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Naturaleza La naturaleza o natura, en su sentido ms amplio, es equivalente al mundo natural, universo fsico, mundo material o universo material.

El trmino "naturaleza" hace referencia a los fenmenos del mundo fsico, y tambin a la vida en general. Por lo general no incluye los objetos artificiales ni la intervencin humana, a menos que se la califique de manera que haga referencia a ello, por ejemplo con expresiones como "naturaleza humana" o "la totalidad de la naturaleza". La naturaleza tambin se encuentra diferenciada de lo sobrenatural. Se extiende desde el mundo subatmico al galctico. La palabra "naturaleza" proviene de la palabra germnica naturist, que significa "el curso de los animales, carcter natural."1 Natura es la traduccin latina de la palabra griega physis (), que en su significado original haca referencia a la forma innata en la que crecen espontneamente plantas y animales. El concepto de naturaleza como un todo el universo fsico es un concepto ms reciente que adquiri un uso cada vez ms amplio con el desarrollo del mtodo cientfico moderno en los ltimos siglos.2 3 Dentro de los diversos usos actuales de esta palabra, "naturaleza" puede hacer referencia al dominio general de diversos tipos de seres vivos, como plantas y animales, y en algunos casos a los procesos asociados con objetos inanimados la forma en que existen los diversos tipos particulares de cosas y sus espontneos cambios, as como el tiempo atmosfrico, la geologa de la Tierra y la materia y energa que poseen todos estos entes. A menudo se considera que significa "entorno natural": animales salvajes, rocas, bosques, playas, y en general todas las cosas que no han sido alteradas sustancialmente por el ser humano, o que persisten a pesar de la intervencin humana. Este concepto ms tradicional de las cosas naturales implica una distincin entre lo natural y lo artificial (entendido esto ltimo como algo hecho por una mente o una conciencia humana). La Tierra La Tierra es el quinto mayor planeta del Sistema Solar y el tercero en orden de distancia al Sol. Es el mayor de los planetas telricos o interiores y el nico lugar del universo en el que se sabe que existe vida. Los rasgos ms prominentes del clima de la Tierra son sus dos grandes regiones polares, dos zonas templadas relativamente estrechas y una amplia regin ecuatorial, tropical y subtropical.4 Los patrones de precipitacin varan enormemente dependiendo del lugar, desde varios metros de agua al ao a menos de un milmetro. Aproximadamente el 70 por ciento de la superficie terrestre est cubierta por ocanos de agua salada. El resto consiste en

continentes e islas, situndose la gran mayora de la tierra habitable en el hemisferio norte. La tierra ha evolucionado mediante procesos geolgicos y biolgicos que han dejado vestigios de las condiciones originales. La superficie externa se halla fragmentada en varias placas tectnicas que se van desplazando muy lentamente a medida que avanza el tiempo geolgico (si bien al menos varias veces en la historia han cambiado de posicin relativamente rpido). El interior del planeta permanece activo, con una gruesa capa de materiales fundidos y un ncleo rico en hierro que genera un potente campo magntico. Las condiciones atmosfricas han variado significativamente de las condiciones originales por la presencia de formas de vida, que crean un equilibrio ecolgico que estabiliza las condiciones de la superficie. A pesar de las grandes variaciones regionales del clima por la latitud y otros factores geogrficos, el clima global medio a largo plazo est regulado con bastante precisin, y las variaciones de un grado o dos en la temperatura global media han tenido efectos muy importantes en el equilibrio ecolgico y en la geografa de la Tierra. Basndose en las pruebas disponibles, los cientficos han recabado informacin detallada acerca del pasado del planeta. Se cree que la Tierra se form hace aproximadamente 4.550 millones de aos a partir de la nebulosa protosolar, junto con el Sol y otros planetas. La Luna se form relativamente poco despus (aproximadamente 20 millones de aos ms tarde, hace 4.530 millones de aos). Al principio fundida, la capa exterior del planeta se enfri, dando lugar a la corteza slida. Las emisiones de gases y la actividad volcnica formaron la atmsfera primordial. La condensacin del vapor de agua, junto con el hielo de los cometas que en aquella poca impactaban con la Tierra, crearon los ocanos. Se cree que la qumica altamente energtica produjo una molcula que se autoduplic hace aproximadamente 4.000 millones de aos. Los continentes se formaron, se separaron y se volvieron a unir durante cientos de millones de aos, combinndose en ocasiones para formar un supercontinente. Hace aproximadamente 750 millones de aos, el primer supercontinente conocido, Rodinia, comenz a fracturarse. Ms tarde, los continentes se volvieron a unir para formar Pannotia, que se dividi hace aproximadamente 540 millones de aos. El ltimo supercontinente que conocemos es Pangea, que comenz a romperse hace aproximadamente 180 millones de aos.

Hay pruebas significativas, an discutidas entre la comunidad cientfica, de que una severa era glacial durante el Neo proterozoico cubri gran parte del planeta con una gruesa capa de hielo. Esta hiptesis se ha llamado la "Tierra bola de nieve", y es de especial inters, ya que precede a la explosin cmbrica en la cual comenzaron a proliferar las formas de vida pluricelulares, hace 530-540 millones de aos. Desde la explosin cmbrica se han registrado cinco grandes extinciones en masa. La ltima extincin masiva tuvo lugar hace aproximadamente 65 millones de aos, cuando probablemente el choque de un meteorito caus la extincin de los dinosaurios y otros grandes reptiles, pero no la de los animales pequeos como los mamferos, que por aquel entonces se asemejaban a las musaraas. A lo largo de los 65 millones de aos siguientes, los mamferos se diversificaron. Hace varios millones de aos, una especie de pequeo mono africano adquiri la habilidad para ponerse de pie. El advenimiento posterior de la vida humana y el desarrollo de la agricultura y, ms tarde, de la civilizacin, permiti a los humanos repercutir en la Tierra ms que cualquier otra forma de vida anterior, en un lapso relativamente corto. Las acciones humanas influyen tanto en la naturaleza como en la cantidad de las otras formas de vida, as como en el clima global. Una encuesta llevada a cabo por el Museo Americano de Historia Natural en 1998, revel que el 70% de los bilogos vean la era actual como parte de un acontecimiento de extincin masiva, la extincin masiva del Holoceno, que sera la ms rpida de todas las conocidas. Algunos expertos, como E. O. Wilson, de la Universidad Harvard, predicen que la destruccin humana de la biosfera podra causar la extincin de la mitad de todas las especies en los prximos 100 aos. No obstante, el alcance de esta extincin actual est an siendo investigado, discutido y calculado por bilogos.