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Homepage] [Home of the cyborgs | Die Homepage]

juttafranzen | 2003
.talk (gekrzte Fassung) "Engineering gender. Konfigurationen kybernetischer, virtueller und biopolitischer Existenzen". Tagung: Genus - Mnsteraner Arbeitskreis fr Gender Studies, Universitt Mnster [2003-11-6|8]

Home of the Cyborgs


"Cyborgs sind Text, Maschine, Krper und Metapher." [Donna Haraway] [1] 1984 prgt William Gibson in seiner science ficition "Neuromancer"[1] den Begriff des "Cyberspace", der fortan die virtuelle Welt der digitalen Daten/Krper bezeichnet: Er beschreibt den Raum eines kybernetisches Datennetzes, der bildorientiert wahrgenommen und nahezu halluzinatorisch erfahren wird. "Cyber" verweist auf das Organisationsmuster eines kybernetischen Zusammenhangs , der sich dynamisch und selbstregulativ konstituiert. Jenseits essentialistischer oder naturalistischer Zuordnungen werden die als "Cyborgs" durch ihre Position und Funktion in Differenz zueinander definiert und durch selbststeuernde Prozesse der Codierung, Rckkopplung und des kombinatorischen Spiels hergestellt und erhalten. Wahrgenommen werden die digitalen Daten/Krper in einem medialen Szenario der Bilder und Zeichen.

Fast 20 Jahre spter knnen wir in unserem Alltag mit dem Login ins Datennetz des WWW den "Cyberspace" betreten: die "Home/Page" heit uns willkommen im "Home of the Cyborg" und ldt ein zum "Surfen" durch den "Cyberspace", dessen Datenkomplexitt wir durch die (multi)medialen Oberflchen des WWW wahrnehmen. Die "Homepage" bildet nicht einen "Ortungsraum"[2], der ein hierarchisches Ensemble jeweils in sich abgeschlossener statischer Einheiten umgrenzt, sondern eine Position und eine Adresse im Datennetz (URL ="Uniform Resource Locator'"). Von ihr aus erffnet sich der Zugang zu den <digitalen Krpern> der "Homepage" und des "Cyberspace", die online als Verknpfungen im WWW aktiviert und so als Daten/Krper abgerufen werden.

WYSIWYG- "What you see is what you get"- dieser (Werbe)-Slogan[3] beschreibt die "Magie" des "Cyberspace". Das Sichtbare im "Cyberspace" - "what you see"- reprsentiert nicht ein schon vorgngig Existentes, sondern fhrt den nicht-sichtbaren Code aus mit der Wirkung des- "what you get". Das Interface des WWW bietet dem "User", dem Nutzer oder "Besucher" eine Oberflche von "Windows", in denen er die Daten/Krper multimedial, i.e. als Text, Bild und Sound wahrnehmen kann. Ihre Verbindung zu den organisierenden Strukturen und Codierungen bleiben wie diese selbst dem "User" verborgen. Um eben diesen Zusammenhang und damit die "Magie" des "Cyberspace" zu entmystifizieren, greife ich das Diktum von Donna Haraway auf, dass Schreiben die bedeutendste Technologie der Cyborgs sei. Es gilt aufzuspren, wie der "Cyberspace" als "Writing Space" [J. D. Bolter] strukturiert und gestaltet ist.

Als Cover fr ihr "Cyborg Manifesto" [4]hat Donna Haraway ein Bild von Lynn Randolp[5] ausgewhlt, das die Science-Fiction Gestalt "Lisa Foo" zeigt, eine Cyberpunk Hackerin.[6]

Lynn Randolph 1989, Linda Foo Lynn Randolph 1989: Lisa Foo Cover A Cyborg Manifesto

"Lisa Foo" sitzt am Keyboard ihres Rechners. Ihr Blick ist nach vorne gerichtet, auf den Monitor, der aber nicht im Bild zu sehen ist. Seine Position ist zugleich die des Betrachters, auf den Lisa Foos Blick trifft. Hinter ihr sind vier Zeichen in einem Rahmen angeordnet, der dem "Window" eines Bild(schirms) hnlich ist. Drei Zeichen symbolisieren den "Cyberspace" als die Milchstrae, i.e. unsere Galaxy sowie die Schwerkraftquelle eines Schwarzen Lochs. "Lisa Foo" trgt auf ihren Schultern einen weie Katze, deren skelettartige Arme und Pfoten ihre Gestalt umarmen und auf ihre Hnde verweisen, die auf dem Keyboard liegen. Auf "Lisa Foos" Brust ist eine Schalttafel mit integriertem Schaltkreis befestigt, der sie mit dem Keyboard verbindet und mit dem Modell der Topologie einer gyptischen Pyramiden- Landschaft, das gleichsam die Unterlage, den "Schreibtisch" bildet.

Das Bild kann interpretiert werden als die Visualisierung des Kontextes, in dem "Lisa Foo" ihr Schreiben als Hackerin im "Cyberspace" praktiziert:

Durch die Gestalt der Katze wird "Lisa Foo" mit meta- physischen, mystischen Energien verbunden. Die weie Katze ist in Indien und im Alten gypten als das Symbol einer Gttin und als Heiliges Tier verehrt worden.[7] In der griechischen Mythologie verwandelt sich Artemis, die Gttin der Jagd und Fruchtbarkeit in eine weie Katze. Die bildhafte "Umarmung" von "Lisa Foo" durch die weie Katze stellt "Lisa Foo" in diesen Zusammenhang einer mystisch-magischen Produktivitt, die zugleich enthllt wird durch den Blick auf das Skelett der Katzenarme und die Verbindung zum Keyboard: die "Magie" des "Cyberspace" und seiner "Cyborgs" kann als die Wirkung der digitalen Medienapparatur entmystifiziert werden. "Nicht nur Gott ist tot, auch die Gttin". [8]

Das Keyboard markiert die Schnittstelle der physischen und der virtuellen Welt: im Bild in einer braunen vom Sonnenlicht durchfluteten Erdlandschaft positioniert, verbinden die auf ihm ruhenden Hnde der "Lisa Foo" mit der in blaues Kunstlicht getauchten Welt des "Cyberspace". Die Hnde in Schreibhaltung auf der Apparatur, von der aus das "Login" in den medialen Raum erfolgt, verweisen auf die Technologie des Schreibens als die Her- Stellungspraktik und Inszenierungsstrategie fr die Cyborg- Gestalt.
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Schreiben erffnet den "Cyberspace" als "Room of one's own", (Virginia Woolfe ) den nun nicht das private Heim, sondern die vernetzte "Homepage" als "Home of the Cyborg" bildet. Von hier aus konstituiert sich der "Cyborg" als produktiver Effekt der Schreibpraktiken, die performativ, i.e. ausfhrend vollzogen werden. Das Schreiben leistet die Codierung und die Gestaltung der Benutzeroberflche als manifestes Design von Text und Bild. [2] Donna Haraway stellt das Bild dem Cyborg- Manifesto voran und schlgt den Prozess eines Schreibens vor, fr dessen "Story" es keinen definitiven Endpunkt gibt, sondern das "Spiel" offen bleibt. "It's not a "happy ending" we need, but a non-ending. "[9] "Cyborgs sind Text, Maschine, Krper und Metapher"[10] in einer Welt ohne teleologische, finale Bestimmung oder "Heilsgeschichte".

nach B.Laurel, Computers as Theatre,1993 Zum Vergleich: Linear organisiert, verluft eine Story entlang einer Zeitlinie, innerhalb derer das Potential an Ereignissen und Handlungen vom Mglichen ber das Wahrscheinliche bis zum hin notwendigen Ereignis oder der notwendigen Tat entwickelt wird, die zugleich den Endpunkt der Story markiert.

Online in einer Home/page als sog. "Hypertext" inszeniert, wird der Ablauf der "Story" nicht als die Bewegung auf einen fixierten, notwendigen Endpunkt festgelegt. Das Schreiben vollzieht sich als die Technologie, mit der ein multimediales und "non-ending" Spiel/Spektakel der Cyborgs inszeniert wird, das eine Vielfalt an Versionen bietet. Der "Besucher" der Home/Page trifft seine Auswahl an Optionen, die ihm die Oberflche des als Hypertext codierten "Homes" bietet. Jede Entscheidung hat neben dem ausschlieenden Effekt von Mglichkeiten zugleich den, dass sie Verweisungen auf ein weiteres Potential erffnet. Das "Home of the Cyborg" folgt dem Muster eines "Storyboards"[11] virtueller Verknpfungen, die als stets temporre Konstellationen abgerufen werden.

Private Homepages: Eine besondere Form oder ein eigenes "Genre"[12] unter den "Homes of a Cyborg" bildet die "personal" oder "private" [13]Home/page , die der Selbstdarstellung einer Privatperson dient. "Personal home pages are online multi-media texts which address the question, 'Who Am I?'."[14 [3] Statt des Spiegels ist der "Cyberspace" das Medium, von dem aus die eigene Person und Identitt als "Cyborg" vor- und her-gestellt wird. Dabei sind zwei Spannungsfelder kennzeichnend und grundlegend:

Die Home/Page erffnet den Raum fr die Inszenierung einer persnlichen Vielfalt, die simultan sowie in zeitlicher Abfolge offen bleibt und statt einer definitiven eine potentielle, i.e. virtuelle Identitt von Krper, Gender und Selbst herstellt: "Ich bin mehrere." Die Home/Page macht das Private ffentlich: "Privat" auf die eigene Person bezogen, ist die Selbstdarstellung in der <digitalen Matrix> zugleich "public", offen zugnglich und angewiesen auf den interaktiven Zugriff durch ein (anonymes) Publikum: "Ich bin eine Menge."[15]

Zum ersten Aspekt: "Ich bin mehrere" Die Angaben zur Person auf einer Home/Page umfassen Elemente, wie sie auch in konventionellen Lebenslufen und Selbstdarstellungen zu finden sind: Biografisches, Berufliches, , Auflistung von Vorlieben und Abneigungen, Beschreibung von Hobbies, Vorstellung von Freunden und Verwandten. Mit ihrer bertragung in die Hypertextstruktur[16] des WWW erfahren diese Daten zugleich eine Vernderung: sie werden nicht definitv als "Fakten" gespeichert, sondern bleiben "under construction", offen fr weitere Vernderungen.

Dabei geht es nicht um den Entwurf einer fiktiven Identitt: anders als in Chats und MUDs, in denen es zum "Spiel" gehrt, eine experimentelle Identitt anzunehmen,[17]gilt fr die Home/Page die Regel, ein authentisches Selbstportrait zu vermitteln. Das Schreiben der eigenen Person als "Cyborg" wird als eine Technologie des Selbst (Foucault) praktiziert, die auf Selbstfindung und -erfllung abzielt.

Die "Sorge" gilt dabei nicht mehr der Einheit und Fixierung der eigenen Person, sondern einer Identittspraktik, die vielmehr Differenzen, Offenheit und Vernderung implementiert und einen offenen Prozess der Selbstfindung initiiert. Die Home/Page erffnet "einen selbstbewusst konstruierten Raum",[18] der die Vielfalt der eigenen "Cyborg"- Identitt(en) nicht als eine Bedrohung
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oder einen Verlust, sondern als ein Spiel und ein Potential der Selbstentdeckung herstellt und wahrnehmbar macht.[19]

Zum zweiten Aspekt: "Ich bin eine Menge." Das "Home" ist darauf ausgerichtet, "Besucher" zu empfangen und ihnen einen angenehmen "Aufenthalt" zu bieten, so dass sie mglichst wieder kommen. "Welcome"/"Willkommen" ist eine hufig anzutreffende Begrungsfloskel auf privaten Home/Pages, mit der zum Eintreten und Verweilen eingeladen wird.

Privatsphre und ffentlichkeit sind im "Cyberspace" einander nicht bipolar zugeordnet und wechselseitig ausgegrenzt, sondern verschrnken sich zur Form der "Cyborg citizenship",[20] an der mit der eigenen Home/Page partizipiert wird. Da sich das "Home of the Cyborg" immer nur durch den aktuellen Datenabruf zeitbasiert online herstellt, ist die private Selbstdarstellung angewiesen auf ihre ffentliche Erreichbarkeit und das Feedback eines (anonymen) Publikums.

Andy Warhols Vision, "in the future everybody will be famous for 15 minutes," wird mit der Home/Page gleichermaen zur Chance und zur Notwendigkeit. Die Antwort auf die Frage "wer bin ich", wie sie auf der "Home/Page" entwickelt wird, braucht die Besttigung. Ist es fr das Spiegelbild das immer wieder erneute Begehren, das seine Flchtigkeit bannt, so ist es fr den "Cyborg" der Datenabruf, der ihn online (immer wieder) her-stellt und so besttigt. Je mehr "Besucher" eine Home/Page hat, um so strker ist die Besttigung fr die CyborgIdentitt.

Besucherzhler, die sog. "counter" sind daher vorwiegend auf privaten Homepages zu finden. Da ihre Zuverlssigkeit umstritten ist , sind sie primr ein Zeichen fr die Bedeutung, die der quantitativen Wirkung nach auen fr die eigene Selbstdarstellung beigemessen wird.[21]

http://las.alfred.edu/cgi-bin/pav/fame.pl [2003-11-02]

In ihrer Ausrichtung auf ein authentisches Selbstbild, bieten Home/Pages in der Regel keine Formen des "gender switching" und "gender bending", wie sie in MUDS und Chats hufig praktiziert werden. In Bezug auf die Geschlechterzuordnungen scheint das Schreiben der Cyborg-Gestalt noch am strksten durch die tradierten Muster und die realen Machtpraktiken geprgt zu sein. Jill Arnold und

Hugh Miller, die seit Ende der 90er Jahre vor allem Home/Pages von AkademikerInnen untersucht haben, stellt sich daher die Frage "Same old gender plot?"[22]

Bei den von Arnold und Miller analysierten Websites betonen die Home/Pages von Frauen strker den ffentlich/kollektiven Aspekt der Selbstdarstellung. Sie orientieren sich im Sprachstil, mit Kommunikationsangeboten und Vernetzung zu anderen Home/Pages an ihren BesucherInnnen. Mnner hingegen nutzen die Home/Page vorwiegend, um die eigene Person und Leistung vorzufhren.

Die subversive Kraft, die Haraway sieht der Cyborg-Gestalt zuordnet, indem sie nicht nur die tradierten Geschlechterzuordnungen, sondern das binre Schema von fe/male selbst in einer "postgender"- Welt fragwrdig werden lsst, ist im Cyberspace virtuell als Potential vorhanden, doch noch keineswegs umgesetzt. Mit der eigenen Home/Page ist nurmehr der Raum erffnet, dieses Potential zu nutzen und durch Schreibpraktiken, die "Kommunikation und Intelligenz neu zu kodieren, um Kommando und Kontrolle zu untergraben."[23]

Literatur [1] William Gibson, "Neuromancer", 1984 [2] Michel Foucault, Typoskript zum Vortrag am Cercle d'tudes architecturales, Paris 14.03.1967, dt.: Andere Rume, in: Aisthesis, Wahrnehmung heute oder Perspektiven einer anderen sthetik, Leipzig 1990, p. 34-46 [3] WYSIWYG wurde von Warren Teitelman fr die Workstation- Technologie geprgt, die Xerox in seinem Palo Alto Research Center (PARC) entwickelt hat. Populr wurde WYSIWYG mit Apple's Macintosh Computer und der entsprechenden Software wie Aldus PageMaker, der 1985 das erste Seitenlayoutprogramm war, das nach dem WYSIWYG-Prinzip funktionierte. Inzwischen gibt es zahlreiche Software, etwa Editoren zum Erstellen von HTML-Dateien fr das Web, die als WYSIWYG aufgebaut sind. www.ideography.co.uk/library/seybold/WYSIWYG.html [12/2003]

[4]Donna Haraway, A Cyborg Manifesto, N.Y. 1991

, dt.: Ein Manifest fr Cyborgs, in:

Die Neuerfindung der Natur, Primaten, Cyborgs und Frauen, Ffm 1995, p. 33-72

[5]Lynn Randolph Website:www.lynnrandolph.com

[12/2003]

[6]"Lisa Foo" ist die Protagonistin der SF "Press Enter" von John Varley 1986. Donna Haraway hat die Romangestalt und das Bild im Essay "The Promises of Monsters:A Regenerative Politics for Inappropriate/d Others"[pdf] [12/2003] besprochen und auf ihre Arbeiten bezogen.

[7]Einen berblick bietet Alexandra Burger s.a., Die Gttin Katze, www.joker-starlight.org/dreamzone/literatur/Die%20Goettin%20Katze.htm [12/2003]

[9]Donna Haraway, The Promises of Monsters:A Regenerative Politics for Inappropriate/d Others 327 [12/2003]]

p.

[10]Donna Haraway, Die Biopolitik postmoderner Krper, in: Die Neuerfindung der Natur, Primaten, Cyborgs und Frauen, Ffm/N.Y. 1995, p.176

[11]"Storyboard" bezeichnet ursprnglich ein Planungsinstrument, das im Film eingesetzt wird, um die Bild- und Handlungssequenzen auszuarbeiten. Auf die <digitale Matrix> des WWW bezogen, wird es zur Konzeption der mglichen Verknpfungen von Daten/Krpern einer "Homepage" und zu anderen Sites entwickelt

[12]Daniel Chandler 1998,www.aber.ac.uk/media/Documents/short/webident.html

[12/2003]

[13]"Privat"/"Persnlich" wird hier dem verbreiteten Sprachgebrauch folgend synonym verwendet.

[14]Daniel Chandler 1998,www.aber.ac.uk/media/Documents/short/webident.html

[12/2003]

[15]Kodwo Eshun, Heller als die Sonne, Abenteuer in Sonic Fiction, Berlin 1999, p.126

[16]Daniel Chandler 1998, www.aber.ac.uk/media/Documents/short/webident.html

[12/2003]

[17]Stellvertretend fr zahlreiche Untersuchungen dieses Verhaltens: Sherry Turkle, Life on the Screen: Identity in the Age of the Internet, N.Y. 1995

[18]Donna Haraway, A Cyborg Manifesto, N.Y. 1991

, dt.:Ein Manifest fr Cyborgs, in:

Die Neuerfindung der Natur, Primaten, Cyborgs und Frauen, Ffm/N.Y. 1995, p. 42

[19]Sherry Turkle, Life on the Screen: Identity in the Age of the Internet, N.Y. 1995, p.259f

[20]Donna Haraway, Die Biopolitik postmoderner Krper, in: Die Neuerfindung der Natur, Primaten, Cyborgs und Frauen, Ffm/N.Y. 1995, p. 162

[21]Das Unwissen ber die eingeschrnkte Aussagekraft und die Manipulierbarkeit eines "Counters" kann sich allerdings entgegen der eigentlichen Absicht negativ auf die Selbstdarstellung auswirken. Zur Diskussion des (Un)Sinns von "counter" e.g. selfforum.teamone.de/archiv/2000/1/10035/ [12/2003]

[22] Jill Arnold & Hugh Miller, Same old gender plot?Women Academics' Identities on the Web. http://ess.ntu.ac.uk/miller/cyberpsych/gendplot.htm [12/2003]

[23 ]Donna Haraway, A Cyborg Manifesto, N.Y. 1991

, dt.:Ein Manifest fr Cyborgs, in:

Die Neuerfindung der Natur, Primaten, Cyborgs und Frauen, Ffm/N.Y. 1995,

.talk (gekrzte Fassung) "Engineering gender. Konfigurationen kybernetischer, virtueller und biopolitischer Existenzen". Tagung: Genus - Mnsteraner Arbeitskreis fr Gender Studies, Universitt Mnster 2003-11-6|8]