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Historia de los Nmeros Complejos Los inicios del lgebra

Muchos conceptos en matemticas tardaron varios aos y hasta siglos en desarrollarse, desde el momento en que fueron descubiertos por primera vez, por alguna mente brillante, hasta la formalizacin de los mismos. El avance en el tiempo de la matemtica fue un proceso lento, debido al carcter formal de esta ciencia: una de sus reglas es que cualquier objeto nuevo debe estar claramente definido para ser aceptado por toda la comunidad. As pues, muchas ideas incompletas quedaron relegadas a la oscuridad y el olvido por no encajar en el sistema de razonamiento de la poca, como fue el caso de los nmeros complejos.

Fue en Italia, durante el periodo del renacimiento, cuando por vez primera los algebristas se dedican a investigar seriamente estos nmeros y penetran el halo misterioso en que se hallaban envueltos desde la antigedad. Los complejos aparecen inicialmente en el libro Ars magna de Girolamo Cardano, publicado en 1545. Pero Como surge la idea de usar estos nmeros? Porque no aparecieron antes? >Quien era Cardano? Trataremos de contestar a estas interrogantes remontndonos a los orgenes del algebra. Podemos decir que los nmeros complejos aparecieron muy temprano en el paisaje de las matemticas, pero fueron ignorados sistemticamente, por su carcter extrao, carentes de sentido e imposibles de representar. Aparecen entre las soluciones de las ecuaciones cuadrticas, que generan races cuadradas de nmeros negativos. Por ejemplo la ecuacin: x2 + x + 5 = 0

No posee soluciones reales. Si empleamos la conocida formula de resolucin de una ecuacin de segundo grado, nos encontraremos con la raz cuadrada de -19: Los matemticos griegos, que conocan los mtodos geomtricos de resolucin, consideraban este tipo de problemas irresolubles.

Es completamente incorrecto decir que la aparicin de los nmeros complejos se debi a la imposibilidad de resolver todas las ecuaciones cuadrticas, pues los matemticos de entonces simplemente no se interesaban en ello. La motivacin real de entenderlos, viene de las ecuaciones cubicas.

Recordemos que los griegos rechazaron el uso de los nmeros negativos, por la falta de un equivalente dentro de la geometra. Para ellos, todo nmero representaba la longitud de un segmento o el rea de una figura plana. La geometra era considerada entonces como el corazn de toda la matemtica y esto, por supuesto, retard considerablemente el desarrollo de los sistemas numricos! Con el surgimiento del lgebra durante la Edad Media, el concepto de nmero se ampla, para poder manipular las ecuaciones, desligadas ya de la influencia dominante de la geometra. El algebrista se va a mover en un mundo pleno de libertad e imaginacin donde las ecuaciones y formulas sern el semillero de las grandes ideas que darn impulso a la matemtica. Los nmeros, de ahora en adelante, quedaran libres de sus equivalentes geomtricos.

La palabra algebra se deriva del vocablo rabe al-jabr que quiere decir restaurar. Qu tiene esto que ver con la matemtica? Cuando se tiene una ecuacin, como por ejemplo: 2x + 3 = 5

Entonces quitamos y ponemos smbolos a los lados para resolverla. Esta es la forma de operar del algebrista. Pero no solo los algebristas operan: tambin los doctores lo hacen. En la medicina antigua el trmino lgebra se usaba para designar las operaciones de los huesos. As pues, un algebrista era un matemtico o bien un doctor que colocaba los huesos partidos en su sitio. Algebra es el arte de restituir a su lugar los huesos

dislocados, segn el diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola. Dejemos los huesos por el momento y volvamos a la medula del problema. Quienes descubrieron el lgebra? Se puede considerar al matemtico rabe Al-Khwarizm como el padre de esta disciplina. l fue el autor de un libro, llamado al-jabr, publicado en en el ao 830 d.c., primer libro de lgebra, de gran influencia en toda Europa, donde se recogan todas las tcnicas conocidas hasta entonces sobre la resolucin de ecuaciones de primero y segundo grado. Dichas tcnicas hablan sido expuestas con anterioridad, en una obra del matemtico hind Brahmagupta en el 628 d.c. Como se sabe, los matemticos rabes se encargaron de difundir las matemticas de los griegos, mesopotamios e hindes en toda Europa, a travs de Espaa.

Definicin de nmero complejo Un Nmero Complejo es una expresin del tipo: z = a + bi Donde a y b son nmeros reales e i es un smbolo, cuyo significado sera aclarado ms adelante.

Este tipo de nmeros, algo misteriosos, por el momento, aparecen entre las soluciones de ecuaciones algebraicas con una incgnita. Por ejemplo la ecuacin x2 + x + 1 = 0

No tiene races reales. Al tratar de aplicar la frmula que da la solucin de una ecuacin de segundo grado, nos encontramos con la expresin

la cual no tiene sentido en los nmeros reales. No se puede tener una raz cuadrada de un nmero negativo. Sin embargo, si usamos propiedades de los radicales se obtiene

luego la solucin de este problema es un nmero algo misterioso de la forma

Qu significado se le puede dar a una raz cuadrada de un nmero negativo? Porque no dejar de lado esta dificultad y aceptar que este tipo de ecuacin no tiene solucin? La necesidad de resolver todas las ecuaciones cuadrticas, incluyendo estas cuyas soluciones nos dan este tipo extrao de nmeros, nos motiva a crear sistema numrico ampliado, con propiedades similares a las de los nmeros reales. Dentro de este contexto se acepta el smbolo -1 como una entidad matemtica nueva. Veamos a continuacin como se construyen estos nuevos nmeros. Comenzaremos por introducir un nuevo nmero o smbolo, denotado por i, el cual ser llamado la unidad imaginaria y que cumple con la condicin i2 = -1 o bien i= -1

Una vez hecho esto construimos un conjunto C llamado Nmeros Complejos cuyos elementos son combinaciones de la forma z = a + bi donde a y b son numeros reales.

Vemos entonces que todo nmero complejo consta de dos partes, o componentes, llamadas: parte real y parte imaginaria, dadas por a y b respectivamente. As pues, tenemos Re(z) = a e Im(Z) = b: Ejemplo El siguiente es un nmero complejo