr la libertad hasta cuatro aos ms tarde, con ocasin de la toma del Palacio Nacional por el Comandante Edn Pastora... "La verdad de las cosas -aclara Su Eminencia- es que durante una conversacin que yo sostena con Eduardo Contreras se acerc donde estbamos uno de los guerrilleros para informar a su jefe que la Guardia Somocista acababa de hacer prisioneros a varios miembros del Frente Sandinista, y que la Direccin del Frente quera que fueran incluidos en la lista de los presos polticos que deba liberar Somoza. El Comandante Contreras comenz a escribir a mano los nombres de los recin
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detenidos, en el mismo papel donde estaban escritas a mquina las demandas del comando guerrillero. Fue el Dr. Juan Ignacio Gutirrez quien continu anotando los nombres, porque as se lo pidi el propio Sr. Contreras. Posteriormente yo me encamin al despacho del General Somoza para entregarle las peticiones de los guerrilleros". En vez de gratitud para Mons. Obando Bravo por su acertada labor de mediacin, el sangriento suceso de la casa de Chema Castillo pareciera, ms bien, que dej resentimiento en algunos miembros del F.S.L.N. El fogoso Ex-ministro del Interior, Toms Borge, concluye diciendo: "Obando fue un simple mediador. Y un mediador no tiene partido. Se supone que es una persona neutral. En aquel momento en que el acontecimiento tuvo trascendencia mundial, Obando acept mediar porque le daba mucho prestigio. Y l es un hombre que tiene vocacin por los reflectores". Su Eminencia comenta: "Pienso que algunos de los que estn hoy contando el cuento, no lo estaran haciendo si Dios, Nuestro Seor, no hubiera intervenido"...

Los Obispos, por el cambio sin violencia Bajo el liderazgo de Mons. Obando Bravo los Obispos de Nicaragua emitieron varias Cartas Pastorales denunciando, profticamente, los desmanes de las fuerzas represivas del somocismo, personificadas en la fatdica Guardia Nacional. Fue en la Costa Atlntica donde comenzaron las denuncias de las atrocidades cometidas por algunos miembros de la Guardia Nacional. El Vicariato Apostlico de Bluefields, con su Pastor a la cabeza, Mons. Salvador Scheaffer, public un
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valiente documento que recoga en una larga lista los nombres de ms de trecientos nicaragenses desaparecidos. El pronunciamiento terminaba haciendo una angustiosa pregunta: "Dnde estn nuestros hermanos campesinos?"... La Conferencia Episcopal de Nicaragua, al iniciarse el ao 1978, como lo haba hecho anteriormente, volva a condenar enrgicamente al rgimen somocista, presentndolo como una autntica tirana. Los Obispos enumeraban una serie de actos que estaban socavando el orden pblico y comenzaban a convertirse en rutina. "No podan callar" para no hacerse cmplices de los atropellos que sufra el pueblo: - Desaparicin de campesinos. - Encarcelamientos sin causa. - Multas onerosas. - Torturas de toda ndole. - Muertes violentas de personas inocentes. - Desaparicin de prisioneros. - Mutilacin de cadveres. - Allanamiento de casas, hospitales, colegios y templos. - Cierre arbitrario de emisoras radiales. - Persecucin y difamacin de Obispos, Sacerdotes y laicos comprometidos en la Evangelizacin... Las cartas de la Conferencia Episcopal en esta poca oscura de la vida nacional eran "como prender una luz en medio de un tnel", segn expresin del poeta y escritor Pablo Antonio Cuadra. En ellas los Obispos, apoyndose en la Sagrada Escritura, y urgidos por la misin de la Iglesia de promover la justicia, asentaron las bases tericas de su Magisterio eclesial ante la realidad difcil que viva el pueblo de Nicaragua.
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No hubo dificultad para que todos los Obispos firmaran un mismo texto en una situacin tan conflictiva y compleja? "El empeo de los Sres. Obispos fue siempre unnime: lograr el cambio, sin violencia. Procurar el retorno a la tranquilidad y a la paz ciudadana, sin necesidad de recurrir a la confrontacin armada. Siempre estuvimos preocupados por realizar la praxis de la misin constitutiva de la predicacin del Evangelio: lo espiritual, como camino de superacin humana, con apertura a la trascendencia. Y lo temporal, como deber inmediato del hombre para alcanzar su propia realizacin aqu y ahora" No faltan, sin embargo, quienes lanzan contra los Obispos la dura acusacin que hace el autor del Apocalipsis contra la iglesia de Laodicea: "Conozco tus obras y no eres ni fro ni caliente, pero como eres tibio y no eres ni fro ni caliente he de vomitarte de mi boca" (Apoc.3,15) Para algunos, los documentos de la Conferencia Episcopal Nicaragense de esta poca adoptan, como lnea de fondo, la condenacin de lo que pudiramos llamar, de manera esquemtica, la "extrema derecha" y la "extrema izquierda", para abrirse camino por una posicin intermedia: la "tercera va". Esto quedara expresado en la tpica condena de la violencia, "venga de donde venga" que hacen los Obispos en sus Cartas Pastorales. Tal vez contribuy a crear alguna confusin en la opinin pblica la divulgacin del texto de un telegrama enviado desde Costa Rica -donde se encontraban algunos miembros de la Jerarqua catlica nicaragense- a las autoridades del Gobierno con motivo de una repentina enfermedad del General Anastasio Somoza: "Ante quebranto salud personal Sr. Presidente elevamos oraciones Altsimo por pronta recuperacin.

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Atenta y cordialmente". El telegrama estaba firmado por tres Obispos, entre ellos Mons. Miguel Obando Bravo. Pocos das ms tarde, el Partido Liberal Nacionalista -el partido de Somoza- agradeca a los Sres. Obispos "sus oraciones por una salud tan preciosa para la Repblica". Y la Juventud Liberal Somocista invitaba a misas de Te Deum en todos los templos por la salud del General Somoza. Desde el 31 de julio hasta el 14 de septiembre de 1978 se celebraron ms de 230 misas por la mejora de la "ligera insuficiencia coronaria" del Sr. Presidente. A pesar de estas incoherencias, la postura de la Jerarqua de la Iglesia Catlica, encabezada por Mons. Obando, sigui evidentemente una lnea constante y progresiva de preocupacin creciente por la realidad del pas, exhortando a la defensa de los derechos humanos de todos los nicaragenses, incluida la obligacin de orar por los Gobernantes. Una lectura somera de los distintos documentos que vieron la luz pblica con la firma de los Seores Obispos muestra, palpablemente, cmo la Conferencia Episcopal asumi la agudizacin de los conflictos sociales con claridad. Sus formulaciones fueron cobrando mayor concrecin respecto de los problemas y circunstancias, a medida que aumentaba la represin. Cuando el congresista Edward Koch, en 1977, en un debate del Congreso de los Estados Unidos, defini al Episcopado de Nicaragua como "una de las Jerarquas ms conservadoras de Amrica Latina", obviamente, estaba equivocado. Porque los Obispos nicaragenses tenan ya varios aos de orientarse hacia el compromiso con la liberacin integral del hombre.

Su prdica, tanto hablada como escrita, ya no era a base de un lenguaje abstracto y desencarnado, sino de compromiso "en favor de los hombres y las mujeres sin voz". Tal vez el Sr. Koch slo conoca el pasado de algunos episodios de la Iglesia nicaragense vinculados a las estructuras del Poder. Ignoraba, en cambio, que con la llegada de Mons. Miguel Obando Bravo a la Sede Arzobispal de Managua haban cambiado notablemente las relaciones Iglesia-Estado.

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Asalto al Palacio Nacional "La justicia se vende en Nicaragua, y las clases marginadas no tienen con qu comprarla", se atrevi a escribir Pedro Joaqun Chamorro Cardenal, Director del diario La Prensa. A los pocos das era brutalmente asesinado. Nicaragua, a partir de enero de 1978, despus del asesinato de Pedro Joaqun Chamorro, entra en un perodo de anarqua: levantamientos populares en los barrios marginados de las principales ciudades y pueblos de la geografa nacional; toma de colegios y templos; paros en la empresa privada y estatal; huelgas estudiantiles, y pronunciamientos enrgicos de diversos grupos e instituciones ante la situacin imperante. La simpata hacia el Frente Sandinista de Liberacin Nacional que haba despertado el asalto a la casa de Chema Castillo, crece en diversos sectores sociales. Principalmente la juventud nicaragense comienza a mirar al F.S.L.N. como la va ms esperanzada para derrocar al somocismo; ya que el camino de las armas era, para muchos, la nica opcin vlida. La represin se recrudece da a da. Pero no logra contener el mpetu en ascenso de los movimientos populares emergentes. Los militares somocistas se tornan peligrosos para la juventud nicaragense, como si el mero hecho de ser joven y simpatizar con las nuevas corrientes sociales fuera un delito en Nicaragua. Los paramilitares, verdaderos soldados vestidos de civil, siembran el terror en muchos hogares que allanan por las noches con lujo de volencia por la mera sospecha de que se oculta algn revolucionario.

Y el pueblo sigue siendo aplastado sin misericordia por un ejrcito entrenado para matar; con el beneplcito de una caterva de aduladores del tirano que lo proclaman "corregidor de los terremotos, los eclipses, los aos bisiestos y otros errores de Dios..." En agosto de 1978, un comando guerrillero asombra al mundo. Y el Frente Sandinista de Liberacin Nacional se apunta la mejor victoria lograda hasta entonces con la audaz ocupacin del Palacio Nacional. Los miembros del Congreso de la Repblica que sesionaban en el momento del asalto fueron tomados como rehenes por Edn Pastora, el legendario "Comandante Cero", que diriga las operaciones. Ms de dos mil personas quedaron prisioneras dentro del Palacio, llenas de temor ante la incertidumbre de lo que pudiera acontecer en las prximas horas.

Nueva Mediacin Por suerte para los rehenes, el inesperado acontecimiento que mantuvo en zozobra durante tres das al pueblo nicaragense y a la comunidad internacional tendra como desenlace un arreglo a travs del dilogo. Mons. Miguel Obando Bravo fue llamado nuevamente para mediar entre las partes en conflicto. La prudencia y el buen hacer del Arzobispo de Managua, condujeron las conversaciones a un acuerdo entre las partes, antes de que una lite de la Guardia Nacional, especializada en asalto, entrara en accin a sangre y fuego para someter a los insurrectos. Como aconteci en la toma de la casa de Chema Castillo, en la Navidad de 1974, todos los guerrilleros salieron ilesos. 55

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Y un numeroso grupo de camaradas que se encontraban en las mazmorras somocistas fueron liberados y viajaron a Cuba con los asaltantes del Palacio. Somoza rugi como un len enfurecido y acus a Obando de ser el principal instigador de la rebelin. Cuando formulamos la pregunta a Su Eminencia sobre esta grave acusacin de Som0za, el Cardenal nos aclara: "Somoza echaba la culpa de tCfdo lo que no le agradaba al comunismo internacional y a la Iglesia que -segn l- apoyaba moralmente a los guerrilleros marxistas-lennistas. Esto mismo aconteci durante el rgimen sandinista. Los Comandantes de la Revolucin afirmaban que la CA y el imperialismo norteamericano -y nosotros, los Obispos, por no condenarlosramos los causantes de todos los males que padeca nuestro sufrido pueblo".

ci a M primero... No es el siervo mayor que su Seor... Si me persiguieron a M, tambin a Ustedes los perseguir n " ^ . 15,18-20). Esta postura valiente de la Iglesia evoca la gesta heroica de Fray Antonio de Valdivieso, tercer Obispo de Nicaragua y el ms significativo del siglo XVI. Valdivieso fue un vivo ejemplo sostenido de predicacin en pro de los derechos y de la libertad de los indgenas, a la vez que fustigador de los desmanes de los conquistadores, hasta el sacrificio de su vida, a manos del Gobernador de turno. La Conferencia Episcopal no duda en tomar partido por los pobres y oprimidos. Denunciando con claridad y sin ambages la violencia institucionalizada, promueve el desarrollo de la justicia y anima en la fe y la esperanza cristiana a los fieles. Al no dejarse instrumentalizar por la estructura gobernante, su actitud provoca una maquiavlica respuesta por parte de los sectores oficialistas ms recalcitrantes. Surgi, de improviso, una campaa virulenta de ataques y amenazas de muerte contra el Arzobispo Obando y clrigos que se identificaban con l. Efectivamente, el Dr. Roberto Cranshaw, en su carcter de dirigente de la llamada Liga Nacional Anti-Comunista de Nicaragua, ley en una conferencia de prensa el texto de un documento inslito: "Convencidos de que los verdaderos propsitos del cristianismo han sido desvirtuados por algunos de sus Pastores dentro de la Iglesia Catlica, acusamos y culpamos a todos los curas de "sotana roja" que mandan, directa o indirectamente, a los jvenes al enfrentamiento de una lucha armada, brindando de esta forma servicio a Fidel Castro y a sus guerrilleros; siendo responsables de su muerte los miembros del Clero Nacional y, en especial, el Arzobispo
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La Mano Blanca La Iglesia Catlica, profticamente, acompaaba adolorida al Cristo-pueblo masacrado sin piedad por la violencia desatada. El Apstol Pablo haba expresado en trminos bblicos la agona lenta que ahora viva el pueblo nicaragense, al escribir: "Llevamos en nuestros cuerpos, por todas partes, el morir de Cristo...Nos vienen prubas de toda clase, pero no nos desanimamos; andamos con graves preocupaciones, pero no desesperados; perseguidos, pero no abandonados; derribados, pero no aplastados" (II Cor.4,8-10). La Iglesia vive consciente de que es un momento de persecucin y prueba. Pero se siente alentada por las palabras del Maestro: "Si el mundo los aborrece, sepan que me aborre56

de Managua, Miguel Obando Bravo, quien oficialmente respalda la revolucin comunista con sus pastorales encendidas. Sujetos de esa calaa deben ser juzgados por un tribunal del pueblo, el cual deber analizar el verdadero contenido de las palabras de Obando Bravo quien, inconsecuentemente, ha olvidado el cristiano principio de "amaos los unos a los otros". "Acusamos pblicamente -prosigue el documento- a Mons. Miguel Obando de atentar contra la Constitucin Poltica del Estado, y de atentar, adems, contra el orden establecido". En el curso de su exposicin, el Dr. Cranshaw expres que, debido a las actividades subversivas y a los elementos que la apoyaban, "anunciaba la creacin, en Nicaragua, de una organizacin denominada "mano blanca", sealando, finalmente, que la llamada "mano blanca" ya tena una lista de elementos progresistas que liquidara: intelectuales y polticos opositores al rgimen imperante, sin excluir el clero. El citado documento conclua formulando una serie de preguntas insensatas al Sr. Arzobispo de Managua.

Los Obispos reclaman, sin ambigedades, "un nuevo orden socio-poltico que haga posible condiciones ms humanas para la mayora de nuestro pueblo, en la esfera de la alimentacin, de la salud, de la educacin, de la vivienda, del trabajo..." En otras palabras, al anunciar la Buena Nueva, los Obispos se identificaban con las clases sociales "que viven en la miseria y sufren la explotacin", animando al pueblo en la lucha por la reivindicacin de sus derechos. En medio de un verdadero caos nacional, en agosto de 1978, Mons. Obando Bravo, arropado por su Consejo Presbiterial, pidi valientemente, de manera pblica en un memorable documento, la renuncia de Somoza: "El Gobernante podra, como una opcin dentro de esa poltica de mutuas concesiones, promover con su retiro la formacin de un Gobierno nacional que, al obtener el respaldo de la mayora, impedira a Nicaragua caer en el vaco de poder y anarqua que es siempre una amenaza en los procesos de cambio", expresaba el citado documento. El dos de junio de 1979 la Conferencia Episcopal de Nicaragua divulg un sorpresivo Mensaje que daba luz verde a la insurreccin armada. El Mensaje fue escrito en vsperas de la guerra que se desat intensamente en Nicaragua en los das sucesivos, cuando la situacin del Pas haba llegado a un grado de descomposicin total. Los Obispos hicieron propias las palabras del Papa Pablo VI: "No podemos ser solidarios con sistemas y estructuras que encubren y favorecen graves y opresoras desigualdades entre las clases y los ciudadanos".

Luz verde a la insurreccin armada Las Cartas Pastorales de la Conferencia Episcopal de Nicaragua ejercieron un notable influjo en la formacin de una nueva conciencia cristiana, de compromiso con la dura realidad que viva el pueblo. La Jerarqua Catlica se hizo eco "del inmenso clamor de todo un pueblo que pide condiciones ms humanas de vida..., anhelando un cambio de estructuras que beneficie los intereses populares, especialmente de los ms pobres que son los predilectos de Jess".

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Y legitimaron la insurreccin expresando: "A todos nos duelen y afectan los extremos de las insurrecciones revolucionarias, pero no puede negarse su legitimacin moral y jurdica "en el caso de tirana, evidente y prolongada, que atente gravemente a los derechos fundamentales de la persona y damnifique al bien comn del pas". Esta posicin progresista de los Obispos nicaragenses fue interpretada en los crculos eclesiales como un hito en cuanto a la posibilidad de la lucha armada para derrocar a un gobierno establecido. Otros calificaron el documento como producto de la efervescencia revolucionaria que se viva en Nicaragua en aquellos das, a la que no pudo sustraerse la Jerarqua de la Iglesia Catlica. El Mensaje de la Conferencia Episcopal estimul, sin duda, la participacin del pueblo creyente en la lucha insurreccional. Muchos cristianos que haban experimentado la fe primordialmente como una tradicin cultural, una piedad individual, un consuelo para el sufrimiento, o como un pilar que sostena el orden establecido, comienzan a abrir los ojos y mirar a la Iglesia desde otra perspectiva. Desde el despojo y la pobreza, desde el sufrimiento y la opresin, perciben esta nueva actitud de la Iglesia y sus Pastores, liderados por Mons. Obando, como una "Buena Noticia" de salvacin, tambin para esta vida. El enfrentamiento de los sectores populares con la guardia somocista va creciendo progresivamente da a da. Y sienten el impulso de lanzarse a una lucha armada que permita al pueblo oprimido levantarse del estado de postracin en que se encuentra.

Que se vaya Somoza! Las masas se organizan alentadas y orientadas por el Movimiento Pueblo-Unido (MPU) y otras agrupaciones populares de vanguardia. Trabajadores, polticos, intelectuales, periodistas, maestros, estudiantes, amas de casa..., todos unidos en una gigantesca protesta nacional contra el tirano. El grito es unnime: "Que se vaya Somoza!". Pero el tirano no estaba dispuesto a marcharse as no ms. Su terco carcter lo haba hecho impasible ante el dolor de todo un pueblo. Repite, una y otra vez, estar dispuesto a sembrar de cadveres y escombros Nicaragua entera antes de marcharse. Y cumplira, cobardemente, tan cruel profeca. Somoza se senta seguro con un ejrcito que le serva incondicionalmente, equipado con un moderno instrumental para la guerra. Tal vez conoca la sentencia de Mussolini: "Todo se puede con el ejrcito, y todo se puede sin el ejrcito; pero nada se puede contra el ejrcito". Sin embargo, ignoraba lo que antes que Mussolini haba escrito Vctor Hugo: "Ningn ejrcito puede vencer una idea cuando le llega su hora". Y la hora de esa idea estaba sonando en el reloj de la historia de Nicaragua. La insurreccin popular estaba comenzando en todo el suelo patrio!.

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Revolucin! La tarde estaba oscura en Managua el domingo, diez de junio de 1979. Una ligera llovizna caa sobre la Ciudad. Grupos de ciudadanos de toda edad y condicin, siguiendo las consignas de comandos del Frente Sandinista de Liberacin Nacional, se tomaron los ms populosos barrios perifricos de la Capital, procediendo a levantar barricadas con toda clase de materiales a su alcance; principalmente con adoquines. Si algo simboliza con verdadera propiedad la insurreccin popular nicaragense, en toda su magnitud participativa, es el adoqun: ese bloque compacto de arena y cemento, tan comn en Nicaragua, con el que Somoza mand a adoquinar calles y avenidas, en uno de los tantos negocios que le favorecan a l especialmente. El adoqun fue el arma popular por excelencia; el material con el que los moradores de los barrios orientales de Managua construyeron las barricadas; la trinchera improvisada en la que los combatientes mantuvieron la firme voluntad de erradicar la dictadura. Solamente en la pista de Circunvalacin -desde la carretera Norte hasta el puente El Edn- se removieron ms de un milln de adoquines. Jams se imagin Somoza que al adoquinar Managua estaba cavando su propia tumba. La actividad en las calles era febril: mientras unos levantaban barricadas, otros hacan zanjas para impedir la penetracin y el avance de las tanquetas del ejrcito somocista. Las paredes amanecieron llenas de consignas. Cada joven era un guerrillero. Cada nicaragense, un combatiente. Cada casa, un cuartel miliciano.

La escasez de armas era muy notoria. Se apreciaban combatientes con palos y machetes, con pistolas -algunas de juguete, escopetas y rifles de corto alcance conseguidos en el propio vecindario. En los lugares estratgicos se observaba alguna ametralladora. Los milicianos se mantuvieron firmes en sus posiciones; dispuestos, en todo momento, a repeler los embates de las "bestias", como calificaba el pueblo a los soldados del tirano. Somoza, en una actitud genocida, no vacil en lanzar a la aviacin contra la indefensa poblacin civil. Durante muchos das el ataque areo a la Capital y otras ciudades departamentales se convirti en una horrible pesadilla para el pueblo que aguant las bombas cobijndose en improvisados refugios antiareos. Muchos abandonaron sus viviendas aterrorizados por el bombardeo. Otros se quedaron alentando a los "muchachos", como llamaba la gente a los guerrilleros. Los refugios de la Cruz Roja y las iglesias fueron tambin objetivos de la aviacin somocista. Cinco nios y tres ancianitas murieron dentro del templo "Santa Faz", ubicado en el barrio Blandn, a causa de un "rocket" lanzado sobre el sagrado recinto repleto de refugiados. El saldo de heridos fue de casi un centenar. Las sombras de la noche caan sobre Managua como un negro manto de impunidad. Entonces la poblacin se senta ms atemorizada. (Las sombras sirven como camuflaje a lo desconocido, haciendo que la gente se sienta ms vulnerable al peligro). En medio de la ms completa oscuridad los cigarrillos encendidos de los guerrilleros en las trincheras parecan lucirnagas que, al igual que los pensamientos y alucinaciones fantasmales que produce la guerra, permanecan estticas, sin poder volar.

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El tiempo transcurra muy lentamente. La tensin e incertidumbre que se viva en aquellos das no permitan conciliar el sueo siquiera unas pocas horas, a pesar del cansancio acumulado. Los jvenes de los barrios insurrectos recorran las calles eufricos, gritando consignas, desafiando a la muerte. Haban traspasado las fronteras del miedo. Se encontraban anmicamente donde ya nada duele. De Somoza puede asegurarse que, para ganar, no escatim nada, utilizando con frecuencia procedimientos despreciables. Y mientras los barrios orientales de Managua y de otras ciudades eran incendiados y destruidos a "roquetazos", el Sr. Ministro de Salud se empecinaba en convencer a los sufridos ciudadanos, por medio de la Radiodifusora Nacional, de que era indispensable enterrar la basura y eliminar los criaderos de moscas para no contraer enfermedades...

Pero la paz que defendi el somocismo fue una paz impuesta por la represin y el terror. Fue, en los ltimos aos, la paz de los sepulcros. Fue la anttesis de la verdadera paz que se asienta en la verdad, la libertad, la justicia y el "respeto al derecho ajeno". Volvieron a tener vehemente actualidad las palabras de la Biblia: "Hubo sangre en todo el pas de Egipto... Pero, el Faran se puso ms obstinado todava..." Llovan bombas sobre las ciudades de Nicaragua. Eran cada vez ms potentes y destructoras. El monstruo genocida segua dando dentelladas con sus mltiples bocas de fro metal. Y la sangre se derramaba por sus fauces de muerte. Ante el horror y la barbarie producida por los bombardeos, aumentaba la desercin en el ejrcito somocista. El pueblo estaba plenamente convencido de que se trataba de una guerra justa. Y se fortaleca cada da su resolucin de ir hasta el final. Saba que la lucha que estaba librando no era una guerra civil; porque el ejrcito no tena pueblo que lo apoyara. Y en la lucha de un pueblo contra un ejrcito, nunca se conoce que haya desaparecido el pueblo. Somoza haca alarde de estar dispuesto a morir en la pelea..., mientras preparaba en secreto el equipaje para huir. Era ya como un cadver: heda y nadie lo soportaba. Los soldados del tirano, otrora tan temidos, comenzaron a desbandarse buscando cmo esconderse o salir huyendo para no ser aniquilados por la furia popular incontrolada. Una vez ms se confirmaba: Los pueblos son invencibles cuando luchan por alcanzar la libertad!.

Los pueblos son invencibles! La lucha se recrudeca en todos los frentes de guerra a lo largo y ancho de la geografa nacional. El empuje popular, vanguardizado por el Frente Sandinista de Liberacin Nacional, unido a las presiones internacionales, amenazaba con reducir a cenizas el bunker de Somoza, con todo lo que esto significaba: la erradicacin de una dictadura de cuatro dcadas. Y en medio del fragor de la contienda que estaba entrando en su etapa mas crtica y decisiva, la emisora del Estado divulgaba, asiduamente, una cancioncita banal y desangelada que deca: "Yo quiero que haya paz... que termine la violencia..." 64

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Aunque la Patria es pequea... El 19 de julio de 1979, da en que finaliz la insurreccin popular, se recordar en la historia de Nicaragua como una gesta heroica del pueblo de Sandino. Las columnas guerrilleras entraban victoriosas en Managua. Los combatientes eran vitoreados por la ciudadana que los alent y acompa en la lucha a muerte contra la dictadura somocista. En la plaza de la Repblica -llamada a partir de esa fecha, plaza de la Revolucin- se congreg el veinte de julio la mayor manifestacin de personas llevada a cabo, hasta entonces, en Nicaragua. Venan desde los cuatro puntos cardinales del pas: era el pueblo que se congregaba espontneamente, urgido por la euforia de la victoria, para celebrar el final de la guerra. Ni con el "guaro", ni con los nacatamales, ni con las presiones de todo tipo, jams pudo conseguir el somocismo una concentracin popular tan multitudinaria. Una Junta de Reconstruccin Nacional, integrada por cinco destacados ciudadanos: el comandante Daniel Ortega, el escritor Sergio Ramrez, el doctor Moiss Hassan, la Sra. Violeta Barrios de Chamorro y el ingeniero Alfonso Rbelo, qued formalmente reconocida por aclamacin popular. En todos los sectores se palpaba el jbilo por la liberacin que tantos sacrificios haba costado. El precio de la victoria fue ciertamente grande: la sangre de miles de nicaragenses. A las plazas y mercados, colegios y hospitales, barrios y calles..., se les llam con los nombres de los cados en la lucha, para tenerlos presentes.

Nicaragua estaba comenzando una nueva etapa en la marcha de su historia, mirando hacia el futuro entre la esperanza y la incertidumbre. El camino no estaba trazado todava. Era preciso construirlo paso a paso, "golpe a golpe". " Que se vaya Somoza!", fue el ansia del pueblo haca tan solo unos das. Ahora, tambin era unnime el deseo popular: trabajar unidos reconstruyendo Nicaragua. Rubn Daro inspiraba este anhelo de todos los nicaragenses al dejar escrito: "Aunque la Patria es pequea, uno grande la suea!".

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Viaje polmico Por un momento hemos perdido de vista al protagonista de estas pginas. Qu haca Mons. Obando Bravo mientras sucedan todos estos acontecimientos tan trascendentales en la historia de Nicaragua?. Dejemos que l mismo nos lo cuente: "A mediados de Julio de 1979, cuando la guerra estaba entrando en su fase ms crtica, recib una invitacin de la Conferencia Episcopal de Venezuela y del Sr. Nuncio Apostlico para ir a aquel pas. Era el 15 de Julio por la tarde cuando, despus de una larga espera en el aeropuerto, partimos hacia Venezuela en compaa de algunos polticos nicaragenses. Recuerdo que uno de ellos me coment durante el viaje: "Para que el socialismo pueda triunfar en Nicaragua es necesario que haya produccin, pues si no hay produccin tendremos que repartir miseria". Habiendo vivido los nicaragenses con tantas penurias estos ltimos aos, podemos afirmar que tena mucha razn el avezado poltico. Por desgracia, la miseria es una de las pocas cosas que ha crecido en Nicaragua en las ltimas dcadas. "Arribamos a Caracas -prosigue Su Eminencia- en la maana del 16 de Julio. No encontraba una respuesta al "por qu" de aquella invitacin, tan repentina como sorprendente, por parte de los Obispos venezolanos. Me esperaban en el aeropuerto Mons. Roa Prez, Presidente de la Conferencia Episcopal y Su Eminencia, el Cardenal Al Lebrn, Arzobispo de Caracas". Estas mismas dudas sobre el motivo real del viaje a Venezuela de Mons. Obando las comparten muchos nicaragenses.

Polticos de reconocida trayectoria sostienen que el Gobierno de Venezuela estaba cabildeando en esos das, ante la inminente cada de Somoza, para evitar que el poder en Nicaragua pasara a manos de los sandinistas. Por esa razn -afirman- fueron invitados algunos miembros del Frente Amplio Opositor (FAO)) a sostener una reunin en Caracas. Y el propio Presidente de Venezuela, Luis Herrera Campins -quien nunca simpatiz con el Frente Sandinista- propuso que Mons. Miguel Obando los acompaara en el viaje. En dicha reunin se discutira la manera de lograr que Nicaragua fuera virtualmente intervenida por una Fuerza Interamericana de Paz, con elfinde impedir el acceso al poder del Frente Sandinista de Liberacin Nacional. Sin embargo, este objetivo fracas al precipitarse el derrumbe de Somoza y el consecuente desmoronamiento de la Guardia Nacional.

Un somocismo sin Somoza? Segn el Comandante Daniel Ortega, "la Iglesia deseaba un recambio de nombres y familias en el poder; pero jams un gobierno revolucionario de izquierda. Al no conseguirlo, confirmando su propia historia, la Iglesia volvera a casarse ms tarde con la burguesa, y con ella suscribira un acuerdo tcito para luchar contra el Gobierno sandinista..." "La Iglesia no se cas con nadie", afirma categricamente el Cardenal Obando refirindose a este asunto. Aunque, evidentemente, su deseo era que el Frente Amplio Opositor asumiera el Gobierno de Nicaragua a la cada de Somoza. Y contina su relato diciendo: "Cuando nos disponamos a cenar, junto con algunas autoridades eclesisticas, se me comunic que el Sr. Presiden*

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te, Luis Herrera Campins, deseaba hablar urgentemente conmigo y con el resto de los miembros de la delegacin. El Dr. Herrera Campins nos inform que el General Somoza iba a abandonar el Gobierno ese mismo da, 16 de Julio. Despus de reiterar sus mejores deseos de paz para nuestro pueblo, nos ofreci un avin para dirigirnos a Costa Rica, donde se encontraba la futura Junta de Gobierno de Nicaragua y altos personeros del Frente Sandinista. La mencionada Junta de Gobierno, sin que yo hubiera sido informado previamente, haba llegado a un acuerdo con Washington y con el Dr. Francisco Urcuyo Maliaos, quien sera Presidente de Nicaragua por un breve espacio de tiempo tras la salida del pas de Anastasio Somoza. El plan contemplaba mi traslado inmediato a Managua, donde el Dr. Urcuyo Maliaos -Presidente en funciones- a mi llegada, me entregara el Gobierno, una vez derogada la Constitucin. Yo, a mi vez, pasara el Poder a la futura Junta de Gobierno". Quiere esto decir, Eminencia, que Usted asumira la Presidencia de Nicaragua, aunque solo fuera brevemente? "As lo contemplaba el plan, efectivamente... En apariencia, el planteamiento de la situacin no poda ser ms simple y lgico para quienes lo haban diseado. Pero, no contaban con que algunos de los protagonistas de esta historia buscaran sus propios intereses por uno u otro motivo. Ni el Sr. Urcuyo quiso ceder el poder, tal y como al parecer ya se haba comprometido con Washington, ni yo acept entrar a Managua va area desde Costa Rica, acompaado de cien milicianos armados tal como se me exiga. Observando con ponderacin todas las circunstancias, pens que esa no era mi misin como Pastor..." "Decid pernoctar en San Jos, para salir al da siguiente hacia Managua con la nica intencin de ayudar a conseguir la paz
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para mi pueblo. Durante esa noche pudimos escuchar en las emisoras locales el discurso de renuncia al Gobierno, pronunciado por el General Anastasio Somoza Debayle".

El Laberinto... "En la madrugada del da 17 -prosigue Su Eminenciacomenzaron las sorpresas. Me inform por la radio, con gran asombro, que el Dr. Urcuyo Maliaos -en esos momentos Presidente en funciones de Nicaragua- en lugar de disolver la Constitucin para entregar el mando a la Junta de Gobierno, haba decidido continuar en el Poder mientras durara el perodo constitucional que le corresponda a Somoza hasta 1981. En un primer momento, me qued lleno de perplejidad, pensando que no era posible lo que acababa de or. Decid telefonear inmediatamente tanto al Sr. Presidente de Costa Rica, como al Embajador del Presidente Crter para Centroamrica, Dr. William Bowler quien, a su vez, ejerca como encargado de las negociaciones directas con el Frente Sandinista, con la Junta de Gobierno y con los Cancilleres del Pacto Andino". "El Sr. Embajador me respondi: - Monseor, eso no puede ser cierto. Nosotros ya hemos pactado con el Dr. Urcuyo su renuncia y la derogacin de la Constitucin. Posiblemente, lo que Usted ha odo no sea ms que alguna broma, o una noticia dada por algn medio de comunicacin mal informado. "Sin embargo, casi al medio da aceptaba resignado: - Monseor, Usted tena razn. Parece ser que el Dr. Urcuyo Maliaos, incumpliendo todos los acuerdos, ha decidido por propia iniciativa permanecer en el Poder...

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"Ante el rumbo que tomaban los acontecimientos -concluye Su Eminencia- creci nuestro deseo de trasladarnos, cuanto antes, a Managua. El Dr. Rodrigo Carazo Odio, Presidente de Costa Rica, muy gentilmente, puso a nuestra disposicin el avin presidencial". El 17 de Julio de 1979, precisamente el da en que Somoza abandon Nicaragua para no volver a pisar jams la tierra pinolera, es un da decisivo que marc el rumbo de los acontecimientos posteriores. Usted lo pas en San Jos de Costa Rica. Dganos, Eminencia, qu ms ocurri aquel 17 de julio? "Todo el da fue un intento vano por trasladarme a Nicaragua. La torre de control repeta incesantemente que el Presidente Urcuyo no daba autorizacin para aterrizar en Managua. Se me comunic, ms bien, que deba quedarme fuera de mi pas para siempre. La obstinada decisin del Dr. Urcuyo de permanecer en el Poder tornaba, por momentos, la situacin sumamente confusa y peligrosa". "Por otra parte, el Dr. Carazo Odio presionaba para que la Junta de Gobierno saliera ese mismo da de Costa Rica; pues, de lo contrario, tendran que olvidarse de asumir el Gobierno de Nicaragua. Adems, su permanencia en territorio costarricense le comprometa internacionalmente". "Por fin, al atardecer del 18 de Julio, regres a Managua. No haba civiles en la pista de aterrizaje. Slo se vean soldados de la Guardia Nacional en traje de combate, mostrando en sus rostros demacrados el cansancio producido por la guerra". "Al descender del avin yo ignoraba las verdaderas intenciones de los jefes de la Guardia Nacional. Me tranquilic un poco cuando uno de los oficiales me dijo que haba recibido rdenes de que fuera trasladado inmediatamente al bunker, para conversar con el Estado Mayor. El helicptero donde deberamos

viajar era enorme y sin puertas. La luz era muy escasa adentro, y el piso del aparato se encontraba lleno de tierra. La Guardia Nacional haba estado huyendo durante todo el da en los aviones que llegaban intermitentemente al Aeropuerto trayendo ayuda internacional. Los pilotos eran obligados a abandonar las naves, para ser ocupados sus puestos por desertores de la Fuerza Area. Familiares y soldados luchaban por conseguir un lugar a bordo, y as poder alejarse de aquel caos que creca por momentos". "Tal vez por esta razn, los soldados que se encontraban haciendo guardia en la pista, al ver despegar el helicptero, lanzaron varias rfagas de ametralladora contra nosotros. La nave se vino abajo desde una altura de casi dos metros. El piloto salt en un intento de salvar su "vida. Yo pens que podra fracturarme si tambin lo haca. Y, como por instinto, me agazap, encomendndome a Dios y a la Santsima Virgen". "Un Capitn, megfono en mano, aclar a gritos la situacin: "Nadie dispare. Nadie se est escapando. Es Mons. Obando que ha sido llamado por el Estado Mayor"... Y partimos de inmediato. Al aterrizar en la base militar, ms de trescientos guardias bien armados se lanzaron corriendo hacia el helicptero. Nuevamente cre que este era mi ltimo momento de vida. Por fortuna no fue as. Los soldados se alegraron al verme y yo me sent enormemente aliviado".

La Guardia Nacional se desmorona "Al llegar al bunker -prosigue el relato Su Eminencia- me presentaron al nuevo Jefe del Estado Mayor, General Federico Meja, quien se sent presidiendo la mesa. Observ que la situacin all era de total desconcierto e incertidumbre. Nadie
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de los presentes saba, a ciencia cierta, qu era lo que estaba sucediendo. De pronto, el General Meja, con un gesto que evidenciaba su gran nerviosismo, me ofreci la cabecera de la mesa: -Perdneme Monseor. A Usted le corresponde presidir; pues Usted es quien va a tomar el Poder. "Yo le dije inmediatamente: No me compete a m, como miembro de la Jerarqua Eclesistica, la toma del Poder. Es a los laicos a quienes corresponde ordenar los asuntos temporales, como es el Poder de la Nacin''. A decir verdad, la tesis de que Mons. Obando Bravo iba a asumir por algunos momentos la Presidencia de la Repblica, para entregarla luego a la Junta de Gobierno, haba quedado ya irremisiblemente obsoleta ante la ofensiva victoriosa del Frente Sandinista de Liberacin Nacional, dispuesto a no pactar ni con el diablo, y con la huida del pas del Presidente Urcuyo, sin delegar el poder a nadie. La actitud de los Comandantes Sandinistas de no negociar pacto alguno desvirta, incluso, la accin mediadora de Mons. Obando entre la Guardia Nacional y el Frente Sandinista. A estas alturas de los acontecimientos, en el bunker ya no era posible tomar ninguna decisin que repercutiera significativamente en el destino de Nicaragua. Mxime, cuando el Capitn, Fulgencio Largaespada, se autonombr Jefe de la Guardia Nacional y decret su rendicin. En una entrevista que Toms Borge -nico superviviente de los fundadores del F.S.L.N.- concedi al Nuevo Diario dice textualmente: "Cuando se produce la insurreccinfinal,Obando se va para Venezuela a auspiciar la salida de Somoza; pero a cambio de que nosotros no accediramos al poder, para mantener intacta la Guardia somocista. Uno de los puntos por los cuales luch Obando fue por mantener intacta la Guardia Nacional".
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"Sabe Usted manejar armas?" Entre tanto, en la calle se vivan escenas muy crueles a veces. El instinto popular detectaba el desmoronamiento de las fuerzas armadas somocistas y se daba a la tarea de buscar a los "sapos" y "orejas" (delatores al servicio de la tirana). En juicios sumarsimos algunos eran condenados y ajusticiados en cada vecindario por la furia incontenible del pueblo insurrecto. "Los oficiales del Estado Mayor de la Guardia Nacional -contina relatando Su Eminencia- se haban retirado a deliberar. Al concluir, uno de ellos me pregunt: - Seor Arzobispo, sabe Usted manejar armas? "Yo le respond con una broma: La nica arma que yo he manejado en mi vida es un rifle 22 para cazar patos en el lago de Managua, cuando era joven. Quin sabe si ahora me acuerde tan siquiera de la forma que tienen". "El oficial me contest: - Vea, Monseor. Vamos a tomar en estos momentos medidas muy enrgicas. Medidas de militares, y nos gustara que Usted se ponga a salvo. Le aconsejamos, si no puede ir a su casa, se traslade cuanto antes al Intercontinental. "As lo hice. El lujoso hotel estaba completamente vaco. Ofreca un aspecto lgubre y fantasmal. Las habitaciones se encontraban completamente desarregladas, como si sus ocupantes hubieran huido en desbandada, dejndolo todo en el ms completo desorden. Un periodista que me encontr en el pasillo me pregunt: - Monseor, no tiene miedo a que lo vayan a matar, aqu mismo, en el hotel? "A lo que yo le respond: Amigo, nosotros siempre estamos en las manos del Seor, dispuestos a rendirle cuenta de nuestra vida en cualquier momento... Un oficial, traicionado por sus

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compaeros de armas, me inform que el Estado Mayor haba huido. Me rog que llegara al Hospital Militar para que los soldados heridos no fueran aniquilados por la furia popular, al entrar las turbas que ya nadie controlaba. Me traslad al instante. Eran las siete de la maana del 19 de Julio. A la entrada del Hospital Militar observ un cuadro dantesco: soldados de la Guardia Nacional iban arrojando sus pertrechos de guerra y ropas militares a una gran hoguera que haban prendido con un barril de keroseno. En aquel irregular desfile no haba victoria, ni sonar de clarines, ni orgullo de bravos guerreros, como en la poesa de nuestro inmortal Rubn Daro. Sus rostros slo hablaban de miedo y vergenza, de derrota y exilio. De sus estandartes y vistosos uniformes ya no quedaba mas que una voluminosa columna de humo negro producida por la fogata donde se retorcan, calcinados, cascos, uniformes y correajes, produciendo un desagradable olor que haca ms ttrica la escena. Los soldados del dictador se haban quedado solos, sin saber por qu, ni por quin luchar. Y, por desgracia para ellos, era lo nico que haban aprendido en su vida!". "Yo pensaba con tristeza en la situacin de aquellos pobres soldados. Les haban enseado a odiarme, y haban jurado matarme. Ahora, en cambio, me miraban con ojos de splica. Pero, a la vez, me senta esperanzado al pensar en un futuro promisorio para Nicaragua". "En los alrededores del Hospital resonaban los disparos de pistolas y fusiles y espordicas explosiones de granadas. Los gritos de los guerrilleros se oan ya muy cerca. Arriesgando nuevamente mi vida sal a los portones del Hospital. Al reconocerme los muchachos armados, cesaron de disparar. Yo les gritaba que era necesario guardar la calma. Ellos, tal vez embriagados por el sabor de la victoria, me contestaron que estaban dispuestos a entrar y acabar con todos los guardias.

Les expliqu que haba un compromiso de respetar las Iglesias, la Cruz Roja y los Hospitales". "Uno de ellos me contest: - Esto es un hospital militar, y esos compromisos no tienen ninguna validez aqu... "Pude convencerles, sin embargo, de que esperaran las rdenes de algn comandante guerrillero o alguna autoridad del Frente Sandinista. Logr comunicarme con el comandante Toms Borge quien,finalmente,se hizo cargo de la situacin".

Satisfaccin por el deber cumplido "Me retir, entonces, en un vehculo que me ofrecieron. Todava permanecen en mi recuerdo vivos los rostros de jbilo del pueblo armado que me saludaba eufrico al abandonar el Hospital Militar". "Rumbo a mi casa senta una gran paz interior que me produca el convencimiento de haber cumplido, de la mejor manera que me fue posible, un servicio a mi pueblo". Eminencia, mereci la pena haber arriesgado la vida? "Yo tena la esperanza de que se lograra un buen proceso que beneficiara a las grandes mayoras; que habra gran respeto por los derechos humanos; que el pueblo tendra ms viviendas y mejores condiciones de vida. Yo soaba acerca de todo eso... Pero la realidad, muchas veces, no coincide con los sueos". Algunos han querido empaar la actuacin de Mons. Obando por haber participado -segn ellos- en el intento de excluir al Frente Sandinista del Gobierno Nacional a la cada del dictador, propiciando un "somocismo sin Somoza".

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Fue muy significativo que el 20 de julio de 1979, durante la toma de posesin del Gobierno de Reconstruccin Nacional, apareciera Mons. Manuel Salazar, Obispo de Len, saludando a la multitud en nombre de la Iglesia Catlica, a la par de los integrantes de la Direccin Nacional del Frente Sandinista y de los miembros de la Junta de Gobierno. Sin embargo, nadie puede dudar de que a Mons. Obando Bravo le toc vivir horas excepcionalmente decisivas para la historia de Nicaragua durante la lucha antisomocista, teniendo en l un testigo y un protagonista de excepcin, como lo demuestra su propio testimonio en Agona en el Bunker.

Nicaragua en el corazn del mundo A partir del 19 de julio de 1979, decenas de pueblos, millones de hombres, comenzaron a mirar con simpata y admiracin a Nicaragua. Y en esa mirada expectante -casi suplicante- esperaban que los nicaragenses tuvieran coraje para dar una repuesta positiva al reto desafiante que planteaba la historia, y fueran capaces de crear una sociedad nueva en la que se promoviera la justicia, sin destruir ni ahogar la libertad. El solar de Monimb, Caballito Chontaleo, Flor de mi colina... y otros sones clsicos del folklore nacional se escuchaban y bailaban, al ponerse el sol, hasta en los lugares ms recnditos de la geografa nacional. En las calles de los pueblos y ciudades se respiraba un aire de sosiego, despus de los azarosos das de la guerra. Y se observaba, por doquier, un ambiente de jbilo y de victoria. Era la alegra de un pueblo que haba logrado realizar su sueo: acabar con la dictadura somocista!. La solidaridad internacional se volc hacia Nicaragua, sin encontrar fronteras. De todas partes vena la ayuda tan necesaria para un pueblo que en los ltimos aos haba soportado, adems de la guerra, un terremoto devastador. Con la victoria popular se produjo un colapso en casi todas las estructuras sociales existentes en Nicaragua. A partir del 19 de julio, Nicaragua comenz a vivir un proceso histrico con posibilidades inditas: - Pan y trabajo para todos. - Erradicar el analfabetismo. - Tierras para los campesinos. - Un solar donde cada familia pudiera edificar su vivienda. - Salud para todo el pueblo. - Garantizar la paz y la soberana nacional...
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Estos eran los principales objetivos de la Revolucin, y a ellos habra que dedicar los escasos recursos que sobrevivieron a la barbarie del tirano y su comparsa. All donde se incendiaron ranchos y se destruyeron aldeas, la Revolucin se propona construir escuelas, hospitales, cooperativas...

La Conferencia Episcopal se pronuncia En medio de este ambiente festivo, cay como un jarro de agua helada el primer mensaje que la Conferencia Episcopal dirigi "al pueblo catlico y a todos los nicaragenses", pocos das despus del 19 de Julio. El documento comenzaba constatando una realidad inobjetable: "Una nueva era se ha iniciado en nuestra historia. Estamos en el deber ineludible de hacerla en hermandad, y para reafirmarnos como pueblo, caracterizado por su espritu de fe y de libertad". "La grandeza del hombre -continan diciendo los Sres. Obispos- no proviene de ningn sistema o teora exterior. Proviene del hecho y de la conciencia ntima de haber sido creado como imagen viva de Dios. Las estructuras sociales tienen por fin promover y garantizar esa grandeza interior. Como Pastores, hemos venido orientando, en base a los principios y normas del Evangelio, la necesidad de imprimir cambios substanciales en nuestras estructuras socio-polticas". El lenguaje se tornaba incomprensible para muchos nicaragenses -en aquellas circunstancias- cuando afirmaban los Obispos: "No sera justo ni sensato que, despus de tanta sangre derramada y tantos sacrificios impuestos a nuestro pueblo, se olvide de nuevo el sentido primario de la vida y de los valores humanos que implica la autntica liberacin.

La liberacin integral requiere la bsqueda constante de la verdad, en la comunicacin con ese gran soberano: Dios. Requiere el respeto y aprecio al semejante, fuente de la igualdad y de los derechos humanos. Requiere el dominio sobre los recursos naturales y tcnicos, para crear las organizaciones ms adecuadas que garanticen la convivencia en justicia y libertad... Frente a este despertar de nuevas esperanzas y alegras, no podemos dejar de compartir, tambin, las angustias y temores en esta etapa de transicin. Comprendemos que hay confusiones serias, tanto en el aspecto ideolgico, como en la organizacin de las nuevas estructuras del Estado... Pero el no poner en prctica el respeto inmediato a las garantas personales y a los derechos fundamentales del hombre, el no agilizar los procedimientos jurdicos, la libertad de expresin, de trabajo y de accin, pondra una peligrosa barrera a la confianza en los proyectos revolucionarios por todos deseados". Y concluyen diciendo: "Sin Dios, la conciencia se convierte en una mera repetidora de consignas enajenantes. Al marginar a Dios, se destruye el principio de autodeterminacin y autogestin de los pueblos. Todo queda sujeto a mecanismos de poder y de intervencionismos contrarios a la dignidad de las naciones". El tiempo acabara dando la razn a los Obispos.

Carta del 17 de Noviembre de 1979 En Noviembre de 1979, la Conferencia Episcopal de Nicaragua public una trascendental Carta Pastoral sobre el Compromiso Cristiano en la Nueva Nicaragua. La Carta fue acogida, con unanimidad, como una palabra eclesial "audaz y oportuna".
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Ciertamente, el documento episcopal no dejaba de sealar la preocupacin por las deficiencias y errores cometidos en el incipiente proceso revolucionario, abordando aspectos negativos y haciendo una crtica constructiva. Pero fue, principalmente, un esfuerzo evangelizador, adelantndose a los desafos histricos de la Revolucin. La Carta sealaba el deber de los cristianos de ser fermento, incluso, en un probable camino hacia un socialismo compatible con la fe. La oportunidad de tomar en serio, en circunstancias estructurales nuevas, "la opcin preferencial por los pobres". Apelaba a los cristianos para que aportaran, con la espiritualidad de la pobreza, una vida austera a las urgencias de la reconstruccin. Defenda los caminos hacia una nacionalidad rescatada y desarrollada, sin dependencias capitalistas o totalitarias. Haca un llamado a que "cese la fuga de capitales" y "aumente la re-inversin". Y peda flexibilidad en las condiciones de re-negociacin de la deuda externa nicaragense. Los Obispos trataban de definir la clase de ideologa que desearan aceptar del nuevo Gobierno, mientras advertan sobre los peligros de las restricciones en el campo de las libertades polticas. Especialmente valioso fue el anlisis del socialismo: "Se oye expresar a veces hasta con angustia -afirmaban los Obispos- el temor de que el presente proceso nicaragense se encamine hacia el Socialismo. Se nos pregunta a los Obispos qu opinamos sobre ello". "Si, como algunos piensan, el socialismo se desvirta usurpando a los hombres y pueblos su carcter de protagonistas libres de su historia; si pretende someter al pueblo ciegamente a las manipulaciones y dictados de quienes arbitrariamente detentaran el poder, tal espurio o falso socialismo, no lo podramos aceptar. Tampoco podramos aceptar un socialis-

mo que, extralimitndose, pretendiera arrebatar al hombre el derecho a las motivaciones religiosas de su vida o de expresar pblicamente esas motivaciones, cualquiera que sea su fe religiosa". "Igualmente inaceptable sera negar a los padres el derecho a educar a sus hijos segn sus convicciones o cualquier otro derecho de la persona humana". "Si, en cambio, socialismo significa, como debe significar, preeminencia de los intereses de la mayora de los nicaragenses y un modelo de economa planificada nacionalmente, solidaria y progresivamente participativa, nada tenemos que objetar". "Un proyecto social que garantice el destino comn de los bienes y recursos del pas y permita que, sobre esta base de satisfaccin de las necesidades fundamentales de todos, vaya progresando la calidad humana de la vida, nos parece justo. Si socialismo implica una creciente disminucin de las injusticias y de fas tradicionales desigualdades entre las ciudades y el campo, entre la remuneracin del trabajo intelectual y del manual; si significa participacin del trabajador en los productos de su trabajo, superando la alineacin econmica, nada hay en el cristianismo que implique contradiccin con este proceso". "Si socialismo supone poder ejercido desde la perspectiva de las grandes mayoras y compartido crecientemente por el pueblo organizado, de modo que vaya hacia una verdadera transferencia del poder hacia las clases populares, de nuevo, no encontrar en la fe sino motivacin y apoyo". "Si el socialismo lleva a procesos culturales que despierten la dignidad de nuestras masas y les comunique el coraje para asumir responsabilidades y exigir sus derechos, se trata de una humanizacin convergente con la dignidad humana que proclama nuestra fe"...

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Los Obispos compensaron, de alguna manera, la frustracin que produjo en muchos nicaragenses su primer Mensaje despus del triunfo de la Revolucin. Dejaron para la historia un documento eclesial verdaderamente significativo, elaborado por la Conferencia Episcopal de Nicaragua, bajo la presidencia de Mons. Miguel Obando Bravo. Sin embargo, este acercamiento entre la Jerarqua Catlica y los dirigentes de la Revolucin durara muy poco tiempo. La progresiva radicalizacin del rgimen sandinista y el apoyo que ste dio a la iglesia popular propiciaron el distanciamiento y la "guerra fra" precipitando la ruptura entre el Frente Sandinista y la Jerarqua de la Iglesia Catlica. Nicaragua se convirti rpidamente en lugar de encuentro de los telogos ms radicales (catlicos y no-catlicos), y de clrigos marxistas provenientes de todo el mundo.

La Alfabetizacin La erradicacin del analfabetismo fue un proyecto presente, desde sus inicios, en la lucha programtica del Frente Sandinista de Liberacin Nacional. Si el lema del somocismo era: "No penses, no hables, no te organices...", la primera consigna revolucionaria despus del triunfo fue: " TODOS A ALFABETIZARA. "Nada est ms cerca de nuestra misin evangelizadora que la elevacin cultural de nuestro pueblo... Porque ensear es continuar la obra de Cristo Maestro y un gesto de caridad hacia el prjimo". Con estas palabras la Conferencia Episcopal, presidida por Mons. Obando Bravo, alentaba la Campaa Nacional de Alfabetizacin en su Mensaje del 8 de enero de 1980. Sesenta mil jvenes dejaron sus familias, amigos, diversiones..., para compartir su vida con los campesinos. La Cruzada Nacional de Alfabetizacin convirti a Nicaragua en una gigantesca escuela. Casi medio milln de nicaragenses fueron alfabetizados en cinco meses. El 50% de los nicaragenses no saban leer ni escribir, segn las estadsticas. Al concluir la campaa, muchos podan leer los peridicos y hasta escribir versos algunos de ellos. La juventud nicaragense hizo realidad uno de los deseos de Carlos Fonseca Amador, fundador del F.S.L.N, cuando deca a sus compaeros que reclutaban campesinos en la montaa:"... y tambin, ensenles a leer". La experiencia vivida por los brigadistas con el pueblo humilde en las regiones ms inhspitas y remotas, compartiendo las labores campesinas fue, para muchos jvenes y adolescentes, una vivencia enriquecedora.

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La Alfabetizacin hizo posible llevar a la prctica la poltica de la revolucin: "que los estudiantes trabajen y los trabajadores estudien". Fue una oportunidad de poner en prctica el mandamiento bblico del amor, sirviendo a los dems. Los jvenes alfabetizadores descubrieron el mundo extraordinariamente rico en valores humanos y cristianos de los hombres y mujeres del campo, hasta entonces desconocido para ellos. Esta original experiencia de enseflar y aprender a la vez sembr en sus corazones juveniles la semilla de la solidaridad. Se cumpla as el deseo de los Obispos manifestado en su mensaje sobre la Alfabetizacin: "Invitamos a los alfabetizadores, mientras enseen, a hacerse alumnos de los campesinos y obreros, aprendiendo de ellos el sentido de la vida impregnada por la presencia estimuladora de Dios, su espritu de sacrificio, la fortaleza frente a las dificultades, el amor al trabajo, la hospitalidad y el espritu comunitario". La Cruzada Nacional de Alfabetizacin fue un proyecto ambicioso y audaz en la historia social y cultural nicaragense. As lo reconoci la UNESCO al otorgar a Nicaragua el premio anual de la Alfabetizacin 1980. Fue un gran esfuerzo de unidad y fraternidad nacional. Y la movilizacin masiva ms importante en la historia de los pueblos centroamericanos. Es innegable, ciertamente, que la Cruzada Nacional de Alfabetizacin tuvo una marcada intencionalidad polticoideolgica para consolidar el dominio hegemnico de la Revolucin Popular Sandinista. El Cdte. Toms Borge lo reconoca claramente cuando afirmaba en una ocasin: "Despus que se gan la guerra de 88
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liberacin, libramos una segunda batalla tan importante como aquella en el terreno de la liberacin ideolgica. Me refiero a la Cruzada Nacional de Alfabetizacin". Tuvo, adems, un elevado costo en cuanto a prdida de valores morales se refiere, manifestndose principalmente en el resquebrajamiento y desorden de la vida familiar, y en el libertinaje y rebelda de muchos jvenes alfabetizadores. Sin embargo, es preciso reconocer que la campaa nacional de alfabetizacin fue un acontecimiento nacional que uni a los nicaragenses, aunando regiones y grupos sociales en una gigantesca tarea comn: construir la nueva Nicaragua sobre los cimientos de una "cultura para todos".

Una nueva educacin Las revoluciones conllevan profundas transformaciones en todos los niveles de la vida nacional. La revolucin nicaragense gener, tambin, un cambio trascendental en el campo de la educacin. Con el triunfo revolucionario se abri la posibilidad de crear un nuevo sistema educativo en Nicaragua. Esto implicaba la necesidad de elaborar una poltica educativa con unos objetivos y un contenido que se adecuaran a la nueva realidad socio-cultural que comenzaban a vivir los nicaragenses. En las directrices trazadas por el programa de la Junta de Gobierno de Reconstruccin Nacional aparece, en el captulo referente a la educacin, el siguiente prrafo: "Se realizar una reforma profunda de los objetivos de la educacin nacional, para convertirla en factor clave del proceso de transformacin humanstica de la sociedad nicara89

gense y orientarlo en un sentido crtico y liberador. Esta reforma tendr un carcter integral y comprender todas las etapas del proceso educacional". Segn los dirigentes sandinistas, en la nueva Nicaragua deba acabarse, cuanto antes, "con la educacin elitista, contemplativa y socialmente ociosa", para dar paso a la estructuracin "de un sistema educativo al servicio de los grandes postulados de la Revolucin". Desde la Ilustracin, el poder poltico ha experimentado la tentacin -y frecuentemente la cada en ella- de convertirse en poder docente, en nico y exclusivo poder docente. Fue este el caso, tambin, de la revolucin nicaragense?. El Dr. Carlos Tnnermann Berhneim, primer Ministro de Educacin en la Nicaragua sandinista, tratando de definir la filosofa de la nueva educacin, afirmaba que "sobre cualquier contingencia, la educacin habr de ser crtica y liberadora". Y en el documento oficial que dio a conocer la Junta de Gobierno de Reconstruccin Nacional conteniendo los "fines, objetivos y principios de la nueva educacin" y que cont con el respaldo de la Direccin Nacional del F.S.L.N., se propone como primer fin: "formar plena e integralmente la personalidad del hombre nuevo..." Podra hablarse, Eminencia, de una verdadera educacin integral cuando existan sectores dirigenciales deliberadamente interesados en borrar cualquier vestigio de sentimiento religioso que nace, espontneamente, en lo ms profundo del corazn humano? Qu comentario tiene al respecto? "El ser humano para alcanzar el desarrollo pleno de su personalidad requiere, ciertamente, de una educacin integral. Lograr esta meta depende, fundamentalmente, de la educacin que reciba. Un determinado sistema educativo configura al 90

hombre y a la sociedad del futuro. Por eso pertenece a toda la sociedad decidir el proyecto educativo, ya que le afecta de lleno en lo ms profundo. Porque, reitero, el sistema educativo de un pas configura el futuro de toda la sociedad". "La cuestin fundamental es si pretendemos con la educacin cosificar al hombre o humanizarlo, formar ciudadanos "unidimensionales" -una especie de "robots" hechos en serie- o personas maduras, que piensen por s mismas y tengan conciencia de su propia dignidad humana". Cmo alcanzar este objetivo, Eminencia? "Ningn sistema educativo debe marginar, de manera efectiva, los valores ticos y morales de la persona humana, imprimiendo a la educacin un pragmatismo superficial, una permisividad hedonista, que anule el espritu de sacrificio y mediatice la formacin del carcter y la fuerza de voluntad de los individuos, acabando as por deshumanizar al hombre y a la misma sociedad". "La educacin debe capacitar al alumno para efectuar una autntica crtica social y discernir, sin prejuicios ni presiones de ninguna ndole, con recto juicio, las realidades en que vive". Conforme pasa el tiempo, se ha fortalecido en muchos la conviccin de que la educacin en Nicaragua durante el Gobierno Sandinista, a pesar de contar con un sacerdote j esuita al frente del Ministerio de Educacin -el P. Fernando Cardenal-, bajo el pretexto de que fuera una educacin genuinamente cientfica, margin sutilmente la idea de Dios, transformndose as en una educacin con clara tendencia secularizante, materialista y ateizante.

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Los jvenes en la Iglesia Los Obispos, en la Carta Pastoral del 17 de Noviembre de 1979, afirmaban: "La esperanza de la Revolucin descansa, ante todo, en los jvenes nicaragenses. Ellos han hecho un derroche de generosidad y valor que ha asombrado al mundo, y sern ahora los principales artfices de esta nueva civilizacin del amor que queremos construir". Sin embargo, no dejaba de ser desconcertante, en alguna medida, constatar cmo la Iglesia que proclam en Puebla de los Angeles su "opcin preferencial por los jvenes"(n. 1186), vea alejarse de los templos a la juventud nicaragense. A qu atribuye, Eminencia, el abandono de las prcticas religiosas de un amplio sector de la juventud durante el rgimen sandinista? No fallara la Iglesia en el acompaamiento en su fe a una juventud que estudiaba -porque as se lo imponan- las obras de Marx, Lenn y otros autores iconoclastas de todo vestigio religioso? "Es cierto que los jvenes, deseosos de realizarse en la Iglesia, pueden quedar defraudados cuando no se da una buena planificacin pastoral que responda a la realidad histrica que viven. Por eso debemos esforzarnos siempre por responder a la situacin de la juventud con los tres criterios de verdad propuestos por el Papa, Juan Pablo II: la verdad sobre Jesucristo, la verdad sobre la misin de la Iglesia y la verdad sobre el hombre. Muchos jvenes, sin embargo, sucumbieron ante el poderoso aparato propagandstico de una cultura sin Dios". Qu mensaje le dara, Eminencia, a la juventud nicaragense? "Hablando en trminos generales el hombre de nuestro tiempo, comprometido en la conquista y utilizacin de la materia, experimenta una profunda soledad que, muchas veces, se convierte en frustracin, a la que no son ajenos,
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tambin, los jvenes. El cristiano, en cambio, a travs de Cristo, conoce otro misterio ms insondable que la materia: el misterio de Dios que invita al hombre a una participacin de vida en comunin con El. El hombre moderno aspira a esa plenitud de dilogo personal que le niega la materia. Al descubrir la soledad interior se siente frgil, y es presa fcil de la inseguridad, el temor, la angustia..." "Los jvenes, de una manera especial, ansian encontrar entre sus semejantes quines irradien serenidad, alegra, esperanza, en una vida plenamente realizada. Por eso son tan necesarios testigos de la fuerza de Dios que opera en la sorprendente fragilidad humana. Dar este testimonio no puede ser jams alienar al hombre, sino proponerle caminos de libertad interior, ayudndole a realizar su destino como ser humano". Usted cree, Eminencia, que los jvenes, en general, puedan tener ideales y preocupaciones tan elevadas? "Estoy convencido de que las generaciones nuevas estn especialmente sedientas de sinceridad, de verdad, de autenticidad, y sienten desprecio por la demagogia, la mentira y el farisesmo en todas sus formas. Por eso anhelan encontrar el testimonio de hombres ntegros, verdaderos discpulos del Evangelio, que se conservan jvenes, con la alegra y juventud que irradia la gracia divina". Quiere decir, entonces, que faltan maestros de la vida interior, autnticos testigos de Dios, capaces de mostrar a sus semejantes que el ser humano es algo ms que unas cuantas libras de materia? "Los jvenes siguen esperando el paso de los santos. Ellos se preguntan, a veces con desasosiego, cul es el sentido de su propia existencia. Por eso se hace cada da ms apremiante ofrecerles, sin camuflajes, el autntico ideal cristiano que da pleno sentido a la vida y ofrece la realizacin integral de las aspiraciones ms profundas del ser humano, lejos de sistemas 93

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antropocntricos y opresores que castran al hombre en su ms rica proyeccin. Este testimonio personal en favor de la juventud debe ser el testimonio de todo bautizado, laico, religioso, sacerdote, obispo o cardenal".

jvenes para abrirse camino en una sociedad que intentaba cambiar los valores, experimentar algo nuevo, con el riesgo de perderse en la bsqueda. En los vaivenes que ha sufrido Nicaragua en las ltimas dcadas, como un barco a la deriva, ha sido siempre la juventud quien ha abonado una cuota mayor. Muchos jvenes y adolecentes pagaron con sus vidas inocentes los desmanes de la Guardia Nacional. Fueron los jvenes tambin quienes cargaron el mayor peso de la guerra que desangr a Nicaragua durante el rgimen sandinista, con sus traumatizantes secuelas, si es que lograban "escapar" vivos de las montaas. La guerra fue como un fantasma invisible, pero real y devastador, que persegua en Nicaragua a todos los jvenes, fuera cualquiera su edad, condicin o lugar donde se encontraran, creando una situacin desesperante e insoportable, de sicosis colectiva por el temor a morir o tener que matar. Segn los datos fueron cien mil los muertos durante las dos ltimas dcadas, jvenes en su mayora. Los estudios que deben llenar de ilusin y esperanza la vida de los jvenes fueron frecuentemente menospreciados, en los aos ochenta, ante la experiencia de que "era mejor" ser un buen miliciano que un buen ciudadano en la Nicaragua revolucionaria. Qu reto lanzara hoy a los jvenes, Eminencia? "Les pedira que sean audaces para impregnar la sociedad de los valores del Evangelio. Estamos firmemente convencidos de que Dios es Buena Noticia para cada Pueblo en todos los momentos histricos, especialmente, a travs de los valores especficos de lajuventud. El Papa Juan Pablo II, en agosto de 1993, en Denver (EE.UU.) seal a los jvenes la tarea de
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En bsqueda permanente El Ministro de Educacin durante los ltimos aos del sandinismo, P. Fernando Cardenal, expresaba en la revista Trinchera Teolgica: "Podemos afirmar -aunque algunos se escandalicen- que el problema de la fe de los jvenes no es ciertamente la Revolucin, sino en muchos casos la misma Iglesia Institucional... La juventud nicaragense est intentando encontrar respuestas a sus inquietudes morales, preguntndose sobre la moral familiar, la moral sexual, el amor, el matrimonio..." "Lo interesante es que en estos grupos, despus de estar horas enteras discutiendo sobre la prostitucin, el aborto, la fidelidad matrimonial..., no hay nadie que diga: "esto es lo que dice la Iglesia sobre estos temas". Ni saben ni les interesa lo que dice la Iglesia sobre eso. Este hecho tiene una importancia capital para la futura sociedad que ellos estn preparando. La Iglesia puede decir mil cosas sobre todos estos temas, pero eso no les interesa a los jvenes. Ellos estn buscando... La Iglesia dice que es maestra, pero ellos no quieren que esa maestra les de clases"... Estas afirmaciones del P. Fernando Cardenal, aunque puedieran parecer escandalosas -como l mismo lo advierteexpresaban el sentir de un sector de lajuventud nicaragense, evidenciando las dificultades y los retos que enfrentaban los

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transformar, desde la "civilizacin del amor" y los principios evanglicos, no slo las conciencias personales, sino tambin las estructuras que sustentan la "cultura de la muerte". "Quiero finalizar recordando las palabras, preadas de esperanza y optimismo, que nos ofrece el Apstol San Juan en su primera Carta: "Jvenes, les escribo porque son fuertes y la Palabra de Dios permanece en ustedes, porque ya han vencido alMaligno"(/y.2,/J).

Violencia contra violencia? Existen multitud de estudios sobre la pobreza en que viven los pueblos que llamamos del tercer mundo. En ellos se describe, con tintes dramticos, la miseria que margina a grandes grupos humanos. Tal miseria, "como hecho colectivo, es una injusticia que clama al cielo", ensea el Documento de Puebla. Esta carencia de justicia se observa en los diversos sectores de las comunidades nacionales: multitud de familias no encuentran posibilidades concretas de educacin para sus hijos; la juventud se ve privada de completar sus estudios en la universidad; la mujer reclama infructuosamente su igualdad -de derecho y de hecho- con el hombre; los campesinos luchan por alcanzar mejores condiciones de vida; los obreros no pueden mantener con dignidad a sus familias; muchos nios deambulan en las calles, mercados y plazas, abandonados por sus padres... Los grupos privilegiados, en cambio, tienen acceso fcil a los servicios de salud y educacin; habitan lujosas mansiones, despilfarrando a veces en ropas y alimentos, y acaparan exclusivamente para s mismos las actividades poltico-culturales de sus respectivos pases. Tal situacin es comn en casi todos los pueblos de Amrica Latina. Es evidente en ellos la existencia de estructuras injustas y opresoras del hombre, que mantienen en estado de marginacin a las grandes mayoras. Y esta marginalidad de la mayor parte de la poblacin latinoamericana con respecto a las minoras privilegiadas es, por desgracia, cada da mayor. Las estadsticas as lo confirman. Este hecho configura una situacin de violencia institucionalizada que, lgicamente, provoca una contra-violencia por reaccin.
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A lo largo y ancho de la faz de la tierra surgieron, en las ltimas dcadas, distintos movimientos insurgentes, motivados por una comn decisin: transformar las estructuras sociales injustas mediante la violencia o revolucin armada. El alzamiento de los "zapatistas" en el estado mexicano de Chiapas ha sido la ltima expresin insurreccional en el continente americano. Sin embargo, la tentacin de recurrir a la violencia puede conducir a otra no menos peligrosa: la de enamorarse del poder -conquistado por la fuerza- hasta el punto de caer en los mismos abusos que se pretenda erradicar. Pablo Antonio Cuadra, uno de los ms ilustres pensadores nicaragenses, escribe: "La tradicin democrtica en Latinoamrica -salvo excepciones que van aumentando da a da- tiene una singularidad: es una tradicin de frustraciones y anhelos. Casi todas nuestras revoluciones se han producido para liberar de una dictadura, pero desembocan en otra. Casi todos nuestros tiranos han llegado al poder para acabar con un abuso de poder. Pero, rpidamente, el poder -como una droga- les exige mayor dosis de poder. Lo que heredamos, entonces, con costos y dolores indelebles, es una tradicin, no de realidades logradas, sino de aspiraciones. Una aspiracin ceida de fracasos, pero viva y tanto ms honda cuanto menos conseguida". Es verdad que la Iglesia misma legitima la insurreccin revolucionaria como ltimo recurso cuando, agotados todos los procedimientos cvicos, "persiste una tirana evidente y prolongada que atenta gravemente contra los derechos fundamentales de la persona y perjudica peligrosamente el bien comn". As lo reconocieron los Obispos de Nicaragua -estando ausente Mons. Obando- unos das antes de iniciarse la insurreccin final al legitimar, implcitamente, la lucha armada en contra del rgimen de Somoza. (El Cardenal Obando 98

Bravo refrend, aos ms tarde, este documento de la Conferencia Episcopal Nicaragense). Pero recuerda tambin la Iglesia que "la violencia o revolucin armada generalmente engendra nuevas injusticias, introduce nuevos desequilibrios y provocanuevas ruinas", como advierte Medelln.

El binomio: Justicia-libertad No se puede obviar el conjunto de circunstancias que concurren en los pases latinoamericanos a la hora de optar por la violencia. Es preciso tener muy en cuenta la preferencia por la paz de estos pueblos -mayoritariamente cristianos-, los enormes sacrificios que conlleva la guerra civil y los males atroces que engendra, el riesgo de provocar la intervencin extranj era por ilegtima que sta sea y,finalmente,la dificultad de construir un rgimen de verdadera justicia, partiendo de un proceso apoyado en la violencia. Admitamos, sin embargo, que la gravedad de la injusticia y la resistencia pertinaz al cambio son tan evidentes que justifiquen el recurso a la insurreccin armada. Si en la lucha emerge triunfante la revolucin, sus dirigentes se entregan de cuerpo y alma, con todo el ardor que alcanzaron durante el proceso insurreccional, a la difcil tarea de re-establecer la justicia social, mediante una equitativa distribucin de los bienes, especialmente de consumo. Para lograr este cometido, se impone a los ciudadanos los controles ms severos que se puede imaginar, centralizando todo el poder de decisin en la Vanguardia que condujo la lucha armada hasta la victoria. El pueblo queda nuevamente a merced de los noveles dirigentes. El triunfo revolucionario convierte a los nuevos amos en "millonarios de poder y dueos 99

de la libertad". Una libertad que pronto se transforma en libertinaje al amparo de la inmunidad que gozan gracias al poder absoluto que detentan, siendo obsesivamente recelosos de todo aquello que, aun remotamente, pueda poner en peligro el poder alcanzado en la lucha armada. Quienes ostentaban el poder poltico y econmico desaparecen de la escena social para dar paso a los "nuevos ricos". Lamentablemente, con el surgimiento de la nueva situacin poltica, econmica y social surge una nueva clase, una nueva lite que vuelve a cometer los mismos errores que el rgimen anterior, cumplindose fatalmente el axioma popular: "El poder corrompe". A las masas, por el contrario, no les queda otra alternativa que someterse dcilmente -como rebaos- y ejecutar sin objeciones las rdenes indiscutibles de la infalible Vanguardia, cuyos miembros, ebrios de poder, llegan a creerse "dioses del Olimpo". Los logros alcanzados en el campo de la justicia social sern muy pronto evidentes, al menos mientras dura la mstica revolucionaria. Pero tendr tambin esa misma evidencia la prdida progresiva de las libertades ciudadanas. En la medida en que se avanza por el camino de la justicia, se menoscaba la libertad bajo el pretexto de salvaguardar la Revolucin. Es sabido cmo Lenin destruy la democracia por enredarse en aquella clebre pregunta: "Libertad, para qu...?" Una forma de responderle podra ser aquella frase de Charlie Chaplin en el Gran Dictador. "La libertad existe slo para los dictadores". Esto nos evoca la aguda expresin que escribi George Orwell en su ingeniosa parbola Rebelin en la Granja: "Todos los hombres son iguales..., pero algunos son ms iguales que otros". 100
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Las revoluciones saturan el ambiente de consignas lisonjeras. Proclaman por ejemplo: "Todos los ciudadanos son iguales y libres..." Y terminan por aadir a esa frase un "pequeo matiz" decisivo: "...pero algunos lo son ms que otros". "El lema de la Revolucin Francesa y de la revolucin de hoy: Libertad-Igualdad-Fraternidad, es intrnsecamente contradictorio e irrealizable, porque la libertad destruye la igualdad social y, a la vez, la igualdad restringe la libertad", afirma el clebre escritor ruso Aleksander Solzhenitsyn. En este sentido todas las revoluciones acaban siendo un error. Paulo Freir lo advierte: "Al final, los que critican a los opresores frente a los oprimidos terminan haciendo lo mismo que ellos, convirtindose en opresores". Para destruir un pecado, se comete otro mayor. He ah el reto: resolver adecuadamente el binomio Justicia-Libertad. Ambos valores son radicalmente esenciales en la vida del hombre y anhelados por l con todas sus fuerzas. Por cualquiera de ellos estara igualmente dispuesto a dar la vida. Cuando el hombre sufre en carne propia la injusticia y la opresin siente la urgencia de la revolucin... Cuando ese mismo hombre juzga atropellada su libertad, le es difcil vencer la tentacin de la contra-revolucin...

La guerra surge de nuevo Esa fue la razn fundamental por la que nacieron los Contras en Nicaragua. El sandinismo les llamaba Mercenarios; el Presidente Ronald Reagan, Combatientes de la Libertad, y Mons. Obando Bravo se refera a ellos como la Resistencia Nicaragense.

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La guerra volvi a enlutar nuevamente los hogares nicaragenses, empobreciendo al pas hasta niveles insospechados. La Contra, financiada con recursos provenientes en su mayor parte de los Estados Unidos de Norteamrica, operaba principalmente en las montaas cercanas a la frontera de Honduras, y un grupo ms reducido en el Sur de Nicaragua, en el territorio fronterizo con Costa Rica. Los militantes de la Resistencia Nicaragense pertenecan a humildes familias, en su gran mayora de origen campesino. Muchos de ellos haban luchado para acabar con los atropellos del somocismo, integrndose en las montaas a las columnas guerrilleras del F.S.L.N. Pero luego se sintieron defraudados y traicionados, volviendo a tomar las armas ahora contra el Frente Sandinista. Para nadie es un secreto que el sandinismo se qued muy pronto sin rostro campesino, siendo sta una de sus mayores debilidades. Los miembros de la Resistencia luchaban convencidos de que su causa era justa: impedir que se estableciera en Nicaragua un rgimen ateo y totalitario que atentaba contra lo ms preciado para ellos: la libertad y sus principios cristianos. La guerra se prolong durante varios aos. Cada da iba creciendo el nmero -incluida la Jerarqua de la Iglesia Catlica- de quienes defendan el derecho que asista a la Resistencia Nicaragense de alzarse en armas contra el rgimen totalitario implantado por el sandinismo. Al triunfar la Unin Nacional Opositora (UNO) en las elecciones de 1990, el nuevo Gobierno de Nicaragua, encabezado por la Sra. Violeta Barrios de Chamorro, -con el respaldo moral del Cardenal Obando Bravo-, promovi la desmovilizacin de la Resistencia Nicaragense. 102

Este hecho fue un grave error, segn el criterio de algunos analistas polticos. Fue como "soltarle las manos al Frente Sandinista para que siguiera mangoneando y mandando en Nicaragua, despus de haber perdido las elecciones". Lo cierto es que la historia de Nicaragua -la Nicaragua cristiana desde hace quinientos aos- "con sus frecuentes contradicciones y conflictos, con su larga y pesada cadena de injusticias y desigualdades, con su trgico balance de miserias sociales, es como una oleada interminable de sangre, sudor y lgrimas, de dolor, tristeza y miedo, de abandono, desesperacin y muerte, especialmente para quienes han tenido la desgracia de pertenecer a las clases histricamente marginadas"... Encontrar el equilibrio en la balanza entre Justicia y Libertad es absolutamente imprescindible para alcanzar una paz estable y duradera. Sin libertad, sin justicia, todas las revoluciones y reformas sociales, tarde o temprano, se frustran.

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Un grito al cielo Las causas que provocan las guerras se borran rpidamente, pero no as sus efectos y funestas secuelas. Al observar el cmulo de calamidades que padecen tantos pueblos de Amrica Latina y del mundo, algunos se preguntan: "Qu hace el Dios de las naciones que permite tanta injusticia y opresin, tanta miseria y tanto crimen? Cundo se desplegarn al viento las banderas redentoras? Por qu tarda en intervenir la divinidad -si es que existe- para aliviar el sufrimiento de los humildes, de los pobres, de los inocentes...?" Son los mismos interrogantes que presenta el Libro de Job escrito hace ms de dos milenios y medio: un hombre justo, excepcionalmente bueno, es probado con el sufrimiento, sin haber cometido delito alguno. Es el mismo planteamiento que encontramos en la poca actual en obras literarias de contenido filosfico, como en La peste, por ejemplo, la novela de Albert Camus, premio Nobel de Literatura: Dnde est Dios..., que permite el sufrimiento y la muerte de los inocentes!? Alguien ha escrito que si fuera posible recoger todas las calamidades, dolores y sufrimientos que han padecido los hombres a travs de la historia humana, se podra construir otro mundo: las lgrimas derramadas seran los ros y mares; los cadveres, sus montaas; los quejidos y lamentos seran sus vientos... Evidentemente, el aspecto desgarrador que en algunos lugares ofrece hoy el mundo no es nuevo. Las desdichas han acompaado inseparablemente al hombre en su dolorosa marcha a travs de los tiempos.

Ante los infortunios y calamidades que degradan la condicin del hombre, no faltan quienes se atreven a afirmar que la solucin -monstruosa por cierto- estara en un suicidio colectivo de toda la humanidad, para que surgiera otra nueva, distinta y mejor. Los cristianos, desde la fe, se preguntan tambin: "Qu relacin existe entre el Creador y el dolor de los oprimidos? Cmo es posible absolver a Dios -el Dios omnipotente e infinitamente bueno- de la acusacin de ser el principal responsable del sufrimiento de los inocentes? Desde Epicuro hasta nuestros das las respuestas de los escpticos apenas han cambiado: "Dios..., o no puede impedir el sufrimiento de los inocentes, por lo que dejara de ser omnipotente; o no quiere y, por consiguiente, no es santo, justo y bueno; o no puede ni quiere y, entonces, es impotente y malvolo a un tiempo". En la poca moderna creen muchos que la dolorosa historia de la humanidad podra cambiar si el hombre asumiera la responsabilidad de su propio destino, dentro del proceso de emancipacin que vive la sociedad actualmente; es decir, si el lugar de un Dios-Redentor fuera ocupado por el hombre que se redime a s mismo... Pero cada da son menos los que piensan de ese modo, decepcionados por la estrepitosa cada de la utopa marxista.

Es Dios el culpable? En un aula de clases de la Universidad Centroamericana objetaba un alumno en los primeros aos de la Revolucin: "Cinco siglos de cristianismo slo han servido para aumentar la injusticia y acumular la miseria de las grandes
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mayoras en nuestros pueblos latinoamericanos. Est claro que Dios no soluciona nuestros problemas. La existencia de Dios es una idea absurda. No nos sirve para nada. Los marxistas podemos dar solucin a los problemas con la implantacin del socialismo"... Sin embargo, la experiencia de este siglo ha hecho evidente que las revoluciones inspiradas en la teora marxista, no solamente han demostrado ser incapaces de mitigar el dolor y la miseria de los pueblos, sino que los han acrecentado dramticamente. Qu se podra decir, Eminencia, sobre el tema del sufrimiento de los inocentes, que enturbia la imagen de Dios, o la opaca totalmente, en el corazn de muchos hombres y mujeres de nuestro tiempo? "El hombre moderno -y sobre todo las generaciones nuevas- se plantean con ansiedad el problema de la existencia humana: qu sentido tiene la libertad, el trabajo, el sufrimiento, lamuerte, la presencia de los dems...? Pues bien, solamente meditando el Evangelio, mirando a Cristo cara a cara, vindole sufrir hasta morir en la Cruz para resucitar de entre los muertos, se ilumina el misterio de la existencia humana, del dolor y de la muerte, aun de los mismos inocentes. Quien trata de vivir el Evangelio encuentra la luz, no slo para s mismo, sino que ser tambin luz para sus hermanos en medio de las tinieblas". "Los sistemas filosficos que ponen al hombre en el centro del Universo, sin referencia alguna al Creador y al Misterio de la Salvacin llevada a cabo por Jesucristo, alejan la posibilidad de encontrar la respuesta a estos interrogantes profundos que se plantea el ser humano. Los cristianos unimos nuestros sufrimientos a la Pasin de Cristo por la salvacin del mundo".

Una agencia internacional de prensa divulg la siguiente ancdota: un periodista europeo preguntaba, en los das aciagos de la guerra, a un humilde campesino, Delegado de la Palabra: - Si Dios existe, cmo es posible que les sucedan a ustedes tantas tragedias?. Y el catequista, que a penas saba leer, respondi con la mayor conviccin: "En primer lugar, Dios existe. En segundo lugar, Dios no est para que no nos sucedan las desgracias; para eso estamos los hombres. En tercer lugar, Dios nos ha enseado qu es lo que debemos hacer para que no tengamos que lamentar tantos males. Pero nosotros no le hacemos ningn caso". Muchas veces la sabidura de los hombres justos, aunque no sean instruidos, supera la de los grandes maestros y telogos. No es as, Eminencia? "El Evangelio de San Mateo nos recuerda y ensea muy claramente esta verdad: Jess en oracin al Padre, le da gracias y le bendice porque ha ocultado sus misterios a los sabios segn el mundo y a los soberbios de corazn; y los ha revelado, en cambio, a los pequeos y a los humildes. No debiramos olvidar nunca la sentencia de San Agustn, el guila de Hipona: "Nos hiciste, Seor, para Ti. Por eso nuestro corazn estar inquieto, hasta que descanse en Ti".

Hombres y estructuras Para algunos cientficos sociales la injusticia y la opresin tienen su origen en factores de tipo material y econmico. La raz ms profunda de las injusticias la encuentran en la propiedad privada sobre los medios de produccin, la que ven ligada
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a la explotacin del hombre por el hombre. Cmo, pues, -se preguntan- destruir de raz este cncer causante de las injusticias que padecemos? La respuesta es sencilla para ellos: sustituyendo las relaciones de produccin que hacen posible la explotacin por otras, cualitativamente nuevas, que no estn basadas en la propiedad privada. Segn este modo de entender, la respuesta se encuentra no en el hombre mismo, sino en el sistema o estructura social. Este enfoque reduce el problema del egosmo, del pecado, de la ambicin..., simplemente a preocupaciones tpicas de una mentalidad religiosa ya superada. De tal manera que desaparecidas las estructuras sociales injustas desapareceran, tambin, los vicios del comportamiento humano. En otras palabras: instaurado el socialismo en el mundo, toda la humanidad entrara en una era de fraternidad nacional e internacional sin precedentes. No cree, Eminencia, que nos encontramos aqu ante una falaz utopa? "Pienso que las reformas polticas y econmicas, por s solas, no pueden transformar una sociedad. Los movimientos polticos mesinicos son un espejismo. La verdadera regeneracin social debe estar sustentada en una base moral y religiosa. Todo hombre debe actuar de acuerdo a unos valores ticos irrenunciables. La Historia, que es maestra de la vida, nos ha dado en esto una buena leccin. El marxismo ha fracasado como sistema econmico. Comenz a desmoronarse con la Perestroika. Y se derrumb con la catstrofe econmica y social que produjo en varios pases de Europa Oriental y del Tercer Mundo. La cada estrepitosa de los regmenes inspirados en el marxismo no ha hecho sino confirmar lo que muchos pensaban desde haca tiempo: la transformacin de una sociedad comienza por la conversin del hombre mismo".
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Un catedrtico internacionalista cont en la Universidad la siguiente ancdota: "En un pas de rgimen socialista un profesor pregunt a sus alumnos: - Qu es el socialismo? - El horizonte luminoso de los pueblos, respondieron a coro. - Muy bien. Y qu es el horizonte?, volvi a preguntar el profesor. Despus de un momento de vacilacin alguien dijo tmidamente: - Una lnea imaginaria que se aleja cada vez ms a medida que el observador trata de alcanzarla...

Ven, Seor..., porque el socialismo no basta! Los socilogos agnsticos pretenden reducir al hombre y sus debilidades a una categora marginal, dependiente de las fuerzas econmicas y sociales. Sin embargo, para sorpresa de ellos mismos, al establecerse el socialismo en muchos pases del mundo se siguieron dando conductas y se repitieron comportamientos que se crean exclusivos de sistemas anacrnicos, supuestamente superados por el marxismo. No es posible ignorar que en el corazn del hombre -de todo hombre, sea cual fuere el sistema econmico imperantese encuentran, individual y colectivamente, ansias de poder, egosmos, vicios y pecados de toda ndole. Ciertamente, la desaparicin de la propiedad privada no se ha visto que produzca, por s sola, una alteracin fundamental en la naturaleza humana, de forma tal que las ambiciones egostas desaparezcan. Y al no desaparecer, sobrevive con ellas la raz fundamental y ltima de la injusticia y la opresin. Los medios para extirpar esta raz, los frenos efectivos para dominar los vicios y pasiones en el hombre, evidentemente, 109

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no los vamos a encontrar en mecanismos ni sistemas de carcter econmico. Tendrn que ser, en ltima instancia, medios de orden moral, inscritos no en cdigos polticos o atractivos diseos sociales, sino en el corazn de los hombres. Un agudo analista escriba con cierta dosis de irona: "Durante ms de setenta aos los soviticos apostaron por la ingeniera gentica aplicada a la poltica. La revolucin acabara pariendo a un hombre nuevo. La idea estaba implcita en Marx: si cambiaba el rgimen de propiedad el ser humano resultante sera distinto: ms puro, ms solidario, ms generoso. Al final de los tiempos ni siquiera habra leyes o jueces, porque el comportamiento natural de la especie humana los habra hecho innecesarios. El anglico hombre nuevo reinara sobre la faz de la tierra... Todos conocemos el final!". La nica fuerza capaz de erradicar la injusticia y la opresin es aquella capaz de arrancar de raz el egosmo en el hombre. La justicia y la libertad de un pueblo no se alcanzan si no se conquista primero el territorio de uno mismo. Lo principal es el hombre; luego, el sistema. No es as, Eminencia? "Yo siempre he defendido que las mejores estructuras sociales, aun las ms sofisticadas, tarde o temprano, se vuelven injustas. Si no se transforma el corazn del hombre, en base a los valores del Evangelio, los cambios son inconsistentes y efmeros". El Cardenal Ratzinger, Prefecto de la Congregacin para la Doctrina de la F, ha afirmado recientemente: "Decepciona dolorosamente que prenda -incluso en sacerdotes y telogosla ilusin tan poco cristiana de crear un hombre y un mundo nuevos, no ya mediante una llamada a la conversin personal,
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sino actuando solamente sobre las estructuras sociales y econmicas. Es el pecado personal el que se encuentra realmente en los cimientos de las estructuras sociales injustas. Es preciso trabajar sobre las races -no sobre el tronco o sobre las ramasdel rbol de la injusticia si se quiere de verdad conseguir una sociedad ms humana y solidaria". Sera un error considerar estas verdades fundamentales con desprecio, tachndolas de "alienantes" o "espiritualistas". Aqu precisamente es donde los que tienen una visin cristiana de la vida se divorcian de quienes carecen de ella. Para los cristianos la nica fuerza capaz de vencer el egosmo slo tiene un nombre: JESUCRISTO. Sera absolutamente absurdo pretender cerrar las puertas, en esta bsqueda dramtica de condiciones de vida ms humanas, a quien nos mostr el camino de la liberacin integral. Por eso es preciso orar: "Ven, Seor..., porque el socialismo no basta!".

Palabras profticas? Los Obispos de Nicaragua, en el primer documento que emitieron posterior al triunfo de la Revolucin, advertan textualmente: "Dios no slo es fuente de la vida. Es, tambin, la fuente del derecho y del orden social. Cuando se cierra esa fuente, los sistemas de poder tratan de tomar su lugar. Se erigen a s mismos en absolutos. Se esclaviza nuevamente al hombre, en lugar de liberarlo. El servilismo sustituye a la dignidad y libertad personal. Sin Dios, la conciencia se convierte en una mera repeticin de consignas enajenantes; vacas de todo sentido crtico y de toda trascendencia humana... Si Dios no 111

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alienta la construccin de la ciudad, vanos sern todos nuestros esfuerzos por su liberacin (S. 127,1). Sin Jesucristo, el hombre no puede entender quin es, ni cul es su verdadera dignidad, ni su vocacin, ni su destino nal.(Jn.!4,5)". En los das posteriores a la cada de la dictadura somocista, cuando casi todos los nicaragenses vivan con desbordante alegra la victoria popular, percibida como una hermosa oportunidad histrica para cambiar la sociedad, y los cristianos sentan aquellos momentos como un paso del Espritu de Dios por la historia de Nicaragua, muchos juzgaron inoportunas tales palabras. Hoy, en cambio, se preguntan a la luz de los acontecimientos vividos a partir de aquellas fechas: Fueron palabras profticas...?

frase: "Amars a tu prjimo como a ti mismo". Pero, si se muerden y se devoran unos a otros, cuidado!, que llegarn a perderse todos". "Por eso les digo: anden segn el Espritu y no llevarn a efecto los deseos de la carne... Es fcil saber lo que viene de la carne: libertad sexual, impurezas y desvergenza; culto de los dolos y magia; odios, celos y violencias; furores, ambiciones, divisiones, sectarismo, desavenencias y envidias; borracheras, orgas y cosas semejantes. Los que hacen estas cosas no heredarn el Reino de Dios". "En cambio, los frutos del Espritu son: caridad, alegra y paz; paciencia, comprensin de los dems, bondad y fidelidad; mansedumbre y dominio de s mismo. Ah no hay condenacin, pues los que pertenecen a Cristo Jess tienen crucificada la carne con sus vicios y sus pasiones"(Ga/. 5,13-24). En otras palabras, son "Hombres Nuevos!".

Dnde est el hombre nuevo? Al inicio del proceso revolucionario era comn escuchar, en discursos y declaraciones, constantes referencias al "hombre nuevo", dado a luz por la Revolucin. Han pasado los aos y la Revolucin casi se ha esfumado. Qu ha quedado de ese hombre nuevo tan publicitado por los dirigentes sandinistas? En qu consista esa novedad, Eminencia? "Esta pregunta tendran que responderla los idelogos del sandinismo y los Comandantes de la Revolucin. Nosotros, hombres de fe y convicciones cristianas, sostenemos que el hombre nuevo es aquel que ha alcanzado la libertad interior de los Hijos de Dios. Cito al Apstol San Pablo: "Ustedes fueron llamados para gozar la libertad; no hablo de esa libertad que encubre los deseos de la carne; ms bien, hganse esclavos unos de otros por amor. Pues la Ley entera est en una sola 112 113

Duidiiri y Reconciliacin en la Iglesia Entramos ahora en un tema difcil de abordar, pero de incalculable trascendencia para la buena marcha de la Iglesia. Es el tema de la unidad y la reconciliacin intra-eclesial. Para nadie es un secreto que en la Iglesia Catlica se ha dado ltimamente una corriente de involucin, como rplica a la Teologa de la Liberacin y a una apertura conciliar mal entendida, llevada a veces hasta los excesos. En las dcadas pasadas fue tomando fuerza una corriente, inspirada en la Teologa de la Liberacin, que trataba de comprometer a los cristianos en la lucha -violenta incluso- por hacer posible mejores condiciones de vida para las grandes mayoras marginadas y empobrecidas. Ciertamente el cristianismo no puede reducir el Evangelio slo a una promesa de salvacin futura. La felicidad que Dios desea para el hombre debe ser una experiencia que comienza en esta vida terrena. En Medelln, los Obispos latinoamericanos llamaron a la Iglesia "a defender los derechos de los oprimidos, a fomentar las organizaciones de insercin popular, y a denunciar la accin injusta de las potencias mundiales que trabajan en contra de la autodeterminacin de las naciones libres". Sin embargo, no se puede olvidar que la vida para el creyente -si bien es cierto que comienza aqu en la tierraalcanzar su plenitud en la vida futura, ms all de las realidades temporales, ms all de la muerte. "Si slo mirando a esta vida tenemos la esperanza puesta en Cristo, somos los ms miserables de todos los hombres", nos amonesta el Apstol SanPablo(/Cw.75,iP). El reto para los cristianos es hacer presente en esta vida los valores imperecederos del Reino de Dios.

Bandera discutida La historia de Nicaragua recordar con justicia que, durante la ltima etapa de la dictadura somocista, la postura de la Iglesia Catlica se caracteriz por la denuncia proftica de los desmanes llevadas a cabo por el somocismo, hasta llegar a calificarlo de "rgimen portador de muerte". En los aos anteriores a la insurreccin final, la Iglesia comparti con los marginados y los perseguidos "sus alegras y sus llantos, sus frustraciones y sus esperanzas de liberacin". Muchos hubieran deseado que la misin de la Iglesia, despus del triunfo de la insurreccin, fuera acompaar el proceso nicaragense y humanizar sus rudezas. Sin embargo, desde el inicio mismo de la Revolucin, surgen los primeros desacuerdos y malos-entendidos con los dirigentes sandinistas. La Iglesia siempre ha encontrado grandes dificulades para relacionarse con los regmenes que se inspiran en el Marxismo, debido al carcter materialista que caracteriza a tales regmenes. El proceso revolucionario nicaragense no fue ninguna excepcin. Los conflictos Iglesia-Gobierno dieron frutos muy amargos a veces, como la violentan ex-patriacin de Mons. Pablo Antonio Vega, Prelado de Juigalpa y Vice-Presidente de la Conferencia Episcopal de Nicaragua. No faltan quienes acusan a los Obispos de haber permanecido siempre coherentes en su vinculacin con la burguesa: "cuando sta fue somocista, ellos eran somocistas; cuando se hizo anti-somocista, ellos se hicieron anti-somocistas; cuando la burguesa simpatiz con los sandinistas, tambin ellos simpatizaron; cuando apoy a los sandinistas, ellos tambin los apoyaron; y cuando, finalmente, la burguesa rompi con los sandinistas, ellos tambin rompieron con los sandinistas".

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Simbiosis Cristianismo-Marxismo En la dcada del 80' las coordenadas de la historia pasaban por Nicaragua. La funcin que en el campo poltico jugaba la Revolucin Popular Sandinista en el gran tablero del mundo, le corresponda jugar a la Iglesia en el orden religioso. Una tarea eclesial ciertamente difcil, ya que estaba en juego la asimilacin o rechazo de conceptos marxistas que, en la prctica, vivan muchos cristianos nicaragenses sin encontrar insalvables contradicciones con su fe. "El marxismo -afirmaba un laico que haba optado por la revolucin y el socialismo- aporta una metodologa que ayuda a descubrir las contradicciones que se dan en la sociedad y, a partir de ese anlisis, encontrar los proyectos que ayuden a superarlas. No puede haber contradiccin entre cristianismo y marxismo. Ms bien se complementan. La fe propone el fin, y la ciencia, los medios para alcanzarlo". Este encuentro y comunin parcial de la ideologa marxista con la mstica del cristianismo suscit, a nivel mundial, grandes expectativas. Y fue precisamente en el intento que propugn la iglesia popular por lograr la simbiosis cristianismo-marxismo donde se origin la razn fundamental de la confrontacin que condujo a la crisis de unidad en la Iglesia nicaragense. Es oportuno aclarar que cuando nos referimos al conflicto entre la iglesia popular y la Iglesia institucional no estamos hablando de que la primera representa a las masas humildes de fieles con sus propios lderes que han hecho opcin preferencial por los pobres, y que la segunda la conforman un grupo de Obispos ultra-conservadores a quienes siguen un puado defielesintegristas, ciegos y sordos a los vientos de la historia.

En realidad, la iglesia popular nunca fue popular en Nicaragua. Fue, ms bien, elitista. Centrada en el anlisis socio-poltico de la realidad, realizado generalmente por intelectuales, cuyas disquisiciones estaban fuera del alcance del cristiano comn y corriente. Con una interpretacin bblica en clave marxista se empeaba en demostrar que el combate por el socialismo era el primer deber de los cristianos. Tales reflexiones slo lograban tener eco en sectores intelectuales ya convencidos de antemano. La mayor parte de los cristianos-catlicos nicaragenses, como acontece en general en Amrica Latina, no profesan esa religin reflexiva, intelectualizada y crtica, sino una fe intuitiva y ritual, de procesiones y promesas, heredada desde el tiempo de la Conquista. Es lo que se llama comnmente religiosidad popular. Y esa religiosidad popular es la que apoya a veces el Arzobispo de Managua, a la cabeza de la Jerarqua Catlica nicaragense, contra quienes presienten que la amenazan.

Una Iglesia puesta a prueba En la Carta Pastoral sobre La Eucarista, fuente de Unidad v Reconciliacin (6-IV-1986), afirmaban los Obispos: "Un beligerante grupo de sacerdotes, religiosos, religiosas y laicos de diversas nacionalidades, insistiendo en su pertenencia a la Iglesia Catlica, en realidad, con sus hechos, trabaja activamente en socavar la unidad de la misma Iglesia, colaborando en la destruccin de los cimientos sobre los que se funda la unidad en la Fe y en el Cuerpo de Cristo".

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Este grupo era acusado por los Obispos de: - Manipular las verdades fundamentales de nuestra fe, arrogndose el derecho de interpretar, y an de re-escribir la Palabra de Dios, para adecuarla a su propia ideologa e instrumentalizarla para sus propios fines. - Intentar socavar la unidad en el Cuerpo Mstico desafiando a las autoridades constituidas de la Iglesia, con actos o posturas de franca rebelda. - Tratar de disminuir o quitar la confianza y lealtad del pueblo hacia sus Sacerdotes y Obispos, hacia la Iglesia como Institucin, y hacia la persona misma del Santo Padre, con acusaciones y calumnias de toda ndole. - Y, finalmente, de intentar dividir a la Iglesia suscitando en su seno la lucha de clases de la ideologa marxista. Una vez hechas estas acusaciones, los Obispos invitaban a los disidentes "a reconsiderar sus errores y posturas, a revisar sus lealtades y enmendar sus caminos..." Este lenguaje anatematizante bloqueaba la disposicin al dilogo y alejaba la posibilidad de una verdadera reconciliacin en la Iglesia. El P. Uriel Molina, director del Centro Ecumnico Antonio Valdivieso sostena entonces: "En Nicaragua no hay dos iglesias -la popular y la Institucional- sino una contradiccin de orden poltico dentro del seno de la misma Iglesia Apostlica en comunin con Roma... Las diversas posturas polticas inciden, por supuesto, en el planteamiento de distintos enfoques teolgicos y pastorales, pero no hasta el punto de romper la comunin de fe"... Los miembros de la iglesia popular se sentan marginados por lo que ellos calificaban de "postura intransigente de la Jerarqua".

Muchos -creyentes y no creyentes- se preguntaban perplejos, cmo la Iglesia en Nicaragua puede ser "signo y testimonio de que la unidad entre los nicaragenses es posible; ser, incluso, instrumento eficaz para lograrla" -como afirmaban los Obispos- si ella misma est dividida y no encuentra los caminos de la Reconciliacin? Jos Luis Martn Descalzo escriba poco antes de morir: "Hay eclesisticos que se sienten en posesin de la verdad absoluta y hablan de ella como si fuera una finca de su propiedad, imponindola a los dems a como d lugar. Estn muy lejos de descubrir que el modo de decir la verdad es tan importante como la verdad misma. La verdad que avasalla es una terrible falsedad". Agustn de Hipona nos ensea que "la verdad sin caridad es la peor de las mentiras". Y Juan XXIII -el Papa Buenoasegura que "la Iglesia debe preferir la medicina de la misericordia al rigor de las condenaciones". Los Obispos concluan la Carta afirmando: "Estamos convencidos de que la reconciliacin (nacional) slo ser posible pasando, necesariamente, por el dilogo". Paradjicamente, ms de quinientos cristianos pertenecientes a las Comunidades Eclesiales de Base de Nicaragua enviaron una carta al Papa donde se lamentaban por la falta de dilogo y discernimiento en la propia Iglesia: "Deseamos -afirmaban- que se establezcan al interior de nuestra Iglesia canales de reconciliacin, que se viva con mayor sentido evanglico el respeto a la comunin eclesial y a los derechos humanos, que se dialogue y se discierna sin prepotencia ni autoritarismo, no sea que predicando a otros el dilogo, la reconciliacin y el respeto a los derechos humanos, demos al mundo el escandaloso ejemplo de ignorarlos dentro de nuestra propia casa".
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Aqu surge inevitablemente la pregunta: Dialog la Iglesia, suficientemente, buscando por todos los caminos posibles la unidad y reconciliacin al interior de ella misma, para luego presentarse como ejemplo a la sociedad?... Para muchos era evidente que la Iglesia en Nicaragua necesitaba con urgencia recuperar el dilogo de la Ecclesiam Suam. Alguien comentaba en una ocasin:" Si malo es una Iglesia dividida, no menos malo es que le falte un ala. Recordemos que el Espritu Santo tiene la simblica forma de una paloma que no podra volar con un ala solamente. Necesita las dos para no dar vueltas en torno a s misma, sin poder avanzar".

Comparacin atrevida Los conflictos entre las comunidades, los grupos religiosos y sus dirigentes eclesisticos siempre se han dado en la Iglesia, desde los mismos orgenes del cristianismo, tal como lo atestigua el Nuevo Testamento. La historia de la Iglesia deja, a veces, mucho que desear en el campo de la unidad. En Nicaragua son las Comunidades Eclesiales de Base, principalmente, las que se han confrontado con la Jerarqua Catlica. Sin embargo, no ha sido el dilogo el protagonista en los conflictos intra-eclesiales, como cabra esperar. La humildad y la sencillez evanglicas generalmente han brillado por su ausencia en estos casos de confrontacin al interior de la Iglesia. Por el contrario, ha prevalecido a veces la demostracin de poder, sobre el ejercicio de la autoridad segn el espritu del Evangelio. Cuando las relaciones en el seno de la Iglesia eran como "dilogos de sordos", un destacado lder de la iglesia popular estableca una osada comparacin entre: 120
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a) El Imperio Romano que dominaba la mayor parte del mundo civilizado, bajo el frreo control del Csar, y el gran Imperio del Norte representado por el Presidente de los Estados Unidos de Norteamrica. b) La pequea Palestina, donde Jess predicaba una verdadera "teologa de la liberacin", y nuestra Nicaragita, donde la Revolucin trataba de llevar a la prctica los postulados de la Teologa de la Liberacin. c) Finalmente, entre las autoridades religiosas que administraban el templo de Jerusalem, presididas por Anas, Sumo Sacerdote que conden a muerte a Jess, y la Curia de Managua, administrada por Mons. Obando, intentando destruir la Revolucin. Ciertamente, una comparacin muy atrevida...

Sacerdotes Ministros y otros conflictos Es un hecho innegable que tan pronto como el Frente Sandinista comenz a definir su carcter marxista, la Iglesia se encontr a s misma dividida. De los trescientos sacerdotes, aproximadamente, que trabajaban en Nicaragua al comienzo de la dcada del 80', un amplio sector, -pronto fue minora-, inspirado en los postulados de la Teologa de la Liberacin simpatizaba con el rgimen sandinista; algunos de ellos dispuestos a polemizar pblicamente con los Obispos. Tal es el caso de los sacerdotes Miguel D'Escoto, Fernando Cardenal, Ernesto Cardenal y Edgar Parrales, quienes desempearon los altos cargos de Ministro del Exterior, Educacin, Cultura y Embajador ante la Organizacin de Estados Americanos (OEA) respectivamente. A ellos se unieron tambin algunos pastores evanglicos.

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La labor de suplencia que poda justificarse al comienzo de la Revolucin, se prolong indefinidamente, en desacuerdo con la Jerarqua Catlica. Refirindose a este tema afirma Su Eminencia: "Hay que tener en cuenta que la Santa Sede fue muy clara en este asunto. Pidi que se pusiera en prctica el nuevo Cdigo de Derecho Cannico. Los Obispos y Superiores Religiosos advirtieron tambin a esos sacerdotes que corran el riesgo de caer en una suspensin a divinis. Personalmente pienso que el sacerdote debe dedicarse a la tarea de la evangelizacin, y que son los laicos los que deben ocupar los puestos polticos". Mons. Obando, respaldado por la Curia Romana, siempre fue partidario de que los sacerdotes que haban aceptado importantes cargos en el Gobierno sandinista retornaran cuanto antes a sus misiones pastorales. Ellos, en cambio, no estuvieron de acuerdo, crendose as una polmica pblica de consecuencias negativas en perjuicio de la unidad de la Iglesia. Otro aspecto del conflicto intra-eclesial lo constituyen los movimientos apostlicos. El Camino Neocatecumenal, especialmente, ha tenido serias dificultades con la Jerarqua. "Yo pienso que la Iglesia est unida, -no duda en afirmar Obando Bravo-. Existe un sano pluralismo. A veces surgen dificultades para que haya una verdadera comunin. Pero yo creo que en la Iglesia hay unidad con un sano pluralismo". Por otra parte, los movimientos apostlicos no siempre han podido disimular los celos mutuos y malos-entendidos. Esto, lgicamente, debilita el impulso misionero de la Iglesia y la hace ms estril al gastar las energas en pleitos internos con detrimento de su misin pastoral.

"Yo soy por naturaleza un hombre optimista, -manifiesta Su Eminencia-. Trato siempre de ver la parte positiva de las cosas. Nuestro Consejo de Laicos est adquiriendo una nueva vitalidad. En el inmenso Cuerpo de Cristo que comprende toda la Iglesia, los dones y las necesidades son muy variables y muy diversas las tendencias del apostolado". "Sin embrago, debe existir una unidad en la inspiracin y una convergencia en los objetivos, lo cual es no solamente una necesidad para la eficacia del apostolado, sino que es un criterio de su autenticidad: Cristo ha pedido que sus discpulos sean una misma cosa. Todos los movimientos deben, pues, dar testimonio de un deseo, sin equvocos, de encontrarse de nuevo, de cooperar juntos en torno a los objetivos fundamentales, de orar juntos, de celebrar juntos la Eucarista, de hacer suyas las normas y orientaciones de la Iglesia".

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Juan Pablo II visita Nicaragua El cuatro de marzo de 1983, cuando en Managua eran las nueve de la maana, el Papa Juan Pablo II besaba, por vez primera, la tierra pinolera salpicada de lagos y volcanes... y de sangre. Un avin de la lnea area ALITALIA se pos en el Aeropuerto Internacional Augusto C. Sandino. Minutos despus apareca en la puerta de la nave el ilustre husped. Su visita a Nicaragua era netamente pastoral. Llegaba como peregrino de la paz a un pas azotado por la guerra. Vena a orar por la unidad de una Iglesia dividida. Elevando sus manos salud a la gente y bendijo a todos los presentes. Descendi la escalerilla del avin y, rodilla en tierra, bes con humilde sencillez el suelo nicaragense con olor a plvora. El primero en recibir el saludo del Santo Padre, Juan Pablo II, fue el Nuncio Apostlico, Mons. Andrea Cordero Lanza Di Montezemolo. Los Obispos de la Conferencia Episcopal de Nicaragua, encabezados por Mons. Miguel Obando Bravo, Arzobispo de Managua, fueron saludados por el Papa con un abrazo fraternal y el beso de paz en cada mejilla. En la misma terminal area se encontraban los integrantes de la Junta de Gobierno de Reconstruccin Nacional, presidida por el Comandante Daniel Ortega; los miembros de la Direccin Nacional del Frente Sandinista, los Ministros de Estado y el Cuerpo Diplomtico acreditado en Nicaragua. All estaban, tambin, un grupo de madres de familia, vestidas rigurosamente de negro, as como varios lisiados de guerra en sillas de ruedas, y un nmero de nios, con pauelos rojinegros al cuello, pertenecientes a la Asociacin de Nios Sandinistas.
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Desde el mirador del Aeropuerto las turbas vociferaban: "Viva la revolucin!", "Abajo el imperialismo!", "Direccin Nacional, ordene!"... Grupos de catlicos gritaban eufricos, como dando respuesta a las consignas sandinistas: "Viva El Papa!", "Viva la Iglesia Catlica!", "Mara de Nicaragua, Nicaragua de Mara!"... Haban llegado hasta all a pesar de las estrictas medidas de seguridad que restringieron la presencia de fieles catlicos en las instalaciones del Aeropuerto. Aquel galimatas de voces encontradas era un mal presagio de lo que sera la visita ms difcil de Juan Pablo II a un pas latinoamericano. Despus de escuchar las notas de los himnos nacionales del Vaticano y Nicaragua, el Papa Juan Pablo II envi un saludo al pueblo nicaragense, "tan rico de fe y tradiciones cristianas". Su Santidad dej sentada la aclaracin de que su visita a Nicaragua tena un carcter "exclusivamente religioso". Vena con el nico fin de "orar por la reconciliacin y el buen entendimiento entre todos los nicaragenses", "como un servidor de la unidad en la fe para que todos los fieles catlicos guardaran su fidelidad a Cristo y a su Iglesia". Vena "en nombre de Aquel que, por amor, dio su vida por la liberacin y redencin de todos los hombres". Juan Pablo II vena "a dar su aporte para que cesaran los sufrimientos de tantos inocentes, vctimas de la guerra fratricida que se estaba librando en Nicaragua... Para poner su granito de arena en pro de un dilogo genuino y as acabar con los conflictos sangrientos, el odio y las mutuas acusaciones estriles de los grupos en contienda. Un dilogo con ofrecimientos concretos y generosos de un encuentro de buenas voluntades y no mera justificacin para continuar fomentando nuevas divisiones y violencias". 125

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"La Iglesia tambin quiere la paz!" Con motivo de la venida del Papa se dio la manifestacin ms gigantesca en la historia de Nicaragua. Seiscientas mil personas asistieron a la Misa campal que presidi Juan Pablo II en la plaza 19 de Julio. Jams se imaginaba Juan Pablo II al llegar a Nicaragua que sera interrumpido incesantemente durante la solemne celebracin Eucarstica. Efectivamente, un sector de la concurrencia, manipulado por la Juventud Sandinista y otros activistas fanatizados, perturb el normal desarrollo de la Santa Misa con lemas y consignas repetidas hasta la saciedad: "poder popular!", "queremos la paz!", "un solo ejrcito!", "no pasarn!"... se escucharon durante toda la celebracin con irritante machaconera. El Santo Padre mantuvo la calma durante las interrupciones y haca callar a la multitud para continuar su homila. Varias veces tuvo que repetir, con voz suplicante: "Silencio, por favor!". A un lado de la tarima principal se encontraban los miembros de la Junta de Gobierno y la Direccin Nacional del Frente Sandinista. Cuando los gritos de: "queremos la paz" arreciaban ms, el Pontfice, salindose del texto de la homila, exclam:" La Iglesia tambin quiere la paz!". Nunca antes se recuerda que un Papa hubiera sido interrumpido en algn lugar, de una manera tan irrespetuosa, mientras se diriga a los oyentes. El espectculo fue bochornoso. El agravio pblico al Vicario de Cristo en la tierra sirvi para demostrar al mundo la actitud hostil del rgimen sandinista hacia la Iglesia Catlica y su ms alta Jerarqua.

En el Aeropuerto de Managua Mons. Miguel Obando Bravo saluda cordialmente al Papa Juan Pablo II dndole la bienvenida a Nicaragua.

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Comentando este lamentable espectculo que ofreci Nicaragua ante el mundo por causa de un sector de militantes sandinistas fanatizados y algunos cristianos-marxistas, para quienes sus mximas autoridades no provenan del Vaticano, sino de La Habana o Mosc, nos dice Su Eminencia: "El pueblo nicaragense sabe muy bien que el Papa Juan Pablo II es un hombre de Dios. Que no disimula la realidad por el deseo de agradar o ser original. Es un hombre recto, que acta con criterios evanglicos". Poco despus de la venida del Papa a Nicaragua, en el Congreso de Teologa que la asociacin Juan XXIII celebra cada ao en Madrid, se recibi, casi en olor de santidad, al Comandante Toms Borge, vestido de impecable uniforme militar. Cada una de sus afirmaciones fueron coreadas con prolongados aplausos. Incluso cuando, falseando los hechos, calumni a la Conferencia Episcopal de Nicaragua, especialmente a Mons. Obando y al propio Juan Pablo II. La visita papal sirvi para realzar la figura de Mons. Obando Bravo quien se mostr ante los ojos de Juan Pablo II como el gua indiscutible del pueblo catlico nicaragense. El saludo que Mons. Obando dirigi al Papa, al iniciarse la celebracin de la Misa campal, alent a los cientos de miles de catlicos congregados. El Arzobispo de Managua record una ancdota del Papa Juan XXIII al visitar la crcel de Roma: Uno de los presos asegurara ms tarde que, desde que el Papa Bueno le mir a los ojos aquella tarde, se sinti un hombre libre... La multitud supo captar en las palabras de su Pastor el llamado a mantener, en tiempos de prueba, la libertad interior dlos hijos de Dios.

Llamado a la unidad eclesial Juan Pablo II hizo un vigoroso y enrgico llamado a la unidad de la Iglesia durante su homila. "La Iglesia es UNA" -dijo el Papa- al mismo tiempo que llamaba a los Sacerdotes a la obediencia con los Obispos. "Jesucristo vino para restablecer la unidad perdida, para que hubiera un solo rebao y un solo pastor"(Jn.W,16). "El vino a morir para reunir en uno a los hijos de Dios que estaban dispersos"(J. 11,52). "Y or al Padre por la unidad de la comunidad que confi a sus Apstoles"(J.77,i7). "Esa unidad se funda en un solo Seor, una sola fe, un solo Dios y Padre "(/4 5). "La unidad de la Iglesia -prosigui el Papa- es puesta en cuestin cuando a los poderosos factores que la constituyen y mantienen como la fe, la Palabra revelada, los sacramentos, la obediencia a los Obispos y al Papa, se anteponen consideraciones terrenas, compromisos ideolgicos inaceptables, opciones temporales, incluso concepciones de la Iglesia que suplantan la verdadera. Cuando el cristiano, sea cual fuere su condicin, prefiere cualquier otra doctrina o ideologa a la enseanza de los Apstoles o de la Iglesia; cuando se hace de esas doctrinas el criterio de nuestra vocacin; cuando se intenta reinterpretar segn sus categoras la catequesis, la enseanza religiosa, la predicacin; cuando se instalan "magisterios paralelos", entonces se debilita la unidad de la Iglesia, se le hace ms difcil el ejercicio de su misin de ser "sacramento de unidad" para todos los hombres". "Ningn cristiano, y menos an cualquier persona con ttulo de especial consagracin en la Iglesia, puede hacerse responsable de romper esa unidad, actuando al margen o contra la voluntad de los Obispos, a quien el Espritu Santo ha puesto para guiar a la Iglesia de Dios"(He.20,20).
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"Una Iglesia dividida -finaliza diciendo el Papa- no podr cumplir su misin de sacramento, es decir, ser seal e instrumento de unidad en el pas. De ah lo absurdo y peligroso que es imaginarse como al lado -por no decir en contra- de la Iglesia constituida en torno al Obispo, otra iglesia concebida slo como carismtica y no institucional, nueva y no tradicional, alternativa y como se preconiza ltimamente, una iglesia popular". Con signos visibles de agotamiento Juan Pablo II se despidi de todos los nicaragenses con estas palabras:" Dios bendiga a esta Iglesia! Dios proteja a Nicaragua!".

Relaciones de la Iglesia con el Gobierno sandinista Con la visita del Papa Juan Pablo II a Nicaragua se puso de manifiesto la tensin creciente en las relaciones entre la Iglesia Catlica y el Gobierno sandinista. Uno de los miembros de la Direccin Nacional, a los pocos meses del triunfo de la Revolucin, afirmaba desafiante: "Hemos acabado con Somoza. Ahora es preciso acabar con la Iglesia". De boca en boca corri la voz, atribuyndose esta sentencia al Cmdte. Jaime Wheelock Romn. Si durante el Somocismo fueron tensas las relaciones entre la Iglesia y el Gobierno, con el Sandinismo lo fueron mucho ms. Por qu, Eminencia? "Hubo, no cabe duda, dificultades serias entre el Gobierno Sandinista y la Iglesia. Nosotros que hemos defendido el dilogo como el mejor camino para solucionar los conflictos, estuvimos siempre dispuestos a conversar con el Gobierno. Como prueba de esta actitud la Conferencia Episcopal de Nicaragua estableci una comisin para el dilogo. Las conversaciones se iniciaron el 24 de diciembre de 1984. El dilogo se realiz en varias ocasiones; aunque no fue fcil llevarlo a cabo". El somocismo haba perfeccionado los mtodos represivos hasta llegar a configurar una verdadera "persecucin a la Iglesia", cuyas caractersticas ms notorias eran: - Proceso de domesticacin: buscaba, a cualquier precio, el sometimiento de la Iglesia en sus planes de dominacin, ofrecindole privilegios a los cuales le resultara difcil renunciar despus. - Proceso de atemorizacin: pretenda inducir el miedo y la sensacin de poder y de omnipresencia de las fuerzas represivas para individualizar a las personas y romper la solidaridad

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entre el pueblo por medio del orejismo, que produce la sensacin de sentirse vigilado. As se facilitaba la manipulacin. -Proceso de ideologizacin: persegua hacer una teologa "a su propia medida" para apoyar sus aspiraciones e instrumentalizar despus el sentimiento religioso del pueblo sencillo y poco instruido en la fe. Para llevar a cabo este proceso de domesticacin se utilizaron, a gran escala, los Medios de Comunicacin Social. Se emple, adems, la difamacin sistemtica de los agentes de pastoral, llegndose hasta la violencia fsica. Esto que el somocismo llev a la prctica de una manera sutil y encubierta para no llamar la atencin, lo realiz el sandinismo, aparentemente, sin ningn rubor. En la fachada de la catedral de Managua, destruida por el terremoto en 1972, desde los primeros das de la toma del poder, los sandinistas mostraron en rtulos panormicos, junto a la de Sandino, las figuras de Marx y Lenin. El general Sandino estaba pintado de cuerpo entero, enmarcado dentro de un gran crculo blanco, que poda asociarse con el signo eucarstico: la Hostia de la celebracin de la Santa Misa. Era, sin duda, un mensaje "subliminal" del sandinismo a los catlicos nicaragenses: "La Iglesia est en ruinas. Jesucristo no existe. Sandino es el redentor de los nicaragenses. Sandino est vivo"... Y parafraseando el mensaje bblico: "Cristo ayer, Cristo hoy, Cristo siempre", vociferaban las turbas enardecidas: "Sandino ayer, Sandino hoy, Sandino siempre". Unas veces de manera sutil y otras solapada, lo cierto es que el sandino-marxismo-leninismo no perda oportunidad de torpedear los cimientos del sentimiento religioso de los nicaragenses, hasta tal punto que Mons. Julin Barni, en nombre de la Conferencia Episcopal, hablando al Consejo de Estado al iniciarse la legislatura en 1982, peda "espacio para Dios". 132

Un documento revelador Un Documento firmado por el Sr. Julio Lpez, Secretario Nacional de Propaganda y Educacin Poltica del F.S.L.N., fechado el cuatro de diciembre de 1979, en sus partes ms conducentes deca textualmente: "Ahora, despus del triunfo de la Revolucin Popular Sandinista, estamos orientando a la celebracin de la Navidad, especficantente para los nios, y con un contenido distinto, fundamentalmente poltico. En esencia, se trata de rescatar para la Revolucin una tradicin que, aunque religiosa, est muy arraigada en nuestro pueblo. Es, gracias a la Revolucin Sandinista, que ahora nuestros nios pueden celebrar su Navidad en Libertad, y crecer en una Patria que les asegure su futuro y su felicidad. Este es el pensamiento central de la celebracin". "No se trata -prosigue el documento- de afianzar una tradicin por lo dems religiosa, sino por el contrario, de interpretar la realidad subjetiva hoy de nuestro pueblo; para, en proceso, irla transformando. El enfrentar en estos momentos, de una manera directa, a cinco meses del triunfo, una tradicin de 1979 aos, nos llevara a conflictos polticos y perderamos influencia entre nuestro pueblo. Al mismo tiempo, alimentaramos la campaa que nuestros enemigos en el extranjero estn lanzando en contra de nuestra Revolucin... Por lo dems, a 62 aos de la Revolucin de la URSS, esta tradicin religiosa an no ha podido ser erradicada en su totalidad. De aqu que, constituir una manifestacin de revolucionarismo pequeo-burgus, pretender arrancar estos valores a nuestro pueblo, a tan poco tiempo de Revolucin". "Debemos as mismo -finalizaba diciendo el documento- al interpretar el sentido que ahora el F.S.L.N. quiere darle a la

Navidad, tener presente que no son las campaas propagandsticas las que borrarn de la conciencia una tradicin de races ideolgicas profundas. Es a partir de las transformaciones de la vida material, lo que en definitiva ir creando las condiciones objetivas que permitan desarrollar efectivamente una labor de educacin y deformacin ideolgica en nuestro pueblo. Hoy esa labor pasa por rescatar la Navidad para la Revolucin". Este sorprendente y revelador documento habla por s solo.

Luego de exaltar el ejemplo de numerosos combatientes cristianos que cayeron en la lucha insurreccional, destacando especialmente "la obra revolucionaria y el sacrificio heroico del P. Gaspar Garca Laviana en quien se sintetizaron, al mximo grado, la vocacin cristiana y la conciencia revolucionaria", el Comunicado se diriga a los Obispos Catlicos que "en diversas ocasiones denunciaron valientemente los crmenes y atropellos de la dictadura", mencionando expresamente a Mons. Obando Bravo. "Para el F.S.L.N. -afirmaba el Comunicado en sus puntos ms relevantes- la libertad de profesar una fe religiosa es un derecho inalienable de las personas, que el gobierno revolucionario garantiza a plenitud". "Algunos autores han afirmado que la religin es un mecanismo de alienacin de los hombres que sirve para justificar la explotacin de una clase por otra... Sin embargo, los sandinistas afirmamos que nuestra experiencia nos muestra que cuando los cristianos, apoyndose en su fe, son capaces de responder a las necesidades del pueblo y de la historia, sus mismas creencias los impulsan a la militancia revolucionaria". "El F.S.L.N. tiene un profundo respeto por todas las celebraciones y tradiciones religiosas de nuestro pueblo y hace esfuerzos para rescatar el verdadero sentido de estas celebraciones, atacando el vicio y las manifestaciones de corrupcin que les imprimi el pasado". "Algunos idelogos de la reaccin han acusado al F.S.L.N. de tratar de dividir a la Iglesia. Nada ms falso y ms intencionado que esta acusacin. Si existe divisin dentro de las religiones esto es un hecho completamente independiente de la voluntad y la accin del F.S.L.N... Nosotros no estimulamos ni provocamos actividades para dividir las Iglesias. Ese
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El F.S.L.N. se pronuncia sobre la Religin Durante algunos meses, el citado documento sandinistaen torno al sentido de la Navidad, pas inadvertido. Pocos das despus de trascender a la opinin pblica, vio la luz un inslito Comunicado Oficial de la Direccin Nacional del F.S.L.N. sobre la Religin, en donde los mximos dirigentes revolucionarios aclaraban sus posiciones en torno a la religin. Resuman su pensamiento en nueve puntos. Reafirmaban con nfasis el compromiso de respetar los sentimientos religiosos de todos los nicaragenses, en su mayora creyentes. El Comunicado se refera en la introduccin a "una pertinaz campaa de tergiversaciones y mentiras sobre distintos aspectos de la Revolucin con el propsito de confundir al pueblo". "En este sentido -expresaba la proclama sandinista- la reaccin trata de vender la idea de que el F.S.L.N. est ahora instrumentalizando la religin para suprimirla despus".

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es un asunto exclusivamente de los cristianos y que a las organizaciones polticas no les incumbe. Si hay divisin, las iglesias deben buscar las causas dentro de s mismas y no atribuir responsabilidad a supuestas influencias malficas externas". "Los sandinistas somos buenos amigos de los cristianos revolucionarios, pero no lo somos de los contrarrevolucionarios, aunque se llamen a s mismos cristianos". "Otro asunto que ha estado siendo debatido ltimamente es el de la participacin de sacerdotes y religiosos en el Gobierno de Reconstruccin Nacional. Al respecto declaramos que es un derecho de todos los ciudadanos nicaragenses participar en la conduccin de los asuntos polticos del pas, cualquiera que sea su estado civil, y que el Gobierno de Reconstruccin Nacional garantiza este derecho que est respaldado por la ley. Los compaeros sacerdotes que desempean cargos en el Gobierno, atendiendo al llamado del F.S.L.N. y a su obligacin ciudadana, han cumplido hasta ahora una labor extraordinaria". "La Revolucin y el Estado tienen origen,finalidadesy esferas de accin distintas a las de la religin... El Estado Revolucionario, como todo Estado moderno, es un Estado laico". Algunos observadores interpretaron la publicacin del Pronunciamiento de la Direccin General del F.S.L.N. como un intento de paliar el efecto negativo que produjo en la opinin pblica el desafortunado Documento sobre la Navi-dad.

Dos incidentes de mal gusto Dos acontecimientos de mal gusto tensaron inesperadamente las difciles relaciones entre la Iglesia y el Gobierno sandinista. El director de Radio Catlica y hombre de confianza de Mons. Obando Bravo, P. Bismarck Carballo, fue vctima de un montaje cuidadosamente preparado por la Seguridad del Estado. Una feligresa, ex-amante del notable cantautor Carlos Meja Godoy, con fingida buena voluntad, invit a su casa para almorzar al incauto P. Bismarck, despus de haberse granjeado su amistad. Mientras se llevaba a cabo el almuerzo, irrumpi inesperadamente en la mansin un hombre fortachn armado de revlver. Con amenazas y golpes oblig a desnudarse al sacerdote, hacindole salir a la calle, donde lo esperaban fotgrafos y camargrafos que por casualidad? transitaban en aquel momento por el lugar. Los medios de prensa y televisin sandinistas presentaron al P. Carballo completamente desnudo, alegando que haba sido sorprendido con su compaera por un marido celoso. A este incidente se uni otro ms grave, en el que se vio involucrado el P. Luis Amado Pea. En un video presentado por la televisin estatal, apareca el Prroco de San Po X reunido con un supuesto dirigente de los Contras, y portando una valija en cuyo interior se encontraban varias armas y explosivos. Evidentemente se trataba de otro montaje de la Seguridad del Estado, con el fin de desprestigiar al P. Pea, de reconocida beligerancia antisandinista.
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Relacin Obando-Borge La gente comentaba acerca de los recelos mutuos entre Mons. Obando Bravo y el Cmdte. Toms Borge. Las descalificaciones recprocas fueron evidentes, porque eran pblicas y, generalmente, ante grandes concurrencias. El pulso entre ambos -si lo podemos llamar as- lleg a su punto lgido con la expulsin de diez sacerdotes de diversas nacionalidades que trabajaban en la Arquidicesis de Managua, algunos desde haca muchos aos. En solidaridad con el P. Luis Amado Pea, a quien se le impuso por crcel el Seminario Arquidiocesano, Mons. Obando Bravo encabez, a comienzos de julio de 1984, una marcha del Clero de la Arquidicesis rezando el Rosario para solidarizarse con el sacerdote recluido. Como represalia, -aduciendo que toda manifestacin en la calle, sin los permisos correspondientes, estaba prohibida-, el fogoso Ministro del Interior, Toms Borge, expuls del pas intempestivamente a diez sacerdotes de diversas nacionalidades. "El motivo de la cancelacin de residencia -deca textualmente el comunicado de la Direccin de Migracin y Extranjera- se debe a que tales personas han violado las leyes de nuestro pas, realizando una intensa labor poltica contraria al Gobierno de Reconstruccin Nacional, y han sido partcipes de planes destinados a provocar un enfrentamiento entre la Iglesia Catlica y la Revolucin Popular Sandinista". En realidad, la medida fue un acto de soberbia y abuso de autoridad del todopoderoso y prepotente Comandante Borge, con elfinde debilitar la fortaleza de la Iglesia Arquidiocesana y humillar a Mons. Obando.

El pueblo catlico, en general, se mostr perplejo y condolido por la reaccin visceral del dirigente sandinista. Este hecho tan repudiable mereci la condena del Papa, Juan Pablo II. Al dirigirse a la multitud en la audiencia general del 11 de junio de 1984, llam a la plegaria -por la Iglesia perseguida en Nicaragua- con estas palabras: "Quisiera invitarles a orar por la Iglesia en Nicaragua, la cual en los ltimos das ha conocido un acontecimiento doloroso, sumamente grave, que se agrega a las pruebas ya sufridas: diez sacerdotes han sido obligados a dejar el pas imprevistamente. Para la Arquidicesis de Managua, cuyo clero no es suficientemente numeroso para atender las grandes exigencias pastorales y caritativas, se trata de unaprdida grave. Expreso mi ms viva deploraciny mi profunda participacin en el sufrimiento de esta Iglesia, la cual contina por su parte, proclamando el propio empeo en promover en el pas el rechazo de la violencia, y a seguir el camino del dilogo y de la reconciliacin. Pido al Seor que ilumine las mentes de los responsables para que quieran corregir esta decisin claramente nociva para la Iglesia y para las necesidades del pueblo catlico de Nicaragua. Al mismo tiempo ruego a la Virgen Santsima que asista con su maternal proteccin a aquel querido pueblo y a los ministros de Dios que, en plena comunin con sus pastores, se dedican al servicio de las exigencias espirituales y morales del pas". En su lucha con la Iglesia, el sandinismo desconoci la dinmica propia del fenmeno religioso. No entendi la especificidad del mundo creyente. Por eso se equivoc al pensar que poda intervenir eficazmente en este nivel con medidas propias de la lucha poltica, como censuras, expulsiones, etc. 139

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En la lucha ideolgica, mxime en el campo religioso, vencer es con-vencer. Los sandinistas erraron el mtodo: en vez de usar la fuerza de la razn, prefirieron la razn de la fuerza. Por otra parte, quienes simpatizaban con la Revolucin se referan frecuentemente a la "otra persecucin", la que -segn ellos- ejerca la Jerarqua en contra de algunos religiosos, principalmente de otras nacionalidades, para que fueran removidos por sus Superiores y trasladados a otros pases. Refirindose a este tema, comenta escuetamente Su Eminencia: "Fue, ms bien, el rgimen sandinista quien neg sistemticamente la visa a los religiosos y sacerdotes que venan a Nicaragua con el deseo de prestar un servicio puramente pastoral".

desconcert a los presuntos militares; porque huyeron de inmediato. Tal vez slo tenan orden de amedrentarme". Es cierto, entonces, que el Gobierno sandinista le ofreci alguna vez proteccin personal? "S. Y tambin lo hizo el Gobierno somocista. "Temo que los sandinistas lo maten para echarme la culpa a m", me dijo en una ocasin el General Somoza. Y quiso ponerme escolta. Yo le agradec su cortesa. Pareciera que esa misma preocupacin la tuvieron los sandinistas: que la CA (Central de Inteligencia Americana) montara un atentado contra mi persona para culparlos a ellos... Yo siempre he dicho que tengo buenos protectores: el Padre, el Hijo, el Espritu Santo... y yo mismo".

Un atentado frustrado?... Se coment tambin que a raz de un intento frustrado de atentar contra la vida de Mons. Obando Bravo, el Sr. Ministro del Interior le ofreci custodia. Preguntamos a Su Eminencia, cmo sucedi ese episodio que no trascendi a la opinin pblica? "A finales de 1983 regresaba de una visita pastoral en el campo. De pronto, tres hombres vestidos con uniforme militar y bien armados, detuvieron mi carro. Nos obligaron a llevarlos. Con amenazas conminaron a mi chfer a desviarse hacia un lugar solitario, donde le mandaron estacionarse. Estaba entrando la noche. Comenzaron a insultarme. Y, entre otras cosas, me dijeron que iban a matarme. Yo llevo siempre en el vehculo un radio porttil y tuve la suerte de poder comunicar a gritos lo que me estaba sucediendo. Parece ser que esto 140
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Cristianismo y Revolucin "Entre Cristianismo y Revolucin no hay contradiccin", fue una de las consignas dadas por el Frente Sandinista a sus estructuras partidarias desde los inicios del proceso revolucionario. Esta consigna obedeca, sin duda, a un intento por salvar las reales diferencias entre la ideologa marxista-leninista del F.S.L.N. y el sentimiento religioso-cristiano de la mayora de los nicaragenses". El rgimen sandinista busc siempre, a cualquier precio, el respaldo popular. Parte de la estrategia gubernamental fue atraer hacia sus filas a lderes religiosos para dar un tinte ms "cristiano" a la Revolucin. En este afn por "identificar" Cristianismo y Revolucin se destac el Centro Antonio Valdivieso (CAV): una institucin de carcter ecumnico, dirigida por el P.Uriel Molina Oli, de la Orden de San Francisco, y financiada principalmente por el Consejo Mundial de Iglesias (CMI), de confesin protestante, con sede en Ginebra (Suiza). El Centro Antonio Valdivieso sirvi de espacio a los telogos ms connotados de la Teologa de la Liberacin. Gustavo Gutirrez, Leonardo Boff, Pablo Richard y otros fueron frecuentemente sus huspedes. La ofuscacin que produjo en muchos telogos de la liberacin el brillo engaoso y solo aparente de la revolucin, queda expresada en las palabras de Giulio Girardi al presentar su libro, Sandinismo-Marxismo-Cristianismo en la Nueva Nicaragua. Las transcribimos como botn de muestra: "El mensaje de esperanza que Nicaragua intenta lanzar a un mundo que lo rechaza, lleva unos nombres controvertidos: Sandino, Marx, Jess. Tres subversivos, cada uno en su ambiente y a su manera. Estos tres personajes que no se
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conocieron entre s, cuyos discpulos a menudo se opusieron recprocamente con violencia, de repente sintieron el deseo de conocerse y de juntarse. Se citaron, pues, en Nicaragua, quizs por ser elpas donde sejuntan los ocanos. Se les haba ocurrido que uniendo sus voces iban a poder lanzar msfuerte el grito de esperanza; que porfin, quizs, iban a ser escuchados". "Ellos mismos quedaron sorprendidos del xito. Se descubrieron mutuamente con alegra. En el intercambio vital, se disolvieron las mentiras que los haban alejado entre s. Ya sus discpulos no se distinguan mutuamente. Se sentan sandinistas, marxistas, cristianos: todo a la vez. Y todos se llamaban hermanos. Y luchaban por una sociedad de hermanos. Y ofrendaban sus vidas por sus hermanos. Y decan que ste era el signo de que eran cristianos, de que eran sandinistas, de que eran marxistas. Este era el carnet... Los ros, pues, haban decidido juntar sus aguas para ser ms fuertes: se convirtieron entonces en un nico ro, ms grande e impetuoso. Yfue la revolucin popular. Se convirtieron en un ro de leche y miel. Y fue la tierra prometida"... El rgimen sandinista promovi a la iglesia popular considerando que ella dotara a la Revolucin de un nimbo cristiano, sin limitar por ello su radicalismo. Pero fue un clculo equivocado. El aparato de propaganda del F.S.L.N. cre, a su propia conveniencia, un liderazgo alternativo al de Mons. Miguel Obando Bravo en la persona de Mons. Jos Arias Caldera quien haba apoyado al Frente Sandinista desde su fundacin, al comienzo de la dcada del 60'. Arias Caldera, llamado en los crculos oficialistas Monseor de los Pobres, recibi la "Orden Carlos Fonseca" que el F.S.L.N. otorga a sus miembros ms destacados. 143

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El experimento slo funcion a medias. Y el Sandinismo tuvo que "importar" Obispos. Se deca que Mons. Sergio Mndez Arceo, Obispo de Cuernavaca (Mxico), invitaba a sus fieles a peregrinar a Nicaragua y Cuba como quien peregrina a Lourdes, Ftima o cualquier otro santuario de la cristiandad catlica. Fue notorio, tambin, el caso referente a Mons. Pedro Casaldliga, claretiano espaol, Obispo de Sao Flix en Mato Grosso (Brasil), propagandista y defensor acrrimo de la Revolucin. Efectivamente, una nota de la Sala de Prensa de la Santa Sede confirmaba que se le haban hecho llegar algunas observaciones sobre "la fidelidad al Magisterio de la Iglesia", y sobre "la prudencia antes de visitar dicesis extranjeras, sin el previo consentimiento de la Jerarqua local". De inmediato, todas las miradas se volvieron hacia Mons. Obando, al intuir que el documento haca una evidente alusin a los viajes que Mons. Casaldliga estaba realizando a Nicaragua.

frontera entre lo que era una celebracin religiosa y un acto poltico partidario del F.S.L.N. "Muchos catlicos y evanglicos camos en la ingenuidad de servir de apoyo a los comunistas, impulsando un movimiento cristiano identificado con el sandinismo, creyendo defender la causa de los pobres. El F.S.L.N. se aprovech de nosotros para efectos de propaganda e imagen", se lamentaba un ex-dirigente del Centro Ecumnico Antonio Valdivieso. Con la iglesia popular debilitada, el Frente Sandinista tuvo que enfrentar directamente a la Iglesia Catlica tratando de arrebatarle su incuestionable arraigo en las bases sociales. Esta lucha por la hegemona fue constante, agudizndose en los ltimos aos del rgimen de los Comandantes. Otra de las estrategias del sandinismo fue apoyar a los sectores evanglicos que simpatizaban con la Revolucin, generalmente miembros del Comit Evanglico Pro Ayuda al Desarrollo (CEPAD), en busca de un debilitamiento indirecto de la base social catlica. El Gobierno otorg a los evanglicos escaos sandinistas en el Consejo de Estado. Esta maniobra de conceder espacios polticos visibles a grupos religiosos origin conflictos y tuvo repercusiones negativas en el seno de las iglesias, como el desmembramiento de algunas denominaciones adscritas al CEPAD. La actitud sumisa de algunos lderes evanglicos a las consignas sandinistas los llev a la pelea frontal entre ellos y a la divisin que perdura hasta hoy. Tal es el caso de las Asambleas de Dios, con amplia base social en el campesinado nicaragense. Fueron numerosas las denuncias de violaciones de los derechos humanos a sus miembros. Se lleg incluso hasta torturar y ametrallar pblicamente a uno de sus pastores.

No! a una Iglesia del silencio... El pueblo catlico nicaragense sigui viendo en la persona de Mons. Obando Bravo al lder indiscutible que, como buen pastor, conduca a su grey, con cayadofirme,por el "valle de lgrimas" en que se estaba convirtiendo Nicaragua. El sandinismo intent, por medio de la propaganda difamatoria, menoscabar el respeto y respaldo popular hacia Mons. Obando. La iglesia popular, instrumentalizada a veces y convertida en brazo poltico por los sandinistas, no alcanz el esperado arraigo en el pueblo nicaragense debido a su entreguismo al rgimen. En sus actividades fue siempre difcil delimitar la 144
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De igual manera, el F.S.L.N. pretendi capitalizar polticamente a su favor lasfiestasreligiosas populares. Tradiciones como la de Santo Domingo de Guzmn en Managua, San Jernimo en Masaya, o la Gritera en toda Nicaragua -en la vspera de la fiesta de la Inmaculada Concepcin de Mara-, son ejemplos evidentes de los deseos de apropiacin y explotacin de primarios sentimientos populares por parte del rgimen sandinista. Los Comandantes -de declarada confesin marxista, aunque sin aceptar explcitamente el atesmo como parte integral de sus concepciones polticas y filosficas- disfrazaban a veces sus discursos con una envoltura religiosa como plataforma de ataque contra las posiciones de Mons. Obando Bravo. Daniel Ortega y Toms Borge son, sin duda, los que ms frecuentemente recurran al discurso seudo-religioso para enfrentar y neutralizar las denuncias por violacin de los derechos humanos formuladas por Mons. Obando y otros Obispos y Sacerdotes que adversaban a la Revolucin. La Iglesia Catlica fue hostigada por prestarse -segn el rgimen- al juego sucio del imperialismo yanqui, y por no denunciar los crmenes de la Contra-revolucin. Contrariamente a esta conviccin del sandinismo, la Iglesia s denunci la violacin de los derechos humanos, cualquiera fuera su origen. Pero no permiti a los Comandantes que tomaran el bculo para hacer de "obispos de la iglesia popular". Algunos piensan que los Obispos nicaragenses se mostraron, a veces, poco comprensivos con las dificultades en que se debata la Revolucin y minusvaloraron los esfuerzos que se hacan en favor de las clases marginadas.

Lo que s est fuera de toda duda es que la accin de la Iglesia fue -acaso ms an que la crisis econmica y la presin exterior- un factor determinante que fren las pretensiones totalitarias del rgimen sandinista. La firme actitud de Mons. Obando Bravo impidi que a la Iglesia nicaragense le sucediera lo que a otras iglesias que se convirtieron en iglesias del silencio, amordazadas y sin voz.

Frrea censura a los Medios de Comunicacin No faltan quienes acusan a Mons. Obando Bravo de haber utilizado sus homilas para fustigar al Gobierno sandinista. Al preguntarle sobre este punto expresa Su Eminencia: "A veces el pulpito era nuestra nica alternativa de divulgacin". Y aade: "Radio Catlica de Nicaragua fue varias veces clausurada y sometida a frrea censura. Hasta el rezo del Santo Rosario tenamos que enviar, previamente grabado, a la oficina estatal que controlaba los Medios de Comunicacin Social. Se nos suprimi tambin la Santa Misa que habitualmente se trasmita en la televisin los domingos. De modo que Nicaragua era el nico pas de Centroamrica donde la televisin no trasmita la Misa los domingos. A pesar de nuestro especial cuidado por excluir cualquier elemento que pudiera ser mal interpretado, no pudimos evitar la censura". A travs de los medios de comunicacin Mons. Obando haca llegar su presencia pastoral hasta los ms remotos rincones de Nicaragua, cuando as se lo permita el rgimen. Al impedrselo mediante la censura, el sandinismo crey castigar de ese modo al Prelado inclaudicable. La respuesta de su grey fue inmediata: apoyemos al Pastor!

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Cuando la televisin dej de divulgar las imgenes de la Misa dominical miles de ciudadanos, ricos y pobres, de toda condicin social, nios, jvenes y ancianos, hombres y mujeres se congregaban para escuchar el consejo pastoral directamente de los labios del Pastor. "Si una televisin se ciea, hay miles de corazones nicaragenses que se abren para recibir a Cristo", expres Mons. Obando en una de sus homilas. Los nicaragenses se vieron privados de leer durante aos la homila dominical que bajo el ttulo La voz del Pastor publicaba Mons. Obando en el diario La Prensa, clausurado tambin en numerosas ocasiones, al igual que Radio Corporacin y alguna otra emisora independiente. La censura impuesta por el sandinismo eclips al as llamado Cdigo Negro impuesto a los Medios de Comunicacin durante el somocismo por el tristemente clebre Coronel Luna. "Algunas oficinas de la Curia Arzobispal -aade Su Eminencia- ocupadas de improviso por la Seguridad del Estado, fueron confiscadas mediante decreto gubernamental, a pesar de estar construidas en tenenos que ocup la Nunciatura Apostlica antes del tenemoto de 1972. En dichas oficinas funcionaba una pequea imprenta, donada por el Episcopado alemn, que se utiliz para la edicin de nuestro boletn Iglesia, un instrumento de divulgacin puramente intraeclesial. Imprenta y boletn fueron igualmente incautados por la Seguridad del Estado, junto con la totalidad de los archivos, incluyendo varios libros de registro de bautismos y mi sello personal". Curiosamente, mientras Radio Catlica tuvo que enfrentar serias dificultades para operar a causa de la censura, en 148

cambio los responsables de la radio evanglica Ondas de Luz se ufanaban de que su emisora nunca haba sido cenada o censurada, ni haba tenido problemas con ningn Gobierno. Un dirigente evanglico se permita opinar en los das en que la censura extremaba su dureza: "Radio Catlica cumplira mejor su misin de emisora religiosa si eliminara la tremenda carga de actitudes polticas de algunos programas de noticias y comentarios que, en realidad, son programas polticos para atacar al Gobierno sandinista convirtindose, a veces, en vocero oficioso de la oposicin. Esta actitud -concluye- divide y polariza al mismo pueblo catlico, fomenta la violencia y agita las pasiones en vez de orientar y construir". Lo cierto es que Radio Catlica desempe muchas veces un papel de suplencia ante la dificultad que tenan otros medios de difundir de manera veraz los acontecimientos nacionales a causa del constante atropello a la libertad de expresin. Es digno de notar que, aunque Radio Catlica depende en ltima instancia de la Conferencia Episcopal, Obando Bravo ha sido de manera permanente el Delegado de la Conferencia para los Medios de Comunicacin de la Iglesia en Nicaragua.

"El dilogo es la solucin" Los sandinistas contaron, en los das que precedieron a la insuneccin, con el aporte valioso de la Conferencia Episcopal, cuando en el histrico Mensaje del dos de junio de 1979 legitim el derecho del pueblo a la lucha armada. Pareciera que esto se le haba olvidado al entonces Presidente, Daniel Ortega, cuando denunci pblicamente que "presiones y compromisos con la Central de Inteligencia Americana (CA) impidieron a la Conferencia Episcopal con149

denar las agresiones, emboscadas y asesinatos atroces cometidos por los Contras. La respuesta del Cardenal Obando no se hizo esperar: "Yo no estoy de acuerdo con la muerte de nadie. Mucho menos si se trata de civiles. Por supuesto que uno debe tener cuidado, especialmente en zonas de guerra, porque se corre el riesgo de convertirse en carne de can. Yo nunca estar de acuerdo con ninguna clase de matanzas, sobre todo cuando mueren personas totalmente inocentes". "Pero es preciso ir a la raz del problema: si usted tiene un cncer, no hace ningn bien al cortar una parte superficial del mismo. Si no se elimina la fuente, el mal contina. Yo siempre he sido de la opinin que el problema de la guerra en Nicaragua, solamente tiene solucin a travs de un dilogo sincero entre las partes en contienda. Necesitamos comprensin y reconciliacin para detener tantas muertes". "Reiteradamente hemos hecho ese llamado los Obispos, como consta en nuestras Cartas Pastorales, para que se sentaran en la mesa de negociacin las autoridades del Gobierno y los responsables de la Resistencia nicaragense. Los sandinistas siempre han respondido que el dilogo con la Contra slo lo haran con los fusiles..." Por fin, despus de muchas muertes, hubo negociacin. Los Obispos, una vez ms, tenan la razn.

Papa, la Curia Romana, Mons. Obando y los Obispos la acusacin de "infieles al Evangelio de Jess, amigos de los poderosos e irdiferentes a los sufrimientos de los pobres". Se afirmaban, muy alegremente, cosas tremendas que luego se encargaba de repetir y magnificar la propaganda oficialista, hasta dejar en el pueblo sencillo la idea de que "para creer en el Dios verdadero y en Jesucristo, haba que alejarse de la Iglesia-institucin. Para poder ser hombres libres, "hombres nuevos", era preciso rebelarse contra los Obispos. Con el soporte de los poderosos medios de comunicacin oficialistas se fue legitimando la inculturacin de un progresismo agnstico y hedonista que prescinda de Dios, tratando de arrinconar a la Iglesia en la sacrista... "Es una lstima -seala Su Eminencia- que en Nicaragua hayan existido personas -cristianos incluso- con la pretensin de presentar a la Iglesia como un buho nocturno, triste y tenebroso, para hacerla indeseable. Pero la Iglesia es una fragua que permanece en constante y alegre actividad, creciendo sin cesar. No habr, pues, en Nicaragua una Iglesia acongojada, a pesar de los ataques de sus enemigos. No somos nosotros los que cantamos notas plaideras. Si hoy tenemos un Papa, un Cardenal, un Obispo, maana la Iglesia tendr otros. Y nunca le faltarn". "La Iglesia tiene que trabajar en cualquier circunstancia, sean circunstancias propicias o sean adversas. En nuestro trabajo como hombres de Iglesia encontramos siempre dificultades. Pero la Iglesia sabe que est asistida por el Espritu Santo. Y aunque haya dificultades tiene que afrontarlas con coraje, y seguir adelante en la noble tarea de Evangelizar cumpliendo el mandato del Seor. No olvidemos que la Iglesia siempre ha asistido al entierro de todos sus perseguidores".

"La Iglesia entierra a sus perseguidores" La estrategia sandinista en esta batalla era desprestigiar a los hombres y a las instituciones de la Iglesia desde los poderosos medios de comunicacin controlados por el rgimen. Y no faltaron quienes -sin adjurar de la Iglesia- se prestaron al juego, como invitados de honor, echando sobre el 150
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Hay quienes piensan que hubo una transformacin en Mons. Obando con la llegada al poder del Frente Sandinista. Qu es lo que a Usted le hizo tener una opinin tan severa, desde el inicio, sobre la Revolucin y sus dirigentes? "Reitero lo que en otras ocasiones he afirmado: yo nunca he pertenecido a ningn partido poltico; trato con todos por igual. Conversamos, tambin, con el Gobierno sandinista aun cuando recibimos los ataques ms duros. Siempre que se ha tratado de buscar la reconciliacin del pas hemos intentado poner en prctica aquello que dice Cristo: "Hay que perdonar setenta veces siete", aun en los ataques ms feroces. Cuando se nos ha buscado para ver si podemos servir de mediadores lo hemos hecho, y estamos dispuestos a seguir trabajando en esa lnea independiente". "Yo conozco bastante bien a mi pueblo. Llevo veinticinco aos de ser Arzobispo de Managua. Tuve mis dificultades con Somoza y tambin durante el rgimen sandinista. Como hombres de Iglesia nosotros debemos de ser libres para poder decir una palabra en el momento que juzguemos oportuno. Y siempre que se dice una palabra de denuncia, aunque sea oportuna, no dej a de traer roces y fricciones de parte de quienes se sienten interpelados. Pero la Iglesia no puede dejar de cumplir su misin proftica aunque, a veces, le resulte difcil, como lo fue tambin para los profetas del Antiguo Testamento".

Teologa de la liberacin La Teologa de la Liberacin es un producto tpicamente latinoamericano. A partir del Concilio Vaticano II y, sobre todo, de la reunin de Obispos de Amrica Latina en Medelln, en el ao 1968, algunos telogos de este sub-continente tercermundista entendieron que la Teologa no poda seguir dependiendo de unos conceptos estticos sobre Dios, Jesucristo, la Iglesia, etc, para aplicarlos, despus de leves adaptaciones, a las coyunturas locales. Todo lo contrario: pensaron que la Teologa tena que ser una respuesta a la pregunta angustiosa de la mayora de los cristianos de Amrica Latina. Ahora bien, se trata de una mayora marginada y empobrecida. Por eso la Teologa de la Liberacin intenta partir de esa praxis y -ayudada por las ciencias sociales y polticas- subir a la consideracin interior de los contenidos propiamente teolgicos, tomando una opcin preferencial por los pobres y marginados. Cul es, Eminencia, su criterio sobre la Teologa de la Liberacin? "Bueno, cuando se trata de Teologa de la Liberacin hay varios puntos de vista. Hay una sana teologa de la liberacin que quiere liberar, favorecer a los oprimidos, a los que estn esclavizados, para que alcancen una vida ms humana, ms justa, ms fraterna. En esta lnea estara de acuerdo. Pero si se trata de una teologa de la liberacin que debe hacer una re-lectura de la Biblia en clave marxista y que debe casarse con el sistema, no puedo estar de acuerdo con esa clase de teologa de la liberacin. Yo creo que cuando se acepta esa re-lectura de la Sagrada Escritura se tiene que llegar a la conclusin de que "el fin justifica los medios". Se tiene que admitir tambin el odio de clases, hasta destruir, si es preciso, al adversario".
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"Pero, s estoy de acuerdo con una teologa de la liberacin sana, que busca una opcin preferencial -no exclusiva ni excluyente- por los pobres. S; estoy muy de acuerdo, porque creo que Cristo hizo una opcin preferencial por el pobre". "Yo fui entusiasta al principio. Yo cre que la teologa de la liberacin ayudara al pueblo, y que podra jugar un papel muy importante al reducir la enorme brecha entre ricos y pobres. Pero ahora, vindolo en la prctica, yo creo que esto no es posible, porque fomenta el odio de clases". Sin embargo, el Papa Juan Pablo II, en una carta que dirigi a la Conferencia Episcopal Brasilea, afirma que "la teologa de la liberacin es til y necesaria"... "Nosotros seguimos, naturalmente, las orientaciones de la Santa Sede que ha hablado muy claro en este sentido. Pienso que puede haber una teologa de la liberacin sana, como dije anteriormente, que trate de buscar una opcin preferencial por los ms pobres. El Documento de Puebla dice que la Iglesia debe trabajar buscando el bien de los pobres. Es una opcin preferencial. Y cuando digo "preferencial" subrayo la palabra, porque quiere decir que no descarta la salvacin de los ricos o de cualquier persona. Pero no cabe duda, insisto, de que hay otra teologa de la liberacin que interpreta la Biblia con claves marxistas. Y en ese sentido ha sido muy clara la Santa Sede al dar sus orientaciones".

rarse de la tica religiosa y, junto con ella, de los lmites mismos del hombre. Se busca la liberacin en frica y en Asia, donde el desenganche de las tradiciones occidentales se presenta como un problema de liberacin de la herencia colonial, para alcanzar la propia identidad. Y tambin en el continente Latinoamericano, donde se concibe la liberacin esencialmente en sentido social, econmico y poltico. Sin embargo, los resultados son muy poco alentadores en esta dramtica bsqueda de la liberacin que ha emprendido la humanidad. La experiencia fundamental del hombre en nuestra poca se caracteriza, precisamente, por la alienacin. Es la experiencia de una sociedad que se ha alejado de Dios, y de esta manera no ha encontrado la libertad, sino ms bien la esclavitud. La gente experimenta cada da, en su propia carne, la tragedia de una sociedad que ha intentado una liberacin equivocada: liberarse de Dios... Qu luces aporta la Iglesia, Eminencia, para ayudar a los hombres a alcanzar la liberacin integral? "La Iglesia siente el deber de anunciar la liberacin a millones de seres humanos, el deber de ayudar a que se consolide esta liberacin en el mundo. Pero, siente tambin el deber correspondiente de proclamar la liberacin en su sentido integral, como la anunci y realiz Cristo. Slo El puede darla". "El mundo moderno, el de la mquina, el de los descubrimientos y avances cientficos, el de la sociologa y de la sicologa profunda, todava sigue necesitando una redencin y un redentor. Y lo sigue esperando y llamando con urgencia, porque el hombre es consciente de que la cultura y la tcnica le redimen de la barbarie, de la miseria, de la incultura, de la inseguridad y del dolor, pero no pueden redimirlo de s mismo, 155

En busca de la liberacin La liberacin parece ser el programa, la ensea de todas las culturas actuales en todos los continentes. La liberacin es el tema clave incluso para las sociedades ms ricas como la Norteamericana y la de Europa Occidental que buscan libe-

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de su egosmo, de su ambicin, de los siete vicios capitales que lleva dentro y que no se eliminan sino que, ms bien, parecen agigantarse con los avances espectaculares de la ciencia". Qu significa la Redencin, la Cruz de Cristo para este mundo de hoy, renovado en lo material, pero ms viejo cada vez en lo moral y lo espiritual? "No nos sorprende que la doctrina de Cristo -de su muerte en la Cruz- apareciera a los ojos del mundo antiguo como escndalo y locura. Lo que nos sorprende ms es que, an hoy, incluso ante el fracaso de la tcnica para resolver los problemas humanos, vuelva a aparecer como ayer un nuevo escndalo y una nueva insensatez. Hay hombres que lo esperan todo de la civilizacin, de la economa bien planificada, de la produccin y el trabajo racionalizado, de la poltica de bloques y tratados internacionales, de la ayuda y cooperacin... Es decir, lo esperan todo del hombre. No esperan un Redentor de arriba, divino, sino un redentor de abajo, humano, que prepare a los hombres un verdadero paraso terrenal". "Pero, es imposible lograr la liberacin de los pueblos, si los hombres no se liberan primero de su egosmo. Hombres mentirosos y egostas, cuyo nico Dios es la egolatra, jams liberarn a un pueblo". " Si la religin, la ciencia, la poltica... no nos liberan para amar, son mentira, y deben ser denunciadas y combatidas por el hombre que fue creado "para la libertad", segn la expresin del Apstol San Pablo". "No se puede predicar la libertad -y mucho menos pretender liberar a los dems- si no hay calidad moral que respalde ese grito, ese deseo, si se vive en estado de esclavitud y dependencia de vicios y mediocridades". "Lo que el mundo de hoy necesita con urgencia, son hombres libres de verdad que ayuden a liberar a otros. El cansancio de 156

los pueblos sobreviene cuando los grupos humanos, urgidos de cambios, son asediados por falsos profetas y demagogos que ofrecen una libertad que ellos mismos no han sabido conquistar". "Ahora que se habla tanto de libertad y de liberacin es muy oportuno tener en cuenta el consejo del Evangelio: "por sus frutos los conoceris"... Por qu, Eminencia, no es ms eficaz el Evangelio de Jesucristo, como un mensaje de libertad y una fuerza irresistible de liberacin? "Yo dira que el Evangelio tiene que iluminar todos los acontecimientos de la vida: el trabajo, la poltica, las relaciones sociales... Todo debe ser iluminado por la Palabra de Dios. Jesucristo, tal como nos lo presentan los Evangelios, trata de salvar al hombre integralmente. No slo trata de salvar su alma, sino al hombre en su totalidad. En esto, tambin es muy claro el Apstol San Pablo. En la proclamacin que hace del Evangelio no confunde qu es la autntica liberacin en Cristo. Predica una liberacin de tipo integral. Trata de salvar al hombre en su totalidad". "La Iglesia sabe, por experiencia de fe y por reflexin teolgica, que no toda liberacin es necesariamente una liberacin en Cristo. Como Madre y Maestra, conoce que las mejores estructuras, tarde o temprano, si no estn inspiradas en el Evangelio, se vuelven injustas y pecaminosas. Si no se transforma el corazn del hombre, si no van acompaadas de una verdadera conversin, se vuelven opresoras. Y el corazn del hombre slo se transforma con la fe, apoyada en la Palabra de Dios y las buenas obras".

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Opcin por los pobres Para muchos cristianos hoy, en nuestro continente americano -y en general en los pases llamados del tercer mundola. nica actividad vlida en el campo poltico y eclesial es la opcin preferencial por los pobres. Ciertamente, caben pocas preferencias ms generosas y loables que sta. Pero la cuestin es saber acertar con el mtodo: cmo lograr que se favorezca realmente -no slo en teora- a los pobres?, cmo hacer para que de una manera eficaz se mejoren sus condiciones de vida?... Porque, se puede pretender ayudar sinceramente a los pobres, y colocarlos en una situacin mucho peor que la que vivan anteriormente. La historia est llena de ejemplos de este tipo; de supuestos libertadores que han terminado siendo unos autnticos tiranos. En realidad, todas las revoluciones conocidas hasta el momento han concluido en dictaduras o sistemas de terror: la inglesa, la francesa, la sovitica, la china, la cubana, etc. Las revoluciones dan frutos duraderos y provechosos generalmente en el momento en que dejan de ser revoluciones y emprenden un camino reformista. Esto es, al menos, lo que nos ensea la historia. Hoy se habla tanto de la opcin por los pobres que, a veces, nos suena ya como un disco rayado. Qu es para Usted, Eminencia, la "opcin preferencial por los pobres"? "La Iglesia ama a los pobres por el hecho de ser tales, socio-econmicamente hablando; es decir, por el hecho mismo de vivir en condiciones de pobreza material. Desde ese punto de vista, ella considera a los pobres ms bien como sufrientes y oprimidos. Su amor hacia ellos nace de su anhelo de ayudarlos a liberarse del dolor y de la opresin que trae consigo la necesidad econmica".

"Pero, para la Iglesia existe tambin otra dimensin de la pobreza: la llamada pobreza evanglica, aquella de la cual habla Cristo en el Sermn de la Montaa. Aqu se trata de una pobreza espiritual, consistente en una actitud interior de simplicidad, de apertura a Dios y al prjimo, de generosidad y disponibilidad. Sin embargo, esta pobreza interior -en la medida en que es una actitud humana y libre- no va siempre unida a una situacin socio-econmica determinada: puede haber gente "no necesitada" que tenga corazn de pobre; as como tambin se encuentran pobres con corazn dericos,con ansias descontroladas de posesin, de poder y dominio sobre los dems. Todo esto es preciso tener en cuenta cuando hablamos de la opcin por los pobres". La utopa de la sociedad igualitaria, evidentemente, es una aspiracin legtima y honrosa. Pero siempre nos hallamos ante la dificultad de cmo alcanzarla. En una de sus crticas mordaces a la Iglesia, el Comandante Toms Borge afirmaba: "La Iglesia promete el paraso a los pobres para despus de la muerte, y contribuye a construir el infierno de los pobres durante esta vida; mientras justifica el paraso de los ricos en esta vida y les vende, con inagotables indulgencias, el paraso para despus de la muerte".

Nueva bandera de lucha La Congregacin para la Doctrina de la Fe sent en el banquillo de los acusados a la Teologa de la Liberacin por limitar la esperanza a la mera confianza en el futuro de las realidades puramente temporales, y reducir el amor cristiano a la lucha de clases, no quedando otra posibilidad que trabajar por el reino que se realiza en la realidad poltico-econmica. 159

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El Misterio Pascual quedara as reducido a un mero smbolo de liberacin, sin ninguna proyeccin trascendente. Y la Eucarista sera una fiesta de liberacin en el sentido de esperanza poltico-mesinica de la praxis revolucionaria... El Papa Juan Pablo II advierte en este sentido: "Ninguna Teologa de la Liberacin es vlida si no se inspira en el Evangelio, y lo hace, ms bien, en otras ideologas como el marxismo. Son sofisticadas y pecaminosas las estructuras religiosas que no tienen a Cristo en el centro". Entre tanto, algunos propulsores de la Teologa de la Liberacin, hoy en franca decadencia por el descalabro del modelo ideolgico y poltico en el que se apoyaba, han vuelto su mirada hacia la ecologa y la marginalidad. Pero, sobre todo, han hecho del indigenismo su nueva bandera de lucha contra la Iglesia Institucional.

xodo! Uno de los frutos ms amargos que dio el rbol de la revolucin sandinista fue, sin duda, el xodo de los nicaragenses. La salida del pas de toda clase de gentes -jvenes principalmente- para no regresar mientras los sandinistas permanecieran en el poder, es algo nunca visto en la historia de este pueblo. Con el xodo de los jvenes -especialmente varones- para escapar del Servicio Militar impuesto con obligatoriedad por el rgimen sandinista, y con los muertos que caus la guerra se perdi, aceleradamente, el factor dinmico del desarrollo de la sociedad nicaragense. Burlar las redadas de los reclutadores del Servicio Militar en los cines, en los autobuses, en los estadios, incluso en las fiestas domiciliares, se convirti para los jvenes en un juego macabro. Nicaragua iba transformndose, paulatinamente, en un grupo social de viejos, sin la pujanza que abre el desarrollo y el progreso realizado por los jvenes que salan de su casa y de su Patria en busca de libertad y futuro. Numerosas familias abandonaron o malvendieron sus pertenencias heredadas de sus mayores como fruto de muchos aos de trabajo y sacrificios. Partan de su tierra sin saber exactamente a dnde ir. Sin anhelar bienes materiales. Slo con la esperanza de poner a salvo sus vidas. Como ltimo recuerdo de su Patria se llevaban la amargura de leer frases ofensivas que los "comps" escriban en los puestos fronterizos para humillar a los que dejaban el terruo. En 1984, cuando algunos dirigentes opositores demandaron ante el Consejo Nacional Electoral que se reconociera el

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derecho a votar a los nicaragenses en el exterior, los lderes sandinistas se opusieron rotundamente. Uno de ellos, en un arranque de franqueza, explicara despus que la negativa se fundamentaba en la lgica de que "fuera del pas haba cerca de 500.000 nicaragenses, cuyo voto no podramos controlar. Y, con seguridad, votaran todos por la oposicin". Se ignora de dnde sac el personero sandinista esa cifra. Pero, por aquellas fechas, ya era evidente que decenas de miles de nicaragenses "haban votado con los pies" en contra del sandinismo al abandonar la Patria. Nunca se supo, tampoco, el nmero exacto de compatriotas que se vieron obligados a salir de Nicaragua. Fuentes oficiales costarricenses estimaban que en su territorio haba aproximadamente 250.000 emigrantes, llegados desde Nicaragua despus de 1979. Por su parte, las autoridades hondurenas calculaban que cerca de 150.000 nicaragenses buscaron refugio, paz, libertad y trabajo en Honduras. Otro nmero indeterminado se fue a Canad, a Guatemala, Mxico y otros pases. Con todo, el mayor oleaje migratorio fue, sin duda, hacia los Estados Unidos de Norteamrica. La inmensa mayora de estos viajeros forzados lo hicieron ilegalmente, mojados, segn la expresin con la que el habla popular designa a los emigrantes indocumentados. Solamente en un rea de Miami, bautizada como Nueva Managua, se estima que viven casi 100.000 compatriotas, pertenecientes a todos los estratos sociales, en su mayora obreros que, antes de 1979, jams pensaron llegara el da en que tendran que abandonar su Patria. Inclusive, muchos de ellos, hasta la vspera de su partida, pasaban como leales servidores del sistema sandinista. Resultaba un espectculo muy doloroso ver cada da gigantescas filas de nicaragenses en las oficinas de las alcaldas, Migracin o el Aeropuerto A. C. Sandino buscando por 162

todos los medios huir de su propia tierra, con la esperanza de hallar la libertad, la paz y el progreso que no encontraban en su Patria.

Nostalgia en el exilio En repetidas ocasiones recuerdo haberle escuchado, Eminencia, aconsejar a los nicaragenses que no se fueran de su casa, de su pas, de la tierra que los vio nacer... "Es verdaderamente triste la situacin de muchos nicaragenses que han tratado de instalarse en otros lugares. A excepcin de la acogida de parte de la comunidad cubana a los nicaragenses en Miami, digna de encomio, el drama de los "nicas" exiliados ha sido inmenso. Llegamos a ser un pueblo que andaba dando lstima en el mundo. Se nos desgarraba el alma cuando al pasar por Miami nos dbamos cuenta de esa gran cantidad de nicaragenses que abandonaban la Patria en busca de mejores horizontes. Es digno tambin de admirar cmo los compatriotas se interesaron y organizaron para ayudar a mucha gente que no tena qu comer. Se vea en la televisin de los EE.UU. a los nios llorando. El propio Arzobispo, Mons. Edward McCarthy, prest su dicesis y todo fue un esfuerzo maravilloso. Pero los emigrantes viven a veces sin trabajo, con muchas dificultades para obtener la residencia, por no llenar los requisitos que exige la ley". "Un periodista me deca en una ocasin: - Qu va a pasar con este pueblo, porque mucha gente ser deportada de los Estados Unidos...? "Yo le respond: Ojal que en Nicaragua se arreglen los problemas, que logre su reconciliacin la sociedad nicaragense, para que nuestros compatriotas no vayan dando lstima por distintos lugares. Nicaragua tiene lo necesario para que 163

todos vivamos sin dificultades, sin problemas, trabajando bajo nuestro propio sol, comiendo aunque slo sea nuestro rico gallopinto". El xodo que comenz como una fuga de cerebros se convirti, poco a poco, en una/wga de brazos. Ya no eran slo somocistas que huan por miedo a las represalias; ni burgueses expropiados o amenazados en nombre de una implacable lucha de clases, o destacados profesionales deseando mejorar sus ingresos. Eran gentes de toda clase y condicin, incluso jvenes que haban cumplido el Servicio Militar y que se haban enfrentado a los Contras en las montaas. En los aos de rgimen marxista, Nicaragua perdi casi el 20% de su poblacin que parti hacia el exilio. Nicaragua se convirti, en las dcadas del 70' y del 80', en un pueblo en xodo permanente. Primero huyeron sus moradores -los managuas- del pavoroso terremoto que destruy la Capital. Luego huyeron del bombardeo genocida que descargaron los aviones somocistas sobre pueblos y ciudades. Finalmente, huyeron los nicaragenses del horror de la guerra civil y de un "futuro sin futuro". Huyeron por donde pudieron: ros y selvas, lagos y mares, y quienes contaban con recursos suficientes, por el Aeropuerto. Todava hoy muchos nicaragenses, desde el exilio, siguen cantando La Golondrina, ahogando su voz en la nostalgia: "Ave querida, amada peregrina, mi corazn al tuyo estrechar, oir tus cantos, tierna golondrina, recordar mi Patria... y llorar!".

TERCERA PARTE

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Miguel: Cardenal Obando! Eran las cuatro de la madrugada en Managua del sbado, veinticinco de mayo de 1985. Decenas de miles de nicaragenses, orando en silencio unos, expresando ruidosamente su jbilo otros, celebraron el momento en que las manos del Papa, Juan Pablo II, colocaban el birrete cardenalicio sobre la cabeza de Su Eminencia, Cardenal Miguel Obando Bravo. Fuegos pirotcnicos surcaron los cielos de la ciudad de Managua, al mismo tiempo que se escuchaba el repicar de las campanas en los templos catlicos de la capital. Durante la noche permanecieron abiertos en una extraordinaria vigilia de Accin de Gracias a Dios por bendecir a Nicaragua en la persona de un hijo dilecto: el Arzobispo de Managua. Hombres, mujeres, ancianos y nios oraban y cantaban jubilosos, mientras en la Baslica de San Pedro en el Vaticano se llevaba a cabo la solemne celebracin del Consistorio. Momentos despus que fuera investido como Cardenal, Miguel Obando Bravo dirigi un emotivo mensaje-saludo al pueblo nicaragense por medio de Radio Vaticano: "Desde Roma quiero dar gracias a Dios -fueron sus primeras palabras- por los beneficios que me ha concedido durante toda la vida. Gracias tambin al Santo Padre, po haberme creado Cardenal. Espero servir siempre a la Iglesia confidelidad.Un saludo muy cordial a mi pueblo, a ese pueblo que tanto quiero. Desde Roma elevo una oracin para que el Seor nos ayude a los nicaragenses a conseguir la paz". Por su parte, Mons. Bosco Vivas, Obispo Auxiliar de Managua, manifestaba con jbilo desde el Vaticano que el cardenalato del Arzobispo Obando Bravo "es una muestra del inmenso amor que el Seor y la Virgen Mara tienen para nuestro pueblo catlico".
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Efectivamente, la noticia del nombramiento del Arzobispo Obando como Cardenal de la Iglesia fue recibida en el seno de los hogares nicaragenses como una bendicin, como un mensaje confortativo cargado de esperanza. Los feles catlicos, sin distingos sociales, unidos en la misma fe, no cesaban de comentar -sin ocultar su alegra- la noticia que reciban como un blsamo en sus corazones, ya que la Iglesia en Nicaragua estaba pasando por pruebas muy difciles. El nombramiento de Obando Bravo era, sin duda, una bendicin de Dios para el pueblo catlico de Nicaragua.

Hombre de Iglesia y hbil mediador Miguel Obando es, con poco riesgo de equivocacin, el nicaragense que ms simpatas despierta en el pas. Siempre se mantiene en el tope de las encuestas de popularidad, vengan de donde vengan. La obstinada pretensin del rgimen sandinista de opacar el carisma y la influencia de Obando Bravo no tuvo ms remedio que rendirse ante la evidencia de que nada es posible en Nicaragua con la oposicin del Cardenal. Su peso moral se ha ido acrecentando da a da. Parafraseando a Mussolini se podra afirmar que en Nicaragua todo se puede con el Cardenal y todo se puede sin el Cardenal, pero nada es posible contra el Cardenal. Para alcanzar este prestigio, Obando Bravo ha tenido que recorrer un camino largo y difcil, lleno de retos y obstculos, que han ido templando su carcter. Mons. Bosco Vivas Rbelo, su mejor conocedor y principal colaborador durante muchos aos por ser su Obispo Auxiliar, define al Cardenal Obando como "un hombre de Iglesia, verdaderamente recto". Y se atreve a compararlo con los
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El Cardenal Obando Bravo es, sin duda, el nicaragense que ms simpatas despierta en el pas. Siempre se mantiene en el tope de las encuestas. Su peso moral se ha ido acrecentando da a da.

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"Santos Padres de la Iglesia y grandes Pastores que han conducido el rebao de Cristo a lo largo de la historia del Cristianismo". Sin embargo, donde las actuaciones de Obando Bravo han sido ms relevantes -al menos donde le han dado ms popularidad- es en el campo de las mediaciones. Es ah donde Mons. Obando consigui el suficiente prestigio para que Juan Pablo II pusiera sus ojos en l a la hora de escoger al Obispo ms idneo del istmo para nombrarlo Cardenal de la Iglesia Catlica en Centroamrica. As lo reconoca el Papa momentos despus de consagrar nuevo Cardenal a Mons. Obando Bravo: "El testimonio del Cardenal Obando ha sido siempre de valiente evangelizador y exigente reconciliador de su pueblo por medio del dilogo". El Cardenal Obando, a lo largo de su fructfero ministerio espiritual, siempre ha sido un hbil mediador en medio de las tempestades y crisis que se suceden con frecuencia en la sociedad nicaragense. Aun a riesgo de poner en peligro su propia vida y motivado por el amor a Cristo y a sus hermanos, en todo momento ha estado dispuesto para servir a su pueblo como el ngel pacificador. Cmo recibi Usted la noticia de que haba sido nombrado Cardenal? Lo tom por sorpresa o tema ya algn indicio de que esto iba a suceder? "No; propiamente no. A m me han tomado por sorpresa muchas noticias. Me sorprendi cuando me hicieron Obispo Auxiliar de Matagalpa. Igualmente aconteci cuando me nombraron Arzobispo de Managua. Yo me encontraba entonces en las montaas de Jinotega con los campesinos. De igual modo sucedi cuando me nombraron Cardenal. Para mi fue una gran sorpresa". 170

Alguna vez le ha confesado Juan Pablo II por qu le nombr Cardenal de la Iglesia? "Yo pienso que el Papa Juan Pablo II es un hombre que conoce perfectamente bien la situacin de Nicaragua. El estuvo aqu, y s que el Papa quiere muchsimo al pueblo nicaragense. Hablo con conocimiento de causa. Porque el Papa, en las diversas oportunidades que he tenido de conversar con l, habla con gran cario del pueblo nicaragense y estoy convencido que al hacerme Cardenal quiso buscar el bien de la Iglesia de Nicaragua. Yo creo que fue una gran benevolencia de Su Santidad, Juan Pablo II, para con mi persona. Pero pienso que, sobre todo, lo hizo para buscar el bien de la Iglesia nicaragense".

"La Revolucin hizo a Obando Cardenal..." Mientras el diario "La Prensa" de Managua, opositor al rgimen sandinista, dedicaba la primera pgina a la investidura del Cardenal Obando Bravo, significativamente, el diario oficial del Frente Sandinista "Barricada" prcticamente desconoci la noticia. El Presidente de Nicaragua entonces, Cmdte. Daniel Ortega, afirmaba: "Con el triunfo de la Revolucin en 1979, y luego de un breve coqueteo inicial, las relaciones de la Iglesia con el Gobierno Sandinista cambiaron notoriamente. Si a Somoza lo combati Obando con alguna beligerancia en las postrimeras de la dictadura, con el proceso revolucionario tuvo, a partir de 1980, una actitud de franca confrontacin... Obando Bravo personific a la Iglesia Catlica nicaragense desde su nombramiento como Arzobispo de Managua. Es a l a quien le correspondi, con mucha complacencia por su parte, encabezar las acciones confrontativas con la Revolucin.

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Debido a la labor que despleg en tal sentido -y slo por esoObando se gan el capelo cardenalicio. Sin el surgimiento de la Revolucin; si en Nicaragua solamente se hubiera dado un "somocismo sin Somoza", Obando habra continuado siendo un simple y olvidado Obispo nicaragense de cara al Vaticano". Y el Cmdte. Toms Borge comentaba en cierta ocasin sin poder ocultar su desencanto: "La Revolucin no se lo propuso, pero hizo de Obando un Cardenal. Obando jams habra sido Cardenal. A nadie se le habra ocurrido nombrarle Cardenal de no haber sido por el triunfo de la Revolucin. No fue el Papa quien lo nombr, sino el triunfo de la Revolucin Popular Sandinista". Cuando preguntamos a Su Eminencia su parecer sobre estos comentarios de los Comandantes sandinistas, se dibuj una leve sonrisa en su rostro. Es lo nico que nos dio como respuesta. En realidad, la designacin de nuevos Cardenales est reservada plenamente al Papa. El elige a aquellos Prelados que le parece son ms dignos porque se distinguen "por su doctrina, costumbres, piedad y prudencia" (Canon 351).

Apotesico recibimiento Un impresionante y apotesico recibimiento tribut el pueblo catlico nicaragense al Arzobispo de Managua, Miguel Obando Bravo, con motivo de su retorno al pas tras su viaje a Roma donde fue investido Cardenal de la Iglesia Catlica. Desde las primeras horas de la tarde del da 14 de junio de 1985 miles de catlicos comenzaron a invadir la carretera

SIGNOS DEL ESCUDO CARDENALICIO Lema: "Me hice todo para todos " 30 Borlas: Cantidad exclusiva para Cardenales Sombrero: Dignidad Cardenalicia Cruz y Bculo: Dignidad Episcopal Estrella: Virgen Mara Corazn: Entrega a su pueblo Agua: Smbolo de la Arquidicesis de Managua 7 Lagunas: 7 Dones del Espritu.

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Norte que une la Capital con el Aeropuerto Internacional Agusto C. Sandino. A medida que se aproximaba la hora de la llegada del vuelo que traa al primer Cardenal nacido en Centroamrica, se haca ms numerosa la afluencia defeles,de toda edad y condicin, y creca el entusiasmo popular por dar la bienvenida al nuevo Cardenal de la Iglesia. Al descender del avin fue saludado por el Sr. Nuncio Apostlico Mons. Andrea Cordero Lanza di Montezemolo y varios Obispos de la Conferencia Episcopal. El Dr. Rodrigo Reyes, Ministro de la Presidencia, represent al Gobierno. Fue notorio que no estuviera presente en el recibimiento algn funcionario del ms alto nivel. Una camioneta de tina, engalanada con flores, palmas y banderas de la Iglesia sirvi de Cardenalmvil para el recorrido por la Capital del nuevo Purpurado. Al salir del Aeropuerto estaba oscureciendo. Curiosamente las luminarias de la carretera Norte no se prendieron esa noche. Pero todos adivinaban la razn... El improvisado Cardenalmvil se desplazaba lentamente, entre un mar de gente que le impeda avanzar, alumbrado por los focos de la televisin de los periodistas extranjeros, los destellos de los flashes de las cmaras fotogrficas y los hachones que portaban algunos entre la multitud. El estallido de cohetes y bombas y el sonar de las bocinas de los vehculos se mezclaban con los "vivas" al Cardenal, al Papa, a la Iglesia Catlica, a la Virgen Mara y a Cristo Rey llenando el ambiente de una algaraba indescriptible. Finalmente, a la media noche, Su Eminencia bendijo a los presentes antes de despedirlos. El Cardenalmvil tom rumbo hacia las Sierritas de Santo Domingo, donde est ubicada la Quinta "Mara Auxiliadora", residencia del Cardenal Obando. 174

No todos estuvieron presentes... En verdad, aunque fueron tantos los presentes, no todos estuvieron en la bienvenida. Hubo un gran poeta -ya en declive- que falt en la recepcin. Prefiri preparar, a quemarropa, un sarcstico poema, inspirado en las tinieblas. Eh aqu el parto trasnochado:

Bienvenido Slo que van afaltar algunos en la recepcin. No estarn las madres nicaragenses por cuyos hijos muertos en combate no se dign decir una abierta oracin Su Santidad Juan Pablo II (se hizo un silencio en la plaza por espacio de un segundo ensanchado, eterno. An sigue suspendido ese silencio, estoy oyndolo. Pero no cedi el Pontfice. Se mantuvo firme). No van a estar esos muchachos hijos de esas madres, ni otras madres de otros hijos muertos despus; cados durante tu reciente visita al Vaticano con el propsito de consolidar en Roma, Capital de la Cristiandad, tus relaciones con Washington, la Capital del Capital. No estarn presentes en tu Bienvenida. Echars de menos a los nios de la Alianza de Nios sandinistas. No estar Luis Alfonso Velzquez Flores con flores para ti. Ni el muerto ni los vivos ni los que van a morir (morituri) te saludarn. Te van hacerfalta los mimados del Evangelio.

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Te recibirn solamente los Magnates. The lost tycoons! Los ltimos magnates. La Alta Curia. El Alto Clero. La Altsima Bajeza. Y, claro, tu feligresa adormilada. Los que segn Jess integran el rebao ciego: "Vine al mundo para que los que no vean vean, y los que creen ver se vuelvan ciegos" (Juan 9, 39). Escribimos de nuevo lo que vimos y vivimos hartos veinte aos, pero tan actual como el diario indito de maana: "Antes de que hayas empaado la Mitra, alzndola entre tus temblorosos dedos pastorales en defensa de la opresin...", recapacita, Pastor. Te recibirn los ciegos. Tu grey hija del sueo. La Armada del Miedo. No mirarn tu pompa los despiertos. Ellos lejos pecho a tierra corazn batiendo avizoran al agresor en la frontera. Perdona su ausencia en tu Bienvenida. Absulvelos.

En olor de multitudes La maana de septiembre era clara y trasparente. Despus del torrencial aguacero cado sobre Managua durante la noche, pareca que el sol brillaba con ms fuerza que otros das, haciendo resaltar el verdor de los campos. El invierno tropical haba sido muy lluvioso. Los siembros iban creciendo con fuerza y se esperaba una buena cosecha de maz, alimento bsico en la dieta de los nicaragenses. El templo de Santo Domingo -sirviendo de catedral en Las Sierritas de Managua- se encontraba desbordado de feles. Desde horas muy tempranas de la maana haban comenzado a llegar los feligreses. Venan de todas partes. Representaban a los diversos estratos sociales. Algunos pertenecan a familias pudientes de Managua y llegaban en carros de lujo, luciendo sus mejores galas. Otros arribaban como podan; se apreciaba que eran gentes muy humildes: procedan de los asentamientos y barrios perifricos de la capital. Llegaban todos para celebrar la fiesta del Arcngel San Miguel, cuyo nombre lleva el Sr. Cardenal. Estaban all para demostrar su simpata y respaldo incondicional a su Gua y Pastor. Vistiendo ornamentos litrgicos blancos, con mitra tambin blanca que contrastaba con su tez morena, el Cardenal Obando hizo su entrada en el templo en medio de un ensordecedor y prolongado aplauso de la concurrencia. El Cardenal Miguel es un hombre recio, de cuello robusto y espaldas musculosas, aunque de estatura ms bien baja como lo es la de la mayora de los nicaragenses. Las vestiduras del purpurado no lograban disimular su cuerpo fortachn y sus facciones indgenas, herencia del mestizaje indo-hispano.

CM.Fi

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Avanzaba lentamente, con la cabeza erguida, entre la gente que lo aclamaba. Un conjunto musical con guitarras elctricas llenaba el templo con las notas de una alegre meloda. Todos cantaban a coro: "Aqu en Nicaragua la Iglesia est de fiesta y todos los catlicos vibramos de emocin. Queremos cantar alto, gritar con toda el alma, que todo el mundo oiga: que viva el Cardenal! Miguel Obando, Miguel Obando, tus hijos queremos ser. Miguel Obando, Miguel Obando!, libres como quiere Dios!". Llevaba el bculo en su mano izquierda, mientras con la derecha imparta bendiciones, volvindose hacia uno y otro lado, tocando con su mano la cabeza de los nios que, con mucha dificultad, acercaban hasta l algunas madres. Al observar la escena no quedaba duda de que el Cardenal Obando posee una personalidad carismtica, recordando, en algunos aspectos, al Papa Juan Pablo II. El coro segua cantando: "Hoy los nicaragenses sentimos con orgullo que el Cardenal Obando es nuestro buen Pastor. La fiesta del Arcngel -tu Protector y Guanos colma de alegra y de felicidad". 178

La multitud que llenaba el templo y los alrededores cantaba entusiasmada: "Miguel Obando, Miguel Obando!, tus hijos queremos ser. Miguel Obando, Miguel Obando!, libres como quiere Dios!". Esperando que los aplausos y "vivas" se disiparan, Su Eminencia tom el micrfono, se ajust sus lentes y salud a la eufrica multitud. Su voz de bartono se escuchaba sonora en todo el recinto. Hablaba con claridad y sencillez -como acostumbra a hacerlo el Seor Cardenal- para que todos le entiendan. Se palpaba el jbilo de la concurrencia en la participacin de los cantos, en contraste con el silencio fervoroso que se observaba mientras se proclamaba la Palabra de Dios. Haba gran expectacin entre los asistentes por escuchar la homila del Cardenal Obando. Y no quedaron defraudados en aquella clida maana de septiembre, en la fiesta del Arcngel San Miguel. "Aquel que trasmite el mensaje de Dios es al que llamamos Arcngel", deca Su Eminencia. "Quin otro ms que Dios estar de nuestro lado cuando alguien pretenda destruir nuestra fe, nuestras convicciones religiosas? Quin otro ms que Dios, cuando alguien trate de arrancar nuestra devocin a la Santsima Virgen Mara? Quin otro ms que Dios defender al rebao del acecho de tantos lobos vestidos con piel de oveja?... Lo que necesitamos es verdadera paz, para que la gente en Nicaragua pueda vivir sin sospechas ni temor". El recinto sagrado se llen nuevamente de "vivas" y aplausos al osado Pastor.

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Febril actividad Todo esto no es sino una prueba evidente del carisma personal y de la autoridad moral del Cardenal Obando. "El Arzobispo de Managua puede reunir multitudes en cualquier lugar de Nicaragua", afirmaba el Sr. Embajador de un pas vecino. As qued demostrado poco despus de recibir el cardenalato cuando era aclamado, multitudinariamente, en cuantos lugares se haca presente. Efectivamente, a partir de su investidura, el Cardenal Obando Bravo realiz una intensa actividad pastoral en ciudades, pueblos y comarcas de todo el pas, incluyendo una visita a Bluefelds, en la Costa Atlntica, donde tradicionalmente las comunidades evanglicas han tenido una mayor presencia, especialmente la iglesia Morava. De junio a diciembre realiz Su Eminencia un centenar de visitas pastorales, principalmente en Managua y Masaya. Por primera vez en la historia un Cardenal de la Iglesia Catlica recorra las carreteras y caminos de Nicaragua para acercarse a los campesinos y obreros, estudiantes, amas de casa, jvenes, ancianos y nios, sin distingos de ninguna clase. La concentracin religiosa result, a veces, un tanto tumultuosa. Consignas tales como, Cristianismo SI, Comunismo NO, lanzadas por algunos miembros exaltados del "comit pro-recibimiento" dieron, en alguna ocasin, el tono de mitin poltico a lo que debiera haber sido, exclusivamente, un espacio para la prdica evangelizadora, totalmente a-poltica. En sus homilas el Cardenal Obando enfatiz sobre la necesidad de "una verdadera reconciliacin con los alzados en armas". Obando Bravo se refera con frecuencia a la Revolucin, calificndola por alguno de sus postulados como "aguas podridas que la juventud debe abstenerse de beber", en moi

mentos, precisamente, en que miles de jvenes eran convocados a los cortes de caf y a integrarse en el Servicio Militar, con carcter obligatorio, establecido por los dirigentes sandinistas. La expectativa de los feligreses ante la presencia del Cardenal Obando en sus respectivos templos y comunidades provocaba actitudes de gran entusiasmo popular. Los actos litrgicos eran detenidos, frecuentemente, por el clamor de la multitud enfervorizada vitoreando a su Pastor: O-ban-do, O-ban-do, O-ban-do!. Esta intensa actividad del gua principal de los catlicos nicaragenses sembr la inquietud en las altas esferas del rgimen de Managua, hasta tal punto que las autoridades sandinistas se vieron impelidas a restringir sus celebraciones. Toms Borge comentaba en una ocasin: "Ha venido de Roma para llevar a cabo un proyecto poltico forneo. Regresa con todos los poderes y garantas. Va de pueblo en pueblo, de iglesia en iglesia, buscando aplausos, apoyos y adeptos, no para el Evangelio, sino para un proyecto poltico que coincide plenamente con el de Ronald Reagan. Esto lo sabe cualquiera que tenga dos dedos de frente. Pero, quien mejor lo sabe es el propio Obando".

Parbola del ro En sus homilas, que l mismo prepara con un estilo sobrio y preciso, y pronuncia con un tono de firmeza y severidad, el Cardenal Obando acostumbra contar historias y ancdotas que tienen que ver, a veces, con sus propias experiencias. Recurre frecuentemente a alegoras y parbolas que recuerdan la sencillez evanglica haciendo referencia a la marcha de la 181

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sociedad nicaragense, sin ocultar en ocasiones una sutil alusin poltica en tomo a los acontecimientos de la vida nacional. Los oyentes esperan con curiosidad creciente el desenlace del cuento, la formulacin de la moraleja, el sealamiento de los errores de la sociedad nicaragense o la denuncia valiente de los atropellos del rgimen de tumo... Y rara vez quedan decepcionados. "Debemos ser libres y generosos como el ro que se da..." El Cardenal Obando gusta de usar con frecuencia esta sugestiva comparacin del ro, contraponindola con el lago que slo recibe... Dos actitudes bsicas que definen al hombre: la generosidad y el egosmo. San Agustn recogi magistralmente esta idea en su libro, La Ciudad de Dios cuando escribe: "Son dos los amores que se disputan el corazn del hombre. Uno es el amor de egosmo, el amor as mismo hasta el desprecio de los dems. El otro es el amor de donacin, el amor a los dems hasta el desprecio de s mismo". Volviendo al pensamiento de Su Eminencia... "La vida del ser humano -nos dice- concuerda con el simbolismo casi sacramental del ro: pequeo, dbil y cristalino al nacer, se nutre de varias fuentes y tambin recibe agua del cielo. A medida que crece se enturbian sus aguas y su corriente impetuosa arrastra piedras y materiales de desecho, hasta que encuentra, nuevamente, lechos o espacios abiertos donde vuelve a lucir su trasparencia". "Elroest lleno de sorpresas. Sin dejar de ser l mismo, nunca es igual a s mismo. Vara en su contenido y vara en su continente con los parajes que atraviesa y con las estaciones que se van sucediendo". "El ro es libre mientras se da y mientras permanece fiel a s mismo, sin "alienarse" de los cauces que le son propios. A su 183

paso va donando vida y su ltimo acto es tambin una donacin. Lleva vida en sus entraas y la da generosamente, sin esperar recompensa. En cambio, si se estancara, si se encerrara en s mismo, sus aguas se corromperan y generaran putrefaccin. Si no se contentara con ser el que es y quisiera imitar al lago o al mar, rompiendo violentamente su cauce y queriendo ampliar caprichosamente sus riveras, entonces, llevara tambin muerte y destruccin" Preguntamos a Su Eminencia sobre su costumbre de contar ancdotas y parbolas que ilustran su predicacin y enriquecen la catequesis, y nos responde: "El mtodo mejor para trasmitir los valores humanos y cristianos es, sin duda, el mismo que emple Jess en su predicacin: comparaciones y alegoras, historias breves y sencillas con un lenguaje que resulte fcil de entender a todos: adultos y nios". Ciertamente, Jesucristo usaba muchos ejemplos para entregar sus enseanzas, como leemos en el Evangelio de Marcos: "Y les anunciaba la Palabra con muchas parbolas, segn podan entenderle. Nada les enseaba sin parbo\as" (Mc.4,33).

"Buen amigo y mal enemigo" El Cardenal Obando Bravo es un hombre de mirada fuerte y escrutadora, siempre dispuesto a responder a sus interlocutores. De fcil conversacin; pero sobrio y prudente en sus palabras cuando las circunstancias lo ameritan. Recibe siempre con fina cortesa a quienes le visitan. Y es difcil or su propia opinin acerca de sus inclinaciones personales. Su 184

El Cardenal Obando Bravo es un hombre de mirada fuerte y escrutadora. De fcil conversacin; pero sobrio y prudente en sus palabras cuando las circunstancias lo ameritan. 185

calculada modestia puede originarse en una disciplinada educacin cristiana que recibi desde nio, y en el cultivo de una personalidad inmunizada por la prudencia y el cuidado meticuloso de su propia imagen. Entre sus aficiones destaca la lectura de los clsicos de la literatura romana: Virgilio y Cicern principalmente. Acostumbra mencionarlos en sus conferencias. Le agrada estudiar a los Santos Padres de la Iglesia. San Agustn es su maestro predilecto, a quien cita en latn con frecuencia en sus prdicas. En alguna ocasin el Cardenal Obando ha reconocido gustarle la guitarra, aunque nunca se le ha visto tocarla en pblico, y su inclinacin por la msica popular latinoamericana. Le encanta viajar, y aprovecha la menor oportunidad para pasar por Miami, ciudad en la que tiene buenos amigos. Personalmente, somos testigos de su capacidad -como buen estratega- para j ugar al aj edrez. Obando ha nacido para ganar... El Cardenal Obando Bravo siempre se ha caracterizado por su exquisita puntualidad, virtud que no se encuentra fcilmente entre los nicaragenses. Se le conoce como un hombre exigente consigo mismo, y un trabajador incansable. Es difcil descubrir el cansancio en su rostro. Quienes viven en su casa observan con frecuencia la luz encendida en su cuarto de estudio a altas horas de la noche. Es como un roble. A pesar de su enorme actividad y continuos desvelos, siempre ha gozado de excelente salud. Se afirma que la Iglesia es el mejor recurso para sondear la realidad poltica, social y cultural de un pas cuando la mayora de sus ciudadanos pertenecen a la religin catlica. Por eso quien viene a Nicaragua y desea conocer el momento coyuntural que vive este pueblo, no se va sin haber llamado a las puertas de la Curia Arzobispal, pidiendo una audiencia con el Seor Cardenal. 186

Al Cardenal Obando, como a cualquier otro Pastor, le debe resultar difcil ese tremendo imposible: escuchar con libertad y sin intermediarios. Contemplar la vida desde dentro y entre iguales. Los Obispos, unidos entre s en fraterna comunin, deben sentir tambin la soledad cada uno. Aunque, Su Eminencia confesaba en una ocasin: "Nunca he tenido tiempo para aburrirme". "Como buen salesiano -afirma Mons. Bosco Vivas- enfrenta y vive los problemas de cerca, se apasiona por ellos, no es un simple observador. Es fiel como amigo; pero puede llegar a ser un mal enemigo".

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La Poltica Se afirma que la actividad poltica es sumamente arriesgada, difcil y encarnizada. Poco apta para aficionados y espontneos. "Es un mar proceloso en el que abundan muchos tiburones". El escritor peruano, Mario Vargas Llosa, siempre recordar la leccin aprendida durante su campaa como aspirante a la presidencia del pas andino: "Aprend que para participar en poltica no hace falta tener ingenio, buenas ideas e intencin de colaborar; basta dominar la tcnica, aprender a mentir...", confiesa el autor de La guerra del fin del mundo. El Concilio Vaticano II declara, sin embargo, "digna de alabanza y estima la labor de quienes, al servicio del hombre, se consagran al bien de la cosa pblica y aceptan las cargas de este oficio''(G.S. 75). Y el Documento de Puebla no duda en calificar la actividad poltica como "una de las ms nobles funciones que se empea en hacer eficaz la libertad y lajusticia en la sociedad''(238). Eminencia, qu opinin le merece a Usted la poltica? "Para ser claro, la palabra "poltica" puede ser tomada en dos sentidos: uno amplio, en donde podramos definir la poltica como la bsqueda del bien comn. Y en ese sentido, s, todos tenemos derecho a involucrarnos en la poltica. Otro sera el sentido estricto que implica la pertenencia a un partido poltico, con el fin de buscar y alcanzar el poder. En este sentido la militancia en poltica estara ms restringida y, por supuesto, estaramos excluidos los eclesisticos". "La Iglesia no debe estar ligada a sistema poltico alguno. Es a la vez signo y salvaguarda del carcter trascendente de la persona humana. En cambio, luchar por lajusticia, la paz, el desarrollo y la defensa de los derechos del hombre no es hacer

poltica partidista, sino trabajar por aquello que es fundamental para alcanzar el bien comn". El Cardenal Obando ha defendido siempre que los Sacerdotes -con mayor razn un Obispo y mxime un Cardenal o el mismo Papa- no deben militar en poltica partidista. Sin embargo, el rgimen sandinista le acus de que sus sermones y otros pronunciamientos constituan un poderoso apoyo para quienes se oponan a la Revolucin. Los lderes del F.S.L.N. lo atacaron, repetidas veces, tildndolo de tomar partido en favor de la oposicin interna y de propiciar ayuda moral a la Contra-revolucin que combata al sandinismo con la ayuda encubierta del Gobierno Norteamericano. El Cmdte. Toms Borge, no dud en calificar a Obando, acremente, de "poltico de ideologa reaccionaria", y "defensor de los intereses del imperialismo yanqui". Muchos piensan que hay en Usted un gran poltico frustrado; es decir, que no ha podido desarrollar en este campo todas sus capacidades debido a su alta investidura religiosa. Qu opina al respecto, Eminencia? "Pienso que la misin de un Obispo es fundamentalmente de carcter religioso, aunque como ciudadanos tenemos derecho a expresar nuestras ideas. Pero, quiero reiterar que la poltica partidista corresponde a los laicos. El Sacerdote, el Obispo, el Cardenal no deberan militar en poltica partidista, porque correran el peligro de dividir a la feligresa. Aunque cada quien tiene el derecho de participar en poltica, a veces uno debe renunciar a ese derecho cuando, en conciencia, cree que es en bien de la comunidad. Sin embargo, pienso que todos tenemos el deber de militar en poltica, en sentido amplio, cuando se trata de buscar el bien comn".

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Religin y Poltica son inseparables La religin y la poltica son realidades, ciertamente, distintas. Y no deben confundirse. Pero una cosa es ser distintas, y otra, que no tengan nada que ver entre s. Tan errneo sera afirmar que todos los que profesan la misma religin tienen que militar en el mismo partido, como decir que los cristianos, como tales, no tengan nada que aportar en el campo de la poltica. A excepcin de los casos de regmenes confesionales y fanatizados o inspirados en creencias fundamentalistas, la religin puede jugar un papel importante y positivo en la vida poltica de algunos pueblos en determinados momentos de su historia. La Iglesia Catlica ha desempeado, a veces, un marcado protagonismo poltico como fuerza de sustitucin, en particular en los pases donde "los espacios de libertad" han sido muy reducidos. Al igual que el tribuno de la plebe en la Roma republicana, la Iglesia debe representar a los dbiles, y ejercer, cuando las circunstancias lo exijan, su derecho de veto -un veto moral- en defensa de "los hombres sin voz". La religin, en cierto modo, ha sido en Nicaragua inseparable de la poltica en las ltimas dcadas. Acaso el debate ms decisivo en este pas durante el rgimen sandinista fue la confrontacin Iglesia-Gobierno. La influencia de la religin en la vida poltica nicaragense se ha manifestado no slo en el abstracto mundo de los conceptos, sino tambin en el campo concreto y prctico de las opciones polticas. Este fenmeno tiene gran repercusin de cara a las elecciones, cuando se trata de apoyar con el voto a aquellos partidos cuyos programas de'gobierno sean coincidentes o afines con los valores cristianos.

Los creyentes, convencidos de que las enseanzas de la Iglesia y las ideas que inspiran el humanismo cristiano son la mejor manera de alcanzar la felicidad -tambin para este mundo-, deben sentir la obligacin de luchar para que estas ideas inspiren los principios y las leyes que sustentan la sociedad. Ningn cristiano laico debiera sentir su fe desencarnada de su compromiso poltico-social. Sin embargo, es relativamente frecuente encontrar creyentes para quienes lo social y poltico les parece como algo ajeno a su fe y a su identidad cristiana; como una indebida intromisin en sus conciencias. Qu les aconsejara, Eminencia, a estas personas? Cul debe ser la tarea del laico cristiano ante los retos polticos y sociales? "La caridad -entendida como servicio a los dems- es, sin duda, la principal virtud cristiana y, ciertamente, no se agota sirviendo a los individuos de uno en uno, sino que tiene una dimensin social; incluso, poltica". Aunque algunos pudieran pensar lo contrario, el Cardenal Obando nunca se ha pronunciado abiertamente a favor de ningn partido poltico. Mucho menos que haya hecho militancia partidaria. Sin embargo, fue un secreto a voces, su simpata por la abortada candidatura a la presidencia de Nicaragua del Dr. Arturo Cruz, un catlico consecuente que haba sido designado como candidato a Presidente por la principal coalicin opositora al rgimen sandinista, en las amaadas elecciones de 1984. Finalmente, el Dr. Cruz rehus participar alegando que los procedimientos electorales no eran justos. Obando Bravo no renunci a usar su autoridad moral para condenar al Gobierno sandinista que se obstinaba por imponer

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en Nicaragua una "ideologa extraa" a las tradiciones culturales del pueblo nicaragense. Esta actitud le granje la admiracin unnime de las fuerzas opositoras al sandinismo. "El es nuestra figura ms respetada, no solamente porque usa sotana, sino tambin por su personalidad rectilnea. El desempea un papel histrico y trascendental en Nicaragua. Y est muy bien preparado para ello. Siendo el marxismo-leninismo como una especie de religin, slo puede ser combatido eficazmente con otra religin". As se expresaba el Ing. Enrique Bolaos, uno de los ms connotados lderes de la oposicin cvica al sandinismo.

Cristianizar la poltica En situaciones histricas difciles, de crisis agudas, en que los pueblos demandan una salida salvadora para sus grandes problemas nacionales, ms de un ministro de Dios ha asumido con xito la responsabilidad de conducir los destinos de su pueblo. Uno de los casos ms notorios es, sin duda, el del Arzobispo Makarios, quien condujo al pueblo de Chipre hacia su independencia. Una misin que pareca imposible de cumplir, tratndose de una isla muy pequea frente a una potencia mundial. Sin embargo, Chipre es, desde hace varios lustros, una nacin libre y soberana. Esta circunstancia puede acontecer en cualquier otro pas, sin excluir Nicaragua. Aceptara Usted, Eminencia, una responsabilidad similar a la del Arzobispo Makarios si llegara a presentarse en el futuro alguna situacin que lo amerite? "Yo nunca he considerado, bajo ninguna circunstancia, hacer el papel de lder poltico, ni mucho menos presentarme como candidato en unas elecciones. Nosotros amamos a la 192

Patria. Cristo tambin la am. Debemos servirla siempre. Pero cada uno desde su puesto". "Yo soy un Pastor de la Iglesia y siempre he pensado, como ya lo dije anteriormente, que nuestra misin es predicar el Evangelio. Tenemos la grave y excelsa misin de iluminar los acontecimientos cotidianos con la Palabra de Dios y el Magisterio de la Iglesia. Pero son los laicos los que tienen la gran responsabilidad de conducir los destinos de este pueblo. Son los polticos los llamados a trabajar para que Nicaragua salga adelante. Ojal que los partidos no busquen sus propios intereses, que no acten con miras egostas, sino que trabajen con sinceridad por el bien de este pueblo que ha sufrido tanto". "La Jerarqua, como tal, slo puede ofrecer una mediacin de paz, como a m me ha correspondido ejercitarla repetidas veces. Pero son los laicos los que tienen que tomar las decisiones polticas. A ellos les compete la ordenacin de las cosas temporales, como bien nos lo recuerda el Magisterio de la Iglesia". Se acerca la fecha en que Nicaragua volver a elegir sus autoridades. De cara a las elecciones, qu aconsejara a los nicaragenses? "En primer lugar hay que instruir al pueblo para que la votacin se haga de un modo correcto. Votar es un acto secreto, personal, que debe ser asumido con responsabilidad. Todo cristiano, antes de emitir su voto debiera pensar que est representando a Cristo y debe hacer lo que El hara en su lugar. Adems, dos cosas son imprescindibles: que haya plena libertad, sin que nadie se sienta amenazado, y que se permita el derecho a la libre informacin de todos los dudadnos. Votar responsablemente requiere ambas cosas: suficiente informacin y plena libertad".

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Dada la permanente situacin conflictiva en que vive la sociedad nicaragense, qu les dira, Eminencia, a los polticos, especialmente si son cristianos? "Pienso que Nicaragua no va a solucionar sus problemas crnicos, que son fundamentalmente polticos, mientras no haya una autntica reconciliacin, sin trampas ni engaos. Yo, . repito, no milito en ningn partido poltico. Pero creo firmemente en la necesidad de iluminar las realidades temporales desde el Evangelio. Siempre exhorto a poner a un lado los intereses egostas; a ofrecer los talentos polticos -a quien Dios se los haya dado- ponindolos al servicio de Nicaragua, de sus semejantes, de sus compatriotas".

Carta al Washington Post Transcribimos a continuacin, ntegramente, la carta que el Cardenal Miguel Obando Bravo dirigi al Washington Post, y que este prestigioso peridico norteamericano public en su edicin del 15 de mayo de 1986. Por la trascendencia de los temas tratados y la habilidad con que son abordados, creemos justificada la inclusin de este documento modelo en las pginas de este libro. Sr.Stephen S. Rosenfeld Deputy Editorial Page Editor THE WASHINGTON POST Washington, D.C. Estimado Sr. Rosenfeld: He recibido su mensaje solicitndome un artculo sobre "La Situacin en Nicaragua y Posibles Alternativas de Solucin". Su mensaje fue recibido el da domingo 13 de abril, en 194
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el momento mismo en que terminaba de celebrar la Santa Misa, y mi primera decisin fue el no aceptar su solicitud. No debo confundir mi misin pastoral con otras que, aunque muy nobles, como la de poltico o periodista, difieren de aquella que nuestro Seor me ha encomendado. Pero tampoco estoy obligado al silencio. Como hombre, como ciudadano, como cristiano, y an como Obispo, tengo ciertos deberes que debo cumplir y son stos los que me llevan a contestar su solicitud. En la Misa que acababa de oficiar, haba tenido que anunciar, con gran pena en el alma, que unas oficinas de la Curia ocupadas por la Seguridad del Estado desde octubre de 1985, haban sido ahora confiscadas mediante decreto gubernamental a pesar de estar construidas en terrenos que ocup la Nunciatura Apostlica. En dichas oficinas funcionaba una pequea imprenta, donacin del Episcopado Alemn, que se utiliz para la edicin de nuestro Boletn "Iglesia", un instrumento de divulgacin puramente intra-eclesial. Imprenta y Boletn fueron igualmente incautados por la Seguridad del Estado, junto con la totalidad de los archivos, incluyendo registros de bautismos y mi sello personal. En esa misma Misa, haba dado lectura a la Carta Pastoral, que con motivo de Semana Santa, habamos escrito los Obispos de Nicaragua. El pulpito era ahora nuestra nica alternativa de divulgacin, ya que la Carta haba sido totalmente censurada y retirada de las pginas del Diario LA PRENSA, nico diario privado en el pas, el cual intent en vano publicarla. Suponemos que la causa de censura fue el que por segunda vez llambamos a todos los nicaragenses a la reconciliacin y el dilogo como camino hacia la paz. Haba anunciado igualmente que ese domingo no encontraran en la Iglesia la Hoja Dominical, con las oraciones y textos propios del da porque fue confiscada, y que tampoco 195

podran leer en el Diario LA PRENSA mi homila dominical, que bajo el ttulo "La Voz de Nuestro Pastor", se vena publicando en dicho Diario desde haca largos aos, ya que tambin haba sido censurada, a pesar de nuestro especial cuidado de excluir de ella cualquier elemento que aunque remotamente pudiera dar excusa a una censura. "Radio Catlica", la nica radioemisora catlica, haba sido clausurada por el Estado unos meses antes. Fue en estos momentos en que la Iglesia se encuentra amordazada y maniatada que lleg su solicitud. La lectura del da, tomada de los Hechos de los Apstoles haba tenido como tema un incidente que haba ya sacudido mi conciencia. Relata que el Sanedrn mand llamar a Pedro y a Juan pretendiendo obligarlos a callar. "Mas Pedro y Juan les contestaron: "Juzgad si es justo delante de Dios obedeceros a vosotros ms que a Dios. No podemos callar lo que hemos visto y odo ". (Hechos 4,18-20). Sent entonces que deba proclamar la verdady denunciar como profeta, aun a riesgo de ser una "voz que clama en el desierto". Explicara al que tenga odo par or la delicada situacin de nuestra Iglesia, y el serio peligro que corremos por el solo hecho de alzar nuestra voz. Pienso ahora en el incidente que narra Mateo en su captulo 22: "Los fariseos se pusieron de acuerdo para hacer decir a Jess algo que les diera motivo para acusarlo". El medio utilizado consisti en apelar hipcritamente a su autoridad espiritual y le dijeron: "Maestro, sabemos que t dices la verdad y que enseas a vivir como Dios exige. Danos tu opinin: Est bien que paguemos impuestos al Emperador Romano o no?. Jess, dndose cuenta de la mala intencin que llevaban, les dijo: "Hipcritas, por qu me tienden trampas?".

La historia se repite y esta es la situacin del Episcopado Nicaragense que denuncibamos en nuestra reciente Carta Pastoral. Se apela a nuestra autoridad moral y a nuestra condicin de guas espirituales de un pueblo y se nos pide un pronunciamiento sobre un asunto poltico en extremo delicado, pero verdaderamente no se desea una orientacin de orden moral, sino la manipulacin de un pronunciamiento. Si Jess contesta que se debe pagar tributo al Csar, se convierte en un colaborador del imperialismo invasor romano. Si contesta que no, se convierte en un delincuente y un agitador que atenta contra las leyes del pas. Si no contesta nada, pierde su autoridad ante los ojos del pueblo. A nosotros se nos exige un pronunciamiento en contra de la ayuda del gobierno norteamericano a los insurgentes. Los medios de comunicacin estatales, las organizaciones de masas al servicio del sistema y sus aliados de la llamada Iglesia Popular y el Canciller de la Repblica, Padre Miguel D'Escoto, se unen para clamar por un pronunciamiento nuestro. Pero como dijimos, no es una orientacin de orden moral la que buscan, puesto que en diferentes ocasiones nuestro Episcopado se ha pronunciado ya en contra de toda injerencia extranjera, sea esta norteamericana o sovitica. (Carta Pastoral del 22 de abril de 1984). Se pretende la manipulacin de un pronunciamiento. Si se impidi a toda costa la divulgacin de todas nuestra orientaciones anteriores, a este pronunciamiento se le dara un gran despliegue internacional. No interesa que lo escuche el pueblo fiel, interesa que lo escuche el Congreso norteamericano. Pero nosotros no somos Pastores del Congreso norteamericano. Si apoyamos la ayuda militar a los insurgentes, se nos podra perseguir como traidores a la Patria. Si nos pronunciamos en contra, se conseguira hacernos tomar partido, lo 197

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que automticamente nos descalificara como Pastores de todo el pueblo. Si callbamos, nuestro silencio se juzgara culpable, silenciosa complicidad. Alguien podra argumentar que el Episcopado norteamericano se ha pronunciado ms de una vez en asuntos que repercuten en el campo de lo poltico. Pero existe una gran diferencia: sus pronunciamientos, dictados libremente, van dirigidos a su propia grey y pretenden una orientacin de orden moral. Pueden hacerlo con toda libertad, explicar ampliamente sus razones con pleno acceso a los medios de comunicacin y sus palabras no son censuradas, mutiladas o deformadas. Pero, sobre todo, sus pronunciamientos no los convierten en delincuentes traidores a la Patria. En Nicaragua todo disidente de la causa sandinista puede ser puesto al margen de la ley mediante una ingeniosa distorsin de la verdad. El gobierno, con todos los medios a su alcance, se ha cuidado de convencer al mundo entero de que lo que est en juego es esencialmente un ataque directo de los Estados Unidos a nuestro pas. Que hay una guerra, abierta o encubierta, entre ambos pases y en consecuencia toda forma de ayuda material o moral al enemigo es punible por la ley. Con igual inters e intensidad rechazan el anlisis de un conflicto: Este-Oeste que ha convertido a nuestro pas en una ficha descartable, en un pen de ajedrez, en el juego de las superpotencias, y la realidad de una guerra civil; de que existe una enorme masa de nicaragenses que se oponen con todas susfuerzas al giro que ha tomado una revolucin que traicion las expectativas de los nicaragenses y an sus propias promesas. Aceptar la realidad de un conflicto Este-Oeste significara que tan instrumentos son los sandinistas de los intereses soviticos, como pueden serlo de los Estados Unidos las
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fuerzas insurgentes. Si esto se acepta, tan condenable es la ayuda de los unos como la de los otros, o igualmente necesario el retiro de los asesores soviticos y cubanos, como el retiro de toda ayuda militar estadounidense. Si se acepta la realidad de una lucha intestina entre nicaragenses, se tendra que concluir que los disidentes rebeldes ocupan hoy un lugar que un da ocuparon los mismos sandinistas y que tienen, por consiguiente, el mismo derecho que ellos tuvieron de solicitar de otras naciones la ayuda que en su oportunidad ellos mismos solicitaron y obtuvieron para combatir una espantosa dictadura. Aceptar esto significara dar a los insurgentes el ttulo de "rebeldes", que ellos mismos ostentaron con orgullo en aquellos das. En contra de esto, slo podra argumentarse que, a diferencia de la dictadura somocista que en forma casi unnime combatieron todos los nicaragenses, el presente es un Gobierno democrtico, legtimamente constituido, que poniendo los intereses del pueblo nicaragense por encima de toda lucha ideolgica o causa internacional, busca el bienestar y la paz del pueblo, y cuenta con el respaldo de su inmensa mayora. Desgraciadamente, tampoco esto es verdad. Aceptarlo como verdad indiscutible es negar el xodo masivo de los indios miskitos que en una de tantas ocasiones huyeron por miles acompaados por su Obispo Monseor Salvador Schlaeffer, es negar tambin el xodo de decenas de miles de nicaragenses de toda edad, sexo, profesin, condicin econmica o militanciapoltica. Es negar que muchos de los que presiden o militan en la contrarrevolucin fueron en un tiempo militantes o altos personeros del Frente Sandinista o Ministros de su Gobierno. Es negar todajustificacin a la ms terrible violacin de la libertad de prensa y de expresin que

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ha conocido nuestro pas. Es negar la progresiva y sofocante restriccin de las libertades pblicas, bajo el amparo de una interminable ley de emergencia nacional y la violacin constante de los derechos humanos. Es negar la expulsin de sacerdotes, el xodo masivo de jvenes en edad de servicio militar... Nada de esto sucede donde un gobierno cuenta con la simpata y apoyo general del pueblo. Y esto es lo que denuncia el Episcopado nicaragense: "Es urgente y decisivo que los nicaragenses, libres de ingerencias o ideologas extraas, encuentren una salida a la conflictiva situacin que vive nuestra Patria. Hoy reafirmarnos con renovado nfasis lo que ya en 1984 decamos en nuestras Carta Pastoral del 22 de abril, Pascua de Resurreccin: "Potencias extranjeras se aprovechan de nuestra situacin para fomentar la explotacin econmica y la explotacin ideolgica. Nos miran como objeto de apoyo a su podero, sin respeto a nuestras personas, a nuestra historia, a nuestra cultura y a nuestro derecho de decidir nuestro propio destino. En consecuencia, la mayora del pueblo nicaragense vive temeroso del presente e inseguro de su porvenir, experimenta profundafrustracin, clama por la paz y la libertad; pero sus voces no se oyen, apagadas por la propaganda belicista de una y otra parte. Juzgamos que todaforma de ayuda, cualquiera que sea su fuente, que conduzca a la destruccin, al dolor y a la muerte de nuestras familias, o al odio y la divisin entre los nicaragenses es condenable. Optar por el aniquilamiento del enemigo como nico camino posible hacia la paz, es optar inevitablemente por la guerra". La Iglesia propone como nica solucin verdadera la reconciliacin mediante el dilogo, como camino hacia la paz, y aclara, usando las palabras de Su Santidad Juan Pablo
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// en su visita a El Salvador, en marzo de 1983, que este dilogo, "...No es una tregua tctica para fortalecer posiciones en orden a la prosecucin de una lucha, sino el esfuerzo sincero de responder con la bsqueda de oportunas soluciones a la angustia, el dolor, el cansancio, la fatiga de tantos y tantos que anhelan la paz. Tantos y tantos que quieren vivir, renacer de las cenizas, buscar el calor de la sonrisa de los nios, lejos del terror y en un clima de convivencia democrtica". Este fue el texto que mereci la censura del Gobierno Sandinista. Se nos pide pronunciarnos en contra de la ayuda norteamericana a las fuerzas insurgentes. Mal hara un padre, si ante dos hijos que se estn peleando a muerte tratara de desarmar a uno solo, sin antes promover la reconciliacin y el dilogo para desarmar a los dos. Ms an si se le pide que desarme a quien tiene un pual, para dejarlo indefenso ante quien tiene una espada. Esta es la situacin de Nicaragua, la situacin de la Iglesia y la situacin de nuestro Episcopado, que trata de conducir a la Iglesia por aguas turbulentas, pero ms guiado por el Espritu que por las ciencias naturales de los hombres y la poltica que parecen no tener soluciones para problemas tan profundos. Estamos en una difcil situacin; pero confiamos y descansamos en el Seor Jess, Prncipe de la Paz y Seor de la Historia. Agradezco a Usted su gentil ofrecimiento para que sea posible la publicacin de esta carta que va dirigida a los cristianos y a todos los hombres de buena voluntad. Miguel Cardenal Obando Bravo Arzobispo de Managua.

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Qu es la Paz? Relata el libro del Gnesis que, en los albores de la humanidad, Adn y Eva tuvieron dos hijos: Can y Abel. Refiere tambin la Biblia que los sacrificios y ofrendas de Can no eran gratos a Yahv. En cambio, Abel, hombre bueno y justo, agrad a Dios, al igual que sus sacrificios. Can tuvo envidia de su hermano. Y asesin a Abel. Desde los comienzos de la humanidad el egosmo, la envidia, la ambicin..., se instalaron en el corazn del ser humano y convirtieron al hombre en "lobo del hombre". El uso -y abuso- de la fuerza bruta en la sociedad, para acallar el uso de la razn, rompe la armona en la vida de los pueblos y destruye la convivencia pacfica de sus ciudadanos. El hombre al sentir la camisa de fuerza impuesta por el poder del adversario o del Estado, en una lgica reaccin, se rebela para defender sus derechos. As se desgarra la paz y se da paso a la guerra. Qu es para Usted la paz, Eminencia? "Es un hecho claro que todo hombre apetece la paz. Difcilmente encontraremos a un hombre que nos diga que prefiere la guerra a la paz. Todos anhelamos la paz. Por eso la buscamos. Paz como clima de sosiego, de tranquilidad familiar y social, de libertad, de respeto a la libertad humana de todos y de cada uno de los ciudadanos". "Pero, si es innegable que todos deseamos la paz, no es menos cierto que no todos los hombres se hacen la misma idea de lo que la paz significa, y de los mtodos y estrategias que ms convienen para alcanzarla". "Hay quienes piensan que en un determinado pas existe la paz porque en l no se recurre a las armas, no hay derramamiento de sangre, ni conflictos laborales o estudiantiles. A eso llaman

paz. Juzgan otros que hay paz cuando un Estado policaco, sutilmente represivo, impide que los propios ciudadanos manifiesten sus propias opiniones. Hay muchas situaciones de injusticia que no explotan en conflictos abiertos porque la violencia de los que ostentan el Poder es tan grande que privan a los que no tienen poder hasta de la energa de reclamar sus propios derechos". "Piensan otros que hay paz cuando se controla la libertad de expresin. Se olvidan que sin libertad de prensa, no hay libertad de conciencia. Sin libertad de pensamiento, est en peligro, incluso, el derecho a la vida". "La paz yo entiendo que es la totalidad de bienes y felicidad que un hombre puede desear: salud, trabajo, graneros llenos, prosperidad, buen gobierno, justicia, libertad, amor. Paz es la alegra de sentirse realizados como hombres y como nacin. Es la plenitud de la vida, de la bendicin y salvacin de Dios. Es vivir con toda la dignidad de hombres, respetados y amados, sin temor, sin guerras, sin amenazas. La paz es concordia y fraternidad. Es confianza y misericordia". "Si nos pusiramos a filosofar sobre nociones y estrategias sobre la paz, no acabaramos nunca. En resumen, pienso que la paz es el estado del hombre que vive en armona consigo mismo, libre y no manipulado, en armona con la naturaleza, con los dems hombres y con el Creador".

Falsos conceptos de Paz Todos los hombres tienen derecho a esta paz. Y todos, igualmente, tienen la obligacin de colaborar para que nadie quede excluido de ella. Sin embargo, de lo que Usted acaba de expresar, Eminencia, se deduce claramente que hay falsos conceptos de paz que pueden engaar a los ingenuos...
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"As acontece, por desgracia. Es falsa, por ejemplo, la paz de los domesticados. Todos sabemos lo que significa domesticar a un animal: mediante una serie de mecanismos que conoce perfectamente el domesticador, el animal acepta una forma de vivir y de actuar llegando a la incapacidad de rebelarse. Un pueblo tambin puede ser domesticado por un cierto tipo de educacin y por los medios de comunicacin social, como la radio, la televisin, la propaganda hbilmente manejada por el Estado. Y lo peor del caso es que el mismo individuo, quien es la vctima, no se da cuenta de su propia domesticacin. Reacciona como un animalito al que se hace saltar o brincar al gusto del domesticador". Al inicio de su ministerio Jess proclamaba: "Bienaventurados los que trabajan por la paz, porque ellos sern llamados hijos de Dios"fM. 5,9). El enva a sus discpulos a llevar la paz de casa en casa, de pueblo en pueblo. Y les invita a preferir la paz a toda venganza, queriendo as arrancar del corazn del hombre la raz de toda agresividad. Les pide que amen a sus enemigos y oren por sus perseguidores. Y les exige permanecer siempre humildes, y perdonar sin lmites. En la Sagrada Escritura aparece con frecuencia el tema de la paz. Cmo resumira, Eminencia, el concepto de paz que nos ofrece la Biblia? "El hombre bblico sabe por experiencia que cuesta conseguir la paz. La paz en la Biblia - shalom que decan los hebreos- significa "bendicin de Yahv". Denota "tranquilidad y armona interior", en el pensar de Jesucristo. El anuncio de la paz, en sentido bblico, es el anuncio de la salvacin integral del hombre. El realismo bblico no separa jams la paz interior o espiritual de la paz exterior o socio-poltica. Esta es un signo de aquella. La primera anuncia y condiciona la

segunda. Es rica, integral, experiencial. La paz en el hombre bblico influye en el bienestar de la vida cotidiana". "La paz en las Sagradas Escrituras no es, pues, un puro resultado de tcnicas y polticas humanas. Es una realidad que baja de Dios como orden victorioso sobre el caos, y la impone en el corazn del hombre, desde los mticos tiempos de la Creacin. El Evangelio pone en boca de Jess que la paz verdadera -la paz que procede del Espritu- no es como la paz que ofrece el mundo". "Por eso no nos sorprende encontrar, a veces, dirigentes ciegos en sus propios apetitos de mando y de ilusorias alianzas polticas que no buscan el bien de sus pueblos, sino sus propios intereses. Jeremas los acusa cuando dice: "Juran superficialmente diciendo paz...paz... y sin embargo no hay paz"(Jr.6,14).

Los Hijos de Edipo Una de las obras de teatro ms trgicas de la Antigua Grecia es, sin duda, Los Hijos de Edipo. En ella se narra la historia macabra de los hijos del desdichado Edipo, rey de Tebas. Resumida en unas cuantas palabras es como sigue: Edipo, rey de Tebas, mata un da a su padre sin saberlo. Este crimen atrae la maldicin de los dioses. Para eludir esta maldicin, los hijos de Edipo, Etocles y Polinices, que van a gobernar Tebas, hacen un pacto: cada uno de ellos gobernar por un ao la ciudad, mientras el otro se ausentar de Tebas. Etocles toma primero el gobierno. Pero, al finalizar el ao, se niega a cumplir lo pactado. Se ha enamorado del Poder y no slo se opone a cumplir lo pactado, sino que prohibe a su hermano volver a Tebas. 205

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Polinices reclama intilmente sus derechos. Irritado por la injusticia de su hermano, recurre a reyes amigos de los pueblos vecinos y pone sitio a la ciudad con sus ejrcitos. Yocasta, la madre de ambos, quiere impedir esa matanza fratricida. Llena de angustia recurre a su autoridad materna para que sus hijos tengan un dilogo. Los dos hermanos lo aceptan. En el dilogo familiar ella pide a Polinices que deponga las armas. Polinices responde a su madre que est dispuesto a despedir a los ejrcitos si se reconoce su derecho a gobernar como lo haban acordado. De lo contrario, atacar la ciudad y escalar sus torres si no se le hace justicia. Yocasta se aflige. No acepta la guerra como solucin. No existe victoria si cuesta sangre de hermanos. Por eso insiste en la reconciliacin de sus hijos. Ahora interviene Etocles que ostenta el poder: "Madre, te lo digo categricamente: si es necesario ir al infierno, hasta el infierno ira para aduearme del poder. Este bien no lo comparto con nadie. Lo quiero slo para m". Polinices protesta alegando su justo derecho. Pero Etocles, ms altanero cada vez, llama a la tirana "la ms grande de las diosas". Slo queda una salida: la guerra y la violencia. Es decir, el sufrimiento y la muerte. El dilogo prosigue entre los dos hermanos; pero, no para entenderse y buscar un acuerdo, sino ms bien para injuriarse delante de una madre cada vez ms acongojada. Los dos hermanos se separan para volverse a encontrar, llenos de odio, en el campo de batalla. Se entabla una lucha feroz cuerpo a cuerpo. Etocles mata con su lanza a Polinices. Y Polinices, agonizante, da muerte con su espada a Etocles. Y sobre los dos cadveres, Yocasta, la madre, se quita la vida...

En esta obra clsica de la literatura griega queda plasmado el horror de la guerra entre hermanos, cuando se hace del poder un dolo. Eminencia, tiene alguna semejanza esta tragedia del teatro griego con la realidad nicaragense? "Desde que nac oigo que en Nicaragua suenan los fusiles y los caones, no para disparar salvas, sino bombas que destruyen y matan. Paradjicamente, nuestro Himno Nacional canta: "Salve a ti, Nicaragua! En tu suelo ya no ruge la voz del can, ni se tie con sangre de hermanos tu glorioso pendn bicolor"... "Todos los nicaragenses debiramos hacer los mayores esfuerzos para que fueran realidad estas palabras en nuestra sufrida Patria".

La Paz, don de Dios Hace ms de mil quinientos aos que Agustn de Hipona escriba:" Eh aqu la paz!. Este magnfico don de Dios que El quiso confiar a los hombres. La paz es entre los bienes pasajeros de la tierra el ms dulce de los que se puede hablar, el ms deseable que puede codiciarse, y lo mejor que se puede encontrar". Y un proverbio oriental dice con mucha sabidura: "Cuando los hombres viven en paz, hasta las montaas se convierten en oro". En Nicaragua, en cambio, hasta del "oro" se han hecho instrumentos para la guerra que slo ha dejado, como funesta herencia, montaas de odio.

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Eminencia, en esta situacin de post-guerra que viven los nicaragenses, qu aporte especfico ofrece la Iglesia en el campo de la paz? "La Iglesia tiene que trabajar por la paz porque, a quienes lo hagan, Dios los llama "hijos suyos". Sabemos que la paz no se alcanza con slo hacer llamamientos a la buena voluntad de los hombres. No se trata solamente de buenas o malas voluntades, sino tambin de buenas o malas estructuras sociales. Tenemos que trabajar por la paz y, a la vez, pedrsela al Seor. Porque la paz verdadera slo la puede dar Jesucristo. Su paz no es igual a la que ofrecen los hombres. La paz que da Cristo evita el odio, las rivalidades, las intrigas. Nos da humildad y reconciliacin con Dios y con nuestros hermanos". La Conferencia Episcopal Latinoamericana, reunida en Medelln, nos ensea que "la paz es, ante todo, obra de la justicia", de tal manera que "all donde existen injustas desigualdades, entre hombres y naciones, se atenta contra la paz". Pero advierte tambin -y hay que recordarlo siempre- que "la paz con Dios es el fundamento ltimo de la paz interior de cada hombre y de la paz social".

ser fruto de la justicia. Mientras haya gente perseguida por defender sus principios y derechos no puede haber paz. Estoy plenamente convencido de que la paz ser una palabra vaca mientras no se funde en un orden basado en la verdad, establecido de acuerdo con las normas de la justicia, sustentado por la caridad y realizado en un marco de libertad". El esfuerzo constante en favor de la paz es una de las semillas que con mayor solicitud y empeo ha sembrado el Cardenal Obando Bravo. Ha sido siempre como una obsesin suya convencer a los nicaragenses que la misin del hombre no es ser adversario del hombre, sino mediador... "Mediar es reconciliar, -nos dice-. Y la reconciliacin, en una sociedad que ha vivido la dura experiencia de la guerra, es la base fundamental para una paz estable y duradera". Muchos nicaragenses coinciden con Su Eminencia al pensar que la reconciliacin, a todos los niveles, incluido el mbito eclesial, es el nico camino hacia la paz. La Iglesia tiene mucho que aportar en este campo, presentando con sencillez -con palabras y obras- la verdad del Evangelio. "La verdad es la fuerza poderosa de la paz", nos ensea Juan Pablo II. Su Eminencia sentencia finalmente: "No debemos perder nunca la esperanza de una Nicaragua en paz. Una paz que todos tenemos la obligacin de construir, desde el cambio de nuestro corazn hasta la reconciliacin nacional. Debemos resistir a quienes quieren ahogar nuestra vocacin de paz. La reconciliacin es el nuevo nombre de la paz en Nicaragua!".

La Reconciliacin, camino hacia la Paz A su juicio, Eminencia, cul es el mayor obstculo para lograr una paz estable en Nicaragua? "Nosotros no vamos a solucionar los problemas y alcanzar la paz mientras haya sectarismos. Mientras existan los sectarismos habr dificultades y se nos va a hacer difcil construir la paz. Yo pienso que la paz verdadera no consiste en el equilibrio de las fuerzas, ni en gobernar a un pueblo en forma autoritaria y desptica sin escuchar sus reclamos. La paz debe
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Nueva mediacin El Cardenal Miguel Obando Bravo es, sin duda, la principal figura pblica del pas. El nicaragense ms conocido y respetado, tanto dentro como fuera de las fronteras de Nicaragua. Por su capacidad y experiencia fue escogido, una vez ms, para mediar entre el Gobierno Sandinista y la Resistencia Nicaragense. Las conversaciones -sostenidas en marzo y abril de 1988concluyeron con la firma de un documento que se conoce como Los Acuerdos de Sapo. Para llevar a cabo este trabajo de mediacin, el Cardenal Obando supo conseguir una posicin de equidistancia que le hizo merecedor del respeto de ambos bandos. Fue el propio Gobierno quien lo propuso para presidir la Comisin Nacional de Reconciliacin. Y se le encomend tambin la Verificacin y Control de los Acuerdos de Paz, conjuntamente con el Secretario General de la Organizacin de Estados Americanos (OEA), Sr. Joao Baena Soares. Estas mltiples atribuciones acarrearon al Cardenal Obando serias responsabilidades para con Nicaragua y sus conciudadanos. En el desempeo de tales misiones el Cardenal fue ponderado y firme. Pero, sobre todo, se convirti en un promotor incansable de la paz. Inexplicablemente, la consecuencia inmediata de la puesta en prctica de sus responsabilidades se tradujo en una creciente animadversin hacia su persona de parte de los ms influyentes personeros del F.S.L.N. El Gobierno lo separ primero de la mediacin que vena realizando con esfuerzo y dedicacin. Despus le exigi que "congelara" las actividades concernientes a la Comisin Nacional de Reconciliacin. Y, finalmente, desat una violenta

campaa en los medios de comunicacin manejados por el partido "rojinegro" para inhabilitarlo como miembro de la Comisin de Verificacin y Control de los Acuerdos de Paz. Segn Mons. Bosco Vivas -Vicario entonces de la Arquidicesis de Managua-, "en los ltimos meses de 1988 la Iglesia sufri los ataques ms duros y las mayores injurias durante los aos del Gobierno sandinista". "Sin embargo -contina diciendo Mons. Vivas- la figura del Cardenal Miguel Obando no sufri mella por los encarnizados ataques en su contra. Lo que molest a los sandinistas fue que el Sr. Cardenal formara un equipo preparado y capaz de realizar eficazmente la Verificacin de los Acuerdos de Sapo... Ellos siempre han temido que alguien se entere de las verdades que comprometen, y pueda divulgarlas". Mons. Bosco Vivas, a quien el Cardenal Obando se refiri en una ocasin como "mi brazo derecho en el trabajo apostlico de la Arquidicesis de Managua", defiende a Su Eminencia describindolo como "un hombre de hacer concreto, que no se evade en elucubraciones, sino que puntualiza una y otra vez lo que ya se ha acordado y aguarda ser cumplido. Esto, al parecer, no les gustaba a los sandinistas".

"La Iglesia es servidora, pero no es tonta" Preguntamos a Su Eminencia cmo sobrelleva las campaas difamatorias que se orquestan contra l, y nos responde: "Nosotros siempre tratamos de servir a nuestro pueblo, a pesar de las dificultades e incomprensiones que con frecuencia hemos encontrado. En nuestros esfuerzos de mediacin nunca recibimos dinero ni del Gobierno ni de la Resistencia. Nosotros costeamos nuestros gastos con grandes sacrificios. Y

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hemos enfrentado todas las adversidades con espritu cristiano. Yo pongo todas las cosas en las manos de Dios, porque humanamente hablando, a veces, pareciera que no tienen solucin". Las tensiones entre el Estado y la Iglesia se agudizaron con motivo de los diferendos sobre el funcionamiento de la Comisin Nacional de Reconciliacin. Y desembocaron en una nueva confrontacin apaada por el Gobierno con el pretexto de las actividades que el Cardenal Obando estaba desarrollando en torno a la Verificacin de los Acuerdos de Sapo. Efectivamente, con ocasin de la compra, por parte de la Iglesia, de algunos vehculos financiados por la Agencia Internacional para el Desarrollo (AID) y destinados a la Verificacin de los Acuerdos de Sapo se desencaden una campaa furibunda contra el Cardenal Obando Bravo... "S; ciertamente -confiesa Su Eminencia- las relaciones Iglesia-Estado se tornaron completamentefras,por el lenguaje utilizado y la manera como se actu. La Iglesia sigui insistiendo que era necesaria la reconciliacin. Cuando la Iglesia acept verificar los acuerdos de Sapo lo hizo de una forma ponderada y seria. No iba slo a poner una firma de manera irresponsable. La Iglesia es servidora, pero no es tonta". El Presidente Daniel Ortega le acus a Usted de "actuar como fariseo" por no condenar la poltica del Gobierno norteamericano en contra de Nicaragua: "Si Cristo hubiera encontrado a Obando en el templo, lo habra echado a latigazos", dijo pblicamente Ortega... "Yo siempre invito a orar por todas las personas 'que insultan a la Iglesia y a sus Obispos. Sobre todo por las personas que nos persiguen, nos hostigan, nos ofenden. El 212

cristiano siempre debe orar por esa clase de gentes. La Iglesia trata de dar explicaciones, porque tomar venganza no puede. Nosotros somos hombres de Iglesia que no slo perdonamos siete veces, sino setenta veces siete".

La crisis se agudiza El intercambio verbal entre altos dignatarios de la Iglesia Catlica nicaragense y funcionarios principales del Gobierno, enrarecieron an ms la atmsfera poltica interna del pas, de suyo ya muy deteriorada. Formalmente hablando, las gestiones del Cardenal Obando para obtenerfinanciamientoy adquirir vehculos y equipos destinados a la Verificacin de los Acuerdos de Paz, no afectaban absolutamente en nada al Gobierno de la Repblica. Pero, no se trataba slo de meras formalidades. El asunto tema profundas races polticas. Formaba parte de las tensiones crnicas entre el Estado y la Iglesia, planteadas prcticamente desde que los sandinistas accedieron al poder. Es cierto que conforme a la letra de los acuerdos de Sapo, solamente el Secretario General de la OEA poda tomar decisiones y movilizar recursos para "asistencia tcnica y de servicios" relacionados con la Verificacin. As lo estableca el prrafo dos del punto nueve de dichos acuerdos. Por otra parte, no haba qu verificar en tanto el dilogo Gobierno-Resistencia estuviera suspendido. Sin embargo, de las declaraciones del Sr. Cardenal, y aun de las versiones oficiales del Gobierno, se desprende que la adquisicin de medios de transporte y equipos fue consultada oportunamente por el Cardenal Obando al General Humberto Ortega -hermano del Presidente- dando ste su aprobacin, aunque slo fuera de palabra. 213

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El Gobierno sandinista, posteriormente, afirmara por medio del Vice-Canciller, Vctor Hugo Tinoco, que "al Gobierno slo le constan los documentos escritos". Es evidente entonces la maniobra del sandinismo en contra del Cardenal Obando para desprestigiarlo y vincularlo con la accin antisandinista del Gobierno de los Estados Unidos de Norteamrica. Hay quienes piensan que el Cardenal Obando tambin cometi algn error en este conflictivo asunto. Y esta circunstancia fue hbilmente manejada por los lderes sandinistas para agudizar las tensiones Iglesia-Estado hasta convertirlas en abierta confrontacin. A todo esto se uni la denuncia de la revista norteamericana Newsweek, acerca de la supuesta participacin del Cardenal Miguel Obando en negocios de dlares con la CA. Adems, el entonces Alcalde de Managua, Carlos Carrin -elegido a dedo por los dirigentes del partido "rojinegro"- le organiz, con fondos de la alcalda, demostraciones de repudio por parte de grupos sandinistas en los propios terrenos de la Curia Arzobispal; mientras el aparato propagandstico del F.S.L.N. le acusaba hasta de "ladrn". Y el Ministro de Asuntos Exteriores, P. Miguel D'Escoto, tuvo la osada de afirmar pblicamente que "el Cardenal Obando tena las manos manchadas de sangre del pueblo nicaragense, porque comparta la responsabilidad de los actos de terror de los contrarrevolucionarios". La campaa de difamacin y presiones contra el Cardenal Obando lleg a tal extremo que La Prensa -el nico peridico independiente entonces- editorializ en los siguientes trminos: "Creemos que si hay alguien en Nicaragua que merece respeto, es el Jefe de la Iglesia Catlica de nuestro Pas. Daniel Ortega y sus satlites y voceros deben tener ms cuidado en 215

Las relaciones del Arzobispo de Managua y el Gobierno sandinista siempre fueron muy tirantes. Las tensiones entre el Estado y la Iglesia durante los aos de la Revolucin comenzaron prcticamente desde que los sandinistas accedieron al Poder.

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su trato con quien representa una creencia y un sentimiento muy hondo de la inmensa mayora de nuestro pueblo. Ofender al Cardenal Obando, es ofender a Nicaragua. Basta ya de esa sucia conspiracin! Basta ya de esa sucia poltica, tan tosca como peligrosa!".

Siempre dispuesto a mediar A pesar de las difciles relaciones entre el Gobierno y la Jerarqua de la Iglesia Catlica, una y otra vez era requerido el Cardenal Obando para servir de mediador y garante en los dilogos del Frente Sandinista con los dirigentes de la Resistencia Nicaragense. Uno de los personeros de estos dilogos afirmaba: "En las conversaciones de Toncontn (Honduras), el secreto de haberse podido llegar a un compromiso fue la presencia de Su Eminencia, el Cardenal Obando Bravo. Su fuerza moral fue un poderoso aglutinante en el dilogo espinoso que all se desarroll". La importancia de la presencia de Obando Bravo en las conversaciones de Toncontn qued patente al comprobarse que por lo menos en tres prrafos del documento final se le menciona como "garanta de confianza y credibilidad" para ambas partes. En Toncontn la Resistencia Nicaragense expuso, por primera vez, los argumentos de su decisin poltica de desmovilizarse en los escenarios en que haba venido actuando. En medio de la crisis, al iniciarse el ao 1989 las diferencias entre los mensajes del Jefe de Estado y el Pastor de la Iglesia Catlica fueron marcadamente contrastantes. No sola-

mente por su contenido, sino tambin por la forma de expresarlos y por el escenario donde se pronunciaron. El Cmdte. Daniel Ortega Saavedra, Presidente de la Repblica, habl ante una concentracin militar de soldados y mquinas blindadas, en la Base de Tanques Ornar Torrijos, ubicada en los alrededores de Managua. Daniel Ortega se refiri a las desgracias nacionales que todos los nicaragenses conocan de sobra por estar sufrindolas en carne propia: daos humanos y econmicos a causa de la guerra, hiper-inflacin, racionamiento de los alimentos... Mientras el Cardenal Obando Bravo pronunci su homila ante una muchedumbre de ciudadanos civiles y pacficos, celebrando la Jornada Mundial por la Paz. Obando Bravo llam a defender la vida, en contra de quienes optan por el "culto a la muerte". En sus relaciones con el Gobierno sandinista, para muchos, el "delito" del Cardenal Obando consisti en no haberse doblegado a las exigencias, propsitos e intereses del F.S.L.N. La mayor parte de los nicaragenses estn, sin duda, muy agradecidos al Cardenal por su constancia y entrega a la ardua tarea de encontrar la paz y la reconciliacin. La persistente diatriba proveniente del aparato propagandstico "rojinegro", (radio, televisin y peridicos), nunca pudo doblegarlo. El escritor Mario Vargas Llosa refiere haber escuchado a la esposa del Vice-Presidente entonces, Dr. Sergio Ramrez, la siguiente afirmacin: "Estoy estudiando a Marx y dispuesta a creerle todo, salvo cuando se mete con la religin". De igual modo muchos nicaragenses no toleraban el hostigamiento a la Iglesia y su Jerarqua. No obstante, los medios oficialistas se mofaban con frecuencia de la religin, haciendo a veces apologa del atesmo, desafiando la sentencia del ingenioso Hidalgo de la Mancha: "Con la Iglesia hemos topado, amigo Sancho"... 217

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"La Hija del Cardenal" El sandinismo, en su afn por denigrar al Cardenal Obando y socavar su recia personalidad, no dud en usar todos los mtodos que tuvo a su alcance. En este cometido se destacaron La Semana Cmica, Radio Sandino, La Voz de Nicaragua -emisora oficial del Gobierno, que se transform en Radio YA al perder las elecciones el FSLN-, y El Nuevo Diario, un peridico que naci auspiciado por algunos miembros de la Direccin Nacional, como un hermano gemelo del diario Barricada, rgano oficial de prensa del Frente Sandinista. "Nos hemos propuesto desmitificar al Cardenal", confesaba en una ocasin el Dr. Danilo Aguirre, Subdirector de "El Nuevo Diario" y responsable de su lnea editorial. Efectivamente, los medios de comunicacin sandinistas estaban empeados en desmitificar la religin y a su mximo exponente, el Cardenal Obando. Sin embargo, era la Revolucin lo que de verdad urga desmitificar en Nicaragua. El Nuevo Diario ofreci a sus lectores, por entregas, obras dignas del ms rancio anticlericalismo del siglo pasado, tales como La hija del Cardenal. Una novela gelatinosa escrita por Flix Guzzoni. Al finalizar la obra, el peridico present la "opinin de los lectores"... Por ejemplo, Margarita dijo: "Pienso que la novela tiene mucho de melodrama. Pero tambin es una denuncia para develar algunas cosas que muchos, como ciegos creyentes, ignoramos sobre la historia y personajes de la Iglesia". Y a Rosa le hacan afirmar que "la novela fue puesta en la lista de libros prohibidos por la Iglesia por decir verdades..., pues la religin deja mucho que desear. El Cardenal de aqu cobija a los que matan. Le llevan las madres las fotos de

sus hijos muertos y l ni ve, ni oye. Para nada los hbitos, para nada los votos, para nada la promesa de ser pastor de todos". Por si quedara alguna duda del montaje, sentencia finalmente El Nuevo Diario: "Cuando anunciamos la publicacin de la novela, algunos quisieron encontrar una alusin a un personaje de la Jerarqua nacional. Pero eso result absurdo, y la tal alusin slo existi en la mente de quienes as pensaban". Todo al estilo de la ms sofisticada manipulacin de la que tantas veces hicieron gala los medios sandinistas.

Nada nuevo bajo el sol Tales mtodos no son nuevos, ciertamente, ni inventados por el sandinismo. Desde la revolucin bolchevique se pusieron en prctica en todos los pases cuyos regmenes revolucionarios se han inspirado en el marxismo-leninismo. Fue muy notorio y alcanz un gran relieve internacional el caso del Cardenal Mindszenty, Primado de Hungra, cuando este pas fue tomado por el ejrcito ruso. Mindszenty fue sometido a toda clase de vejaciones por enfrentarse heroicamente a las tropas soviticas de ocupacin y a los gobernantes tteres impuestos por el Kremlin. Su figura se agigant al arriesgar su vida en la lucha por las libertades de la Iglesia y la tradicin espiritual de su pueblo. El Cardenal Mindszenty jams abandon a su grey. Fue elevado a la condicin de "smbolo" por amigos y adversarios. Y represent la viva imagen inclaudicable de la lucha internacional de los pueblos cristianos contra las fuerzas atestas de los diferentes "ismos". Aunque los tiempos cambian, sin embargo, las fuerzas tenebrosas permanecen y nunca estn caducas. Se esconden bajo nuevos y diferentes disfraces.
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El salmista lo haba anunciado: "Afilan sus lenguas como espadas y lanzan como flechas palabras venenosas, para herir a traicin al inocente. Se animan unos a otros para hacer maldades, se cuentan cmo tendieron trampas ocultas diciendo quin nos va a ver?. Urden planes perversos, y cada uno secretamente guarda alguna trampa en su corazn. Pero Dios les lanza susflechas.De repente se ven heridos: sus calumnias los perdieron, y todos al verlos menean la cabeza" (S. 64,4-8).

su amistad personal con Mons. Obando, y le nombr Cardenal de la Iglesia. Y mientras por un lado los gobernantes sandinistas pensaban que la Iglesia Catlica acabara entendindose con ellos, "como lo ha hecho tradicionalmente -segn Sergio Ramrezcon cualquier forma de poder a lo largo de la historia", por otro lado, el Cardenal Obando estaba convencido de que a los sandinistas no les quedaba mucho tiempo en el poder.

"Si los sandinistas hubieran sido un poco ms abiertos desde el comienzo, ellos pudieron haber usado la figura de Mons. Obando favorablemente, en vez de transformarlo en un smbolo de la resistencia al rgimen. Obando Bravo ha gozado siempre de gran popularidad. Y el Gobierno pudo haberla canalizado para mantener la unidad del pueblo nicaragense. Pero, los sandinistas fueron incapaces de hacerlo, cegados por su soberbia, y debido a que no se lo permita su ideologa marxista-leninista de manual". Quien as se expresa es Mons. Pablo Antonio Vega, Obispo dimisionario de la Dicesis de Juigalpa en Nicaragua, quien fue expatriado por el sandinismo. ("La Patria ni se da ni se quita. Se la lleva dentro", sentenci el Prelado cuando sala al exilio). Tal vez, en la mente de los Comandantes Sandinistas pesaba todava mucho el "dilogo de Caracas", en el que Mons. Obando Bravo tom parte, tratando de impedir -segn ellos- que el Frente Sandinista tomara el poder en Nicaragua. Lo cierto es que, en su confrontacin con los sandinistas y la as llamada "iglesiapopular", Obando Bravo siempre sali airoso. En esta lucha cont con el respaldo incondicional de Juan Pablo II desde el inicio de su pontificado. Ms tarde, como reconocimiento a su fidelidad, el Papa Wojtyla cultiv

La problemtica de Nicaragua Hay quienes piensan que la Iglesia Catlica solamente sabe desenvolverse con seguridad en las sociedades capitalistas, mientras le resulta difcil acomodarse en el mundo socialista, donde han sido frecuentes los enfrentamientos con quienes detentan el poder del Estado. Slo el dilogo honesto pudo haber evitado muchos conflictos. Un dilogo en el que siempre ha de cumplirse "la unin de la verdad con la caridad, y de la inteligencia con el amor", como seala el Papa Pablo VI. No deja de ser paradjico que el Gobierno sandinista, que mantuvo permanentemente en sus estructuras hombres y mujeres con slida formacin religiosa y eclesial -incluidos varios sacerdotes- tuviera tantas dificultades para dialogar con la Iglesia. En ocasiones, la impaciencia condujo a los dirigentes revolucionarios a caer en la tentacin del "nica-galicanismo", arrogndose la autoridad de definir qu es verdadero y falso cristianismo, sentenciando quin es cristiano de verdad y quin no lo es. Los Comandantes sandinistas se justificaban diciendo que las autoridades eclesisticas hacan lo mismo, pero a la inversa; es decir, pretendan dirigir la poltica. 221

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Desafortunadamente, la problemtica nicaragense no consista slo en los diferendos ideolgicos del Frente Sandinista con la Jerarqua de la Iglesia Catlica. Un alarmante ndice de marginalidad y pobreza; el galopante crecimiento de la deuda externa; el indetenible avance de la indisciplina laboral, con la consecuente reduccin de la produccin nacional, adems de la irreparable prdida de vidas humanas..., constituan la problemtica verdadera de Nicaragua. Los dirigentes sandinistas, incapaces de sostener una relacin armoniosa con la Jerarqua catlica, continuaron difamndola. La oposicin civil y poltica supo capitalizar este acoso del rgimen a la Iglesia, especialmente al Cardenal Obando, para propiciar sus propios intereses tomndolo como bandera en su lucha contra el sandinismo. El Gobierno sandinista se empe en someter, incondicionalmente, "con palo y plomo" o con negociaciones impositivas, a sus adversarios de todas las tendencias y de las distintas trincheras. Se obstin en la estrategia de preservar su poder haciendo mnimas concesiones a sus adversarios. El eje de su poltica result ser la confrontacin con todos: imperialismo, resistencia armada, oposicin cvica, comunidad internacional, Iglesia Catlica... No tuvo la voluntad de contribuir eficazmente a la creacin de un clima conciliatorio, al que se comprometi en los Acuerdos de Esquipulas II y ratific en San Salvador. De este modo, las esperanzas del pueblo nicaragense, cansado de tantas intolerancias, crisis y violencia, se desvanecan una y otra vez y se transformaban en creciente desilucin y amargura. Alguien se lamentaba con enorme frustracin: "Cincuenta mil vidas y ms de doce mil millones de dlares cost la lucha
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fratricida en Nicaragua desde que se implant la Revolucin. Cincuenta mil vidas...por nada a cambio!, sacrificadas en nombre de una victoria estril y una gigantesca tragedia sin provecho alguno. Slo para sembrar la Patria de tumbas y de odio". Nos vienen a la memoria los versos dramticos del poeta Pablo Antonio Cuadra escritos en su obra, Por los caminos van los campesinos: "De dos en dos, de diez en diez, de cien en cien, de mil en mil, descalzos van los campesinos con la chamarra y el fusil. De dos en dos los hijos han partido, de cien en cien las madres han llorado, de mil en mil los hombres han cado y polvo han quedado, su sueo en la chamarra, su vida en el fusil"...

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La Iglesia al servicio de los Derechos Humanos La defensa y salvaguarda de los derechos humanos es, sin duda, una de las obligaciones ms apremiantes para cualquier persona o institucin que se precie de ser servidora de los nombres en los tiempos actuales. Eminencia, en qu forma propicia la Iglesia el respeto a los derechos humanos? cul es su pensamiento sobre este tema tan sensible para la sociedad en nuestros das? "Redescubrir y hacerle descubrir al hombre la dignidad inviolable de cada persona humana constituye una tarea esencial para los cristianos. Es ms, en cierto sentido, es la tarea central y unificante del servicio que la Iglesia -clrigos y laicos- est llamada a prestar a la familia humana. La dignidad personal es el bien ms precioso que el hombre posee. Un bien que supera en valor a todas las cosas materiales. Las palabras de Cristo en el Evangelio: "De qu le sirve al hombre ganar el mundo entero si al final se pierde a s mismo?", contienen una luminosa y estimulante afirmacin antropolgica: el hombre vale no por lo que "tiene" -aunque poseyera el mundo entero- sino por lo que "es". No cuentan tanto los bienes materiales, cuanto el bien de la persona. A causa de esta dignidad personal, el ser humano es siempre un valor en s mismo y por s mismo y, como tal, exige ser considerado. Por el contrario, jams debe ser tratado como un objeto utilizable o un simple instrumento. La dignidad personal constituye el fundamento de la igualdad de todos los hombres. Predicar y defender estos principios es tarea fundamental de la Iglesia". Si tal es la dignidad de la persona humana, por qu no se respeta su condicin, sino que ms bien se la atropella de tantas formas y maneras posibles?

"Sencillamente, porque no se tienen en cuenta estos principios que hemos sealado acerca de la dignidad del hombre. Al ser humano se le trata como si fuera algo descartable que se usa y se deshecha cuando ya no sirve a nuestros intereses egostas". "En la primera Encclica de Juan Pablo II encontramos un texto que consideramos fundamental para descubrir la orientacin que ha marcado su pensamiento: "El hombre -dice el Papa- es el primer camino que la Iglesia debe recorrer en el cumplimiento de su misin. El hombre es el camino primero y fundamental de la Iglesia. Un camino trazado por Cristo mismo; va que, inmutablemente, conduce a travs del misterio de la Encarnacin y de la Redencin" (R. H. 14). Este texto nos ofrece la clave interpretativa de sus escritos y alocuciones. En otras palabras, la dignidad del hombre ser el hilo conductor de su incansable ministerio. Basndose en lo que es Cristo y en la luminosidad que adquiere el hombre cuando es visto desde la ptica del misterio de la Encarnacin, Juan Pablo II afirma, ante los diversos sistemas polticos el primado de la persona; porque, "la dignidad de la persona humana est por encima de todo lo dems". Esta verdad sobre el hombre "se encuentra en una antropologa que la Iglesia no cesa de profundizar y de comunicar". Cules seran los contenidos de esa antropologa, Eminencia? "La afirmacin primordial de esta antropologa es la del hombre como imagen de Dios. Por tanto, irreductible a una simple parcela de la naturaleza, a un elemento annimo de la ciudad humana. La verdad sobre el hombre se funda en la Sagrada Escritura: fue creado "aimageny semejanza de Dios"; y en el misterio de la Encarnacin y Redencin de Jesucristo". Cules son los derechos que podramos sealar como los ms esenciales de todo ser humano?
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"Pienso que estn expresados con suficiente claridad en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. En su primer viaje a Brasil el Papa Juan Pablo II enumera los siguientes: derecho a la vida, a la seguridad, al trabajo, a la vivienda, a la salud, a la educacin, a la expresin religiosa privada y pblica. Tambin afirma el derecho a la vida del "nascituro" (el nio por nacer); el derecho de los padres para tener los hijos que deseen, y el derecho a recibir lo necesario para educarlos dignamente. Estos derechos deben garantizar la obtencin de aquellos bienes de primera necesidad, sin los cuales el hombre no puede realizarse como persona: alimento, vestuario, habitacin, asistencia mdico-social, instruccin bsica, formacin profesional, transporte, informacin, posibilidad de distraccin, vida religiosa... La Iglesia asume la defensa de los derechos humanos y se hace solidaria con quienes los propugnan. Nosotros siempre hemos estado empeados -por exigencia evanglica y de acuerdo con nuestra misin pastoral- en promover la justicia y en defender la dignidad y los derechos de la persona humana. No nos hemos quedado callados cuando las circunstancias nos han exigido denunciar atropellos y situaciones violatorias de los derechos humanos, aun a riesgo de nuestra propia vida".

Defensor de la Vida Cuando en el fragor de la guerra los jvenes nicaragenses eran trados "de dos en dos, de diez en diez..." de las montaas a las ciudades, convertidos en cadveres, el Cardenal Obando pronunci una importante homila en la Misa campal celebrada con motivo de la "Jornada Mundial por la Paz". Ante casi cien mil fieles catlicos congregados en la plaza de la Repblica, frente a la destruida catedral de Managua, Obando
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El Cardenal Obando Bravo pronunciando una homila. A veces aprovecha sus prdicas para denunciar los atropellos a los derechos humanos y sealar posibles desviaciones del Gobierno de turno.

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Bravo hizo una enrgica defensa de la vida, en contra de quienes optan por el "culto a la muerte". Preguntamos a Su Eminencia, cul es el significado de los trminos "biofilia" y "necrofilia", a los que se ha referido con frecuencia en sus homilas, y nos responde: "Literalmente "necrofilia" significa "amor a la muerte", como "biofilia" significa "amor a la vida". No hay quizs distincin ms fundamental entre los hombres, psicolgica y moralmente, que la que existe entre los que aman la muerte y los que aman la vida, entre los hombres de vitalidad descendente y ascendente. No quiere esto decir de ningn modo que una persona es slo necrfila o bifla. Hay hombres enfermos que no viven sino para la muerte, y otros, en cambio, en la cumbre de la maduracin humana, que no viven sino para la vida". "La persona con orientacin necrfila se siente atrada y fascinada por todo lo que no-vi ve, por todo lo muerto: cadveres, heces, basura... El necrflo vive en el pasado, nunca en el futuro. Es fro y esquivo. Es caracterstica del necrflo su actitud hacia la fuerza. As como la sexualidad tiende a crear vida, la fuerza bruta se orienta a destruirla. El necrflo tiene el deseo de convertir lo orgnico en inorgnico, de ver en la vida algo mecnico, como si todas las personas fueran cosas. Para l, no cuenta"ser" sino "tener".. "A la persona necrfila le atrae la oscuridad y la noche. Quiere regresar a la oscuridad del seno materno y al pasado de una existencia pre-humana, animal o, incluso inorgnica. Tiene afn desordenado de seguridad. Y, como la vida nunca es previsible ni controlable, prefiere dominarla convirtindola en muerte. La muerte -piensa el necrflo- es la nica manera segura de afrontar la vida". Y la biofilia, Eminencia?

"Lo opuesto a la orientacin necrfila es la orientacin bifla. Su esencia es el amor a la vida. La tendencia a conservar la vida y a luchar contra la muerte es la forma ms elemental de la orientacin bifla, y es comn a toda la materia viva. Pero, adems, la materia viva tiene la tendencia a integrar y unir. Tiende a fundirse con entidades diferentes y opuestas, y a crecer de un modo orgnico. Unificacin y crecimiento integrado son caractersticas de todos los procesos vitales, no slo a nivel biolgico, sino tambin lgico, psicolgico y vital". "La persona que ama plenamente la vida prefiere construir a conservar. Ama la aventura de vivir, ms que el confort de la instalacin. Quiere moldear e influir por el amor, por la razn, por el ejemplo, ms que por la fuerza o por miedo de un sistema burocrtico que trata a las personas como si fueran nmeros. La tica bifla tiene sus propios principios del bien y del mal. Bueno para ella es todo lo que sirve a la vida, y malo, todo lo que sirve a la muerte. El amor a la vida est en la base de todos los humanismos que han existido y existirn sobre la tierra". "Nunca tendremos derecho a quitarle al otro la existencia, la posibilidad radical de ser protagonista de la historia. El humanismo moderno nos ha ayudado a descubrir el valor del otro como nico, irrepetible e insustituible. De ah el infinito respeto con que debe ser tratado. Si a esto se aade el valor trascendental -ms all de la muerte- que el cristiano ve en la vida humana, llegaremos irremediablemente a la conclusin de que no podemos, por ningn motivo, quitarle al otro la vida y su capacidad de ser alguien y protagonista de la existencia. Por lo tanto, hemos de condenar sin paliativos todo lo que sea matar premeditadamente a otros, en las circunstancias que sea, desde el aborto hasta la eutanasia, pasando por la guerra, la pena de muerte, el terrorismo y, naturalmente, el asesinato vulgar y corriente por motivos comunes".
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No estaremos hablando, Eminencia, de una utopa? "Eso se pens tambin cuando algunos idealistas empezaron a promover la eliminacin de la esclavitud, o reconocieron que la mujer era libre para casarse con quien quisiera, poseyendo los mismos derechos fundamentales que el hombre. Hoy nadie pone en duda estas conquistas socio-morales. Son irreversibles. Lo mismo ocurrir, creemos, con el "no-matars" a rajatabla, cuando pasen unos aflos y todos lleguemos a convencernos de algo tan elemental y evidente como es el respeto a la vida del otro. La existencia del otro es sagrada y por ningn motivo se la podemos quitar. Mientras no lleguemos a esa opcin fundamental, continuaremos alimentando a la bestia que hay en nosotros y no tendremos garantas individuales ni colectivas de supervivencia". Todo esto est muy bien como teora. Pero, cmo hacer que los ciudadanos y la sociedad tomen conciencia de que la vida del hombre -de cualquier hombre- es sagrada, y un pecado gravsimo atentar contra ella y profanarla? , "Es triste que personas moralmente calificadas rechacen ms o menos la violencia que mata, pero sin dejar de mirarla de reojo, considerndola explicable y hasta buena en s misma en determinadas circunstancias. A la persona humana, o la tratamos como alguien digno de infinito respeto, o dejamos de tratarla como persona, con todas las consecuencias trgicas que esto acarreara a la humanidad. No hay trmino medio, ni compromiso posible. En tiempos anteriores, cuando el hombre era tratado menos como persona y ms como cosa, que poda incluso comprarse y venderse, es natural que pudiera ser eliminado en determinadas circunstancias. Hoy, cuando hemos descubierto en el otro una persona, tenemos que decidirnos a vivir ese descubrimiento hasta las ltimas consecuencias. La persona es sujeto y no objeto; es alguien y
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no algo; no puede ser ignorada, ni sustituida, ni eliminada nunca, pase lo que pase. Hoy la moral nos lanza este reto desafiante. Y, como valientes, hemos de recoger el guante y mentalizar en este sentido a las nuevas generaciones. Debemos trabajar por construir un mundo nuevo, lleno de paz, amor, justicia y libertad, con las manos y las rodillas. Recordemos que sin Dios nada podemos, y que toda obra sublime es obra suya, como lo reconoci Mara Santsima al exclamar: "El Seor hizo en m maravillas..." Consecuente con estos principios el Cardenal Obando Bravo promovi una marcha cvica en defensa de la vida. El 23 de junio de 1994, coincidiendo con la celebracin del Da del Padre, ochenta mil catlicos marcharon desde la nueva Catedral hasta la Asamblea Nacional para pedir a los Seores Diputados "que no reformen el Artculo No. 74 de la Constitucin que dice textualmente: "El Estado otorga proteccin al proceso de reproduccin humana". Y que se defina explcitamente en la Constitucin el derecho a la vida de toda persona, desde la concepcin en el seno materno, incluida la no-nacida, la enferma, la minusvlida y la anciana". En la Misa que precedi a la marcha afirm el Cardenal Obando: "Este pueblo va a caminar en la manifestacin como lo hicieron los Reyes Magos: al encuentro con el Dios de la Vida. Porque nuestro pueblo catlico ama la vida, promueve la vida, defiende la vida, en contra de los que, como Herodes, optan por la "cultura de la muerte".

Las Sectas El fenmeno de las sectas est adquiriendo proporciones dramticas en Amrica Latina y ha llegado a ser verdaderamente preocupante, sobre todo por el agresivo proselitismo de algunos grupos. La Iglesia Catlica en Nicaragua se ha sentido acosada, especialmente en los ltimos aos, debido a la proliferacin de organizaciones religiosas fundamentalistas que insisten en la proximidad del fin del mundo y que, al mismo tiempo que hablan del Evangelio, incitan a los catlicos a abandonar su Iglesia como una consecuencia necesaria de la conversin a Jesucristo. Existen en Nicaragua gran nmero de denominaciones nuevas que mantienen, frente a la Iglesia Catlica, una actitud de confrontacin, contraria al espritu del Movimiento Ecumnico que promueve las actividades e iniciativas encaminadas a favorecer la unidad de los cristianos. Algunos llegan a pensar que este fenmeno que se est dando actualmente en nuestra Patria es un proceso irreversible de "protestantizacin" del catolicismo. Qu piensa al respecto, Eminencia? "A lo largo de la historia de la Iglesia, el cristianismo siempre ha conocido grupos religiosos marginales y extremistas, fascinados por una u otra tendencia excntrica que se aleja del Magisterio de la Iglesia. Pero la Iglesia es una sola, edificada sobre Pedro, a la que el mismo Seor llama "mi Iglesia" en el Evangelio de San Mateo. Jesucristo quiere que por medio de los Apstoles y de sus sucesores los Obispos, en comunin con el Papa sucesor de Pedro, por la fiel predicacin del Evangelio y por la administracin de los sacramentos, su pueblo crezca unido en la comunin de una sola fe, un solo bautismo y un solo Dios y Padre".

Se oye decir a veces que todas las religiones son igualmente vlidas, que lo que importa es vivir con sinceridad la fe, la esperanza y la caridad... "Insisto, Cristo fund una sola Iglesia para que en ella los hombres alcancen la salvacin. A nosotros, los Pastores, nos corresponde afianzar la identidad de la Iglesia cultivando aspectos que le son caractersticos como la devocin al Misterio de la Eucarista y a la Virgen Mara, Madre de Cristo y Madre de la Iglesia; la comunin y obediencia al Romano Pontfice y a los Obispos, y la devocin a la Palabra de Dios leda en la Iglesia". Con el paso del tiempo la problemtica de las sectas asume proporciones cada vez ms alarmantes. Qu estrategia est usando la Iglesia para responder a este reto? "Este hecho de la proliferacin de las sectas lo hemos venido estudiando mucho. Yo he participado personalmente en varias reuniones con los presidentes de las Conferencias Episcopales de Latinoamrica. No hay duda que las sectas tienen un gran auge gracias a su poder econmico. Y saben aprovechar muy bien las deficiencias de nosotros, los catlicos. El Papa, Juan Pablo II, nos lo recordaba en Santo Domingo (Repblica Dominicana) al advertirnos que el avance de las sectas pone de relieve un vaco pastoral que tiene frecuentemente su causa en la falta de formacin y en la "masificacin" de nuestrosfieles.Se han dado ciertas iniciativas de parte de algunos episcopados. Pero yo creo que donde debemos insistir es en dar, como pastores, un trato ms acogedor a la gente que se encuentra cada vez ms sola, aislada e insegura, para que nuestros fieles no se sientan "annimos" en nuestras comunidades; una mejor enseanza de las Sagradas Escrituras, y una mayor participacin a nuestros laicos para que ejerzan su propia misin y servicio en la Iglesia. No cabe duda que las relaciones personales estn en la base del xito de las

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sectas. Adems, es fundamental el testimonio de los agentes de pastoral, especialmente de los Sacerdotes y Religiosos, y de nosotros, los Obispos". El proselitismo de las sectas representa, sin duda, una grave amenaza para la fe y la unidad de los fieles catlicos. Un proselitismo que, adems de ser la fuerza del avance de las sectas, sirve no solo a intereses meramente religiosos, sino que conlleva otros fines ocultos como lo demuestran el Informe Rockefeller y los Documentos de Santa Fe... "S, evidentemente hay un trasfondo poltico a veces. Yo recuerdo que en cierta ocasin me deca Somoza: - Arzobispo, no tiene miedo Usted que Nicaragua vaya a dejar de ser catlica? - Por qu?, le pregunt. - Es que hay muchas sectas que podramos traer aqu, y stas se encargaran de debilitar a la Iglesia Catlica, me respondi. "Esta amenaza de Somoza fue un desafo para nosotros. No cabe duda que la poltica siempre trata de sacar partido del sentimiento religioso de nuestros pueblos".

propiamente las sectas, que son grupos nacidos generalmente en los Estados Unidos, a partir de las mltiples escisiones que han ido sufriendo las mismas iglesias histricas por carecer de una autoridad que consagre los principios tradicionales". "Sin embargo, buscar la unidad no debe significar traicionar la verdad. Debemos testimoniar la integridad de la Revelacin. El Ecumenismo se construye sobre la verdad y el amor". En la mente del Papa Juan Pablo II el Ecumenismo es un tema permanente. Se puede hablar con propiedad de Movimiento Ecumnico en Nicaragua? "La Conferencia Episcopal tiene nombrado un Obispo para animar y alentar la unidad y la cooperacin con las iglesias cristianas tradicionales. Con las sectas es prcticamente imposible la colaboracin por la agresividad que muestran en contra de la Iglesia Catlica". "Nuestra primera tarea ecumnica pienso que consiste en orar por la unidad, la reconciliacin y la paz, para que todos nos reconozcamos como hermanos, respetndonos mutuamente". "Este espritu nos animaba cuando recientemente recibimos en la Catedral al Dalai Lama, dirigente espiritual de los tibetanos. Juntos oramos a Dios pidindole que mueva los corazones para que los enemigos vuelvan a la amistad, los adversarios se den la mano y los hombres y los pueblos busquen la unidad".

El verdadero Ecumenismo Detrs del aparente celo apostlico de las sectas se pueden apreciar motivaciones que estn muy lejos de responder a los anhelos de unidad que promueve el Movimiento Ecumnico y que impuls el Concilio Vaticano II como un don de Dios a la Iglesia, en el que han colaborado y participado activamente las iglesias protestantes histricas... "Al hablar de Ecumenismo -interviene Su Eminenciaconviene distinguir entre iglesias protestantes, aquellas que conocemos como histricas o tradicionales, y lo que llamamos
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CUARTA PARTE

Un magno acontecimiento cvico Nicaragua ha sido,muchas veces, noticia de primera plana en los medios de comunicacin social en las ltimas dcadas. Las desgracias provocadas por las fuerzas incontenibles de la Naturaleza han dado la vuelta al mundo: terremotos, huracanes, erupciones volcnicas, maremotos..., adems de continuas guerras civiles, han sembrado frecuentemente el suelo nicaragense de desolacin, sangre, dolor y muerte. Pero, no siempre los sucesos han sido de signo negativo. La experiencia electoral vivida en Nicaragua el 25 de Febrero de 1990 quedar como un hito en la historia patria. Los nicaragenses ofrecieron al mundo una hermosa leccin de cordura poltica que llen de asombro hasta a los ms optimistas. Miles de observadores internacionales y periodistas acreditados en el pas, fueron testigos presenciales de tan magno acontecimiento cvico. Los das que precedieron a las elecciones se vivieron en Nicaragua con gran expectacin, por lo novedoso que resultaba este hecho para muchos nicaragenses que nunca se haban acercado a las urnas para votar. El propio Cardenal Obando manifestaba que, a los 63 aos, era la primera vez en su vida que iba a ejercer su derecho al voto. Tanto los candidatos del Frente Sandinista -el partido en el poder durante la ltima dcada- como los de la oposicin -la Unin Nacional Opositora (UNO), conformada por catorce partidos polticos en alianza para la contienda electoral- buscaron el apoyo del Cardenal Obando Bravo. En el da de las elecciones fueron significativos los titulares de los peridicos que apoyaban la candidatura del Cmdte. Daniel Ortega Saavedra y la Sra. Violeta Barrios de Chamorro: mientras el diario opositor, La Prensa, titulaba: "Cardenal

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bendice a Violeta", -jugando con la "V" como emblema de victoria-, Barricada, rgano oficial del Frente Sandinista titulaba: "Daniel y Miguel a votar por la Paz". Acompaaban los titulares fotografas de gran formato del Sr. Cardenal con los respectivos candidatos. Radio Catlica, por su parte, difundi profusamente un breve pero sustancioso mensaje donde el Cardenal Obando sealaba los criterios bsicos para formar la conciencia de los votantes, afirmando no slo el derecho al voto, sino el deber de votar. "Esta responsabilidad debe ejercerla el cristiano preguntndose: Qu hara Cristo si estuviera en mi lugar?". Estas orientaciones expresadas en la voz del Cardenal Obando, ajuicio de muchos observadores, influyeron para que se alcanzara un alto ndice de votantes. Tambin los evanglicos dieron sus pautas a los electores. As lo hizo -por ejemplo- el pastor Miguel ngel Casco quien escriba en un diario matutino pro-sandinista el propio da de las votaciones: "El mal y la destruccin (en Nicaragua) ha sido causada por la poltica de muerte de los Estados Unidos hacia nuestros pueblos. No cabe duda que este proyecto es de muerte. Por tanto un cristiano verdadero no debe votar por quienes en Nicaragua encarnan ese proyecto. En consecuencia, votar por la U.N.O. es pecado". Si esto fuera cierto, en Nicaragua el da de las elecciones se cometieron ms de setecientos mil pecados!. El esfuerzo aunado de los polticos y de todo el pueblo nicaragense en la bsqueda de la democracia fue el mayor logro del proceso electoral que gan, por amplio margen, la Unin Nacional Opositora (UNO) y llev a la Presidencia de la Repblica a la Sra. Violeta Barrios de Chamorro. Casi tres mil observadores internacionales y cerca de dos mil periodis240

tas, venidos de todo el mundo, fueron testigos de unas elecciones limpias, libres y honestas como no se recuerda antes en la historia de Nicaragua. Sencillamente fueron ejemplares.

En nombre de-qu-pueblo? Durante los das que siguieron a las elecciones ms genuinas realizadas en Nicaragua hasta esa fecha me preguntaba con curiosidad, qu estaran pensando muchos sacerdotes y cristianos revolucionarios, algunos de ellos buenos amigos y de cuya honradez personal nunca he dudado. Haban apostado ciegamente por el sandinismo, como el P. Juan Hernndez Pico quien confesaba ante el Clero de Managua haber escrito un artculo para medios de prensa estadounidenses describiendo las razones por las que haba ganado fcilmente las elecciones el Frente Sandinista, mientras el pueblo estaba repudindolo con sus votos en las urnas. Qu pensaran en aquellos momentos quienes haban llegado a ver en la Revolucin una especie de ensayo de lo que debe ser el "Reino de Dios", como en ms de una ocasin lo proclamara el Sacerdote y poeta Ernesto Cardenal. Algunos argumentaban tmidamente: "Es que el pueblo ha traicionado a la Revolucin"... Pero, no repetan siempre que en nombre del pueblo hablaban?. No era el servicio al pueblo lo que queran? Y entre confundidos y atnitos no acertaban a explicarse cmo era posible que habiendo reunido el Frente Sandinista ms de medio milln de personas en la plaza Carlos Fonseca, cerrando la campaa electoral en Managua, luego no se reflejara en las urnas la esperada mayora de votos por Daniel Ortega para Presidente.

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La explicacin la daba un agudo observador. La contamos para usted, estimado lector: "Abundan las personas -afirmaba- que no quieren a nadie en concreto y, sin embargo, tienen el corazn inflamado de amor abstracto por el pueblo. Sujetos aviesos con sus subordinados, y dspotas con su familia, confiesan que quieren apasionadamente al pueblo. Y aunque no hayan encontrado ningn prjimo con los mritos suficientes para elegirles como amigos, depositan su cario en la colectividad, y proclaman una y otra vez que el pueblo se lo merece todo". "Hay polticos -prosigue- que pronuncian la palabra "PUEBLO" con maysculas. Y lo peor de esta lisonja no es que sea interesada, sino que nos hace olvidar el verdadero concepto de pueblo, como gente comn y sencilla. Al pueblo lo constituyen quienes participan, no quienes hacen bulto; quienes cuentan de verdad, aunque no estn contados. No se debe confundir lo popular, que es muchas veces noble y agradable, con lo populachero, que resulta detestable. No es lo mismo el pueblo que el populacho. Creer que el pueblo es un eterno menor de edad es un error muy grave. En cualquier momento puede hacer or su voz para decir a los demagogos que emplean su santo nombre en vano, que estar juntos no equivale a ser tontos". "El pueblo -finaliza diciendo- creen algunos que es el conjunto de seres que componen una colectividad de aptos para la manipulacin; una especie de dragn acfalo, al que conviene tener domesticado empleando alternativas dosis de latigazos y de recompensas. El demagogo quiere mucho al pueblo porque lo necesita para seguir sindolo, pero a l nunca le ha gustado el pueblo de uno en uno". Sin comentarios...

1 Cardenal Obando no estaba equivocado Tarde estaban descubriendo los apologistas del rgimen sandinista que, cegados por un cierto contagio de ideologas marxistas, no supieron ver a tiempo que el pueblo no siempre est donde sealan algunos idelogos y encuestas amaadas, cuyos resultados ya se conocen antes de realizar los sondeos de opinin. (Cuando se hacen encuestas en Nicaragua, independientemente del numero de los entrevistados, slo se conoce a veces una opinin: la del encuestador). Tal vez entonces reconocieron -aunque no lo confesaran pblicamente- que el Cardenal Obando, al que tanto haban denigrado, no estaba tan equivocado cuando arriesg su vida alzando su voz proftica en defensa de los derechos ciudadanos que atropello tantas veces el rgimen sandinista. Acaso comprendieron el verdadero sentido de las palabras que el Papa Juan Pablo II pronunci en su difcil visita a Nicaragua y Centroamrica en marzo de 1983. Eran, sin duda, ms esclarecedoras que las elucubraciones de los telogos politizados.

Primeros retos a la Democracia Desmontar un tinglado dictatorial siempre fue una tarea ardua y costosa. Pero, en Nicaragua ese tinglado estaba especialmente enrevesado con la identificacin que hizo el sandinismo entre: Partido-Estado-Ejrcito. Mxime, al quedar intactos y protegidos por el llamado "Protocolo de la Transicin" el Ejrcito, la Polica y la Seguridad del Estado. En realidad, las elecciones nicaragenses de febrero de 1990 fueron programadas e impuestas desde fuera, por los
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Presidentes centroamericanos que suscribieron en agosto de 1987 los acuerdos de Esquipulas II, con el propsito fundamental de resolver polticamente el conflicto blico que estaba destruyendo a Nicaragua y desestabilizando a Centroamrica. Efectivamente, la paz ha venido transitando en Nicaragua, desde hace aos, por caminos muy estrechos y tortuosos. La guerra civil sigue siendo una hiptesis posible. Acecha constantemente a los nicaragenses. Involucrar a todos los ciudadanos -incluidos los canonizadores del sandinismo ms rgido y la derecha ms recalcitrante- en la tarea de construir la paz por los caminos democrticos que el pueblo de Nicaragua emprendi en la memorable fecha del 25 de Febrero de 1990 es, sin duda, el reto ms urgente que tiene planteado el pueblo nicaragense. La Revolucin sandinista, como todos los sucesos histricos de alguna manera influyentes en la conciencia de la sociedad, sigue teniendo sus abogados y hasta acrrimos defensores. Pero, tambin, multitud de detractores, como qued demostrado en las elecciones, ya que muchos votos dados a la Unin Nacional Opositora (UNO) fueron "votos de castigo" contra el Frente Sandinista. Hay quienes llegan a pensar que en Nicaragua ms que una Revolucin se dio un mosaico de ideologas y tendencias con un denominador comn: el marxismo-leninismo que slo caos y miseria ha dejado como herencia. Los hechos y resultados estn ah, a la vista, para que la historia emita su veredicto.

La Revolucin y los cclopes La mana de absolutizar las cosas y la proclividad al maniquesmo hacen caer a los hombres, a veces, en posturas contradictorias. Es oportuno recordar la sentencia del escritor clsico: "En este mundo traidor nada es verdad ni mentira. Todo es del color del cristal con que se mira". Uno de los recuerdos inolvidables que guardamos de los primeros aos de estudio lo grab en nuestra mente la traduccin del latn al espaol de las leyendas sobre los cclopes. La mitologa describe a los cclopes como una raza de gigantes, con un solo ojo fulgurante en medio de la frente. Segn los relatos mitolgicos se crea que eran hijos del cielo y de la tierra. Como dueos del relmpago y del trueno, fabricaban rayos paraJpiter en la fragua de Vulcano, bajo el monte Etna. Polifemoj que fue quien goz de mayor fama entre ellos, se enamor de la Ninfa Galatea, pero nunca logr que sta le correspondiera... Recordando a Polifemo y los gigantes de su raza, pareciera que la Revolucin convirti a Nicaragua en un pas de cclopes, con la particularidad de que a unos se les desplaz el ojo hacia la izquierda, y a otros, hacia la derecha. A quienes su nico ojo de cclope se les desvi excesivamente hacia el lado izquierdo de su frente, todo lo relacionado con la revolucin sandinista lo miran "color de rosa", con grandes logros y conquistas...; pero la revolucin nicaragense no fue precisamente el paraso terrenal. Quienes miran con el ojo corrido hacia el lado derecho estn convencidos que el diablo en persona vivi en Nicaragua durante el rgimen sandinista...; mas, la revolucin no fue tampoco el "pecado original".

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Como un amor "quinceaero" Mirando con un solo ojo -y de lado- es muy difcil ver la realidad sin distorsionarla. La revolucin sandinista fue, sencillamente, un proyecto humano que naci con esperanzas inditas para la mayora de los nicaragenses; esperanzas que fueron frustrndose en la medida en que se perciba las enormes dificultades que enfrenta el ser humano para hacer realidad los sueos ms hermosos. La revolucin fue como un amor "quinceaero": muchos sueos y pocas realidades; mucho amor y muy buenas razones, pero muy pocas obras y acciones... Como en la parbola del Evangelio, crecieron a la vez el trigo y la cizaa, objetivos justos y procedimientos injustos, semillas de libertad y frutos amargos de opresin, tortura y miedo. Definitivamente, transformar una sociedad es ms difcil que tender emboscadas, atacar cuarteles o asaltar bancos... Durante los once aos que dur el Gobierno sandinista fueron dos, principalmente, las explicaciones aducidas por sus dirigentes tratando de justificar la conduccin equivocada de la Revolucin: la culpa de todos los fracasos radicaba -segn ellos- en la funesta herencia del somocismo. Y el deterioro galopante de la economa y, por ende, del nivel de vida de los nicaragenses a excepcin de la nomenclatura, era producto de la agresin imperialista. Los dirigentes sandinistas cometieron el error de ampliar cada da ms los mbitos de poder para perpetuar su gestin "en favor del pueblo", como afirmaban demaggicamente, sin advertir que una concentracin absoluta de poderes es, prcticamente, una dictadura, aunque se la quiera revestir con el ropaje de la democracia.

Los Comandantes actuaron de acuerdo con una vieja tradicin que, por desgracia, es latinoamericana antes que marxista: "la real legitimidad la dan las armas que conquistan el poder. Y este poder, una vez conquistado, no hay por qu compartirlo". Por eso cuando el pueblo, al fin, tuvo la oportunidad de decidir, los rechaz en las urnas. Los motivos eran demasiado obvios: * La deuda externa heredada del somocismo apenas alcanzaba los 1.500 millones de dlares, cifra que los sandinistas elevaron a 12.000 millones, sin tomar en cuenta los millones que recibieron en concepto de donaciones. * El sandinismo se ufanaba de haber aumentado los puestos de trabajo, pero a costa de la mayor hiperinflaccin que se tenga memoria en toda la historia, alcanzando en 1988 el astronmico rcord de 33.550 % anual. * Del somocismo heredaron los nicaragenses un pas con un ingreso de 1.500 dlares per-cpita y los sandinistas lo entregaron con apenas 350 dlares. * La tarjeta de racionamiento no se haba conocido en Nicaragua. El pas que en otro tiempo fue considerado como el "granero de Centroamrica", ahora no poda autoabastecerse de granos bsicos, como el arroz y los frijoles que constituyen la dieta de la mayor parte de los nicaragenses. * El sandinismo transform el sistema educativo para ensear a los nios a jugar a la guerra y aprender a sumar contando fusiles y granadas. En el libro de lectura Los Carlitos (en honor a Carlos Fonseca, fundador del Frente Sandinista) la letra "F" era fusil; la "G", guardafronteras; la "T", tanque, por citar algunos ejemplos. * Pero, sobre todo, fue el Servicio Militar Obligatorio lo que tuvo una mayor incidencia negativa en los votantes, haciendo perder las elecciones al Frente Sandinista. La Direccin Na247

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cional y el Estado Mayor del Ejrcito Sandinista se obstinaron en mantener vigente, contra viento y marea, el Servicio Militar que slo ellos le llamaban "Patritico" con irnico eufemismo. Los jvenes nicaragenses en la dcada del 80' no tenan otra alternativa que elegir entre el camino del exilio, o el fusil y la montaa, de donde muy frecuentemente regresaban convertidos en cadveres. "Apostara cualquier cosa a que Sandino hoy no se siente muy orgulloso de quienes dicen ser sus hijos", comentaba con evidente frustracin unjoven desmovilizado del Ejrcito. "Los que afirmaban luchar por la Revolucin, en rigor, pretendan nicamente imponer sus egosmos, bellamente disfrazados con palabras demaggicas. Se perdi muy pronto la mstica revolucionaria. Y slo defendan la revolucin los que se servan de ella", concluye. La Revolucin sandinista fracas en su ingenuo intento de acabar con la pobreza, como naufrag en todo el mundo el llamado "socialismo cientfico". A pesar de que por tctica se habl de una revolucin original: "pluralismo poltico, economa mixta y no-alineamiento", la verdad es que desde un principio en Nicaragua se inici un proceso de "cubanizacin" de la Revolucin nicaragense. Las circunstancias histricas y la presin internacional, unidas a la Contra-revolucin, obligaron a los sandinistas a tomar rumbos diferentes al camino seguido por Fidel Castro en Cuba. Pero solamente como tctica. El objetivo era el mismo: establecer un Estado marxista-leninista. La idea de distribuir lariquezaen forma justa y acabar con la pobreza mediante los mtodos socialistas atrajo a muchos como un espejismo... "Los que vimos en la Revolucin sandinista la esperanza de que nuestro pas lograra avances socia248

les en favor de los ms pobres, somos los mejores testigos de la frustracin popular ante la triste realidad de ver a Nicaragua arruinada, y a los pobres ms pobres todava", confesaba un ex-dirigente del Centro Antonio Valdivieso (CAV). La justicia social es un ideal que anhela toda sociedad. Y despus de la nefasta experiencia del somocismo muchos nicaragenses creyeron en la posibilidad de concretarla mediante la va socialista. Pero el socialismo se derrumb estrepitosamente en el mundo. Y en Nicaragua el sandinismo perda las elecciones. Y, lo que es peor, perdi su mscara con la-piata.

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La-piata sandinista Entre el 25 de febrero de 1990 -fecha en que se llevaron a cabo las elecciones- y el 25 de abril del mismo ao -da de la toma de posesin de la Sra. Violeta Barrios de Chamorro- se produjeron en Nicaragua una serie de eventos que cambiaron la historia nacional contempornea. En las elecciones del 90' el pueblo nicaragense rechaz tajantemente el totalitarismo sandinista y escogi el camino de la democracia. El hecho tuvo gran repercusin internacional, porque en Nicaragua ocurri, por primera vez en el mundo, que una dictadura marxista fuera derrotada con los votos en las urnas y se viera obligada a reconocer su fracaso. El sandinismo, sin embargo, al entregar la banda presidencial, dej a los nicaragenses el infausto legado de la-piata. En Nicaragua se ha incorporado la palabra "piata" al lenguaje poltico para describir la rapia sandinista de los bienes del Estado. "La-piata" es la expresin que usan los nicaragenses para designar el expolio que realizaron los miembros de la nomenclatura poltico-militar del sandinismo, al perder las elecciones. Fueron centenares los dirigentes del partido perdedor que se apropiaron ilcitamente de casas lujosas, mansiones de veraneo en las playas del Pacfico (las mismas que habitaron los somocistas...), fincas, fbricas, vehculos, etc, por medio de una venta hipotecaria a precios irrisorios. Para enmascarar su accin y dar una falsa apariencia al reparto del botn, "legalizaron" tambin la propiedad de misrrimos lotes en los que decenas de miles de personas viven hacinadas actualmente. V 250

La Revolucin se transforma en "robolucin" "En tiempos de Somoza, ladrn era el funcionario pblico que se enriqueca ilcitamente con los bienes del Estado. Con los sandinistas, robar se convirti en una conquista de la "robolucin", afirmaba con irona y humor-negro un destacado dirigente del Consejo Superior de la Empresa Privada (COSEP). La piata sandinista traspas rpidamente las fronteras de Nicaragua y se convirti en escndalo internacional, incluso para los mismos simpatizantes de la Revolucin. Tal es el caso del peridico izquierdista La Jornada que se edita en la capital mexicana. En el suplemento semanal del 12 de mayo de 1991 public una extensa crnica que caus conmocin en la opinin pblica de Mxico. Se afirma que cuando Da. Violeta de Chamorro lleg por primera vez a su despacho presidencial no encontr ni la bandera nacional. "Virgen de Guadalupe! Se han robado todo!", exclam. El aspecto desolador que presentaba el despacho de la Presidenta Chamorro se repiti, de manera invariable y generalizada, en las oficinas y empresas estatales que los sandinistas llamaban rea Propiedad del Pueblo. Los guerrilleros sandinistas que fueron admirados y mitificados por haber derrocado a Somoza, se repartieron los bienes del Estado sin ningn escrpulo, como un gigantesco botn. Los ideales revolucionarios que fueron surgiendo en la lucha clandestina, para muchos de ellos fueron como una calentura que se suda y se olvida fcilmente. De la noche a la maana, algunos miembros prominentes del partido sandinista se hicieron millonarios con el mtodo de quedarse con los bienes del Estado, al que controlaron en

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forma totalitaria durante ms de diez aos, empobrecindolo ms todava. Los bienes robados que acapar el Sandinismo lo descalificaron, cayndosele la mampara de la honradez y, con ella, lo ms valioso para un movimiento revolucionario: la autoridad moral. Uno de los ms altos funcionarios del Gobierno sandinista afirmaba cuando se senta seguro en el poder: "Yo nada tengo. La casa en que vivo es propiedad del Estado. Y la abandonar cuando deje este puesto". Pero no cumpli su palabra. Otros altos dirigentes lograron casas para sus padres, hermanos, amantes, etc. El Presidente Ortega, ante las cmaras de televisin la madrugada del 26 de febrero, al comentar los resultados electorales afirm: "Entramos pobres y moriremos pobres". Ante el monitor de televisin alguien coment: "Puede que tenga razn el Comandante. Pero no ha dicho, cmo van a vivir...". "Para el sandinismo, ms grave que perder las elecciones fue lo que sucedi despus: perder la dignidad", se lamentaba un ciudadano que haba dado su voto al F.S.L.N. en los comicios de febrero.

Quienes durante su mandato se mostraron pblicamente como implacables enemigos de la propiedad privada, al dejar el poder se apropiaron de todo lo imaginable: emisoras de radio, tiendas, industrias, hoteles, restaurantes, agencias de viajes, sociedades de importacin y exportacin, centros de diversin, grandes fincas de produccin agrcola y ganadera... Un irritante Decreto-ley fue emitido para salvaguardar lo robado. Para mayor escarnio de los ciudadanos honrados el sandinismo cre, posteriormente, una irrisoria Comisin de Etica del F.S.L.N. Fue una artimaa ms del sandinismo para maquillar su rostro deteriorado. Pero result vano, lgicamente, el intento de disimular el robo descomunal, como quien pretendiera ilusamente "tapar el sol con un dedo". "LLegaron al poder con las botas radas y sudada camisa verde-olivo. Y se fueron con carros de lujo, mansiones, joyas y riquezas de todo tipo", afirmaba Moiss Hassan, quien form parte de la Junta Revolucionaria de Reconstruccin Nacional y ocup el cargo de Vice-ministro del Interior cuando Toms Borge era el titular de ese Ministerio. Uno de los muchos jvenes que se ven por las calles de Managua en silla de ruedas al haber quedado invlidos combatiendo en las montaas, se lamentaba con profundo desengao: "Luch cuatro aos en defensa de la Revolucin. Para qu sirvi tanta guerra y tantos muertos, tanta escasez, tantos sufrimientos?... Perd una pierna para nada. Estoy avergonzado de todo esto..."

"Para qu tantos muertos?" La herencia del somocismo fue, ciertamente, nefasta para muchos nicaragenses. Pero, en numerosos aspectos, sobre todo en el campo econmico, cualquier gobierno nuevo hubiera preferido comenzar con la herencia del somocismo que con la herencia del sandinismo. Mxime, cuando se descubri la-piata.
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Un tal "Jess de los pobres" Con el fin, tal vez, de distraer la atencin de los nicaragenses y detener la campaa de desprestigio que supuso "la piata" para el Frente Sandinista -o simplemente para pescar en aguas revueltas- apareci de pronto en escena un singular personaje: un tal "Jess de los pobres" Aunque a la Oficina de Propaganda y Agitacin Poltica del F.S.L.N. siempre se le vio el plumero cuando realizaba burdos montajes en contra de personas o instituciones, quiso ser esta vez ms ambiciosa. Los medios radiales, escritos y televisivos, adictos al sandinismo se empecinaron en presentar como un nuevo "mesas", bajo el sugestivo nombre de "Jess de los pobres", a un ciudadano desconocido llamado Marco Antonio Bonilla, quien padeca "de una severa alteracin del juicio". Este nuevo montaje de los "idelogos" sandinistas slo sirvi para resaltar las condiciones de miseria, hambre, desempleo, violencia, falta de atencin mdica y de seguridad de un pueblo que busca ser consolado y aliviado -de la forma ms rpida y fcil posible- de la pesada carga que sobrelleva cada da desde hace muchos aos. Marco Antonio Bonilla, afectado por una grave patologa que la psiquiatra describe como "delirio reformador idealista", fue convertido por la maquinaria de propaganda frentista en una falaz esperanza, y utilizado de forma irresponsable para alimentar falsas expectativas, haciendo creer a los humildes e ignorantes, a los enfermos, a los desposedos, a los desvalidos, que en sus "manos y palabras milagrosas" estaba la solucin de todos sus problemas... Tan disparatada ocurrencia propici una peligrosa forma de alienacin colectiva en un sector de la sociedad nicaragense.
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"No volver el pasado..." La-piata fue como el responso para el sandinismo. "No volver el pasado", escriba el poeta Jos Coronel Urtecho en los aos del rgimen sandinista. No volver... porque nunca se ha ido, -aadimos nosotros-; porque siempre ha estado presente. Ningn sandinista acepta el criterio de que la derrota electoral, poltica y moral del F.S.L.N., pudiera ser una consecuencia del derrumbamiento general del marxismo-leninismo. Segn la peculiar dialctica del sandinismo, el comunismo ruso y euro-oriental fracas porque era malo: dogmtico, burocrtico y monoltico. La revolucin sandinista, en cambio, sucumbi porque fue generosa con sus enemigos y porque respet demasiados derechos polticos y libertades individuales. Los defensores de lo indefendible afirman, tambin, que fue el sandinismo el que aport y enriqueci el acervo terico y la praxis revolucionaria mundial. El poeta Ernesto Cardenal afirma, incluso, que la Perestroika y el Glasnost rusos fueron inspirados en la experiencia del sandinismo". Hay que reconocer que, por lo menos, en lo que se refiere a la apropiacin y reparticin de los bienes estatales y ajenos, los soviticos aprendieron de los sandinistas. En las repblicas que formaron parte de la desaparecida Unin Sovitica, tambin se realiz una espectacular reparticin de los bienes del Estado. De manera que "la-piata" sandinista no es un fenmeno original, exclusivamente nicaragense, sino que parece ser una prctica internacional de las revoluciones fracasadas. Eminencia, cmo evala Usted, aunque sea en trminos muy generales, los once aos de rgimen sandinista?

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"Esta evaluacin es mejor que la hagan los polticos que son los hombres expertos en esa clase de anlisis. A ellos les corresponde colorear las cosas temporales. Yo creo que los polticos conocen mucho mejor que yo este campo..." "No hay duda que fueron once aos muy duros para el pueblo nicaragense. No vamos a entrar, pues, a las polticas complicadas. Pero, veamos la verdad: fueron generalmente los pobres quienes ms sufrieron en esos afios; son ellos los que carecieron de medicinas, y muchos de ellos no podan comer los tres tiempos. Ellos fueron quienes padecieron ms que nadie. Claro que, dir alguno, "hubo una situacin de guerra que influy decisivamente en la economa nacional"... Pero no slo la guerra influy en la situacin econmica desastrosa que sufrimos". "Si hablamos del plano social, la familia se desorganiz, y fueron los jvenes los que llevaron la peor parte. Ellos tuvieron que ir al Servicio Militar. Algunos para evitarlo se marcharon lejos del pas, abandonando a sus padres; otras veces por las mismas circunstancias pap y mam tuvieron que separarse, desintegrndose as las familias. Esta situacin afect mucho a la sociedad nicaragense, porque la familia es la clula fundamental y columna vertebral de toda sociedad bien constituida". "La guerra civil llen de odio los corazones. Tenemos que reconocer que hay sectores de la sociedad que siguen todava llenos de odio, y el odio envenena el corazn del hombre. Todo esto tiene un efecto muy negativo en la sociedad nicaragense".

Gobernar "desde abajo" A la Presidenta de la Repblica, Sra. Violeta Barrios de Chamorro, se le acusa de abandonar el Programa de Gobierno de la Unin Nacional Opositora (UNO), y de no cumplir las promesas de la campaa electoral. En realidad, aunque el sandinismo se derrumb en las elecciones -y va a ser prcticamente imposible que se restablezca de la cada- es notorio que los sandinistas estn co-gobernando en Nicaragua, ejerciendo control en las Fuerzas Armadas y en los Tribunales de Justicia, en la Asamblea Nacional y en el Poder Electoral, y aun en los despachos de la Presidencia de la Repblica. Es digno de admirar la capacidad de reaccin que ha demostrado el marxismo ante su propio cadver. La izquierda marxista (lase tambin Frente Sandinista), despus de su fracaso mundial, ha montado una gigantesca operacin "Pondo Pilato". Se lavan las manos de todo cuanto hicieron mientras mandaban con un poder omnmodo, aparentando ahora una total amnesia. Y hablan y critican como si su vida presente no tuviera nada que ver con su vida pasada. Cuando el Frente Sandinista acept haber perdido las elecciones el Cmdte. Daniel Ortega Saavedra se apresur a afirmar que gobernaran "desde abajo". Para lograr este objetivo los dirigentes sandinistas exigieron mantener intactos el Ejrcito, la Polica y la Seguridad del Estado. Entregaron la Presidencia de Nicaragua. Pero se reservaron las armas. La trgica experiencia de Salvador Allende en Chile siempre ha pesado mucho en la mente de los Comandantes sandinistas. Ellos saben muy bien que quien tiene las armas tiene el poder.

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El Protocolo de Transicin En Nicaragua es como un secreto a voces que la victoria electoral de la Unin Nacional Opositora fue escamoteada mediante el llamado Protocolo de Transicin, cuyo contenido no se conoce todava en su totalidad. (Algunos le llaman "documento de la traicin" por haber sido elaborado a espaldas del pueblo). El mencionado Protocolo fue firmado el 27 de marzo de 1990 por los Sres. Antonio Lacayo Oyanguren, Luis Snchez Sancho y Carlos Hurtado Cabrera en representacin de la Presidenta electa, Sra. Violeta Barrios de Chamorro, y los Cmdtes. Humberto Ortega Saavedra, Jaime Wheelock Romn y Joaqun Cuadra Lacayo por parte del Gobierno sandinista. Tambin firm el Cardenal Obando Bravo como garante del acuerdo. Segn el testimonio de uno de los firmantes -el Sr. Luis Snchez Sancho- los contenidos del citado documento haban sido convenidos con lderes extranjeros. Efectivamente, los jefes de la observacin electoral: el ex-presidente norteamericano James Crter, el Secretario General de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) Joao Baena Soares y el Sr. Elliot Richardson, en representacin de la Comunidad Econmica Europea (CEE), presionaron a la Presidenta electa, Violeta Barrios de Chamorro, para que diera a los sandinistas una serie de garantas polticas y materiales. La convencieron de que slo as se podra evitar una tragedia y asegurar la transferencia pacfica del Gobierno. Se afirma, adems, que en aquella memorable noche del 25 de febrero la Sra. Violeta de Chamorro pidi al General Humberto Ortega que por el bien de la Patria pusiera la renuncia al cargo que ocupaba como Jefe del Ejrcito. Esta

peticin no fue del agrado del Sr. Ortega y pronostic un bao de sangre si l renunciaba. La Presidenta electa, asesorada por el ex-presidente de Venezuela Carlos Andrs Prez, retir la demanda para no iniciar su perodo presidencial con ms derramamiento de sangre. Desisti de su pedido chantajeada por la amenaza de nuevas muertes entre los nicaragenses. (Recordando el adagio popular: "es mejor ponerse rojo al comienzo que plido al final", acaso en ms de una ocasin Doa Violeta ha palidecido al contemplar, impotente, las asonadas que ha llevado a cabo el sandinismo a vista y paciencia de un ejrcito contemporizador y acuartelado). Desafortunadamente, la Unin Nacional Opositora (UNO) que llev a la Presidencia a la Sra. Violeta Barrios de Chamorro no supo mantenerse unida y en coordinacin con la Sra. Presidenta y su Gabinete de Gobierno. Esto fue muy bien aprovechado por los sandinistas que lograron establecer lo que se ha dado en llamar el "co-gobierno". El resultado de este kupia-kumi entre el Gobierno de Doa Violeta de Chamorro y el Sandinismo es ya una experiencia que puede ser evaluada empricamente. Las reformas democrticas han sido saboteadas sistemticamente. Esto ha repercutido en un descrdito para el Gobierno y en una amenaza para la democracia misma. Eminencia, cmo hacer posible la paz y la democracia en Nicaragua? Qu actitudes debieran prevalecer para que fueran una verdadera realidad? "En la Carta Pastoral del primero de mayo (1994), los Obispos invitbamos a la conversin que es un regreso al Amor del Padre. Esto nos hara recobrar la dignidad de seres creados a imagen del mismo Dios. As podramos los nicaragenses reconocernos, respetarnos y tratarnos como herma259

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nos. Nosotros nos hemos referido con frecuencia al tema de la reconciliacin entre los nicaragenses. Pero una autntica reconciliacin implica arrepentimiento. Y cuando uno ha robado, debe devolver lo robado, debe resarcir. Yo siempre he sostenido que la reconciliacin lleva necesariamente como premisa el ejercicio de la justicia. No puede haber verdadera paz y reconciliacin en Nicaragua si no va precedida de la justicia".

Manzana de la discordia El candente problema de la propiedad ha venido generando en Nicaragua una serie de graves incidentes, incluso muertes violentas como la del Sr. Arges Sequeira Mangas, presidente de la Asociacin de Confiscados de Nicaragua. El Dr. Carlos Tnnermann Bernheim, ex-ministro de Educacin, afirmaba recientemente: "Pocas veces en la historia de Nicaragua los asuntos concernientes a la propiedad alcanzaron un nivel de enmaraamiento, confusin e inseguridad, como el que hoy da afecta el derecho de propiedad entre nosotros. Honestamente debemos reconocer que el principal responsable de esta situacin es el F.S.L.N., ya que en la dcada pasada se dieron toda una serie de confiscaciones injustas y expropiaciones sin compensacin legal, amn de la aplicacin de la infamante Ley de Ausentes, que violaba flagrantemente varios derechos humanos fundamentales". Qu opina Usted, Eminencia, sobre este tema tan espinoso que contina siendo -desde la piata sandinista- como una especie de manzana de la discordia entre los nicaragenses, causando a veces enfrentamientos violentos? "Es lamentable que se den hechos de violencia, porque la violencia engendra siempre ms violencia. Pensamos que lo 260
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primero de todo hay que hacer justicia. Y esto significa justicia con los pobres, y justicia con quienes fueron injustamente confiscados. Esa es una de las obligaciones del Gobierno, del Estado, regirse bajo la inspiracin del bien comn". Podra explicitarnos un poco ms, Eminencia? "Bueno, considero que a los pobres hay que darles participacin en los bienes que Dios ha puesto a disposicin de todos. Y para ello -es mi opinin- que, en este tema de las discutidas leyes "85" y "86", a todos aquellos pobres que hayan salido beneficiados con propiedades no muy valiosas hay que dejrselas a ellos y legalizrselas. Sera bueno que el Gobierno haga un esfuerzo cuando se trata de gente muy humilde para dejarles su terrenito. Pero debiera llevarse a cabo una revisin para hacer justicia cuando se trata de propiedades de mucho valor. Esto podra significar llegar a un acuerdo con la persona en posesin, e indemnizar -si es posible devolver el bien- a su dueo original. Si el Gobierno no est en capacidad financiera de hacer indemnizaciones, es su obligacin buscar los recursos". Entonces, es al Gobierno a quien corresponde la solucin?... "Vuelvo a insistir que para que este problema se solucione de una vez por todas, es necesario que haya un poder judicial imparcial que juzgue sin distincin de credo y que al mismo tiempo sea honesto. Esta imparcialidad judicial debe ir acompaada por una fuerza pblica que trate de velar por los derechos de los nicaragenses. Si no se dan estas dos circunstancias, corremos el peligro de que los ciudadanos traten de hacer justicia por su propia cuenta y prevalezca la ley del "ojo por ojo y diente por diente".

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Nueva crisis..., nueva mediacin En la vida del Cardenal Obando Bravo los xitos obtenidos en el campo de las mediaciones se cuentan por el nmero de veces en las que ha intervenido. Cuando todava estaban frescos los sucesos de la toma sangrienta de la ciudad de Estel, en agosto de 1993, por el tristemente clebre re-compa "Pedrito el Hondureno" y sus secuaces, Nicaragua fue puesta nuevamente "manos arriba" por grupos armados que casi simultneamente realizaron dos secuestros. El Frente Norte 3-80 que opera en la regin de Quilal, cerca de la frontera con Honduras, integrado por re-contras y jefeado por Jos Manuel Talavera, conocido como "El Chacal", secuestr en "El Zngano" a 38 ciudadanos, entre los que se encontraban los diputados sandinistas Carlos Gallo y Doris Tijerino. Haban llegado a Quilal en "misin de paz", buscando cmo promover alternativas para el desarme y reinsercin a la vida civil de los alzados en armas pertenecientes al Frente Norte 3-80. Grande debi ser la sorpresa cuando a los pocos minutos de haber comenzado la reunin fueron declarados como rehenes en la propia mesa de las negociaciones. El Chacal y su gente exigan primordialmente la destitucin del General Humberto Ortega, Jefe del Ejrcito, y del Ing. Antonio Lacayo Oyanguren, Ministro de la Presidencia y yerno de la Sra. Violeta de Chamorro. Al da siguiente, y como rplica a los sucesos de Quilal, el ex-mayor del Ejrcito Popular Sandinista (EPS) Donald Mendoza, apodado "Cara de Pina", jefeando el autodenominado "Comando por la Dignidad y la Soberana", se tom las instalaciones del Consejo Poltico de la Unin Nacional Opositora , reteniendo como rehenes a destacados polticos. Entre

los dirigentes de la UNO se encontraban el Dr. Virgilio Godoy, Vice-presidente de Nicaragua, y el Ing. Alfredo Csar, Expresidente de la Asamblea Nacional. La liberacin inmediata de los rehenes de Quilal era la nica peticin de los secuestradores de Managua. Una vez ms Nicaragua qued en evidencia ante el mundo. Para resolver sus diferencias ideolgicas se volvi a elegir los cauces ms estriles y trgicos. Mientras los re-contras (rearmados de la Resistencia Nicaragense) encaonaban a los negociadores de la paz en Quilal para convertirlos en rehenes, el grupo de re-compas (rearmados del Ejrcito Sandinista) expona en Managua desnudos ante las ventanas a los cautivos. Nuevamente fue necesaria la mediacin del Cardenal Obando Bravo para terminar con el conflicto que, durante una semana, tuvo en vilo a los nicaragenses y a quienes siguen desde el exterior la andadura difcil de la Nicaragua violenta. Tras arduas horas de negociacin, con una oracin a la Virgen Mara pronunciada por el Cardenal Obando, una vez firmados los Acuerdos de Caulat,finalizel doble secuestro que durante varios das mantuvo a Nicaragua "manos arriba".

Relaciones con el Gobierno actual Cuando lleg al poder la Sra. Violeta Barrios de Chamorro era evidente que la Iglesia entabl muy buenas relaciones con el nuevo Gobierno electo por el pueblo. Algunos calificaron estas relaciones como una verdadera luna de miel. Sin embargo, se ha venido dando paulatinamente un enfriamiento que, incluso, llega a veces a la confrontacin. No est Usted de acuerdo, Eminencia, con el Gobierno de la Sra. Violeta de Chamorro? 263

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"Yo no soy enemigo del Gobierno, como algunos han afirmado. Lo que hago, algunas veces, son crticas constructivas, pero no con la finalidad de ofender, sino con el inters de dar aliento al pueblo con el que yo hablo constantemente y lo noto a veces muy preocupado por la situacin. He venido diciendo que el pas es como una barca, semejante a la del Evangelio que iba siendo sacudida por los vientos y las tempestades. Los Apstoles despiertan a Cristo y le piden proteccin antes de que la barca se hunda... Pienso que las autoridades deben avanzar cada da en la construccin de un Estado de Derecho; porque sin ste, llega la anarqua que a nadie favorece, pues los ciudadanos podran buscar lajusticia por sus propias manos. Este pueblo tiene derecho a pedir la proteccin antes de que se hunda la barca". A Usted, Eminencia, lo visitan en la Curia Arzobispal gentes de distintos sectores, y se escucha decir a personeros del Gobierno, o partidarios de cualquier otra tendencia poltica: "el Cardenal est con nosotros"... Con quin est Usted, Eminencia? "Yo soy un pastor. Yo acojo atodos los sectores. A la Curia llega Doa Violeta, el Dr. Godoy, los Hnos. Ortega, el Dr. Alemn; yo hablo con embajadores y polticos, empresarios y trabajadores, con toda clase de gente que me busca, sin distingos de ninguna clase. La Iglesia tiene que ser independiente. No necesariamente tiene que apoyar al poder, sobre todo si el poder se vuelve pecaminoso". As se expresa, sin ninguna inhibicin, el hombre de varias mediaciones, todas ellas exitosas: la toma de la casa de Chema Castillo, el asalto al Palacio, los Dilogos nacionales, Sapo y Toncontn, el desarme de la Resistencia, y ms recientemente los secuestros de Quilal y Managua..., todos captulos apasionantes de la vida de un hombre que ya tiene ganado un lugar en la conflictiva historia de Nicaragua. 265

A los 500 aos de la primera Evangelizacin La Evangelizacin de los pueblos de Amrica no puede desligarse del proceso de la Conquista. Est estrechamente incorporada a su dinmica, en la que se observan -segn el escritor, Pablo Antonio Cuadra- tres etapas definidas: a) La primera fue de carcter blico y se llam, desde el punto de vista de los conquistadores, "pacificacin". Comprende las luchas armadas que, inevitablemente, protagonizaron los representantes de las dos culturas en pugna: la ibrica colonialista, y la indgena, que se resista a la colonizacin. b) La segunda etapa fue de carcter econmico. Consisti en la apropiacin y subsiguiente explotacin de los medios de produccin de los naturales realizadas por los espaoles y portugueses. c) Y la tercera, de carcter cultural. No fue otra que la evangelizacin masiva de los pueblos indgenas La idea medieval de la cristiandad que Europa proyect sobre Amrica pretendi alcanzar la "unanimidad de fe cristiana": el creyente no slo era el miembro de una religin, sino ante todo, el ciudadano de un pas o de un imperio inspirado en el cristianismo. De ah que la tarea fundamental consistiera en bautizar. Fue una especie de inmenso y rpido reclutamiento que dio por resultado la aparente "unidad" cristiana. Todos crean lo mismo, aun cuando muy pocos vivan lo que crean. La evangelizacin estaba limitada a una prdica muy esquemtica de las verdades de la fe, para luego administrar masivamente el bautismo. Desde que el presbtero Diego de Agero lleg a Nicaragua, acompaando en la expedicin a Gil Gonzlez Dvila,
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comenz la cristianizacin de los indgenas que habituban estas tierras. Los bautismos masivos del P. Agero dieron origen a la cristiandad colonial en Nicaragua. Ante la presencia del conquistador se vieron obligados con frecuencia los indgenas a aceptar la nueva cultura. Y eran bautizados con escasa o nula formacin respecto a la nueva religin. Aquella rpida e insuficiente evangelizacin inicial sigue influyendo, de alguna manera, en las dificultades que hoy encuentra la Iglesia Catlica para que los fieles tomen conciencia clara de su fe. Es muy significativo que el bautismo sea actualmente el nico sacramento de la mayora de los nicaragenses.

12 De Octubre... da de qu? Todava hoy muchos se escandalizan de la manera en que se llev a cabo la evangelizacin de los pueblos indgenas del Nuevo Mundo. - "Cmo, si vuestro Dios es bueno y justo, en su nombre vens a someternos?", era el reproche del indio ante los conquistadores, armados de espadas y enarbolando la Cruz, que exigan a veces escoger entre Dios o la muerte. El indgena, frecuentemente, no tena alternativa. Fue el Caudillo espaol Francisco Franco quien impuso el 12 de Octubre como Da de la Hispanidad. Pero, muchos latinoamericanos se resisten a celebrar esa efemrides aduciendo que, si bien es cierto que Espaa leg a Amrica su idioma y religin, "nuestros ancestros hablaban hermosas lenguas, musicales y poticas; y en cuanto a la religin tenan sus propias creencias transmitidas de padres a hijos. La cultura de nuestros pueblos indgenas -afirman- no mereca ser destruida. Por consiguiente, sera ms acertado -concluyen- cele267

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brar esta efemrides como Da de Amrica, Da del Indio. Otros consideran el 12 de Octubre Da del Mestizaje, recordando la fusin de los aborgenes americanos con los grupos europeos -iberos principalmente- africanos y asiticos configurando un continente multitnico y pluricultural. "La Iglesia -comenta Su Eminencia- reconoce la presencia creadora, providente y salvadora de Dios que acompaaba ya la vida de estos pueblos, como lo seala explcitamente el Documento de Santo Domingo. Descubre las "semillas del Verbo" presentes en el hondo sentido religioso de las culturas precolombinas. Esta religiosidad natural predispona a nuestros antepasados indgenas a una ms pronta recepcin del Evangelio, aunque hemos de reconocer que hubo evangelizadores que no siempre estuvieron en condiciones de descubrir esos valores. Pero esa religiosidad necesitaba el fecundo roco del Espritu". Aunque, en verdad, no es fcil justificar hoy una fe impuesta a veces por la fuerza, a los que despliegan la bandera del indigenismo es oportuno recordarles que sirve de muy poco lamentarse de lo que pudo ser y no fue, porque "no es tiempo de llorar la historia, sino de hacer la historia nueva"... No lo cree as, Eminencia? "Lo que hemos conmemorado los cristianos con motivo del V Centenario no es la imposicin de una cultura sobre otra, a la que se destruye en nombre de la civilizacin. La Iglesia Catlica Iberoamericana lo que ha celebrado es la llegada de la Cruz de Cristo Redentor a Amrica. No hemos conmemorado el hecho histrico del "descubrimiento" sino, ms bien, el hecho salvfico de nuestra integracin al Reino de Cristo. Desde la fe hemos celebrado este acontecimiento en el sentido ms profundo y teolgico del trmino: como se celebra a Jesucristo, Seor de la historia y de los destinos de la humanidad".

En torno al V Centenario algunas voces afirmaron que "a la par de los colonizadores espaoles vinieron los misioneros a sellar con la Cruz la labor esclavizadora que haba comenzado la espada"... "No estoy de acuerdo con esa teora, -expresa Su Eminencia-. Cada quien es libre de interpretar la historia como lo crea ms conveniente. Nosotros, como cristianos, agradecemos a Dios que nos haya iluminado con la luz del Evangelio de Nuestro Seor Jesucristo". El Papa Juan Pablo II dio una gran importancia a la conmemoracin de los 500 Aos de la Evangelizacin del continente Americano. Tuvo el coraje y la humildad de pedir perdn pblicamente por los atropellos que sufrieron los nativos cuando se les impuso, con violencia algunas veces, una nueva cultura y una nueva religin.

Hacia una Nueva Evangelizacin Ante el horizonte poco esperanzador que ofrecen la mayor parte de los pases latinoamericanos, (deuda externa galopante, miseria generalizada, desempleo, corrupcin, guerrillas, dictaduras de derecha y de izquierda, narcotrfico, etc), qu ofrece la Iglesia, Eminencia, para contrarrestar esta avalancha de dificultades? "El panorama no es ciertamente muy halagador. Pero no debe provocar en la Iglesia una actitud pasiva y pesimista, de indecisin y de cobarda. Como hombres de fe, tenemos esperanza en la promesa divina de que la historia se abre al Reino de Dios. Tenemos la confianza firme en el hombre quien, a pesar de sus pecados, posee la bondad fundamental por ser imagen de Dios".

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La pastoral de cristiandad heredada desde la Conquista, cre mtodos de llegar a las multitudes, formas y encuadramientos masivos que resultaban eficaces entonces: procesiones, peregrinaciones, grandes actos multitudinarios, fiestas patronales, etc. Todo ello viene a constituir el substrato de la religiosidad popular de nuestros pueblos de Amrica Latina. As lo constata el Documento de Medelln cuando seala: "La expresin de la religiosidad popular es fruto de una evangelizacin realizada desde el tiempo de la Conquista, con caractersticas especiales. Es una religiosidad de votos y promesas, de peregrinaciones y de un sin-nmero de devociones, basada en la recepcin de los sacramentos, especialmente del bautismo y de la primera comunin, recepcin que tiene, ms bien, repercusiones sociales que un verdadero influjo en el ejercicio de la vida cristiana". No cree, Eminencia, que se impone una revisin de la pastoral de la Iglesia, una actualizacin de los mtodos y prcticas religiosas ms acordes con la cultura y promocin humana del hombre actual? "Precisamente como respuesta al llamado que hizo el Papa Juan Pablo II a los Obispos Latinoamericanos, exhortndonos a realizar una Nueva Evangelizacin, hemos llevado a cabo el Segundo Concilio Provincial de Nicaragua que no dudamos va a dar un renovado impulso evangelizador a nuestra Iglesia". En qu consiste para Usted la Nueva Evangelizacin? "Recogiendo el pensamiento de Juan Pablo II nos atrevemos a sealar como principales caractersticas de la Nueva Evangelizacin: Que despliegue con ms vigor el potencial de santidad. Que sea capaz de generar un gran impulso misionero. Que haga realidad una vasta creatividad catequtica; para eso contamos ahora con la valiossima aportacin del Nuevo Catecismo de la Iglesia. Debe propiciar, adems, una fecunda manifestacin de colegialidad y comunin eclesial, a la vez
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que ha de generar un gran futuro de esperanza que ayude a construir "la civilizacin del amor". El Papa pone el nfasis de esta novedad en el ardor, los mtodos y la expresin, podra ampliarnos, Eminencia, estos conceptos? "E/ ardor puede significar la reaccin del cristiano frente a la situacin actual llena de retos y desafos provenientes de una cultura adveniente y de los desequilibrios socio-culturales de un mundo en crisis". "El mtodo abarca procedimientos pedaggicos, estrategias, adaptacin, medios que son indispensables para que el mensaje sea escuchado, comprendido y aceptado". "La expresin resume todo el gran problema de traduccin o trasvasamiento del mensaje original a nuestro contexto cultural, para que la integridad y la autenticidad del Evangelio sean presentadas adecuadamente en un orden simblico nuevo". Precisamente este fue el tema central de la IV Conferencia General del Episcopado Latinoamericano celebrada en Santo Domingo (Repblica Dominicana) del 12 al 28 de Octubre de 1992, bajo el lema: NUEVA EVANGELIZACION-PROMOCIONHUMANA-CULTURA CRISTIANA. Cmo resumira, Eminencia, en unas pocas palabras su contenido? "Fue un encuentro en el que se insisti mucho en el tema de las culturas. Personalmente pienso que slo en la evangelizacin de las distintas culturas podr realizarse la Nueva Evangelizacin, caracterizada por una encarnacin del Evangelio en los diferentes mbitos de la vida humana que definen la cultura: la sociedad, la familia, el trabajo, la educacin, las comunicaciones sociales, la poltica, la economa, el arte... La evangelizacin debe hacerse en profundidad, debe llegar hasta "las races de la cultura", pues como nos recuerda el Papa Pablo VI, "la ruptura entre el Evangelio y la cultura es, sin duda, el drama de nuestra poca". 271

Obando Bravo conservador? Aunque muchos califican al Cardenal Obando Bravo como un hombre "conservador", no es fcil situarlo en el amplio espectro de Prelados de la Iglesia Catlica. El ha confesado ser gran admirador del Papa Pablo VI "por la profundidad y claridad de sus escritos", y de Juan Pablo II "por su humanidad, don de gentes y capacidad de trasmitir a las multitudes el mensaje del Evangelio". Durante la lucha anti-somocista por alcanzar el poder, los sandinistas contribuyeron, consciente o inconscientemente, a promocionar la popularidad de Mons. Obando, reconocindolo como un opositor a la dictadura del General Anastasio Somoza Debayle. "Antes de la revolucin de 1979 que llev a los sandinistas al poder -afirma un destacado lder religioso- se hubiera dicho que Mons. Obando Bravo era parte de ese grupo creciente de intrpidos luchadores por la justicia y la libertad que iban a poner a la Iglesia en la lnea frontal. Pero, es a partir de la Revolucin precisamente cuando se desata un conflicto real entre l y los sandinistas. Por eso es tan difcil ubicarlo". Mario Vargas Llosa, el creador de Dilogos desde la Catedral, en el extenso reportaje que hizo sobre Nicaragua por encargo del New York Times, afirma en el captulo que dedica a Mons. Obando Bravo: "A diferencia de sus adversarios, no hay en el Arzobispo de Managua ningn alarde de intelectual. Seguramente, es justo tildarlo de "conservador", pero a la manera en que este calificativo conviene a Juan Pablo II (con quien, como es obvio, se lleva muy bien); es decir, un hombre que concilia el apego a la tradicin y a la autoridad eclesistica con un sentido de la justicia y una capacidad notable para comunicar a los humildes un mensaje espiritual".

Poco despus de ser nombrado Mons. Obando Bravo como Arzobispo de Managua, disert en la Universidad Nacional sobre el tema de la violencia, tan de moda en la dcada del 70' en Amrica Latina. A raz de aquella leccin acadmica, algunos lo calificaron, entonces, de ser un hombre de izquierda. Sin embargo, la postura crtica que Mons. Obando mantuvo, desde el inicio, sobre la Revolucin sandinista lo "encasill" para muchos en el ala conservadora. Pensamos que nadie mejor que l puede darnos la respuesta. Por eso preguntamos a Su Eminencia, Cmo se considera Usted a s mismo: un hombre de izquierda, progresista o, ms bien un hombre conservador? "Personalmente, no me gusta juzgarme a m mismo. Me parece que pierdo el tiempo. Como Usted dice, ciertamente, yo dict una leccin inaugural sobre la no-violencia-activa en la Universidad Autnoma de Nicaragua. S, recuerdo que habl en esa ocasin y expliqu en qu consista la no-violencia-activa al estilo de Gandhi y Luther King. Cit a esos personajes, y Somoza pens que yo era un comunista. No s qu han pensado otros dirigentes, o qu piensan actualmente los que ahora rigen los destinos del pas. Como hombre de Iglesia, cuando ha habido violacin de los derechos humanos siempre hemos dicho una palabra; porque creemos que el hombre debe ser respetado por el hecho de haber sido creado a imagen de Dios y redimido por la sangre de Cristo. En ese sentido hemos levantado nuestra voz sin necesidad de tener que militar en poltica partidista de derecha o de izquierda. Yo en esto he sido siempre bien claro". Eminencia, Usted fue catalogado por los medios de comunicacin izquierdistas como un "acrrimo opositor al rgimen sandinista", y como un "Obispo de tendencia conservadora"...

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"Bueno, como ya dije antes, durante el rgimen de Somoza a m me llamaron "comunista". Y el propio Somoza, a travs de la radio y la prensa escrita, me llamaba "Comandante Miguel". Sin embargo, serv varias veces como mediador entre comandos del Frente Sandinista y el rgimen somocista. Recuerdo que llev a algunos miembros de la Direccin Nacional a Cuba y, a otros, a Panam. Ciertamente, los sandinistas me catalogaron como un "conservador" o de "derecha". Pero, la verdad es que nosotros no somos personas ni de izquierda, ni de derecha. Tratamos de mantener nuestra propia identidad y ejercemos la funcin proftica que consiste en denunciar las injusticias y anunciar la Buena Nueva de Jesucristo". Por qu esa disparidad de criterios a la hora de juzgar sus actuaciones? "Cuando uno denuncia las situaciones de injusticia, entonces fcilmente lo pueden catalogar: si el gobierno es de derecha, lo cataloga de "comunista", y si el gobierno es de izquierda, lo cataloga de "derechista" o reaccionario. Quiero reafirmar que nunca he sido, ni ser, comunista ni marxista. Tampoco me considero un hombre de extrema derecha. Compagino, ms bien, con la doctrina social de la Iglesia. En mi lema reza: "Me hice todo para todos". Pero mi opcin preferencial -aunque no excluyente- es por los pobres". Muchos critican a la Iglesia-Institucin porque su preocupacin fundamental pareciera ser la ortodoxia; es decir, "creer de modo recto" segn el sentido verdadero de la Sagrada Escritura, leda dentro de la Tradicin y del Magisterio eclesial; mientras quedara en un plano secundario la ortopraxis, es decir, "comportarse bien", "amar al prjimo", o "ser solidarios con los dems", por usar una expresin ms en boga...

"Nunca he sido ni ser marxista. Compagino ms bien con la Doctrina Social de la Iglesia. En mi lema reza: Me hice todo para todos. Pero mi opcin preferencial -aunque no excluyente- es por los pobres".

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"No olvidemos que los dogmas que nos presenta la Iglesia Catlica no son murallas que nos impiden ver, como piensan algunos; sino, muy al contrario, ventanas abiertas al infinito para descubrir mejor los misterios de Dios", aclara Su Eminencia.

Democracia en la Iglesia La Iglesia es una sociedad sui generis, muy especial. Se proyecta en ella el misterio de Jesucristo: verdadero Dios y verdadero Hombre. La Iglesia es, por tanto, divina y humana a la vez. La presencia real -aunque misteriosa- de Cristo en ella ("Yo estar con vosotros hasta la consumacin de los tiempos"M.2#,20) y la asistencia permanente del Espritu Santo conforman el elemento divino. Pero, adems, la Iglesia est integrada por hombres. Est gobernada por hombres. Por tal razn ha de realizar su misin en medio de estructuras humanas, encarnndose en la cultura e idiosincrasia de los pueblos. Pretender aplicar unvocamente los conceptos sociales a la institucin eclesial sera un error teolgico, pues tan solo de una manera anloga podemos echar mano de las realidades temporales para referirnos a la Iglesia. Lo que estableci Jesucristo es de derecho divino y, por tanto, irreformable. En cambio, lo que han configurado los hombres: estructuras, actividades pastorales, disciplina, etc, es de derecho eclesistico; en consecuencia, sujeto a cambio. Ms an, por su propia naturaleza humana, ha de estar en continua evolucin, como lo est el hombre, como lo est la sociedad.

El principio fundamental de la democracia poltica es que "el poder reside en el pueblo". Es el pueblo quien elige a sus gobernantes y les da la "legitimidad". En cambio, en la Iglesia es Cristo quien tiene el poder, y es a El a quien corresponde elegir y legitimar a sus Ministros, aunque el egosmo y las pasiones humanas se interpongan a veces. Los elegidos por Cristo no son representantes del pueblo, sino enviados por El para anunciar su Evangelio. Sin olvidar estos principios fundamentales es legtimo hablar de la puesta en prctica efectiva de nuevas estructuras eclesiales como expresin de formas democrticas, formas autnticamente humanas segn el plan del Creador, de un clima de dilogo en el ejercicio de la autoridad, de un verdadero respeto de los derechos de cada persona. Antes se hablaba mucho de la Iglesia como una monarqua absoluta. Hoy son cada vez ms numerosos los que piden una mayor democracia en las estructuras eclesiales. Qu piensa al respecto, Eminencia? No cree que la democratizacin -en el sentido expresado- es todava una asignatura pendiente en la Iglesia? "La Iglesia que Cristo instituy no es un partido poltico, no es una asociacin, no es un club: su estructura no es democrtica, sino sacramental y, por lo tanto, jerrquica. Porque la Jerarqua, fundada sobre la sucesin apostlica, es condicin indispensable para alcanzar la fuerza y la realidad del sacramento. La autoridad, aqu, no se basa en los votos de la mayora; se basa en la autoridad del mismo Cristo, que ha querido compartirla con hombres que fueran sus representantes, hasta su retorno definitivo. Slo atenindose a esta visin de fe ser posible comprender la necesidad y la fecundidad de la obediencia a la legtima autoridad en la Iglesia".

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Algunos tericos de la modernizacin poltica sostienen que la debilidad de la democracia y la inestabilidad poltica en los pueblos de Amrica Latina se debe a la prctica predominantemente catlica de sus ciudadanos. Alegan que el centralismo de la Iglesia Catlica, la transmisin vertical y descendente de la legitimidad, educa para la aceptacin de regmenes polticos autoritarios. En cambio, las iglesias Evanglicas, en sus diversas denominaciones, ofrecen una cultura poltica ms democrtica, en donde los fieles eligen a sus ministros; la autoridad est ms dispersa, y no se sienten apremiados por un aparato tan poderoso y centralizado como el que ostenta el Vaticano.

La ltima Catedral del Siglo XX Nadie ignora en Nicaragua la ardua labor de evangelizacin, mediadora y asistencial que ha venido impulsando, tesoneramente, el Cardenal Obando Bravo. Pero, el Cardenal Obando no slo se desempea con eficacia en el trabajo pastoral o cuando acta de mediador. Desarrolla, a la vez, una intensa labor promoviendo ingentes obras materiales como la construccin de la nueva Catedral Metropolitana puesta bajo el patrocinio de la Inmaculada Concepcin de Mara, o creando instituciones de progreso como la Universidad Catlica Redemptoris Mater (NICA). El Cardenal Obando Bravo pasar a la historia como el principal impulsor de la ltima Catedral del siglo XX en Amrica. Qu siente, Eminencia, al contemplar convertidos en realidad sueos tan importantes como la nueva Catedral de Managua y la Universidad Catlica? "Doy gracias a Dios porque hemos realizado estos dos proyectos. Digo "hemos realizado" porque ningn proyecto grande es obra de una sola persona. Hemos contado, en primer lugar, con la ayuda de Dios; sin ella, nada bueno podemos hacer. Hemos contado, tambin, con la colaboracin de innumerables personas con un gran espritu de servicio y conciencia social. Sin el apoyo moral y el aporte econmico de tantas buenas gentes que nos han ayudado, no hubiramos podido ni siquiera comenzar. Sin la capacidad promotora y organizativa de muchos dirigentes y empresarios que han aportado con generosidad su talento y su tiempo, tampoco hubiramos podido funcionar. Reconocemos, adems, el aporte valioso de destacados intelectuales, y la dedicacin de nuestro Clero y Comunidades Religiosas de la Arquidicesis, as como tams

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bin la ayuda de nuestros hermanos catlicos de otros pases de Amrica y Europa. Todos ellos son protagonistas de estos proyectos hechos realidad con muchos esfuerzos y sacrificios". Pero, los grandes proyectos solamente los realizan grandes hombres... "Insisto, lo ms importante ha sido, sin duda, la asistencia del Todopoderoso; su Santo Espritu es quien lo anima y lo sustenta todo. Hemos contado, igualmente, con la intercesin amorosa de nuestra Madre, Mara Santsima, y las oraciones fervientes del pueblo catlico nicaragense, un pueblo generoso y fiel, un pueblo que, an en las pruebas ms difciles, sabe conservar la fe y la esperanza". En expresin de Pablo Antonio Cuadra, "Monseor perdi su catedral, pero no su ctedra de amor". Qu importancia tiene, Eminencia, para la Arquidicesis de Managua la nueva Catedral? "Nuestra Arquidicesis qued sin Catedral a raz del terremoto que destruy Managua hace ms de veinte aos. La Catedral es el principal centro de oracin y celebracin litrgica en una Dicesis. Muchas de las actividades religiosas que hasta hace poco tiempo llevbamos a cabo en diferentes lugares insuficientes, se deben realizar en la Catedral: la Misa Crismal, las ordenaciones sacerdotales y las celebraciones solemnes especiales, para mencionar algunos ejemplos. La Catedral no es un templo ms en una Dicesis; es como el templo madre que acoge a todas las comunidades diocesanas. Es una necesidad en la vida espiritual del Pueblo de Dios". Durante su construccin se coment mucho el original diseo de la nueva Catedral. A veces, las crticas fueron muy duras. Se dijo que nada tena que ver con la tradicin cultural de Nicaragua, siendo ms bien su estructura de inspiracin 280
La Catedral Metropolitana de Managua se va convirtiendo poco a poco en un rasgo sobresaliente y caracterstico de la fisionoma de la ciudad Capital.

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oriental, amn de otra serie de disquisiciones estticas sobre el acabado, los colores y su semejanza hasta con una prosaica cajilla de huevos. Qu piensa al respecto, Eminencia? "En cuanto a su diseo, especialmente su apariencia exterior, creo que en breve tiempo la Catedral Metropolitana se est convirtiendo en un rasgo sobresaliente y caracterstico de la fisonoma de Managua; se va transformando, poco a poco, en parte integral de nuestro ser nicaragense, asimilndola a nuestra identidad como pueblo cristiano y maano. Toda crtica quedar atrs y todos estaremos orgullosos de nuestra Catedral". Se habl, tambin, del elevado costo de la nueva Catedral. Algunos argumentaban que con el dinero gastado en tan inmensa obra se poda haber construido viviendas para muchas familias necesitadas que no tienen dnde cobijarse; o mejorar sus casitas, hechas de cartn, tan frgiles que cualquier temporal las destruye... "En Nicaragua -interviene Su Eminencia- se han gastado enormes cantidades de dinero en materiales blicos y plazas obsoletas, que han endeudado -y enlutado- dramticamente a este pas. Los que se han rasgado las vestiduras por la construccin de la nueva Catedral jams les omos decir nada por aquellos gastos que no slo fueron innecesarios, sino que sirvieron para traer dolor y muerte a muchos hogares de nuestra Patria. No olvidemos, adems, que esa crtica es muy vieja. Los Evangelios nos refieren cmo Judas Iscariote censur, en casa de Lzaro, la accin de Mara quien ungi los pies de Jess con perfume de nardo puro: "Por qu no se ha vendido este perfume por trescientas monedas de plata para ayudar a los pobres?". Y el propio Evangelio aclara: "No deca esto porque le preocuparan los pobres, sino porque era ladrn y, como estaba encargado de la bolsa comn, se llevaba lo que echaban en ella". (Jn. 12,4-6)

La Universidad Catlica Vamos a referirnos ahora a la Universidad Catlica que ha abierto las puertas a la juventud nicaragense bajo el lema: Sedes Sapientiae (Ctedra de la Sabidura). Qu espera el Sr. Cardenal de la Universidad Catlica? Cmo calza esta casa de estudios superiores en los planes pastorales de la Arquidicesis? "La Universidad Catlica es ya una realidad y una opcin para los jvenes de Nicaragua. Nuestra misin es formar verdaderos lderes, constructores de una nueva sociedad. Esto implica, por parte de la Iglesia, dar a conocer el mensaje del Evangelio respetando la libertad acadmica, inspirando su funcin creativa, iluminando la investigacin cientfica y haciendo presente la educacin poltica y social". "Un pas como el nuestro, no solamente pobre sino tambin empobrecido por el egosmo del hombre, debe considerar que su mayor riqueza son los recursos humanos. Por ello, la Universidad Catlica desea contribuir en la formacin del profesional del siglo XXI que resuelva, con verdadera sabidura, los problemas heredados, desarrolle la cultura, la tecnologa y los valores necesarios para la comunin con la naturaleza, con el hombre y con Dios". Por qu ahora, Eminencia, la creacin de una Universidad Catlica? Hay alguna circunstancia especial que haya motivado esta decisin? "La Universidad Catlica viene a llenar hoy un gran vaco que se produjo cuando los centros educativos superiores catlicos que existan en Nicaragua cambiaron sus altos y sagrados ideales por falsificaciones efmeras. Nuestro deseo es brindarle a la juventud la oportunidad que se merece de tener acceso a recibir una educacin y formacin altamente tcnica y cualificada, acorde con los principios y valores

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morales y espirituales de la fe catlica, en sintona con nuestra cultura y modo de ser nicaragense". "Estamos seguros que nuestros jvenes sabrn asumir el reto de transformar esta sociedad, herida por la guerra, el odio, la injusticia, la deshonestidad, la mentira, la corrupcin y tantas otras situaciones de pecado, en una sociedad distinta y mejor que la que nosotros les heredamos". Cul ha sido la razn fundamental que ha motivado el surgimiento de una Universidad Catlica en Nicaragua? "La Universidad Catlica procurar, sin duda, sobresalir por la calidad cientfica, el compromiso con la verdad, la preparacin de profesionales competentes para el mundo del trabajo, y por la bsqueda de soluciones a los ms acuciantes problemas de Nicaragua. Pero sobre todo, la Universidad Catlica debe jugar un papel esencial en la preparacin moral, social y espiritual de las futuras generaciones. Debe convertirse en un elemento clave para recuperar los valores catlicos que tantos nicaragenses han ido perdiendo en los ltimos lustros, a causa de la pertinaz prdica de ideologas extraas a nuestro modo de ser. Debe ayudar a restaurar las actitudes de nuestra sociedad, hasta lograr que regrese a un estilo de vida congruente con la fe de nuestro pueblo, mayoritariamente catlico. Esa es su razn de ser", finaliza diciendo Su Eminencia Similares a estos conceptos del Cardenal Obando son los del Rector Magnfico de la Universidad Catlica, Don Pablo Antonio Cuadra Cardenal: "Nuestra Universidad -afirmadebe ser no slo Centro Educativo, sino lugar de encuentro, dilogo y aliento de un movimiento nuevo, realmente joven, que d a nuestras letras y a nuestras artes, no slo la obligacin servil de un mensaje, o el compromiso devastador de hacer propaganda o de hacer dinero, sino el estudio humilde de la 284
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excelencia: volver a los grandes maestros y volver simultneamente a abrir de par en par las puertas de la libertad creadora. Los poetas, los escritores, los artistas deben ser los pioneros de la Nueva Evangelizacin de la Cultura en Nicaragua". Tambin los alumnos comparten este criterio: "El movimiento de libertad es nuestro. La juventud ha sido llamada a madurar desarrollando los horizontes del sentido de la vida desde dentro de su evolucin, sin encerrarla en una programacin reductiva de sencilla instruccin cientfico-tcnica, sino abrindola a una escala de valores y con una visin global del hombre, de su historia y del mundo". As se expresan en la presentacin de la revista universitaria Sedes Sapientiae. Su Eminencia concluye este tema con unas palabras de gratitud para el Rector Magnfico de la Universidad Catlica: "Quiero agradecer el aporte valioso de don Pablo Antonio Cuadra. El solo hecho de tener un Rector del prestigio de este gran intelectual catlico, es suficiente para poner a nuestra universidad en un lugar destacado en el mbito de la comunidad educativa mundial".

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Nicaragua de Mara! Grande, profunda y admirable ha sido la devocin a la Virgen Mara que ha profesado la Iglesia a lo largo de los veinte siglos de cristianismo. La profeca que Ella misma proclam en el cntico del Magnficat: "Me llamarn dichosa todas las generaciones"(Le. 1,48), contina cumplindose en la historia de la Iglesia. Los hijos de Mara siguen hoy rindiendo pleitesa a la flor ms bella del Edn, la nica que fue preservada intacta en el "vendaval de la culpa". As lo hicieron tambin nuestros antepasados, y lo harn maana las futuras generaciones, hasta el da final. En Nicaragua, gracias al celo apostlico de los frailes franciscanos, se propag rpidamente esta devocin a Mara Santsima, la Inmaculada Concepcin, la "Pursima" como la llaman los nicaragenses. Los Obispos afirmaban en la Carta Pastoral (8 de septiembre de 1987) con motivo del Ao Mariano: "La devocin a la Pursima ha llegado a estar tan dentro del ser del nicaragense que podramos decir que le da a Nicaragua una caracterstica muy particular y le confierefisonomapropia entre los pueblos del mundo". Pudiera parecer exagerada esta afirmacin; pero no lo es de ningn modo. El nicaragense, desde que aprende a hablar, participa en la Gritera, la ms arraigada y desbordante expresin de religiosidad popular que se celebra en Nicaragua. El grito: "Quin causa tanta alegra?", es respondido a coro: "La Concepcin de Mara!" La celebracin de la Gritera es hermosa y multitudinaria. Es nica en el mundo. Cada familia convierte su casa en un santuario mariano, engalanando los altares con lo mejor de la
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flora de diciembre: olorosa reseda, pastora rojo-sangre, multicolores jalacates, madroos perfumados y el sardinillo que tie de alegre amarillo los montes. Los cnticos a la Pursima son una convocatoria a la fraternidad y solidaridad ciudadanas. Acabado el canto, se distribuye entre los presentes caa de azcar y limones dulces, pitos y gorras, gofios y toda clase de golosinas..., en medio de la alegra desbordante de la devota concurrencia y el chisporrotear de los cohetes multicolores en el cielo estrellado de las noches de diciembre. "Qu nicaragense catlico -se preguntan los Obispos en el Documento ya citado- no recuerda a la Pursima como un motivo de sus mejores y ms limpios recuerdos y como uno de los momentos ms emotivos de su vida espiritual? No son acaso los cnticos a la Inmaculada Concepcin, adems de un tesoro religioso, literario y cultural de nuestro pueblo, algo as como nuestros himnos nacionales religiosos, que al escucharlos, sobre todo lejos de la Patria y de los seres queridos, nos llenan de emocin y orgullo de ser nicaragenses?"... En este clima de fervor mariano que vive desde antao el pueblo nicaragense creci Miguel desde su infancia. Doa Nicolasa -su madre- era una fiel devota de la Virgen Mara, impregnando el hogar de la presencia invisible, pero real, de Mara Santsima. A Ella atribuye el Cardenal Obando el surgimiento de su vocacin religiosa y su perseverancia. Bajo la proteccin de Mara Auxiliadora creci y se fortaleci la vocacin salesiana de aquel adolescente chontaleo despierto y soador. As haba acontecido tambin en la vida de Don Bosco: la constante invocacin a Mara Auxiliadora fue generosamente compensada por las numerosas gracias extraordinarias que alcanz el Santo por la poderosa intercesin de la Santsima Virgen Mara. 287

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Don Juan Obando, primo-hermano de Miguel y compaero inseparable durante su infancia, nos relata la siguiente ancdota: "Cuando llevaron a Miguel al Salesiano de Granada, el P. Rector pidi el certificado de estudios. Miguel no lo tena. Su maestro haba sido D. Antonio, su propio padre. Durante la conversacin Miguel se ausent. Lo encontraron arrodillado ante la imagen de Mara Auxiliadora. Aquel gesto de devocin mariana fue suficiente para que Miguel fuera admitido en el colegio y pudiera continuar sus estudios". Este sello mariano quedara impreso indeleblemente en el corazn del joven Miguel para no borrarse jams. Es significativo que el Cardenal Obando Bravo concluye siempre la celebracin de la Santa Misa con la milenaria invocacin a la Santsima Virgen: "Bajo tu amparo" y el rezo del Ave Mara.

"Un regalo de Dios a Nicaragua" Preguntamos a Su Eminencia, por qu existe en Nicaragua una piedad mariana tan ferviente y arraigada? "El secreto del profundo arraigo popular de la devocin a la Virgen, y sobre todo de las celebraciones marianas de Diciembre, es un don, un regalo de Dios para Nicaragua. Lo hemos de buscar tambin en nuestro carcter genuinamente solidario, muy acorde con la idiosincrasia del nicaragense, por naturaleza festivo y acogedor". "Pero no olvidemos que en todos nuestros pueblos latinoamericanos se anunci el Evangelio presentando a la Virgen Mara como su realizacin ms alta. Desde el inicio de la Evangelizacin en Amrica -su aparicin en el Tepeyac y la advocacin de Guadalupe lo confirman- Mara constituy el gran signo, de rostro maternal y misericordioso, de la

cercana del Padre y de Cristo, con quienes Ella nos invita a entrar en comunin". "Pablo VI afirm que la devocin a Mara es "un elemento cualificador e intrnseco de la genuina piedad de la Iglesia y del culto cristiano". Esto es una experiencia vital e histrica de Amrica Latina. Esa experiencia, lo seala Juan Pablo II, pertenece a la ntima "identidad propia de estos Pueblos". El pueblo fiel sabe que encuentra a Mara en la Iglesia Catlica. La piedad mariana ha sido, a menudo, el vnculo resistente que ha mantenido fieles a la Iglesia sectores que carecan de atencin pastoral adecuada. El pueblo creyente reconoce en la Iglesia a la familia que tiene por Madre a la Madre de Dios. En la Iglesia confirma su instinto evanglico, segn el cual Mara es el modelo perfecto del cristiano, la imagen ideal de la Iglesia y la estrella de la Evangelizacin". El propio Pablo VI hace suya una concisa frmula de la tradicin: "No se puede hablar de la Iglesia si no est presente Mara". Se trata de una presencia femenina que crea el ambiente familiar, la voluntad de acogida, el amor y el respeto por la vida". Los hermanos separados cuestionan frecuentemente -con actitudes violentas a veces- esta piedad mariana que profesa el pueblo catlico... "El centro de la Historia de la Salvacin es Jesucristo. El Concilio Vaticano II nos ensea que "jams podr compararse criatura alguna con el Verbo Encarnado y Redentor". Siempre ha sido enseado por la Iglesia que Nuestro Seor Jesucristo es el nico camino para llegar al Padre. El es modelo supremo al que el discpulo debe conformar su propia conducta hasta llegar a tener sus mismos sentimientos, vivir su vida y poseer su espritu". "Sin embargo, la Iglesia, guiada por el Espritu Santo y amaestrada por su experiencia de siglos, reconoce que la
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piedad a la Madre de Cristo tiene una gran eficacia pastoral y constituye una fuerza renovadora de la vida cristiana. Esto es as porque toda devocin verdadera a Mara lleva necesariamente a Cristo. Es como la estrella que gua nuestros pasos para descubrir y caminar hacia El". "Todos sabemos que la esencia ntima de la Iglesia, la principal fuente de su eficacia santificadora ha de buscarse en la unin con Cristo. Pero esta unin no podemos pensarla separada de aquella que es la Madre del Seor Jess, el Verbo Encarnado, y que el mismo Cristo quiso tan ntimamente unida a s para nuestra salvacin. Es nuevamente Pablo VI quien afirma que "el conocimiento de la verdadera doctrina catlica sobre Mara ser siempre la llave de la exacta comprensin del misterio de Cristo y de la Iglesia".

vergonzoso engao de El Arenal; o ms recientemente la invencin fraudulenta de la imagen mariana que sudaba. Qu decir de las apariciones de la Virgen Mara, Eminencia? "Ciertamente es innegable la posibilidad de las apariciones de Mara. Ms an, estas manifestaciones sobrenaturales son muy beneficiosas para los creyentes. Dios que cre los cielos y la tierra, regidos por leyes tan perfectas; El que orden esta gigantesca y maravillosa sincrona que es el Universo, permite estos portentos". "Sin embargo, la nica aparicin verdaderamente esencial para los cristianos y para todo hombre que busca la salvacin y la vida eterna es la del Hijo de Dios en su Encarnacin: el Verbo Divino quiso habitar entre nosotros, y se hizo hombre en el seno de Mara". "Nos parece oportuno recordar aqu las palabras del Concilio Vaticano II: "Recuerden los fieles que la verdadera devocin a Mara no consiste ni en un sentimentalismo estril y transitorio, ni en una vana credulidad, sino que procede de la fe autntica". Por eso la Iglesia se manifiesta muy prudente, antes de dar su veredicto, cuando se trata de juzgar la veracidad de las apariciones".

1 fenmeno de las apariciones Nuestra poca est colmada de numerosas apariciones de la Virgen Mara. (Ms de doscientas mil, segn algunas publicaciones). En todas estas apariciones se encuentran signos de una profunda religiosidad popular, pero no siempre de una religiosidad autnticamente cristiana. La falta de formacin religiosa, unida a actitudes ingenuas y candorosas, puede inducir a los creyentes a situaciones que concluyen a veces en lo ridculo, incluso en lo trgico, por el detrimento que sufre la fe cuando no est bien instruida en la verdad. Famoso se hizo en la dcada del 70' el gigantesco fraude de Garabandal (Espaa): despus de una montaa de propaganda, publicaciones, peregrinaciones de todo el mundo, limosnas y donaciones, se declar que todo haba sido una gran farsa. Y en la memoria de muchos nicaragenses perdura el 290
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Cuapa El fenmeno de las apariciones de Cuapa ha tomado realce en la experiencia religiosa de un sector del pueblo catlico nicaragense. El poblado de Cuapa se encuentra ubicado en el departamento de Chontales, en la regin central de Nicaragua.

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Una noche de 1980, Bernardo, el sacristn de la parroquia, al entrar en el pequeo templo observ que sala de la imagen de la Virgen Mara un resplandor que iluminaba todo el interior del recinto. Cuando Bernardo encendi las luces se apag el resplandor. Algunos das despus Bernardo, mientras pescaba a la orilla del ro, sinti un raro fenmeno a su alrededor, observando que la naturaleza cambiaba. El sol se fue eclipsando. Bernardo comenz a escuchar cnticos celestiales. Una nube cubri de pronto el rbol que tena en frente. Al disiparse la nube apareci ante sus ojos una bellsima doncella. Tena las manos juntas y los pies descalzos. Un manto bordado de luces y una corona de estrellas la cubran. Sus cabellos eran castaos, ojos color de miel y su piel era triguea. Aquella visin llen el corazn de Bernardo de una indescriptible alegra. La doncella abri las manos. El atnito y feliz sacristn le pregunt balbuceando: - Cmo se llama Usted?". La dulce doncella contest: - Me llamo Mara. - De dnde viene?, prosigui Bernardo. - Vengo del Cielo. Soy la Madre del Seor! As comenz el fenmeno de las apariciones de Cuapa Segn las estadsticas, la mayora de las apariciones resultan ser falsas. Cmo juzga Usted, Eminencia, las apariciones de Cuapa? Cmo conoce la Iglesia la autenticidad de las apariciones? "La Iglesia se pronuncia por medio de la Jerarqua. Corresponde al Obispo de la dicesis donde se dan las apariciones pronunciarse en cada caso concreto. La Iglesia -repito- es sumamente cautelosa y, con la mayor seriedad posible, realiza un examen mdico-psicolgico de los "videntes". Examina su 292

credibilidad, y el contenido doctrinal de su mensaje, comparndolo con los principios del Evangelio. Pero, sobre todo, observa los frutos espirituales que proceden o se derivan del supuesto fenmeno sobrenatural". En el caso concreto de Cuapa, segn el criterio del Ordinario del lugar \ parece ser que todos estos requisitos se han cumplido positivamente, lo que nos lleva a pensar en la autenticidad de las apariciones... "El pueblo nicaragense es un pueblo mariano hasta la mdula. Se siente agradecido a la Santsima Virgen por estos favores que nos hace. Sin embargo, las apariciones de la Virgen Mara tienen que llevamos a una mejor observancia del Evangelio, reavivando en nosotros el amor a Dios y al prjimo. Tienen que conducimos a perdonar de corazn para ser constructores de una pazfirmey duradera; a preocupamos por las necesidades de los dems para construir la civilizacin del amor. Ese es el fruto que dan siempre las apariciones cuando son verdaderas".

(*) El Prelado local entonces, Mons. Pablo Antonio Vega, el 13 de noviembre de 1983 public un documento en torno a la mariofana de Cuapa, autorizando el culto pblico a la Virgen Mara en el lugar de las apariciones.

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Quo vadis Nicaragua? Hacia dnde vamos?..., se preguntan muchos nicaragenses observando la difcil encrucijada del pas. A dnde va Nicaragua?, se interrogan, tambin, los observadores que siguen de cerca la poltica internacional. Aparentemente, lo nico claro hoy en Nicaragua es... que el futuro se vislumbra oscuro y difcil. Un eminente socilogo describe as la situacin actual: "Si en algo estamos ahora de acuerdo los nicaragenses es en que tenemos problemas muy serios. Nos estamos jugando el futuro de nuestros hijos y hasta la vida misma". Nicaragua, tierra de lagos y volcanes, cantada primorosamente por los poetas. Nicaragua verde y boscosa; exuberante en flora y fauna. Nicaragua -"granero de Centroamrica" le llamaban en tiempo pasado- est quebrada y se desvanece lentamente. En muchas zonas del pas van desapareciendo los bosques, el agua y la vida misma. Cuando se eliminan los bosques, las lluvias lavan el suelo descubierto llevndoselo al mar. Y en ese viaje largo y lodoso se va el futuro, porque se pierde todo lo que hace posible la vida. El despale sin control es algo que reprocharn severamente las futuras generaciones. El panorama nicaragense es, ciertamente, cada da ms desalentador. Mientras los grupos armados guardan con recelo "el hacha de la guerra" y los lderes polticos pugnan en torno a candidaturas presidenciales de cara a las elecciones de 1996, el pueblo nicaragense se debate en una dramtica lucha diaria por sobrevivir. Nicaragua es hoy como una nave a la deriva que, en medio de procelosas aguas, parece prxima a encallar. No se divisa
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un puerto cercano donde arribar, ni siquiera un faro lejano que pueda guiar este barco hacia la paz, el progreso y bienestar nacional que tanto anhelan los nicaragenses. Hacia dnde va Nicaragua?... No resulta fcil, en verdad, encontrar respuestas optimistas a la aguda problemtica nicaragense. A unos aos tan solo del final del segundo milenio y del inicio de un nuevo siglo, Nicaragua se debate en todos los niveles buscando angustiosamente una nueva sociedad. La profunda crisis que vive el pas en la actualidad no ha surgido de circunstancias pasajeras. Se origina, ms bien, en una acumulacin de errores, irresponsabilidades, ambiciones e incapacidades de muchos aos que han socavado las riquezas materiales y los valores fundamentales en los que se asienta una sociedad responsable. Todo esto hace que Nicaragua est encaminndose por una peligrosa pendiente de involucin social. Segn las estadsticas, despus de Cuba y Hait, ha pasado a ser el pas ms pobre de Amrica Latina. Por otra parte, es muy incierto el destino de un pueblo que mantiene una ficticia estabilidad social apoyada en las Fuerzas Armadas. Resulta oportuno recordar aqu el consejo que Talleyrand dio a Napolen: "Con las bayonetas se puede hacer todo menos una cosa: sentarse sobre ellas". Y Nicaragua est sentada sobre un polvorn, un verdadero volcn de dinamita que cualquier chispa puede hacer estallar en una nueva guerra civil. Nicaragua pareciera convertirse en el "Macondo de Amrica".

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Un futuro sin futuro Nicaragua es pobre no slo a causa de los desastres naturales, sino que ha sido empobrecida por los abusos y desmanes cometidos por los propios nicaragenses, sobre todo por quienes son constituidos en autoridad. As lo reconoca la Conferencia Episcopal Nicaragense en su Mensaje a la Nacin el 10 de noviembre de 1993: "La inestabilidad social y poltica del Gobierno, causada por actitudes egostas y prepotentes, tanto de algunos de sus miembros como de algunos de sus adversarios, ha conducido al pueblo a un estado de suma desesperacin, decepcin y resignacin casi enfermiza". En un exabrupto nacido de la frustracin se lamentaba recientemente un comerciante al borde de la quiebra: "Pareciera que algn virus maligno nos va debilitando cada da a los nicaragenses. Y si no lo combatimos con urgencia, acabar convirtindonos en una sociedad de minusvlidos cvicos". Cada vez son menos los pases y organismos internacionales que siguen ayudando a Nicaragua, porque la ayuda externa slo ha servido, a veces, para alimentar la corrupcin. De los miles de "comits de solidaridad con Nicaragua" que se crearon en todo el mundo, casi todos han desaparecido. Los llamados comits polticos ya no existen. Solamente quedan algunos de inspiracin cristiana. Nicaragua sobrepasa actualmente los diez mil millones de dlares de deuda externa. Y su dficit anual en la balanza de pagos oscila en torno a los quinientos millones de dlares. Pero, el peor dficit de Nicaragua poco tiene que ver con las finanzas. Es un dficit de valores, un dficit de esperanza. Es un dficit de futuro.

1 verdadero problema de Nicaragua ''Quizs los hijos de Rubn Daro -escribe Pablo Antonio Cuadra- recuperen la sensatez de cara al nuevo milenio, y el lugar del planeta que brille ante el mundo, colonizado por el espritu cristiano, sea el agitado tringulo del pas nicaragense". Quizs tenga razn Pablo Antonio. Quizs... Entre tanto, hasta el buen humor pareciera que se va perdiendo poco a poco en Nicaragua. Alguien comentaba recientemente: "No s qu nos est pasando. La sal y la pimienta se nos subi a la cabeza con los sandinistas. Y ahora, con Doa Violeta, nos est llegando al corazn". Ciertamente, entre los signos negativos de los ltimos lustros se encuentra el mal-humor creciente de muchos nicaragenses. Los primeros pasos de la Revolucin se vivieron, en general, como un estallido de alegra y optimismo. Sin embargo, muchos nicaragenses hablan actualmente del proceso revolucionario como enfermos del estmago, afirmando que la Revolucin fue como "una comida indigesta". Pero, lo ms grave es que hoy en Nicaragua, para mucha gente, no es posible la indigestin, porque... no comen. "Yo siempre digo -dice Su Eminencia- que prefiero ser optimista. Y aunque no se puede negar las dificultades que estamos atravesando los nicaragenses, tenemos recursos naturales y humanos suficientes para reemprender un nuevo camino". Es digno de encomio el optimismo de Su Eminencia. Y quisiramos que las cosas cambiaran, que la sociedad nicaragense emprendiera un nuevo rumbo. Aunque en Nicaragua todo es posible. Ya no sorprende nada. Pareciera que la sociedad se va acostumbrando a las contradicciones que se dan en el pas, como por ejemplo: la de los retirados activos del Ejrcito que usan ropas militares, armas del Ejrcito, sin tener

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obligaciones militares; una Presidenta que gobierna con el partido derrotado y no con la coalicin de partidos que la llevaron al poder; una democracia poltica prisionera de un poder militar, etc. Popularmente se afirma que "Nicaragua es el pas donde el corcho se hunde y el plomo flota", "donde las palomas disparan a las escopetas", "donde los delincuentes acusan a los inocentes"... La Conferencia Episcopal, en el Mensaje ya citado, expresa: "Vivimos en una sociedad anrquica, constantemente sometida a la presin y a la sedicin que se adoptan no solo como medio para obtener ganancias, sino como nico mtodo para exigir concesiones econmicas y polticas; entonces se destruye cualquier Estado de Derecho". Son muchos los que piensan que la raz de los males en Nicaragua est fundamentalmente en que no existe un Estado de Derecho y, en consecuencia, no se gobierna conforme a las leyes, sino de acuerdo al capricho y las conveniencias polticas y personales de quienes controlan el poder. Coinciden en esto con el criterio del Cardenal Obando, quien afirma estar convencido de que "mientras en Nicaragua no se d un verdadero Estado de Derecho no saldremos de la difcil situacin en la que nos encontramos". Mas, como establecer un Estado de Derecho que sea acogido y respetado por todos los nicaragenses?... Por eso cada da es mayor el nmero de los que piensan que el verdadero problema de la sociedad nicaragense no es poltico, ni econmico, sino cultural. Efectivamente, Nicaragua ha sido gobernada por regmenes de derecha, de izquierda y de centro; pero ninguno de ellos ha logrado alcanzar un apoyo popular mayoritario. Tampoco podemos hablar de un pas con escasos recursos naturales. Nicaragua es un pas rico en posibilidades. Pero no se aprovechan adecuadamente. El problema es, sin duda, cultural. 298

Idiosincrasia nicaragense La historia de Nicaragua en el presente siglo, especialmente en su segunda mitad, prueba sobradamente que ha tenido malos gobernantes. Pero, demuestra tambin que los nicaragenses son "malos gobernados". Se ha hecho difcil entender la leccin -cien veces verificada en la prctica- que hay que aprender de la experiencia ajena para no romperse la cabeza contra el muro de la historia: la prosperidad de las naciones es el producto de la disciplina laboral, del trabajo duro y sistemtico; de las tasas de ahorro e inversiones constantes; del respeto y cumplimiento de las leyes; de la seriedad de los contratos, y de un clima de sosiego y tranquilidad psicolgica, en el que se pueda planificar no slo para el momento presente, sino a mediano y largo plazo, sin otro temor que el santo temor de Dios. Un ciudadano humilde, nacido en los inicios del presente siglo, se lamentaba diciendo: "Luchamos contra los Somozas por corruptos y dictadores, para instaurar en Nicaragua un Estado de Derecho y honradez. Quienes los sustituyeron llegaron llenos de sueos e ideales juveniles; pero acabaron montando una tirana que hundi al pas en la mayor miseria de su historia, superando en corrupcin al somocismo, especialmente con la-piata. Y el actual gobierno, que comenz su mandato con los buenos augurios de establecer en Nicaragua la "revolucin de la honradez", no est exento de los mismos vicios anteriores. Pero no slo son malos los sistemas. Somos los propios ciudadanos los que andamos mal. Y seguiremos as mientras no nos arrepintamos y reconozcamos nuestras culpas ante Dios". Sin embargo, el arraigo de nuevos valores culturales necesita mucho tiempo. Cambiar la idiosincrasia de un pueblo es tarea de generaciones.

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Los Obispos se pronuncian de nuevo En Nicaragua, tras la derrota electoral sandinista, se comenz a hablar mucho de reconciliacin. Y se aceptaba la palabra "reconciliacin" si con ella se quera expresar "poner fin para siempre a la guerra y a la pesadilla totalitaria". A partir de las elecciones del 90' pareca que se iba a lograr un clima nuevo en la sociedad nicaragense: perdonar al vencido e incorporarlo a la vida civil y pacfica. Sin embargo, poco tiempo despus comenz a darse una extraa confusin: reconciliacin era devolver el poder al que lo haba perdido, contradiciendo el mandato popular emanado de las urnas, donde se vot "por el cambio!". La mayora de los nicaragenses piensan que el cambio que se ha producido desde abril de 1990 es insuficiente. No satisface sus aspiraciones. Reconocen que en el Gobierno de Doa Violeta de Chamorro se han alcanzado algunos logros importantes como la libertad de expresin, el fin de la guerra, la estabilidad de la moneda... Pero se lamentan de la falta de un verdadero Estado de Derecho, del desempleo, de la inseguridad ciudadana, de la corrupcin administrativa... La Conferencia Episcopal de Nicaragua as lo reconoca en la Carta Pastoral del primero de mayo de 1994. Los Obispos, reunidos bajo la presidencia del Cardenal Obando Bravo, denuncian de nuevo con claridad y valenta los males que aquejan a la sociedad nicaragense: * El rencor, el odio y la crueldad hacia el prjimo. * La aparicin del terrorismo, que provoca una intolerable situacin de zozobra a causa de los secuestros, asaltos, violaciones y todo tipo de crmenes. * La falsa reconciliacin, que "perdona" a los que, lejos de arrepentirse, se endurecen en sus posturas terroristas.

* La ambicin y la sed de poder para imponer a otros la propia voluntad. * El desempleo -una verdadera calamidad social- seal cierta de que algo no funciona en el plan econmico. * La posibilidad de que antiguas formas de totalitarismo y de autoritarismo recobren vigor en Nicaragua. * El comercio de la droga. Y la prctica del aborto. * Adems, "se ha oscurecido en muchos nicaragenses la conciencia moral. Y esto es una desgracia, ya que presagia, de no ponrsele remedio pronto a este mal, el caos moral y social de Nicaragua", afirman los Obispos. Estos sealamientos, hechos con verdadero espritu proftico, recuerdan las denuncias que la Conferencia Episcopal hizo al rgimen somocista en los ltimos aos de la dictadura. Cree Usted, Eminencia, que se ha deteriorado la calidad moral en la sociedad nicaragense durante los ltimos aos?. "La norma para medir la calidad moral de una sociedad nos la da Jesuscristo en el Evangelio cuando nos dice: "Por sus frutos los conoceris... Un rbol bueno no puede dar frutos malos, ni un rbol malo dar frutos buenos". "Yo estoy plenamente convencido de que entre tantas formas de escasez que padece hoy Nicaragua, la ms pernisiosa es la escasez de valores morales, de mujeres y hombres verdaderamente nuevos, cuya fuerza moral sea capaz de transformar nuestra sociedad".

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Cardenal por la Paz! En Nicaragua la guerra y la violencia son, desde hace muchos aos, parte de la vida cotidiana. Y se ha hecho costumbre que los crmenes queden impunes. De este modo la conciencia social se va anestesiando peligrosamente. El Cardenal Obando Bravo no cesa de exhortar a los nicaragenses a moderar el lenguaje violento para crear un clima propicio de acercamiento entre los diversos sectores sociales. "Slo de un corazn conquistado por el valor superior de la paz brota el deseo de respetar a los dems. Si todos los nicaragenses se unieran en una campaa de justicia y fraternidad, algo maravilloso sucedera en el pas, porque se acabara la violencia y surgira la paz. Vale ms encender una luz que maldecir la oscuridad", afirma Su Eminencia. Siete veces en otras tantas mediaciones Obando Bravo convenci a la muerte que se retirara. Cuando el "Cardenal de las mediaciones" habla de paz y hermandad, los enemigos se entienden y abrazan deponiendo sus armas. Convencido de la urgencia de la paz en Nicaragua, especialmente en la regin nortea del pas, el Cardenal Obando Bravo, conjuntamente con el Rector de la Universidad Catlica y director del Diario La Prensa, Pablo Antonio Cuadra, elabor un Plan pro-Paz en el Norte. El tres de febrero de 1994 fue presentado a Ja Presidenta de la Repblica, Sra. Violeta Barrios de Chamorro. El Plan se dirige "al Gobierno, y de manera especial a una de sus instituciones claves en el problema: el Ejrcito Sandinista". Como mtodo de pacificacin se pide aceptar diversos compromisos, tanto al Gobierno de Nicaragua, como al Ejrcito y al "Frente Norte 380".
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El Plan ha tenido una amplia acogida en los ms diversos sectores de la sociedad nicaragense porque lo impulsan y respaldan dos personalidades que gozan del mayor aprecio y estima de la ciudadana por su integridad moral. Algunos das ms tarde, con ocasin de la reciente visita Ad lmina que realizaban los Obispos de Nicaragua, el Papa Juan Pablo II subray "la esperanza y el aprecio con que la Santa Sede ve todas las iniciativas encaminadas a superar las divisiones, y a fomentar el dilogo y un mayor entendimiento que puedan satisfacer las legtimas aspiraciones de la justicia y libertad de todos los nicaragenses". Sin embargo, como ya se ha hecho costumbre en Nicaragua, los gobernantes son proclives a la sordera. Las quejas y denuncias de los abusos de poder y violacin de los derechos humanos, as como las propuestas de soluciones pacficas para acabar con la violencia antes de que ella acabe destruyndolo todo, slo encuentran como respuesta en las autoridades un deprimente silencio. "Y una democracia sorda es un sntoma muy grave porque indica que la democracia comienza a decaer en dictadura".

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Luces y sombras Vamos a dar las ltimas pinceladas a este bosquejo de Su Eminencia, Cardenal Obando Bravo, que hemos enmarcado en el contexto del acontecer de la sociedad nicaragense en las ltimas dcadas. Como sealbamos en el prlogo, el Cardenal Miguel no es un ngel venido del cielo. Es un hombre. Y como todos los humanos, tiene tambin sus limitaciones. El mismo suele afirmar: "Para que el cuadro sea perfecto debe tener luces y sombras"...

En torno al poder existe, generalmente, una especie de campana neumtica que aisla del exterior. A quienes ocupan altos cargos les resulta difcil percibir con claridad lo que acontece en la llanura, donde se encuentran la mayor parte de los mortales. Los personajes se confunden a veces en medio del pblico. Pero nunca son uno ms entre los ciudadanos comunes y corrientes. Ven el mundo, con frecuencia, de distinta manera a como lo es en la realidad. Una realidad que miran a travs del cristal de sus propios pre-juicios o desde la informacin que reciben de sus ms cercanos colaboradores que pueden convertirse a veces en aduladores. El servilismo en torno a los crculos de poder es un pecado capital inherente a toda sociedad, sin excepcin de tiempo o lugar. Es el caldo de cultivo de donde surgen los falsos lderes que se transforman, en ocasiones, en tiranos. El fenmeno de la adulacin pareciera formar parte de la manera de ser de algunos ciudadanos, habiendo sido la causa de muchos desmanes en la sociedad nicaragense.

El servilismo floreci durante la dictadura somocista y tambin con el sandinismo, instalndose con disimulo en el actual gobierno de Doa Violeta de Chamorro. Hubo quienes gritaban, con los tiros muy cerca del bunker. "No te vas, te quedas". Muchos gritaron tambin y repitieron como borregos: "Direccin Nacional, ordene!". Incluso despus de una dcada de continuos desaciertos por parte del FSLN, seguan gritando en la campaa electoral del 90': "Todo ser mejor con el Frente... con Daniel de Presidente!". Actualmente no es difcil detectar camaleones en plena metamorfosis segn los propios intereses personales y partidistas, o el calibre de los "caonazos". Cuando \a autoridad se transforma en poder conduce a la egolatra. El eglatra se convierte en una estatua viviente. Nunca se sacia de la elevacin del pedestal, apoyado en la base de sustentacin que la conforman sobre todo los serviles. El mbito eclesial no est inmune de este virus que debilita las estructuras de la sociedad. Se comenta que el Cardenal Obando Bravo prefiere rodearse de personas incondicionales, que de aquellas que demuestran poseer un criterio independiente.

Fundamentados en la enseanza del Apstol San Pablo: "Ya no hay judo ni griego; ni esclavo ni libre; ni hombre ni mujer, ya que todos sois uno solo en Cristo Jess" (Gal. 3,28), -y otros pasajes bblicos- la Iglesia no debiera tener fronteras. Pero el "nacionalismo" es una realidad presente, tambin, en las estructuras eclesiales. Se recuerda haber escuchado decir a Mons. Obando, cuando todava no haba sido nombrado Cardenal: "El da en que todo nuestro Clero sea nacional, la Iglesia ser como una balsa de aceite".
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Transcurran entonces los das en que la Jerarqua de la Iglesia Catlica era hostigada por el Frente Sandinista y fuertemente cuestionada por los dirigentes de la iglesia popular, algunos de ellos "internacionalistas". Eran das de tensin creciente, de mutuas descalificaciones que hacan muy difcil el dilogo, a tal punto que un lder de las Comunidades Eclesiales de Base se desahogaba diciendo: "Por qu Mons. Obando no practica en la Iglesia el pluralismo y el dilogo que pide tan fervientemente para la sociedad? El no acepta dialogar con nosotros. Slo nos pide sometimiento a la autoridad. Pero, no basta ser Obispo para tener siempre la razn". El sentimiento nacionalista se evidencia actualmente en un sector del clero, especialmente en quienes sufrieron acoso por adversar al rgimen sandinista. En honor a la verdad, damos testimonio de que el Cardenal Obando Bravo actualmente aprecia "el esfuerzo de quienes dejando su tierra y familia han venido de lejos a trabajar con nosotros".

Ser Papa el Cardenal Obando? Vamos a referir a continuacin algo verdaderamente inslito. Circul en Nicaragua hace algunos aos -cuando la Iglesia Catlica y el Cardenal Obando eran acosados por el sandinismo- un panfleto que recordaba una profeca de San Malaquas en la que se anuncia la llegada a Roma, en el ocaso del siglo XX, de un Papa procedente de una tierra extica de lagos y volcanes; la llegada de un forastero de origen humilde que, durante alguna parte de su vida, no tuvo ms vehculo para predicar el Evangelio que los lomos de una mua. San Malaquas fue un monje irlands que naci en el ao 1,094 y muri en 1,148. Confeccion una lista con los 112 papas futuros que habran de sucederse desde 1,143 hasta el fin de los tiempos, identificndolos con un lema, y dando algunos datos acerca de cada uno de ellos. Hasta el momento esa lista se ha cumplido con pasmosa fidelidad. Debido a que el Libro de San Malaquas no ha podido ser completado, porque una parte se encuentra dispersa en archivos ingleses; otra, en los Estados Unidos de Norteamrica, y algunas de sus pginas no han sido halladas todava, no se conocen todos los detalles de las caractersticas que el santo adjudic a cada uno de los papas, junto con los lemas. En el Vaticano est el llamado Libro de los Lemas de San Malaquas y varios textos incompletos con las descripciones que hizo el Santo irlands. Un grupo de cientficos de varios pases que estudian las predicciones de Nostradamus contenidas en el poema Las Centurias, las visiones apocalpticas de la Biblia, los mensajes de la Virgen de Ftima y el Libro de San Malaquas, est
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No faltan quienes piensan que el Cardenal Obando se caracteriza por rendir culto a la personalidad, cuidando celosamente su imagen. Sea lo que fuere de esto, de lo que no se puede dudar es de que Obando Bravo forma ya parte de la historia de Nicaragua, que no se explicara sin referirse, obligatoriamente, a la actuacin protagonista de este hombre mestizo, de la ms pura estirpe nicaragense, audaz, obstinado, valiente, apasionado y, para algunos, autoritario y algo vanidoso.

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convencido de que el Cardenal Miguel Obando Bravo ser el prximo Papa de la Iglesia Catlica despus de Su Santidad, Juan Pablo II. Entre los ltimos papas, por ejemplo, el lema que corresponde a Juan XXIII es Pastor et Nauta, pastor y marino. Esto concuerda perfectamente con el Papa Roncalli, quien fuera pastor y cardenal de Venecia, la ciudad sobre el agua. En su escudo figuraba una oveja y un navio. Pablo VI fue, de acuerdo a San Malaquas, Flos Florum, flor de flores. El escudo de armas de Pablo VI era, justamente, un juego de tres flores de lis. A Juan Pablo I le correspondi como lema Medietate Lunae, de la media luna. Su pontificado no lleg a los cincuenta das, quedando su labor a la mitad. Adems, su nombre de pila era Albino Luciani, es decir, luz blanca, como la de la luna. Al Papa Juan Pablo II -siempre segn la profeca de Malaquas- le corresponde el lema Labore Solis, de los trabajos del Sol. Recordemos que Karol Wojtyla naci en Cracovia, la ciudad donde Coprnico trabaj para demostrar que el sol era el centro de nuestro sistema planetario. Y a Polonia se le conoce como "pas del Sol". Despus de Juan Pablo II slo quedaran dos papas de acuerdo a la citada profeca, cuyos lemas son: Servus Pacem et Iustitiam, siervo de la paz y de la justicia, y Petrus Romanus, la piedra romana. En el caso de quien supuestamente ser el penltimo Papa, los cientficos sealan que San Malaquas lo defini con dos lemas, algo que no hizo con ningn otro de los restantes papas. Adems de llamarlo "siervo de la paz y de lajusticia", le agreg el lema Gloria Olivae, que significa "gloria o triunfo de la

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paz", que tambin podra traducirse como "la gloria del pacificador". Algunas breves descripciones que se refieren al penltimo papa sugieren a los cientficos que se trata del Cardenal Miguel Obando Bravo. Por ejemplo, San Malaquas afirma que este papa nacer en un continente nuevo, desconocido, en una tierra "de agua dulce y de volcanes". Nicaragua, precisamente, est enclavada en el denominado Nuevo Mundo y es conocida como la "tierra de los lagos (de agua dulce) y de los volcanes". El Santo aade que el penltimo papa "conducir a su rebao montado en una mua, antes de ocupar el trono de Roma". Y, ciertamente, el Cardenal Obando ejerci su ministerio, durante algunos aos, desplazndose por las montaas de Matagalpa y Jinotega a lomo de mua. En otros detalles que da San Malaquas, en los cuales hacen falta algunas palabras, habla de la lucha que sostendr el penltimo papa contra los impos. Dice as: "...el mediador, el justo, ser calumniado, vejado, escarnecido, y su pueblo desintegrado y perseguido por el ejrcito invasor e impo...". El Cardenal Obando Bravo, efectivamente, ha sido mediador repetidas veces; calumniado, vejado y escarnecido por el rgimen sandinista. Adems, el pueblo nicaragense se desintegr cuando fue acosado por un ejrcito dirigido por extranjeros e incrdulos. Lo que ms hace pensar a los cientficos que analizan las profecas del Santo irlands, en torno a la posibilidad de que Obando Bravo sea el sucesor de Juan Pablo II, son las palabras de Malaquas:" de la tierra nueva, de la nueva raza, saldr el mediador justo a defender a sus ovejas en medio de la guerra impa. El olivo florecer la voz del mediador apaciguar 310
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el de los poetas y quebrar las espadas de los impos " (Los punteados reemplazan las palabras faltantes en el texto original). Para los cientficos no hay duda de que San Malaquas pronostic, con muchos siglos de antelacin, el ascenso al papado del Cardenal Miguel Obando Bravo. Se basan en que el Cardenal nicaragense pertenece a la raza nueva, la raza mestiza. Y ha defendido a su pueblo de los ataques del comunismo, "en medio de una guerra". Una palabra clave para los cientficos es "poetas", ya que el pueblo de Nicaragua es el nico en el mundo que se conoce como "pueblo de poetas". Adems, la prdica del Cardenal Obando y sus gestiones como mediador han servido de alivio y consuelo para el sufrido pueblo nicaragense. Al preguntar a Su Eminencia qu opinin le merece todo este fantstico relato, si l es ese hombre que describe San Malaquas, coment escuetamente: "Pienso que el Espritu Santo juega un papel muy importante cuando se trata de elegir a un Papa. Y no creo que El se equivoque. Dejemos a la Providencia lo que corresponde a la Providencia". El Cardenal Obando Bravo tal vez nunca sea papa. Pero s ha entrado en la historia de la Iglesia al convertirse en el primer Cardenal de origen centroamericano en los dos milenios de cristianismo.

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Siempre servidor de su pueblo Finalmente, preguntamos a Su Eminencia, cules son sus planes para el futuro? "Como Arzobispo de Managua, si Dios Nuestro Seor no dispone otra cosa, mis planes son entregarme a tiempo completo -como lo he venido haciendo- a la tarea de la Evangelizacin tratando de servir cada da mejor a mi pueblo. Estoy convencido de que debemos trabajar por una liberacin integral. Pero no lograremos esta liberacin integral mientras nosotros no demos a nuestro pueblo a Cristo; porque las mejores estructuras, an las ms sofisticadas, se vuelven pecaminosas, se hacen injustas, si no se cambia primero el corazn del hombre con la fuerza del Evangelio. Y el corazn del hombre slo se puede transformar si se le da a Cristo". Cree Usted que el pueblo nicaragense alcanzar pronto ese objetivo? "Los Obispos lo decamos: "Hay muchas personas que estn aportando vida y esperanza a Nicaragua, enfrentndose con valor a las corrientes de pecado. Sabemos que en muchos hogares del pas hay quienes vencen el mal con el bien, quienes saben perdonar y quienes oran con perseverancia, logrando as que la misericordia de Dios preserve a la Patria de mayores males". "El pueblo nicaragense es un pueblo creyente, un pueblo catlico, un pueblo fiel, que en medio de las mayores dificultades trata de acercarse a Cristo, ponindose bajo el amparo de Mara Santsima. Yo me siento muy orgulloso del pueblo de Nicaragua, al que siempre estoy dispuesto a servir. Y me siento orgulloso, tambin, de ser nicaragense".

Conscientes de que "an queda mucho por saber"sobre la vida y el pensamiento del Cardenal Miguel Obando Bravo, nos anima la esperanza de estar -tal vez- contribuyendo con estas pginas a esclarecer algunas verdades para la historia. Anhelamos el da en que este bello pas de poetas, lagos y volcanes, se vea inundado de luz, de civilizacin, de progreso, de justicia y de libertad para que brille en su cielo azul, sin apagarsejams, la estrella de lapaz. Porque... "Nicaragua est hecha de vigor y de gloria. Nicaragua est hecha para la libertad!", como cant el inmortal Rubn Daro.

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NDICE

Prlogo PRIMERA PARTE Nicaragua La Libertad Infancia Las Campanas lo llamaron 1 Salesiano Tras las huellas de Don Bosco De nuevo al Salesiano de Granada Alter Christus Obispo Auxiliar de Matagalpa Encrucijada Eclesial Arzobispo de Managua Un Pastor de Verdad Renovacin Conciliar "Comandante Miguel" La Iglesia se aleja del Poder del Estado . . . . Defensor de la no-violencia-activa La Mediacin Los Obispos, por el cambio sin violencia . . . . Asalto al Palacio Nacional Nueva Mediacin

7 8 10 12 13 14 17 19 22 26 28 32 37 38 41 43 46 49 54 55

La Mano Blanca Luz verde a la insurreccin armada Que se vaya Somoza! Revolucin! Los pueblos son invencibles! Aunque la Patria es pequea Viaje polmico Un somocismo sin Somoza? . . El Laberinto La Guardia Nacional se desmorona "Sabe Usted manejar armas?" Satisfaccin por el deber cumplido . . . . . . SEGUNDA PARTE Nicaragua en el corazn del mundo La Conferencia Episcopal se pronuncia . . . . Carta del 17 de Noviembre de 1979 La Alfabetizacin Una nueva educacin Los jvenes en la Iglesia En bsqueda permanente Violencia contra violencia? El binomio: Justicia-Libertad La guerra surge de nuevo . Un grito al cielo Es Dios el culpable? Hombres y estructuras Ven, Seor..., porque el socialismo no basta! . . Palabras profticas? Dnde est el hombre nuevo? Unidad y Reconciliacin en la Iglesia Bandera discutida

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Simbiosis Cristianismo-Marxismo Una Iglesia puesta a prueba Comparacin atrevida Sacerdotes Ministros y otros conflictos Juan Pablo II visita Nicaragua "La Iglesia tambin quiere la paz!" Llamado a la unidad eclesial Relaciones de la Iglesia con el Gobierno sandinista Un documento revelador El F.S.L.N. se pronuncia sobre la Religin . . . Dos incidentes de mal gusto Relacin Obando-Borge Un atentado frustrado? Cristianismo y Revolucin No! a una Iglesia del silencio Frrea censura a los Medios de Comunicacin . "El dilogo es la solucin" "La Iglesia entierra a sus perseguidores" . . . Teologa de la liberacin En busca de la liberacin Opcin por los pobres Nueva bandera de lucha xodo! Nostalgia en el exilio TERCERA PARTE Miguel: Cardenal Obando! Hombre de Iglesia y hbil mediador "La Revolucin hizo a Obando Cardenal..." . . Apotesico recibimiento No todos estuvieron presentes En olor de multitudes

Il<> 117 120 121 124 126 12') 131 133 134 137 138 140 142 144 147 149 150 153 154 158 159 161 163

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Febril actividad Parbola del ro "Buen amigo y mal enemigo" La Poltica Religin y Poltica son inseparables Cristianizar la poltica Carta al Washington Post Qu es la Paz? Falsos conceptos de Paz Los Hijos de Edipo La Paz, don de Dios La Reconciliacin, camino hacia la Paz . . . . Nueva mediacin "La Iglesia es servidora, pero no es tonta" . . . La crisis se agudiza Siempre dispuesto a mediar "La Hija del Cardenal" Nada nuevo bajo el sol La problemtica de Nicaragua La Iglesia al servicio de los Derechos Humanos . Defensor de la Vida Las Sectas El verdadero Ecumenismo CUARTA PARTE Un magno acontecimiento cvico En nombre de-qu-pueblo? El Cardenal Obando no estaba equivocado . . . Primeros retos a la Democracia La Revolucin y los cclopes Como un amor "quinceaero" La-piata sandinista

180 181 184 188 190 192 194 202 203 205 207 208 210 211 213 216 218 219 221 224 227 232 234

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La Revolucin se transforma en "robolucin" . 251 "Para qu tantos muertos?" 252 Un tal "Jess de los pobres" 254 "No volver el pasado..." 255 Gobernar "desde abajo" 257 El Protocolo de Transicin 258 Manzana de la discordia 260 Nueva crisis..., nueva mediacin 262 Relaciones con el Gobierno actual 263 A los 500 aos de la primera Evangelizacin . . 266 12 De Octubre... da de qu? 267 Hacia una Nueva Evangelizacin 269 Obando Bravo conservador? 272 Democracia en la Iglesia 276 La ltima Catedral del Siglo XX 279 La Universidad Catlica 283 Nicaragua de Mara! 286 "Un regalo de Dios a Nicaragua" 288 El fenmeno de las apariciones 290 Cuapa 291 Quo vadis Nicaragua? 294 Un futuro sin futuro 296 El verdadero problema de Nicaragua 297 Idiosincrasia nicaragense 299 Los Obispos se pronuncian de nuevo 300 Cardenal por la Paz! 302 Luces y sombras 304 Ser Papa el Cardenal Obando? 307 Siempre servidor de su pueblo 312