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ANLISIS DEL DESASTRE NAVAL DE CAVITE

JUAN ANDRS CABALLERO DEZ (*) JUNIO 2012

RESUMEN: En Cuba y Filipinas, tuvo lugar el denominado desastre del 98 donde Espaa perdi su imperio colonial y sus ltimas posesiones insulares. Las batallas navales de Cavite y Santiago de Cuba, a favor de los americanos fueron decisivas en el resultado final de la guerra hispanoestadounidense de 1898 .El objetivo del presente trabajo es tratar de analizar de una manera somera las fuerzas navales enfrentadas en la batalla naval de Cavite, el desarrollo del combate, las consecuencias finales producidas y su incidencia en la Espaa de finales del siglo XIX.

Palabras Clave: Filipinas, Guerra naval, Cavite, Armada Espaola, Manila, Combate naval

ABSTRACT: In Cuba and the Philippines, took place the so-called "disaster of 98" where Spain lost its colonial empire and its island possessions past. The naval battles of Cavite and Santiago de Cuba, on behalf of the Americans were decisive in the outcome of the Spanish-American War of 1898. The objective of this paper is to analyze in a brief opposing naval forces in the naval battle of Cavite, development of combat, the ultimate consequences and their impact produced in Spain in the late nineteenth century. Key Words: Philippine, Naval War, Cavite, Spanish Navy, Manila, Naval Combat

(*) Licenciado en Historia por la UNED y Especialista en Historia Militar por el Instituto Universitario General Gutirrez Mellado, es autor, propietario y administrador del blog El Orculo del Trisquel, dedicado a temas histricos.

JUAN ANDRS CABALLERO DEZ

En Cavite nos espera un desastre en la primera ocasin y Ciertamente que no se podr hacer cargo a la Armada. Vctor Concas. Capitn de Navo. 1882

INTRODUCCIN

Sobre el desarrollo, las causas y las consecuencias de la batalla naval de Cavite se han debatido mucho y la opinin ms generalizada es la de la notable inferioridad de los espaoles respecto a los estadounidenses que provoc una cmoda ventaja de stos y que abri las puertas de la conquista del archipilago filipino. Tambin hay especialistas, que tras una intensa investigacin sobre ambas armadas, defienden que la diferencia de potencial militar de la americana sobre la espaola no era tan grande como popularmente se defiende, ya que los barcos espaoles no eran tan viejos como se dice y su armamento alcanzaba de sobra a los buques americanos desde la distancia a la que se combati en Cavite. A parte de herosmo espaol en el combate, cosa que est fuera de toda duda, lo que no supo aprovechar convenientemente el mando espaol fueron las ventajas y los medios de los que dispona y adems, la resistencia no se prolong al lmite, como bien dice Agustn Rodrguez: Cabe destacar que ningn barco espaol result hundido por la accin del enemigo, y que las bajas de uno y otro bando no han sido establecidas, al menos hasta ahora, de forma concluyente (Rodrguez, 1998, 500). Adems hay que tener en cuenta que la actitud de los britnicos de los britnicos de apoyar a Estados Unidos y las consecuencias de la anterior rebelin tagala, jugaron un importante papel en el resultado final del combate. (Rodrguez, 1998). Los resultados de las batallas navales de Cavite y de Santiago de Cuba, a favor de los americanos, fueron decisivos en el desenlace final de la guerra hispanoamericana de 1898 en las que las fuerzas navales espaolas sufrieron la mayor derrota de su historia contempornea. En el presente trabajo se tratar de analizar las fuerzas navales enfrentadas, el desarrollo del combate, las consecuencias finales producidas y su incidencia en la Espaa de fin del XIX.

ANTECEDENTES Y CAUSAS Espaa hacia finales del siglo XIX posea, una maraa de territorios ultramarinos: Cuba, Puerto Rico, Filipinas, las Marianas, Guam, las Carolinas, Palaos, norte de
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Marruecos y golfo de Guinea. El

archipilago de Filipinas se encontraba bajo

soberana espaola desde 1521, pero que en la prctica nunca haba llegado a colonizarse en su totalidad. La administracin espaola solamente alcanzaba, de forma real y efectiva, a la isla de Luzn, teniendo cierta presencia administrativa en Las Visayas y en algunos puntos costeros de Mindanao, Calamianes y Palawan. En el resto (tiene 7.017 islas) no era efectiva la soberana espaola, como ejemplo se puede citar el archipilago de Joj donde los piratas musulmanes actuaban con total independencia hasta que peridicamente las autoridades espaolas efectuaban operaciones de castigo, desde Manila, para hacer presente la soberana espaola en la zona. (Rolandi, 2008). El principal problema para la administracin espaola lo constitua la poblacin mestiza y el clero secular nativo, que, en su mayora, no se sentan plenamente espaoles y que se encontraban resentidos y marginados por stos por los privilegios de los que gozaban que termin favoreciendo su progresiva identidad nacional y de oposicin al rgimen colonial y a los altos funcionarios peninsulares destinados en el archipilago debido a su alto grado de corrupcin y al trato discriminatorio y prepotente. (Rolandi, 2010).

Fig. 1. Mapa general del Archipilago de las Filipinas. (Fuente Historia de la Infantera de Marina Espaola. J.E. Rivas Fabal)

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Varias fueron las causas que movieron a la insurreccin filipina entre otras, adems del natural afn de las colonias por desligarse de la metrpoli cuando se creen preparadas para regirse por s mismas; las ideas progresistas propias del siglo, que movan a reclamar el que se equiparase en derechos a indgenas y peninsulares; el ejemplo de las colonias americanas a los que se una el odio del clero indgena a los frailes espaoles, que disfrutaban pinges beneficios y los curatos ms lucrativos y no observaban escrupulosamente las reglas de su orden; la rapacidad o falta de moralidad de no pocos funcionarios que llegaban con la idea de enriquecerse; y el trato lamentable que se daba a los indgenas, que causaban en la masa del pueblo, un grave descontento. (Terrero, 2002) En enero de 1872, la ciudad de Cavite1, vivira el primer intento independentista filipino contra Espaa2, que sera protagonizado por un reducido nmero de tropas nativas de Artillera y de Infantera de Marina destacadas en el Fuerte de San Felipe y en el Arsenal Naval de la ciudad. La insurreccin durara tres das desde la noche del 20 al atardecer del 22 de enero y constituy un completo fracaso ya que los sublevados no consiguieron llevar a buen trmino sus planes y la sublevacin se zanj con una contundente accin de las autoridades militares espaolas que consiguieron la total aniquilacin de los sublevados en tan solo 35 horas con el resultado de 150 bajas, entre muertos y heridos. (Rolandi, 2008). En 1896 a todas estas causas se sum la demoledora labor realizada por Jos Rizal3 y por el abogado Marcelo Pinar, el apoyo de la francmasonera que dio a los tagalos su organizacin y ritos secretos, y el odio de tagalos y mestizos a las comunidades religiosas. As las cosas, unos 1.500 hombres armados, estaban dispuestos a comenzar las hostilidades, y aunque las autoridades realizaron detenciones en Madrid y en Manila, Andrs Bonifacio4, jefe principal de los insurrectos de Cavite, pudo escapar y levantar a
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Cavite era la segunda ciudad en importancia del archipilago filipino de la poca. Denominado El motn de Cavite. 3 Jos Rizal fue un mdico y escritor filipino. Idelogo de la sublevacin filipina es considerado uno de los grandes nacionalistas filipinos junto a Andrs Bonifacio y Emilio Aguinaldo. (http://es.wikipedia.org/wiki/Jos_Rizal). Durante su estancia en Espaa en 1882 entrara en contacto con la masonera y grupos filipinos reformistas e independentistas; en 1886 escribi la novela Noli Me Tangere, que tuvo una gran resonancia y en la que narraba la opresin del Pueblo filipino. Rizal ser deportado en julio de 1892 a Dapitn (Mindanao) acusado de actividades antiespaolas, siendo sometido en 1896 a un Consejo de Guerra y fusilado. 4 Andrs Bonifacio y Castro, lder de la revolucin de las Filipinas en contra del gobierno colonial espaol, que fue la primera revolucin en Asia contra un gobierno colonial europeo. En 1892, fund la sociedad secreta revolucionaria el Katipunan, que ms adelante, se convirti en la base del ejrcito revolucionario filipino. (http://es.wikipedia.org/wiki/Andrs_Bonifacio). 4
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los conjurados a la lucha. Se prepar un levantamiento, que pronto adquirira vastas proporciones. La sublevacin estall el 30 de agosto. Bonifacio se enfrent con la Guardia Civil, y trat de entrar en Manila, siendo rechazado en San Juan del Monte. La sublevacin se extendi por la provincia de Manila y despus por la de Cavite, sublevada por Emilio Aguinaldo.5 La falta de fuerzas suficientes, por parte del gobierno espaol, propici que los sublevados creyeran en sus posibilidades de victoria y se les unieran los tagalos que militaban en el ejrcito espaol. Finalmente el 15 de septiembre, el gobierno pudo enviar 6.000 hombres y posteriormente 3.000 hombres ms. Tras unos cuantos reveses tom el mando el general Polavieja quien recrudeci la represin, aplac la sublevacin castigando a sus jefes ms representativos6, ocup el territorio perdido y aprovech para pedir al gobierno 20.000 hombres ms de refuerzo. El gobierno lo destituy y nombr en su lugar al general Primo de Rivera, quien consigui expulsar de Cavite a Aguinaldo. Finalmente en diciembre de 1897 se firm el llamado Pacto de Biacnabat7 en el que los sublevados acataron la sumisin a Espaa a cambio del indulto general y de 1.700.000 pesos en concepto de indemnizacin. (Terrero, 2002: Sus, 1983). Al estallar la guerra hispano-norteamericana, Aguinaldo acord en Hong-Kong, con el cnsul norteamericano, un nuevo levantamiento, firmndose en Singapur entre ambos un pacto para la proclamacin de la Repblica en Filipinas bajo el protectorado norteamericano. (Terrero, 2002). As, con el enfrentamiento hispano-estadounidense declarado, el 1 de mayo de 1898 tuvo lugar la batalla de Cavite donde la escuadra norteamericana aniquil totalmente a la espaola.

Emilio Aguinaldo Famy, un general y poltico filipino, uno de los lderes del movimiento independentista. Presidi el primer gobierno de la Repblica de Filipinas, aunque su gobierno no obtuvo reconocimiento internacional. Luch en la guerra independentista de 1898 contra Espaa y al ao siguiente en la guerra contra los Estados Unidos. (http://es.wikipedia.org/wiki/Emilio_Aguinaldo). 6 La muestra ms significativa fue la detencin y el proceso de Jos Rizal. Su muerte activ el movimiento de una autntica independencia nacional, que acentuaron las mltiples ejecuciones llevadas a cabo en los primeros meses de 1897, hasta que el general Polavieja fue sustituido el 22 de marzo por el general Primo de Rivera. (Sus, 1983, 245). 7 El Pacto de Biacnabat se firm el 15 de diciembre de 1897. En nombre del Gobierno espaol lo hizo don Fernando Primo de Rivera; en el de los filipinos, don Pedro Alejandro Paterno. Como consecuencia del pacto, Aguinaldo pas a Hong-Kong, El 9 de abril de 1898, Primo de Rivera es relevado por el General Basilio Augustn, bajo cuyo mandato tendr lugar la guerra con los EEUU.
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LAS FUERZAS ENFRENTADAS Diez das despus de la explosin del Maine, el 25 de febrero de 1.898, el comodoro Dewey recibe la orden de partir con su escuadra, estacionada en Yokohama, hasta Hong-Kong para estar ms cerca del teatro de operaciones que debe abrir en las Filipinas con objeto de distraer fuerzas espaolas y de impedir la salida de la flota espaola del Apostadero de Cavite, al mando del Almirante Patricio Montojo. Los americanos contaban con seis buques, cuatro cruceros protegidos: Olympia, Baltimore, Raleigh y Petrel y dos grandes caoneros: Condord y Boston. En total sumaban 19.000 toneladas de desplazamiento. El Olympia era el buque insignia del Comodoro Dewey, que estaba al mando de las fuerzas atacantes. Su poder ofensivo combinado era el siguiente: diez caones de 203 mm., veintitrs de 152, veinte de 127 y un total de cincuenta piezas ligeras que iban de los 57 mm a 37 mm. Completaban su armamento 10 tubos lanzatorpedos. Eran de construccin moderna.

Fig. 2. El Olimpia, buque insignia del Comodoro Dewey. (Fuente Historia de la Infantera de Marina Espaola. J.E. Rivas Fabal)

Por parte los espaoles contaban con siete buques, dos cruceros: Reina Cristina y el Castilla y cinco caoneros: Isla de Cuba, Isla de Luzn, Don Antonio Ulloa, Don Juan de Austria, y Velasco, sumando un total de 14.000 toneladas de desplazamiento. El buque insignia del almirante Montojo era el Reina Cristina. Disponan en total de: 37 caones de entre 160 mm y 120 mm. 9 de entre 90 mm y 70 mm y 35 piezas ligeras de
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57 a 37 mm., completados con un nmero indeterminado de ametralladoras de entre 25 y 11 mm y trece tubos lanzatorpedos. Adems los espaoles contaban con las bocas de fuego situadas en la costa: 4x240, 9x203, 6x 150, 4x120 y 4 Ordez de150 mm de barcos fuera de servicio y 12 Armstrong de entre 180 y 160 mm8. Aunque los buques espaoles eran un poco ms viejos que los de los americanos, se encontraban en la mitad de su ciclo de vida al igual que muchos buques de las grandes potencias navales del momento, por tanto es falso afirmar que la escuadra espaola estaba compuesta por buques de madera y se enfrent con una todopoderosa flota de acorazados. Esta teora fue alentada y divulgada para mitigar y eximir de culpa a los responsables de tan magno desastre naval. Pero, a pesar de que los buques americanos eran ms grandes, potentes y modernos que los espaoles, la diferencia no era mucha y lo cierto era que ni en tecnologa ni en concepto ambas escuadras diferan en mucho. (Rodrguez, 1988).

Fig. 3. El Crucero Reina Cristina, buque insignia del Almirante Montojo (Oleo de G. Aledo)

A pesar de los datos anteriormente apuntados, s que hay que reiterar el mal estado de mantenimiento en el que se encontraban los buques espaoles, ya que el Arsenal de Cavite haba quedado totalmente obsoleto para sus necesidades. Cuando estall la guerra, tres de los principales buques estaban siendo sometidos a grandes reparaciones y
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Datos extrados del artculo de Toms Tornadijo publicado en http://candamo.eu/1898/colabor4.htm.

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el resto se encontraba en un estado de mantenimiento deficiente, ms pareca una escuadra que acabara de salir de un combate que una que se preparara para empezarlo. A esta deplorable situacin del material a flote se una la escasez y la falta de preparacin del personal que compona en aquellos momentos la Armada Espaola a la que el movimiento independentista y la guerra con los Estados Unidos sorprendi ya que no estaba preparada para un combate naval de entidad o en igualdad de condiciones contra Armada norteamericana9.

Fig. 4. A la izquierda el almirante don Patricio Montojo y Pasarn, Jefe del Apostadero de Filipinas (Retrato autor desconocido) y a la derecha el Comodoro George Dewey, Jefe de la Flota norteamericana (leo sobre lienzo, de NM Miller, 1911)

LOS PREPARATIVOS PARA EL COMBATE El almirante don Patricio Montojo y Pasarn10, Jefe del Apostadero de Filipinas, al ver que no recibira los refuerzos solicitados opt por preparar la defensa apoyada con
Aunque los contendientes se conocan perfectamente ya que ambas escuadras frecuentaban puertos como el de Hong Kong, estando las dos perfectamente al tanto de los ltimos movimientos de la enemiga. (Anca Alamillo, Batalla de Cavite, 1 de mayo de 1898: El sol del Imperio comienza a ponerse en http:/revistanaval.com). 10 Patricio Montojo y Pasarn, almirante de la Armada espaola clebre por su participacin en la batalla de Cavite en 1898, decisiva en la guerra hispano-estadounidense. Cuentan las crnicas de la poca que al la inminencia de la derrota, mand quemar y hundir el resto de las naves que an se encontraban a flote para impedir que fueran tomadas por los americanos. En septiembre de 1898, fue relevado y compareci ante el Tribunal Militar Supremo, siendo juzgado y encarcelado, aunque ms tarde, absuelto. Entre sus muchos defensores en el Consejo de Guerra se encontraba el que fuera su enemigo, el Comodoro George Dewey. Sin embargo, y a pesar de su absolucin, Montojo fue dado de baja de la Fuerza Naval Espaola injustamente, ya que la prdida de la colonia de Filipinas era inminente por el estado obsoleto de las 8
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las bateras de costa. El 15 de marzo, el Capitn General Primo de Rivera convoc una reunin en el Palacio de Malacanang a los principales mandos militares para establecer la estrategia de defensa. Las desavenencias entre el Ejrcito y la Armada propiciaron un despliegue defensivo basado en la artillera de costa que no fue ni idneo ni suficiente. Los primeros eran partidarios de defender directamente Manila, mientras que Montojo consideraba que eso era poner en riesgo la ciudad, y que la escuadra se defendera mejor en la estrecha baha de Subic, a la entrada de la de Manila. El resultado fue el desperdigamiento de los medios de defensa. Lo ideal hubiera sido que la escuadra espaola se hubiera situado frente a Manila, para combatir con el apoyo de las bateras de la ciudad, pero el Mando espaol no quera que la ciudad fuera el escenario del combate, lo que hubiera supuesto con total seguridad un gran nmero de bajas entre la poblacin civil.

Fig. 5. Ubicacin de la baha de Subic a la entrada de la baha de Manila. (Elaboracin propia)

El 25 de abril parti Montojo para tomar posiciones en la baha de Subic, mejor lugar para dar la batalla, donde comprueba que las piezas de gran calibre que deban defender la boca oeste de la baha, la este estaba cegada con buques, como el San Quintn, echados a pique, no estn instaladas por falta de entendimiento entre los mandos

naves espaolas. Montojo hizo saber al Gobierno en varias ocasiones el precario estado de su flota, sin recibir respuesta en ninguna de las ocasiones. El Comodoro Dewey lleg a reconocer a Montojo que, a pesar de la antigedad de los barcos espaoles, supo defenderse muy bien con los pocos medios de los que dispona. (http://es.wikipedia.org/wiki/Patricio_Montojo_y_Pasarn).

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espaoles que hizo que la baha fuese indefendible. Para empeorar las cosas el Castilla embarranc sufriendo una va de agua, que dej intil el grupo propulsor al reabrir la brecha las trepidaciones de la hlice. Finalmente viendo la situacin tan negativa Montojo retorn hacia Manila para tratar de preparar la defensa donde el Capitn General le prohbe colocarse frente a la capital por temor a un bombardeo sobre la ciudad, y acaba por situarse frente a Cavite. El lugar ser descrito por el capitn de navo Concas as: Bajo el punto de vista militar, Cavite es un absurdo.....En Cavite nos espera un desastre a la primera ocasin. La tctica espaola consisti en la figura de flota en fortaleza, consistente en esperar al enemigo en lnea, con los flancos apoyados en las fortificaciones de los extremos, Punta Sangley y Cavite, en este caso anticuadas y de poco apoyo. Los americanos, vez reunida toda la flota, partieron de Hong-Kong el 24 de abril hacia la isla de Luzn donde esperaban encontrarse con la flota espaola, llegando a su objetivo el da 30. El Comodoro Dewey11 tena decido forzar esa misma noche la entrada en Manila para atacar a la flota espaola al da siguiente. A las 23:30 horas la escuadra americana pasaba sin ser vista frente la isla del Corregidor. Los buques americanos iban totalmente a oscuras y slo una pequea luz en popa indicaba al buque siguiente la derrota a seguir. El nico peligro al que estaban expuestos los buques de Dewey eran las minas, que no hicieron acto de presencia.

EL COMBATE NAVAL Al amanecer del 1 de mayo la flota americana de Dewey se encontraba frente a Manila. Inmediatamente las bateras de costa comenzaron a disparar desde la isla de Corregidor, pero la distancia a la que se encontraban ya los buques enemigos hace que se queden cortos. A las 5.45 horas de la maana comenz el combate cuando los americanos llegan ante la escuadra espaola que los reciben con fuego, a una distancia quizs excesiva de
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George Dewey almirante de la Fuerza Naval Estadounidense recordado por su victoria, sin la prdida de uno solo de sus hombres, en la Batalla de Cavite. Despus de la guerra, Dewey declar a favor Montojo en el Consejo de Guerra que se le form ya que, segn cuentan las crnicas, nunca perdieron su amistad, reconociendo que Montojo supo defender bien y hasta el ltimo momento a su pas a pesar de que la Armada espaola estuviera obsoleta. Regres a los Estados Unidos como hroe, y fue nombrado Almirante de la Armada en 1899. Tambin fue tambin creada en su honor, la Medalla Dewey. (http://es.wikipedia.org/wiki/George_Dewey). 10
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5.000 metros12, los buques espaoles se quedan cortos en sus disparos, ante lo cual los americanos se limitarn a efectuar varias pasadas frente a los espaoles disparando fuera del alcance de stos. Instantes despus el Olympia, el Baltimore y el Boston, con su artillera de 2032 mm, concentraban su fuego sobre el Castilla y el Reina Cristina, que reciben numerosos impactos y les causan grandes daos. La flota de Dewey inici entonces una serie de pasadas a una velocidad de 6 nudos, reducindose poco a poco la distancia del combate con los inmviles buques espaoles, que lleg a ser de 2.000 metros. La tctica espaola de acercarse lo ms posible con su buque insignia el Reina Cristina al enemigo el Olimpia, con el fin de torpedearlo, no se consigui al ser rechazados todos los intentos por el fuego enemigo. La superioridad americana se bas principalmente en sus caones de gran calibre, de los que careca la escuadra espaola y por la mejor calidad de las denominadas piezas de tiro rpido. Dos horas y media de combate despus, la situacin de la escuadra espaola no era tan mala como cabra esperar. Slo en el Castilla y en el Reina Cristina la situacin era casi insostenible debido a los graves daos y las numerosas bajas, pero an as continuaban a flote y seguan disparando, no obstante un temeroso Montojo cambi su insignia al Isla de Cuba; el resto de buques apenas haban recibido algunos impactos y estaban en condiciones de soportar sin problemas el castigo americano durante bastante tiempo. A las 7.35 h, con la escuadra espaola y las defensas costeras casi destruidas, Dewey retira momentneamente sus barcos para reorganizarse y orden que se diera de comer a sus agotadas tripulaciones que llevaban en pie toda la noche (Rodrguez, 1998, 510), reflexionando sobre el hecho de que a pesar de haber consumido la mitad de sus municiones, no haba conseguido hundir ningn buque enemigo. El testimonio de uno de sus ayudantes, J.L Stickney, es muy clarificador respecto a esta accin de Dewey:
"Cuando nos retiramos de la lucha, a las 7' 30 de la maana, Dewey se encontraba en una situacin grave. Durante ms de dos horas habamos combatido a un enemigo determinado y valiente sin haber conseguido disminuir el volumen de su fuego. Es verdad que tres, por lo menos, de sus barcos estn ardiendo, pero tambin lo estaba uno de los nuestros, el Boston. Y los incendios haban sido extinguidos sin dao visible a los buques. En general, nada importante haba ocurrido que nos permitiera decir que habamos causado serios daos a los buques espaoles. Seguan navegando por detrs
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Agustn Rodrguez apunta que los rudimentarios sistemas de puntera impedan hacer blanco por encima de los cinco kilmetros, por ello,y aunque las piezas tuvieran alcances superiores, slo se abra fuego a distancias inferiores. (Rodrguez, 1998). 11

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de Punta Sangley o en la baha de Bacoor con la misma actividad que cuando, al amanecer, les dimos vista por primera vez. Hasta entonces nada demostraba que el enemigo fuera menos capaz de defender su posicin que lo era al comienzo". "Por otra parte, nuestra situacin haba grandemente empeorado. Las municiones que quedaban en el Olympia no hacan posible prolongar la batalla por otras dos horas...Si se nos agotaban las municiones, podramos ser los cazados en vez de los cazadores". "No exagero diciendo que cuando nos retiramos, la consternacin en el puente del Olympia era ms sombra que una niebla de Noviembre en Londres. (Rodrguez, 1998, 510).

Fig. 6. Desarrollo de la batalla de Cavite. Movimientos de la escuadra estadounidense y disposicin de las defensas espaolas en la Baha de Manila (Fuente: Orfebre)

Mientras Montojo da el combate por perdido ordenando el abandono de sus buques, quitando el cierre de las piezas y abriendo los grifos. Sorprendido por la accin de su rival, Dewey decide a las 11.00 h reanudar el ataque acabando con los buques espaoles. Pese a la superioridad artillera de los americanos, el porcentaje de acierto de sus caones fue ridculo. Los caones de 152 mm slo consiguieron un 1% de impactos, los de 127 alcanzaron el 35% y slo los de 203 tuvieron un aceptable 9%, siendo los que ms dao hicieron a los buques espaoles. En total los americanos hicieron 5.859 disparos de los que slo unos 145 lograron alcanzar su objetivo: 81 impactos recibieron

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entre los cruceros Reina Cristina y Castilla, 33 el Ulloa, 13 el Austria, 5 el Isla de Cuba y 3 el Isla de Luzn. La derrota en esta primera batalla de la guerra causara, por su contundencia, una gran sorpresa y conmocin en Espaa. En cuanto a las bajas humanas, basadas en las listas nominales completas y

revisadas que se conservan y que adems concuerdan con los partes mdicos son por parte espaola un total de 60 muertos y 222 heridos en la escuadra, 17 muertos y 49 heridos en el arsenal y un herido en uno de los buques intiles all fondeados. Desglosadas por buques son muy significativas, pues slo entre el Reina Cristina y el Castilla sumaron 52 de los 60 muertos y 186 de los 222 heridos en la escuadra, lo que prueba que fueron casi los objetivos nicos del enemigo. El total de tripulantes era de 1.144, lo que supone un porcentaje global de ms de un 20 %, de ellas, 14 muertos y 42 heridos corresponden a marineros filipinos. Bastantes de estas bajas se produjeron no en el combate propiamente dicho, sino en el bombardeo posterior del arsenal y cuando los espaoles ya no se defendan.

Fig. 7 Pintura estadounidense que muestra al Olympia liderando el ataque a la flota espaola en la Batalla de Cavite. (Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Batalla_de_Cavite)

Por parte americana sus buques recibieron 25 impactos espaoles, la mayora de pequeo calibre, lo que desmiente de nuevo la versin de que estaban fuera de alcance.

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Pese a que se ha afirmado lo contrario, la puntera espaola dej que desear, pues hubieran sido esperables muchos ms blancos. La cuestin se explica por falta de personal adiestrado, por la falta de prctica, y porque se estim por exceso la distancia al enemigo, ya que se crey errneamente que no se acercara tanto. En cuanto a las bajas, la cuestin no est tan clara, tras varios partes contradictorios, se reconoci oficialmente un total de 1 muerto y doce heridos, cifras que rechazaron los espaoles presentes, que afirmaron que los americanos ocultaban las suyas, y basndose en fuentes neutrales, las estimaron al menos en 13 muertos y 30 heridos. (Rodrguez, 1998, 512513).

CONCLUSIONES La composicin y potencia de la escuadra atacante era perfectamente conocida en Manila, gracias a los informes del cnsul espaol en Hong Kong y a los de la Comisin de Marina en China, y sobre sus propsitos no haba tampoco grandes dudas. Lo que queda claro es que la decisin de Montojo de hundir sus buques fue algo precipitada, habindose puesto en duda por prestigiosos entendidos en la materia. Sobre esta accin del Almirante espaol existe, desde hace ya algunos aos, una pugna entre la versin oficialista, que exime a Montojo de toda responsabilidad, y una versin revisionista, ms crtica con su actitud, tachndole de cobarde al rendir la flota a la primera escaramuza y, aunque todos coinciden en la inferioridad de la flota espaola, creen que falt a su deber de militar y caballero rindindose casi sin presentar batalla. Es importante determinar que en el fragor del combate se pueden tomar decisiones equivocadas aunque luego los resultados puedan determinar que no fueron las ms acertadas, pero Montojo probablemente tom esas decisiones por el estado de su escuadra, aunque a lo mejor debera haber analizado algo ms la actitud de su rival cuando se retiraba. Un hecho, segn relata Agustn Rodrguez, empaa la actitud final de Montojo que adems dio ventaja a su oponente y decant la victoria del lado americano:
Desembarc con el motivo de hacerse curar una contusin en la pierna, ya curado, orden al jefe del arsenal, Sostoa, que se echaran los buques a pique si volva el enemigo, tras extremar la resistencia, tras lo cual, se march por tierra a Manila, dejando a sus hombres frente al enemigo. Este hecho le vali ser encausado despus de la guerra y apartado del servicio, lo que tal vez fue un castigo leve para una falta semejante. Aquello hundi la moral de las tripulaciones, el "Castilla" y el "Cristina" fueron evacuados, y entonces se
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ANLISIS DEL DESASTRE NAVAL DE CAVITE

reactivaron sus incendios, ocasionando la voladura de ambos. Animado Dewey por el espectculo, volvi al combate a eso de las 11'15, pero ya no encontr apenas resistencia, pues las tripulaciones hundieron los barcos y se refugiaron en el arsenal. Slo continuaron haciendo fuego los dos caones de Punta Sangley, hasta que visto que era imposible cualquier tipo de resistencia, se iz la bandera de parlamento a eso de las 2'30 de la tarde. (Rodrguez, 1998, 511).

Las conclusiones son breves y razonables. No est muy claro cul era la idea que sobre el futuro de las colonias en ultramar tena el gobierno espaol, pero pes mucho su incapacidad para modernizar la fuerza y sobre todo la lejana de las plazas a defender ante nuevos enemigos cmo los Estados Unidos de Amrica con mucha ms fuerza y capacidad militar. An con estas razones en contra, la capacidad de resistencia espaola era superior a la americana y con una correcta direccin se hubiese evitado el modo deshonroso en que se produjo la derrota. El mando espaol no supo aprovechar los medios ni las ventajas que tena a su alcance y el encadenamiento de circunstancias, rdenes y contrardenes, incapacidad poltica, incapacidad social y econmica jug en nuestra contra. Nosotros no habamos salido del siglo XIX y los americanos ya estaban bien avanzados en el XX. En cualquier caso la batalla de Cavite o de la Baha de Manila no fue slo una derrota total de las fuerzas espaolas, sino que tambin fue el triste inicio de lo que luego ocurrira en Santiago de Cuba y la posterior prdida de las colonias de ultramar conocido como el Desastre del 98 que lastr durante mucho tiempo el nimo de nuestro Ejrcito y de nuestra sociedad.

Fig. 8. El Reina Cristina, buque insignia de la flota espaola tras la batalla (Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Batalla_de_Cavite)

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JUAN ANDRS CABALLERO DEZ

BIBLIOGRAFA

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