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Nexpert: a evoluo do especialista no universo digital

Nexpert: the evolution of the expert in the digital universe Drable, Pedro; Ps graduado em Marketing e Design Digital; ESPM pedrodrable@gmail.com

Resumo
Com a popularizao das ferramentas digitais e das redes sociais, possvel observar que diversas relaes de poder tem sido constantemente modificadas. Como exemplo, pode-se citar as antigas estruturas hierrquicas professor/aluno, mdico/paciente, chefe/funcionrio, marca/consumidor e tantas outras. Ocorre que o crescimento no acesso a informao e a potencializao da chamada inteligncia coletiva mudaram os paradigmas sociais relacionados a essas hierarquias. Neste artigo, pretende-se discutir o surgimento e fortalecimento de um novo papel social que se interps entre essas instncias hierrquicas, desestruturando as arrumaes sociais anteriores. Trata-se de um indivduo que concentra conhecimento de alto nvel sobre determinado assunto, bem como a influncia superior de quem possui uma conexo direta com aquele que busca informao: o especialista por proximidade ou, como ser colocado neste trabalho, o nexpert. Keywords: nexpert; relaes de poder; inteligncia coletiva e redes sociais.

Abstract
With the popularization of digital tools and social networks, it is possible to observe that a large number of power relations are changing constantly. As examples, one could point out old hierarchical structures such as teacher/student, physician/patient, employer/employee, brand/consumer and many others. But the growth in access to information and the strengthening of the so called collective intelligence have changed the social paradigms associated to these structures. This study is intended to discuss the appearance and growth of a new social role that disrupts the old structures. Its about an individual that concentrates high level knowledge about a certain subject, and the superior influence of someone who has a direct connection with those who seek information: the closequarters expert, or, as the individual shall be called in this paper, the nexpert. Keywords: nexpert; power relations; collective inteligence; social networks.

1. Introduo
Atualmente, as redes sociais j se firmaram como uma forma de comunicao e gesto de contatos pessoais usada em larga escala por uma enorme parte da populao mundial. Para confirmar essa suposio, basta observar os nmeros das redes sociais mais utilizadas nos dias de hoje. Estima-se que 96% dos integrantes da chamada Gerao Y, grosseiramente delimitada pelos nascidos entre o fim da dcada de 70 e o incio dos anos 2000, sejam membros de algum tipo de rede social digital. Sozinho, o Facebook contabilizou no primeiro semestre de 2012 mais de 955 milhes de usurios. Esta contagem colocaria a rede social no posto de terceiro pas mais populoso do mundo, perdendo apenas para China e ndia em nmero de habitantes. Apenas com esses dados, possvel observar a grande penetrao das redes sociais na vida cotidiana. Graas a ferramentas como Facebook, Google+, Twitter, MySpace, Pinterest e tantas outras, somos capazes de nos relacionar com um nmero crescente de pessoas, gerindo vnculos sociais de forma simples e eficiente. Porm, a popularizao do universo digital aumentou tambm, e talvez at em maior escala, o acesso de qualquer indivduo a grandes bancos de dados e informaes sobre virtualmente qualquer assunto. Ou seja, alm de conectar indivduos de forma mais organizada e eficaz, o ambiente virtual possibilitou a construo, manuteno e alimentao coletiva de grandes volumes de informao, tornando o acesso a contedo informacional relacionado a qualquer assunto muito mais fcil e veloz para o usurio. Como exemplo, podese citar sites como o Wikipedia, ferramentas de avaliao de servios como Yelp e Reclame Aqui, sistemas de aprendizado online como Live Mocha e Codecademy e muitos outros. Cada um desses sites conta com grandes comunidades de usurios, dispostos a gerar informao, facilitar o aprendizado e passar seus prprios conhecimentos para o resto da rede. De todas as consequncias geradas por esse processo, a mais importante para a discusso proposta nesse trabalho a possibilidade de especializao informal aberta para interessados em qualquer assunto. Com acesso praticamente livre a informao, comunidades de interessados em determinado assunto podem se unir, se comunicar e trocar informaes, aumentando o conhecimento mdio individual acerca daquele tema. De acordo com o autor Marshall McLuhan, processos de mudana como esse so naturais e inerentes da chegada de qualquer novo tipo de mdia a uma sociedade.
Quando voc pe uma nova mdia em ao numa dada populao, toda a vida sensorial das pessoas muda um pouco, s vezes muda muito. Muda sua perspectiva, mudam suas atitudes, mudam seus sentimentos em relao aos estudos, escola, poltica. (MCLUHAN, 2005: p.141)

No surpresa que o autor cite especificamente o estudo e as escolas em sua linha de raciocnio. Como dito anteriormente, o processo de aprendizado e transmisso de informao e conhecimento foi profundamente modificado com as possibilidades abertas pelas redes sociais. E sozinha, esta mudana pode gerar um efeito cascata capaz de atingir e desestruturar relaes de poder em inmeras esferas sociais.

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2. Aprendizado, Informao e Comunidades de Nicho


importante notar como o ambiente digital pode potencializar o hbito do autodidatismo, mesmo nas condies mais improvveis. O cientista educacional indiano Sugata Mitra apresentou diversos dados que apontam para esta afirmao em sua palestra no TED Global 2010. Seus principais experimentos envolviam instalar computadores com acesso internet de qualidade para crianas nas regies mais pobres da ndia e apenas observar o que os jovens seriam capazes de fazer e aprender, sem explicaes, tutoriais ou aulas. Em uma das experincias, o grupo de crianas observado foi capaz de gravar msicas prprias e toc-las para amigos, apenas quatro horas aps terem contato com um computador pela primeira vez na vida. Depois de algumas semanas, o estudioso observava crianas ensinando umas s outras a navegar na web, brincar em jogos e diversas outras aes. Desta experincia, Mitra retirou uma percepo importante: a de que quando h interesse, o processo de educao simplesmente acontece, sem necessidade de intermedirios. E interesse pode ser apenas uma questo de encontrar o assunto certo para cada pessoa. Chris Anderson, editor da revista Wired e autor de diversos livros sobre o universo digital, cunhou o conceito de Cauda Longa baseado no famoso princpio de Pareto, ou princpio do 80/20. De acordo com essa curiosa constante matemtica, na maioria das situaes, 80% das consequncias so relacionadas a 20% das causas. Aplicado ao mercado de bens de consumo, isso significaria dizer que 80% das vendas de uma loja possivelmente seriam de apenas 20% dos produtos, os mais famosos. Essa lgica gera o seguinte grfico de relao de consumo.

Figura 1: Demonstrando a Cauda Longa

A viso inaugural de Anderson foi notar que no universo digital os custos de espao de prateleira caem drasticamente, aumentando de forma exponencial a possibilidade de oferta de produtos diferentes. Quanto mais especfico e segmentado um produto, menos consumidores este tem potencial para atrair. No entanto, em um ambiente onde oferecer este e outros produtos de nicho gera pouqussimo impacto nos custos de operao da empresa, torna-se comercialmente vivel e at financeiramente vantajoso explorar o potencial mercadolgico da chamada cauda longa. Reunindo o lucro fragmentado das vendas de nicho, este universo de produtos pode at mesmo se equiparar venda dos produtos mais conhecidos. Outro detalhe interessante a atratividade dos produtos de nicho para seus compradores. Naturalmente, a compra de um produto de nicho pode ser considerada atpica,
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levando-se em considerao a regra do 80/20. No entanto, isso tambm significa que o produto ou servio oferecido atende a necessidades ou desejos muito mais pessoais do comprador, aumentando a sua satisfao e, consequentemente, sua predisposio a comprar mais.
O efeito bsico da Cauda Longa deslocar nossa preferncia para os nichos, mas, medida que ficamos mais satisfeitos com o que descobrimos, provvel que aumentemos nosso consumo. (ANDERSON, 2006: p.136)

O poder de atratividade do nicho tambm pode ser levado para fora da esfera do consumo de produtos e servios, e aplicado na dinmica do consumo de informao. Em outras palavras, o fenmeno da Cauda Longa tambm pode ser usado para defender a hiptese de que estes espaos e comunidades digitais atraem indivduos para nichos de conhecimento, e seu carter retroalimentador torna esses indivduos ainda mais envolvidos com seus assuntos de preferncia. Hoje, um homem que sonhe em aprender a tocar violo no precisa entrar em uma escola de msica. Pela internet, possvel comprar o instrumento, acompanhar videoaulas, se comunicar com msicos dispostos a tirar dvidas, observar grandes instrumentistas em ao e, para os mais imersos no universo musical, at mesmo encontrar informaes detalhadas sobre como construir um violo inteiro. Indivduos naturalmente interessados em qualquer assunto podem, de forma fcil e rpida, acessar bancos de dados e comunidades digitais acerca daquele tema, aumentando seu conhecimento, suas referncias e, finalmente, seu interesse, gerando um ciclo virtuoso que tem potencial para formar especialistas autodidatas em qualquer assunto. Mesmo que esta nova figura de autoridade acerca de um campo de conhecimento no seja formalmente reconhecida, importante observar o poder que ela pode exercer dentro do seu microambiente social. O novo tipo de especialista advindo do universo digital conta com algo que nem mesmo as maiores certificaes acadmicas podem quebrar: a confiana da sua rede.

3. O especialista clssico e o surgimento do Nexpert


O impacto social gerado pela influncia da Cauda Longa na troca de informaes se d de forma que pessoas comuns passam a contar com grandes volumes de dados sobre qualquer tpico e, cada vez mais, podem agregar informaes de forma simples, barata e rpida. Isso gera indivduos com grande carga informacional sobre seus assuntos favoritos. Ou seja, na sociedade atual, qualquer pessoa tem potencial, capacidade tcnica e acesso a fontes e referncias para se tornar um tipo de especialista nos assuntos de sua preferncia. Esse processo foi previsto por Isaac Asimov, em uma entrevista datada da dcada de 80. Durante a entrevista, Asimov descreveu um sistema de grandes bibliotecas digitais, acessadas por computadores pessoais, nas quais cada pessoa poderia pesquisar e perguntar sobre os assuntos de sua escolha, aprendendo de forma natural, imersiva e em seu prprio ritmo. Estes espaos virtuais seriam extenses das escolas, onde usurios de qualquer idade poderiam dar continuidade ao seu aprendizado com assuntos de sua preferncia, associando o processo de ensino s vocaes pessoais do aluno.

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"Parece-me que, atravs dessa mquina, pela primeira vez teremos uma relao direta entre a fonte de informao e o consumidor de informao....Qualquer pessoa pode ter um "professor" na forma de acesso aos conhecimentos acumulados da espcie humana. (ASIMOV, 1988)

Por um lado, esta forma de aprendizado individual, descentralizada e desestruturada no forma o que o indivduo convencional consideraria um verdadeiro especialista. Para formatar em um modelo comum quilo que chamamos de especialista, ser usada a teoria desenvolvida no Paradigma do Expert, de Peter Walsh (2003). Em seu ensaio, o autor define uma srie de etapas necessrias para se formar a figura do expert nas sociedades ocidentais anteriores ao advento da internet. Algumas delas so: a necessidade de uma rea de estudos delimitada e reconhecida como importante por outros membros da sociedade; a existncia de uma rea externa e outra interna ao conhecimento, dividindo indivduos entre os que sabem sobre aquela rea e os que no sabem; e processos ritualsticos que determinem a entrada de um indivduo para os crculos internos dessa rea de conhecimento. Na forma de aprendizado vislumbrada por Asimov, no h ritos de passagem, reas de conhecimento previamente formatadas ou divises entre conhecedores e noconhecedores. Toda a informao est disponvel para todos os usurios de forma amalgamada, multidisciplinar e livre. Peter Walsh discute no resto do trabalho o modo como as redes digitais esto minando o Paradigma do Expert e abrindo espao para outras formas de autoridade relacionadas ao conhecimento e ao aprendizado. Por outro lado, as possibilidades geradas pela internet criaram um personagem potencialmente importante enquanto autoridade relacionada informao. Desta observao, surge a proposta de um novo paradigma para definir este papel: a figura do nexpert. O termo vem da unio das palavras next e expert, e teria como traduo literal a expresso especialista por proximidade. Fruto do aprendizado individual e descentralizado deflagrado pelos meios digitais, o nexpert no possui posio hierrquica de destaque na sua rea de conhecimento para a sociedade como um todo. No conta com credenciais, ritos ou atestados de outras autoridades para se colocar no espao interno de uma determinada esfera de conhecimento. No entanto, ele tem enorme influncia dentro do microambiente das suas prprias relaes sociais. Em seus crculos de amizade, o nexpert visto como um grande conhecedor de um tpico e talvez seja a maior autoridade direta sobre aquele assunto para um nmero considervel de pessoas. Seu status e sua posio hierrquica so gerados por comparao: dentro de seu crculo social, ele possui ou reconhecido por possuir o maior grau de conhecimento sobre determinado assunto. importante observar que os laos sociais que sustentam a figura do nexpert podem superar as convenes sociais que criaram o antigo Paradigma do Expert. Uma pesquisa recente do instituto Nielsen aponta que, em relao ao consumo de produtos e servios, os consumidores confiam na opinio de seus amigos e familiares acima de qualquer outra forma de comunicao. A segunda forma de influncia mais confivel a opinio de outros consumidores desconhecidos em fruns e redes sociais. Posteriormente, so citados os canais de notcias e a propaganda tradicional. Imagine o quanto um indivduo pode ser influente dentro do seu ncleo social unindo a fora dos laos sociais ao reconhecimento de sua autoridade em um determinado assunto. Por isso, dentro do seu microambiente social, o

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nexpert concentra o maior potencial de influncia possvel, superando experts clssicos, meios de comunicao e outros. O processo descrito acima faz paralelo com uma linha de raciocnio tecida por Henry Jenkins (2008), no livro Cultura da Convergncia. O autor toma emprestado de Peter Walsh (2003) o conceito do Paradigma do Expert, e o contrape ao conceito de Inteligncia Coletiva, de Pierre Lvy (1997). Jenkins demonstra como estes paradigmas so parte de um processo, que vai da concentrao do conhecimento em um oligoplio cultural total disponibilizao de todo o conhecimento para a sociedade, onde cada indivduo seria capaz de acessar um hub informacional universal, com toda a inteligncia concentrada da humanidade, muito prximo do que Asimov defendeu na entrevista citada anteriormente. O nexpert um subproduto natural gerado pela fase intermediria deste processo. E o impacto da sua existncia pode modificar completamente diversas relaes de poder, como marca/consumidor, professor/aluno, mdia/espectador, governo/povo, mdico/paciente e tantas outras.

4. O impacto nas relaes de poder


Considere a seguinte hiptese: um indivduo deseja comprar uma nova mquina fotogrfica, mas sabe muito pouco sobre fotografia. Naturalmente, h duas dcadas, esse consumidor contaria com revistas, familiares, amigos prximos e, possivelmente, o vendedor da loja para tomar a deciso sobre qual equipamento comprar. Hoje, este mesmo consumidor conta com blogs, sites, comentrios annimos em fruns na internet, vdeos explicativos e milhares de formas para encontrar contedo gratuito relativo a fotografia. Mais do que isso: caso este usurio esteja inserido nas redes sociais, ele pode contar com o conhecimento combinado de centenas de amigos, que sabem suas reais necessidades e interesses na compra. Atualmente, o usurio mdio de uma rede social como o Facebook possui cerca de 230 amigos. Em um nmero to grande de pessoas, possivelmente existiro um ou mais nexperts em fotografia. Pessoas reconhecidas pelo usurio inicial como entendedores desse assunto. A opinio destes indivduos possivelmente ter relevncia igual ou maior que resenhas de revistas especializadas e blogueiros famosos, dado o grau de confiana que os nexperts j possuem em relao a sua rede. Voltando ao dado informado pela pesquisa da empresa de pesquisa Nielsen, 92% dos usurios de internet acreditam que as opinies de maior influncia nas suas decises de compra so de amigos e familiares, antes de qualquer outra forma de mdia. Imagine o poder de persuaso de um amigo que, alm de prximo, possui conhecimento real acerca do assunto em questo. Outro fator importante proporcionado pelo advento e popularizao das redes sociais a facilidade na manuteno de diversos vnculos sociais. Atualmente, os usurios usam suas redes como grandes catlogos de amigos, e mesmo as conexes mais antigas podem ser resgatadas de uma forma pouco intrusiva e desconfortvel. Ou seja, mesmo que o nexpert de determinado assunto seja um contato distante, como um antigo amigo de colgio ou um ex colega de trabalho, o acesso fcil possibilitado pelas redes sociais faz com que estes vnculos ainda sejam vlidos, e ativados de forma simples e rpida em um momento de dificuldade. Resumindo: graas s redes sociais, cada usurio pode colecionar um nmero incontvel de nexperts nos mais variados assuntos, recorrendo aos seus conhecimentos especficos com velocidade e simplicidade, sempre que necessrio.

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Esse fato traz implicaes srias para as antigas posies de poder relacionadas ao conhecimento. No difcil imaginar algum pedindo conselhos sobre alimentao a um conhecido ou familiar, em vez de procurar um nutricionista. Em um grupo de amigos, h sempre aquele que mais sabe de tecnologia, o que entende de filmes, o que recomenda os melhores restaurantes etc. Estes so os maiores influenciadores nas decises de consumo de seus crculos sociais. E graas s redes digitais, estes crculos podem ser cada vez maiores, aumentando o permetro de influncia de cada nexpert. Observando especificamente as relaes de consumo, importante que empresas notem a enorme oportunidade que este novo conceito pode significar. Caso se crie uma forma inteligente de mapear, catalogar e impactar positivamente potenciais nexperts relacionados ao universo de cada marca, a chance de gerar um efeito viralizador na mensagem de marca e nos atributos positivos do produto aumenta exponencialmente. O nexpert um hub informacional natural, um n que concentra vrias conexes diferentes, e que pode capilarizar dados na sua prpria rede com influncia e capacidade persuasiva muito maiores do que um elemento externo rede.

5. Concluso
Neste artigo, foi discutido o surgimento de uma nova forma de autoridade relacionada a conhecimento, que se firmou graas a vrios fatores relacionados ao ambiente digital e as redes sociais. O acesso fcil a grandes bancos de informao, a proliferao das comunidades de nicho e a manuteno de vnculos sociais por redes digitais criaram as condies para que o fenmeno do nexpert se tornasse mais importante nas relaes de consumo e no processo de aprendizado e transmisso de informao. fundamental para diversos setores, como pedagogia, sociologia, marketing e comunicao social, que se continue estudando a influncia da figura do nexpert nas relaes sociais e de consumo. Este novo paradigma de autoridade pode ser fundamental no desenvolvimento de sistemas e ferramentas de ensino, estratgias de marketing, gesto de comunidades digitais, pesquisa de mercado e muitos outros. No se pretende encerrar neste artigo a discusso sobre o papel do nexpert na sociedade, tampouco sugerir o abandono ou a obsolescncia total do antigo Paradigma do Expert. Certificaes, instituies de ensino e estudo formal ainda so extremamente importantes para a sociedade, principalmente no que concerne a formao profissional e a produo de conhecimento dos centros acadmicos. Porm, fundamental observar os desdobramentos deste novo fenmeno social, que cada vez mais pode moldar a forma como as pessoas interagem, consomem e aprendem.

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