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confiar en la madre

A. M. WE1GL

CONFIAR EN LA MADRE

MISIONEROS DEL VERBO DIVINO Avda. de Pamplona, 41 ESTELLA (Navarra) 1978

DEDICATORIA

A Mara, la mejor de las madres,

tntercesora en todas nuestras necesidades, dedico este humilde librito con profundo agradecimiento.

Tradujo P. M. H. Ttulo original Vertrau auf Lie Mutter. Verlag St. Grignionhaus Altotting Misioneros del Verbo Divino, Estella 1978 Es propiedad Printed in Spain Talleres Grficos: Editorial Verbo Divino, Avda. de Pamplona, 41. Estella (Navarra). Depsito Legal: NA. 827-1978 ISBN 84-7151-238-6

PROLOGO
Por qu se ha borrado el nombre de Mara?

Esta es la pregunta que se formulaba el obispo Rudolf Graber en su charla a la congregacin de hombres de Landshut (24.3.1968). "Acaso es una vergenza pronunciarse en pro de la madre del Seor?" Y, abiertamente, declaraba: "Esta decisin de la reunin de delegados, en Frankfurt (24 y 25 de febrero de 1968), segn la cual, en el futuro las Congregaciones Marianas habrn de llamarse "Comunidades de vida cristiana", es un nuevo eslabn en la cadena de continuadas transigencias desde la debilidad frente a las corrientes de la poca, y resultado de la universal relajacin observable en todos los terrenos. Yo quisiera declarar aqu que, por lo que respecta a la dicesis de Ratisbona, no vemos razn alguna plausible para un cambio en el nombre de la Congregacin Mariana, y que, en consecuencia, vamos a seguir manteniendo en nuestro obispado el nombre de "Congregacin Mariana". 9

"S, lo maano ha venido a ser piedra de escndalo. Pero acaso es de extraar? No se dijo en el paraso que la mujer (juntamente con su hijo) habra de aplastar la cabeza de la serpiente, y que sta, empero, pondra asechanzas a su calcaar?" Y monseor Graber continu: "La revista suiza "Das neue Volk" ( = El Nuevo Pueblo) reseaba el pasado 13 de marzo lo siguiente: "Si, por ejemplo, un joven coadjutor toma desde el pulpito un rosario en sus manos, y mostrndolo a sus feligreses, lo deja caer, y exclama: esto es lo que hay que hacer con el rosario! O si otro sacerdote recoge los rosarios de sus fieles, mientras va diciendo: fuera de aqu con ellos! Si, finalmente, un joven vicario le dice al jefe de una peregrinacin a Lourdes: Vd. es buen chico..., pero hay que acabar de una vez con este jaleo de las peregrinaciones!; si, pues, ocurre todo esto, aunque no sean ms que casos aislados, no es por ventura alarmante?" El obispo pasa luego a resear la otra cara de la medalla, desde la perspectiva que es dable observar en Checoslovaquia o Polonia. "Estas gentes dice monseor Graber saben mucho mejor que nosotros, occidentales decadentes, qu es lo que ellos tienen en la Madre. Y no en vano el valeroso cardenal polaco Wyszynski abog en nombre de los 70 obispos polacos para que el concilio reconociese solemnemente la maternidad cristiana de Mara sobre todo el gnero humano, y as fue como se realiz la consagracin del mundo hecha por el papa y el concilio en pleno. Estas gentes del otro lado de la valla no entienden muy bien nuestras dudas y nuestras cautelas, no pasndoseles por el magn que la veneracin a la Virgen
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habra de suponer, tal vez, una mengua para Cristo. Son conscientes de la unin de Madre e Hijo, invocando desde la ms profunda indigencia a la Madre para que los socorra y abogue por ellos ante su Hijo. Es que acaso no es vlida esta postura para nosotros? Cuando nos hallamos ante un peligro, ante una necesidad, no nos paramos a pensar si, por ventura, es legtimo dirigirse a Mara, siendo como es Cristo el nico mediador, sino que, sencillamente, nos ponemos a rezar la vieja oracin: 'Oh Mara, socrreme, socorre a este pobre pecador que acude a ti, no permitas que ni en la vida ni en la muerte ande yo descaminado, mas mantnme en gracia en la hora de mi muerte. Amn'. (Una oracin que, a buen seguro, no habra de encontrar hoy indulgencia alguna entre nuestros liturgistas"). Con razn acentuaba el seor obispo el alto valor de la veneracin mariana precisamente hoy: "Yo tengo deca la no infundada sospecha de que el resquebrajamiento de la obediencia hoy, as como el criticismo inmisericorde, tienen uno de sus fundamentos en el apartamiento y rechazo de la veneracin a Mara. La revolucin en el interior de la misma iglesia slo puede ser atajada con el "s" humilde y sencillo de la Virgen sacratsima... Y la crisis de fe que hoy padecemos tiene su origen en gran parte en el hecho de que nos hemos apartado de Mara, la Virgen fuerte en la fe... Ella es el primer creyente del Nuevo Testamento, siendo alabada por Isabel a causa de su fe: "Bendita t porque has credo lo que te fue dicho por el Seor". ..."Y una ltima cosa: vivimos en una poca en la que la impudicia hace gala de ostentacin.
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...A buen seguro que habr que ver en estas oleadas de lo sexual el resultado del retroceso en la veneracin mariana. La Inmaculada es el ms poderoso antdoto contra esta inmoralidad... Pues bien, en vez de profesarse rendidamente a Mara, a la vista de estas tendencias destructoras para la fe y la honestidad, lo que se hace es abandonar su nombre. Esto roza con la traicin a la iglesia, al pueblo y al futuro. En verdad, son stas "ora di tenebre et lampi" (horas de tinieblas y relmpagos), tal como nuestro Santo Padre ha descrito a nuestra poca. Y, sin embargo, no nos abandona el valor". Hasta aqu el seor obispo Graber.
Su madre - nuestra Madre

Es un misterio insondable del divino amor: el Hijo unignito del Padre celestial elige a una criatura humana, a la Virgen Mara de Nazaret, para que sea su Madre. Por la venida del Espritu Santo se convierte ella en la Madre de Dios. Y no slo eso: Jess nos da tambin a su Madre como Madre nuestra. En la hora de la cruz, cuando, exange, lo haba entregado todo, nos dej a nosotros lo ms valioso que l dejaba en la tierra: a su Madre. Con las palabras: "Mujer, ah tienes a tu hijo", alude a Juan, representante bajo la cruz de la iglesia de Dios y de toda la humanidad. En aquella hora suprema, su Madre se convirti tambin en tu madre, en mi madre y en madre de todos nosotros. El Concilio Vaticano II dice a manera de confirmacin de esto mismo: Uno solo es nuestro mediador segn las palabras del apstol: "Porque
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uno es Dios, y uno tambin el mediador entre Dios y los hombres, el hombre Cristo Jess, que se entreg a s mismo para redencin de todos" (1 Tim 2, 5-6). Sin embargo, la misin maternal de Mara para con los hombres no oscurece ni disminuye en modo alguno esta mediacin nica de Cristo, antes bien sirve para demostrar su poder, pues todo el influjo salvfico de la Santsima Virgen sobre los hombres no dimana de una necesidad ineludible, sino del divino beneplcito y de la superabundancia de los mritos de Cristo; se apoya en la mediacin de ste, depende totalmente de ella y de la misma saca todo su poder. Concibiendo a Cristo, engendrndolo, alimentndolo, presentndolo al Padre en el templo, padeciendo con su Hijo cuando mora en la cruz, cooper de forma enteramente impar a la obra del salvador con la obediencia, la fe, la esperanza y la ardiente caridad, con el fin de restaurar la vida sobrenatural de las almas. Por eso es nuestra madre en el orden de la gracia. Con su amor materno se cuida de los hermanos de su Hijo, que todava peregrinan y se hallan en peligros y ansiedad hasta que sean conducidos a la patria bienaventurada. Por este motivo, la Santsima Virgen es invocada en la iglesia con los ttulos de Abogada, Auxiliadora, Socorro, Mediadora. Lo cual, sin embargo, ha de entenderse de tal manera que no reste ni aada a la dignidad y eficacia de Cristo, nico mediador (de la Constitucin Dogmtica sobre la iglesia). Su Madre, madre de todos nosotros! Qu consolador y al mismo tiempo qu responsabilidad por nuestra parte! Este librito mostrar en 13

ms de 70 ejemplos que Mara ha sido una madre bondadosa y amante para todos cuantos a ella han acudido con filial confianza y en no importa qu peticiones respecto al cuerpo o al alma. Los ejemplos que siguen no son a modo de leyendas o sagas piadosas, sino que proceden de relatos verdicos de la vida y de nuestro tiempo. Estn todos ellos documentados. Agradecemos a todos los editores y autores el benevolente permiso de impresin. De corazn deseo que estos relatos abran vuestras almas a una gran confianza, mis queridos hermanos, pues, como dice san Bernardo: "Dios derrama el leo de su gracia slo en la copa de la confianza". Despus del amor, la confianza es lo supremo que una persona posee. Y Mara, la mejor de las madres, merece siempre el amor y la confianza de todos nosotros. No olvides nunca! Si Si Si Si acudes a Mara - no desesperars. en ella piensas - no andars en el error ella te sostiene - nunca caers. ella te protege - nada has de temer
(SAN BERNARDO)

I VIVENCIAS AL INVOCAR CONFIADAMENTE A LA MADRE DE DIOS

Yo estaba en el avin que se vena abajo

El da primero de ao de 1953, el "St. Kerian" volaba desde Dubln a Birmingham con 25 pasajeros a bordo. Poco antes de llegar a BirrmngViam, uno de los motores del avin dej de funcionar. Segundos despus, ocurri lo mismo con el segundo motor. Desde la cabina de mando se le orden a la azafata que avisase a los pasajeros para que se apretasen los cinturones de seguridad. Esta cumpli la orden con amable tranquilidad. Obviamente, los pasajeros se intranquilizaron exigiendo que se les informase de lo que estaba pasando all. Con un par de palabras, la azafata les puso al corriente de lo serio de la situacin. Luego, se arrodill de repente en el pasillo, diciendo: "Seoras y caballeros: creo que ha llegado la hora de rezar!" Y, dicho esto, sac un rosario, rezando una oracin de arrepentimiento con voz fuerte y clara. Despus se dirigi con acento tran15

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quilo y confiado a la Madre de Dios, pidindole la salvacin. Y comenz a rezar el rosario. Mientras tanto, el piloto andaba a la bsqueda de un lugar lo menos malo posible para el aterrizaje de la mquina, que iba perdiendo altura a ojos vista. Descubri un campo roturado que le pareci apropiado para el aterrizaje de emergencia. Al ejecutar la arriesgada operacin, desmoch la copa de un rbol y dos cercas de setos. El avin perdi ambos motores y una de sus alas. Al posarse con mpetu sobre el suelo, se oy un estruendo horrsono. El avin se haba partido en dos. Los primeros que llegaron al lugar del accidente no daban crdito a sus ojos al ver surgir de las ruinas del aparato a la totalidad del pasaje sin el ms mnimo rasguo. nicamente el piloto y el oficial de navegacin haban sufrido heridas sin importancia. Un experto ingls en asunto de aviones exclam ante las ruinas del aparato cado: "Un milagro que en este accidente no haya perdido nadie la vida!" La iglesia no empleara tan rpidamente la palabra "milagro". Gentes sin fe hablaran por ventura del azar. Los pasajeros, en cambio, eran conscientes de que la bondadosa madre Mara haba visiblemente retribuido la extraordinaria confianza de la valiente azafata. "Ami du Clerg"
La huida ante el horror la ayuda de Mara

He aqu un suceso conmovedor de finales de la segunda guerra mundial. Emil Gebauer escri16

be sobre ello en "Altttinger Liebfrauenboten", nmero 8/1952: "Socrreme, Mara! Santa Madre de Dios, slvame para mi nia! Apretando contra su pecho a una tierna criatura de apenas tres meses, la joven madre prosegua su huida mientras, entrecortadamente, le afloraban estos y parecidos gritos de socorro. Una media docena de soldados y partisanos rusos y checoslovacos la iban siguiendo por entre los rboles del bosque. Ms muerta que viva, avanz penosamente por el matorral, cayendo agotada al suelo. Apretaba fuertemente a la criatura contra el pecho, para acallar sus lloros, mientras que ella misma se llev la mano a la boca para atemperar sus gemidos... Ya estaban ah los perseguidores; con toda claridad perciba ella sus palabras... Pero siguieron adelante. Daban por excluido que la fugitiva hubiese podido adentrarse en semejante maraa boscosa. La fugitiva suspir. Tan cerca ya de la meta, y, sin embargo, tuvo an que tropezarse con esta horda de salvajes. Y es que cual animales eran cuando se tropezaban con una mujer. Ya ni siquiera una media hora hasta la frontera, y todo habra acabado! Ahora haba que esperar hasta que se hiciese bien de noche. La pequea lloriqueaba. El dolor y el agotamiento amenazaban con hacer perder el conocimiento a la madre, cuando se le pasaba por las mientes el terror de los ltimos das. Los americanos se haban retirado de Bergreichenstein, ocupando su lugar los rusos y los partisanos checoslovacos. Y con stos el infierno lleg a su Kaltenbach. Tambin penetraron ellos en su propia casa, la casa del mdico del pueblo. Eran 17

tres rusos y un checoslovaco. Uno de los rusos se abalanz sobre ella. Su esposo intent protegerla, pero cay desplomado, abatido por dos disparos. Y all qued ella, inconsciente, tendida al lado de su marido. Al pasar de las horas, sinti los lloros de su nia. La tom entre sus brazos y, transida de dolor, se arrodill junto al esposo muerto. La casa haba sido devastada; el caos ms absoluto que all reinaba era buena prueba de ello. Luego oy pasos. Corri a la ventana, y, otra vez, volvi a ver a los rusos acercndose a la puerta de su casa. En ese momento ya slo tuvo presente a su nia. Irrumpi en el dormitorio y, saltando a travs de la ventana que daba al jardn, aboc a una callejuela desde donde era posible la huida. En su caminar por las calles, la presencia de los cadveres tendidos por todas partes daba alas a su prisa. Lejos, lejos de este infierno, hacia la frontera de Baviera! Pero cuando se hizo de da, se hall que estaba ante Kaltenbach muerta de cansancio. Haba andado al buen tuntn durante toda la noche, y ahora se daba cuenta de que lo haba hecho en vano! De la parte de la ciudad le llegaban de nuevo el ruido de los disparos, los gritos y el tumulto salvaje, el infierno todo desatado... Por eso, dobl hacia la derecha, internndose en el espeso bosque. Y durante dos das y dos noches anduvo vagando por la selva bohemia. De tanto en tanto, el encuentro con grupos de rusos y cheeos estuvo a punto de producirse, por lo que, a impulsos del terror y miedo que la embargaban, se retiraba ms y ms a la espesura del bosque. Y he aqu que, ahora precisamente cuando la fron18

tera estaba ya al alcance de la mano, otra vez aparecan stos. Cuando sali de su semiinconsciencia, era de noche. Tambalendose, intentaba salir de la espesura hacia la libertad. Apenas cien pasos ms all, el clareo de la frontera resplandeca a travs de los rboles, iluminada por el brillo de la luna. La criatura lloriqueaba quedamente. Por la izquierda se oan voces confusas. El miedo otra vez intentaba paralizarla. Hizo un supremo esfuerzo. Tena que llegar a donde hubiese alguien; su nia estaba muerta de hambre. Con sumo cuidado avanz ella hacia el lindero del bosque. Observ hacia todas partes: nada! Hizo, pues, acopio de sus ltimas fuerzas y baj por la plana pendiente los apenas cincuenta pasos que haba hacia la frontera, hacia la casa de campo que all haba. " Alto! " "Alto!" Este grito fue para ella como un rayo. Son un disparo. Sigui luego el repiqueteo de las ametralladoras. Las balas silbaban a su alrededor, y una docena de sombras corrieron hacia ella. ladeante pareca como si el corazn fuera a salrsele de un momento a otro, alcanz en saltos locos la lnea fronteriza. Uno de los perseguidores lleg tan cerca de ella, que hasta extendi su mano para agarrarla... "Mara, socrreme!", exclam, "socrreme, socrreme!" Tras de s reson un grito de muerte. Su ms prximo perseguidor cay alcanzado por una de las balas a ella destinada... El fuego ces, los perseguidores volvieron sobre sus pasos. Casi sin sentido, tambalendose sobre la raya fronteriza, lleg ella a la casa de campo. Jadeante, agarrndose al picaporte, llam a 19

la puerta. La campesina abri. La fugitiva casi cay sobre ella. Desde el cuarto de estar lleg el marido. "Qu pasa... qu quieres t aqu?" El campesino la miraba con aire de pocos amigos. "Leche! Unas gotas de leche para mi nia!" "Por favor, por favor!", suplic. "No tenemos ninguna!", fue la respuesta. "Slo unas gotas, por la Virgen Santa!", suplic. "Slo unas gotas para mi nia; est murindose de hambre. Llevo corriendo dos das ante asesinos y violadores, y no he probado absolutamente nada..., pero, por favor, unas gotas de leche para mi nia!" "Ya, ya! De manera que corriendo dos das y dos noches? Acaso has cometido algo gordo?" Y sealando desde la puerta: "Fuera! Uno os conoce". " No, no!", balbuce ella aterrorizada. " Unas gotas de leche, slo unas gotas para mi nia!", suplicaba la infeliz, los ojos tremendamente llorosos, y elevando sus desfallecidos brazos. " Fuera, mi casa no es un hogar para vosotros ". "Uno os conoce bien!" Y la empuj ligeramente en el hombro, fuera de la puerta. La fugitiva vacil, cayendo inconsciente sobre el umbral. Con el pie, el dueo de la casa la empuj hasta ponerla totalmente fuera. La criatura se desprendi de sus brazos y lloriqueaba sin fuerzas ya. El campesino cerr la puerta de la casa y, mientras iban adentro, le dijo a su mujer: "Adonde iramos a parar si los del otro lado viesen que nosotros metemos en casa a quien ha traspasado la frontera!" A unos 30 pasos de la granja fronteriza, la viuda de guerra Burgl Rott se hallaba postrada al mismo tiempo ante la imagen de la Madre de Dios sobre su cama, suplicndole fervorosamente
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que le socorriese en sus necesidades. Su marido, cado en Rusia haca dos aos, le haba dejado un chiquillo, la pequea casa, unas pocas tierras y una vaca, y una hipoteca registrada sobre la posesin para la que anualmente haba que destinar 380 marcos como deducciones. Hasta ahora, este importe lo aportaba la vaca cada ao a travs de la venta de la mantequilla y el precio que se pagaba por el ternero tambin vendido. El sustento tanto para ella misma como para su hijo lo sacaba de la cosecha de las tierras, trabajadas con ayuda de la vaca, as como por la venta de los huevos de sus veinte gallinas. Una cabra le daba adicionalmente leche para el consumo casero. Pero ahora resultaba que la vaca haca cuatro semanas que haba parido y desde entonces estaba enferma. Los dos ltimos das no haba ya ni siquiera probado alimento alguno. De ah que la seora Burgl suplicase ahora de rodillas ante la imagen de Nuestra Seora que viniese en su ayuda. Si no ocurra un milagro, maana su vaca estara ya muerta. Y no podra pagar las rentas anuales. Se le confiscara el campo, o la pequea casa o ambas cosas a la vez, y, lo ms probable, habra de ponerse a mendigar con su pequeo. Desesperada, hundi su cabeza en la almohada de la cama. Estaba tan cansada por las preocupaciones, el desamparo en que se hallaba y las lgrimas, que se adormeci sobre la cama. Pues bien, le ocurri como que vea en un sueo claro a la Madre de Dios inclinarse desde el marco del cuadro, y sonrerle amorosamente mientras acariciaba sus cabellos... "No te preocupes, todo ir bien", deca la 21

reina de los cielos. "Vete a la granja junto a la frontera; all vers el supremo desamparo; obra en mi nombre"... Se levant despavorida... Acaso no se haban odo disparos y un gritero lejano? Mir la imagen de Nuestra Seora en la pared y pens en el sueo. La carretera estaba vaca, el ruido y los disparos haban desaparecido. Su hijo estaba dormido. Sali de la casa. Delante de la granja fronteriza percibi el lloriqueo de un nio. All estaba la infeliz fugitiva con su criatura. Rpida, tom la pequea envoltura en sus brazos, puso en pie a la semiinconsciente, y las llev a su casa. Una vez all, dio el bibern a la criatura y puso ante la mujer un tazn de leche de cabra y pan negro. Admirada estaba la buena seora al ver con qu fruicin devoraban madre e hija los alimentos de los que tan largamente haban carecido. Luego puso madre e hija en su propia cama y del viejo sof se hizo ella misma su dormitorio. Llena de temor, se fue luego a ver en el establo cmo segua su vaca enferma. Y ocurri que la vaca estaba levantada delante del pesebre, comiendo con ansias el heno all puesto. Llena de alegra, la buena mujer levant sollozando sus manos: "Santa Mara Virgen, gracias!" Poco antes del medioda se oy en la frontera una algaraba de voces extranjeras. Sonaron los disparos. "Los rusos?!" La seora Burgl miraba interrogativamente a su protegida. Esta inclin la cabeza, plido su rostro como de muerte. En su miedo mortal, slo podan rezar. Pronto oyeron pasos pesados; una docena de rusos se acercaba por la carretera a la pequea casa de campo. La forastera seal a la imagen de Mara colgada
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sobre la cama. Las dos mujeres, temblando de miedo, se pusieron de rodillas sobre la cama: "Si Mara no nos socorre, nada...". Los rusos haban llegado a la casa; el jefe del grupo estaba como perplejo y miraba como arrobado hacia la puerta de la casa. Como protegindose, levant sus manos. La mujer lanz un grito: " Ese, se asesin a mi marido!" Privadas de toda posible esperanza, temblando, miraban ambas mujeres al corral a travs de las cortinas. Y he ah que el jefe extendi los brazos hacia atrs, de modo que los que le seguan se pararon. Como hipnotizados miraban hacia la puerta de la casa. Primero parecan asombrados, luego, perplejos; al final, tenan autntico miedo. Y poco a poco se fueron retirando, al principio despaciadamente, pero cada vez ms rpidos, los ojos simpre fijos en la puerta de la casa. De repente, se dieron la vuelta y empezaron a correr, como si un enemigo poderoso los hubiese sorprendido, gritando por sobre la frontera: " Pai Maruchka!" - "Seora Mara!" Slo el jefe permaneci all. Pareca como vencido por una visin que le prohibiese la entrada. Luego, cay de rodillas, se inclin profundamente hasta llegar con su rostro al suelo, estando as varios minutos mientras balbuca algunas palabras eslavas. Luego, abri su mochila, sac de all una cajita y la puso en el suelo delante de s. Se levant, elev sus manos, se inclin una vez ms profundamente, caminando despacio con la cabeza inclinada, alejndose de la casa, para reunirse con sus camaradas... Las dos mujeres se abrazaron desconcertadas. Qu era lo que ah fuera haba sucedido, ellas no
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lo saban; saban, s, que era la Madre de Dios la que las haba salvado. En profundo agradecimiento, rezaron un "Avemaria" a la Seora de los cielos. Luego, entraron al corral. En el cofrecillo reconoci la mujer del mdico sus cosas robadas por los rusos, sus joyas y sus ahorros. Pero para su horror, vieron cmo arda en llamas la casa sobre la frontera de la granja vecina; los chotos y los cerdos, empero, eran empujados ms all de la frontera, hacia el este.
EMIL GEBAUER

Quien se entrega a Mara, no se arrepentir

(de la vida de un sacerdote) San Luis Mara Grignion de Montfort recomienda en su "Libro ureo" la entrega total a Jess por Mara. Entrega total significa que no slo se pone uno bajo la proteccin de Mara, sino que uno se entrega a s mismo totalmente a Mara, con todas sus obras, sus riquezas, sus merecimientos, incluso los merecimientos futuros, dejndole, por as decir, la plena facultad para disponer a su antojo, en la confianza de que todo lo ha de disponer de la mejor manera posible, y de que, ennoblecido por su amor, pueda ser presentado ante Dios. Despus de una preparacin de 33 das, consistente en oraciones y ejercicios religiosos, se debe realizar esta donacin total, a ser posible en una fiesta de Mara. Cuando el perodo de mi preparacin hubo
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terminado, busqu yo la fiesta maana ms prxima. Precisamente era la festividad de los Siete Dolores de Mara, en la cuaresma. As, pues, en ese preciso da realic yo finalmente mi entera donacin. Fue ao y medio despus. Las vacaciones de verano ya haban terminado. En las aulas del colegio acababa yo de fijar cules iban a ser las clases a impartir y haba dicho a los nios: "La prxima semana, pues, vamos a empezar otra vez", cuando, una vez en casa, me encontr con que haba para m una carta del Ordinario. Una carta del Ordinario dirigida al coadjutor significa siempre algo especial. De ah que la abriese apresuradamente y con el pulso un tanto alterado mientras sostena aquel sobre marrn. "A partir del 15 de septiembre, trasladado!" Momentneamente, fue como si hubiese aterrizado de las nubes. Yo me haba sentido bien en la parroquia y no poda calcular en ese momento con un traslado. Entonces se me vino a las mientes de repente algo en que yo nunca haba pensado: "Si el 15 de septiembre es en verdad un da mariano, a buen seguro que entonces ha tomado cartas en el asunto la Virgen Mara". Y en verdad, el 15 de septiembre es un da mariano e incluso la festividad de los Siete Dolores, la fiesta de mi donacin total. Una vez que hube constatado esto, me qued ya muy tranquilo, pues era consciente de que este traslado seguramente era para bien, y hasta poda considerarlo como una cortesa de Mara. Y as es como ha sido, ciertamente, pues en esta nueva parroquia encontr un amor tan agradecido por parte de la comunidad y una colaboracin tan armnica y magnnima con mis superiores, como yo 25

apenas pude nunca imaginrmelas. Estoy firmemente convencido de que Mara eligi para m el lugar ms favorable de toda la dicesis en lo que a coadjutoras se refiere. Algunos aos despus.De nuevo era la festividad de los Siete Dolores de Mara, el Viernes de pasin, y constat: "Hace hoy justamente cinco aos que realic mi consagracin". Y me atrev a pensar: "Madre de Dios, si fue de tu agrado el que yo me consagrase a ti, hzmelo saber hoy, Madre ma, deparndome una alegra especial". Ahora bien, el da transcurri sin particulares acontecimientos. Al atardecer, empero, recib una visita. Y cuando se iba a despedir, me puso un sobre en la mano, mientras me deca: "Aqu tengo algo para Vd., pero, por favor, bralo slo despus de que yo me vaya". Muy extraado, le di las gracias. Una vez que estuve solo, lo abr finalmente y, para mi gran asombro, me encontr en ese sobre 360 marcos de libre disposicin para mis necesidades. Nunca jams recib yo durante mi poca de coadjutor tanto dinero y en forma tan inesperada como en este quinto ao de mi donacin total a Mara. He ah una valiosa limosna para mi apostolado. Cinco aos despus de mi traslado anteriormente descrito. Otra vez nos hallamos ante un nuevo traslado. El Ordinario me ofreca erigir una vicara en un suburbio de Munich. Debera empezar a trabajar en la parroquia madre despus de las vacaciones de verano, al comienzo de las clases; esto significaba, pues, comenzar el 1 de septiembre, tal como se desprenda de la informacin oficial, recibida por m en el transcurso de las vacaciones. "Esta vez no hay de por medio 26

ninguna fiesta mariana", pens yo en mi intimidad y casi con una cierta tristeza. Pero las cosas transcurrieron de otro modo: mi prroco muniqus opinaba que yo haba de despedirme holgadamente de todos los feligreses, es decir, cuando stos hubiesen vuelto todos de sus vacaciones, de ah que mi prdica de despedida haba de tener lugar el 8 de septiembre... As ocurri, pues, que hube de ser presentado a la nueva comunidad el domingo siguiente, esto es, el 15 de septiembre, y que, por tanto, una vez ms la festividad de los Siete Dolores de Mara estuvo presente al comienzo de mi nueva actividad pastoral. Y despus de todo lo que hasta este momento he experimentado aqu, y la manera cmo se ha ido desarrollando, estoy convencido de que tambin esta mi nueva ocupacin pastoral ha sido cuidadosamente elegida por Mara para m.
K. M. HARRER

"Quien verdaderamente se consagra a la Madre de Dios, est donde est, y ya por el mero hecho de esa consagracin, se adentra en el corazn de los hombres, incluso de los ms miserables, y salva innumerables almas."
MAXIMILIAN KOLBE

Madre gracias! El autor del librito cuenta: si como joven comenc yo mis estudios con la mayor despreocupacin, los ltimos aos, sin embargo, me resultaron una carga ms bien pesada. El motivo fue un per27

sistente y tenaz dolor de cabeza, que no desapa^ recia nunca. Por consejo del mdico, finalmente, hice una cura de aguas en Bad Worishofen. Fue en mayo de 1926. Estuve un ao antes de mi ordenacin sacerdotal y poco antes del diaconado. Para comienzos de los ejercicios de la ordenacin sacerdotal pensaba estar de vuelta de Worishofen. Pero las circunstancias retrasaron un poco mi vuelta. "Seor Rector, disclpeme Vd. si llego algo tarde: estoy haciendo la hidroterapia Kneipp, pero hasta el momento no ha dado muchos resultados". El Rector R. me mir serio, aunque compasivo: "Si Vd. no est sano, no puede ser ordenado de sacerdote!" Estas palabras me helaron el corazn. Tan cerca de la meta, tan ilusionadamente pretendida, y ahora pareca esfumarse a ojos vista! Luego, a esa misma hora, fui a arrodillarme delante de la venerable imagen de la Madre de Dios de la aureola, en nuestra iglesia del seminario de "Sankt Jakob", en Ratisbona. " Mara dije, Madre celestial ma! T lo puedes todo junto a tu divino Hijo. T eres la omnipotencia suplicante; la Madre de todos los sacerdotes; si he de ser sacerdote de tu divino Hijo, lo ser nicamente merced a tu ayuda maternal". Esta fue mi oracin, no slo en aquella hora, sino da a da y semana a semana. Y la Madre me ayud: pude terminar mis estudios; se me permiti alcanzar la elevada meta. Hoy (despus de ms de 40 aos) le agradezco siempre a la Madre de todo corazn aquella gracia. Por eso que este librito ha de ser un libro de agradecimiento. Despus de 6 aos de activa labor en Marktredwitz, ciudad en la dispora, de
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pronto perd completamente mi voz, ocurriendo este hecho singular en la iglesia parroquial de la ciudad y con ocasin del sermn final del mes de mayo. Recuerdo bien cmo por la noche sub al pulpito y desde el primer momento ya no pude pronunciar ni una sola palabra audible, sino que slo consegua modular algo a manera de susurro. E incluso esto lo haca dificultosamente. Los oyentes miraban estremecidos; con las manos en las orejas intentaban cazar al vuelo los pocos sonidos que les llegaban. Todo all eran ojos y odos, pero tanto para ellos como para m, todo aquello era un tormento. Slo fui capaz de expresar en un esfuerzo sobrehumano el "amn", despus de haber susurrado a lo largo de todo el sermn. El diagnstico mdico al da siguiente fue: "inflamacin de las cuerdas vocales y agotamiento total". "Peligro de afona continua en el futuro. Inmediata interrupcin de cualquier tarea que implicase hablar, al menos a lo largo de algunas semanas. Ni sermones, ni clases de religin, ni trabajo en los crculos". Como consecuencia, hube de tomarme un descanso. Pero la mejora fue escasa. A causa del duro clima del "Fichtelgebirge" fui trasladado an en agosto de 1933 hacia el sur ms clido. El seor obispo Buchberger me pidi que tomase sobre m las tareas de un presidente diocesano para la juventud masculina en nuestra dicesis de Ratisbona. Mi residencia haba de ser, al principio, un puesto de coadjutor en las cercanas de Ratisbona, y, luego, el hogar juvenil de recreo "Werdenfels". "Madre Mara le rec entonces tambin, con tu ayuda he llegado a ser sacerdote, con tu 29

bendicin cumplir tambin estas obligaciones". Pero entonces, por los aos 30, eran estas obligaciones bien difciles. Hitler estaba en el poder. La juventud hitleriana era la nica juventud reconocida en el Estado. "Las Ligas de la juventud catlica son un veneno para la juventud alemana" se gritaba desde carteles de propaganda en nuestra ciudad episcopal. Prensa y radio atizaban contra nosotros. Todo nuestro trabajo con la juventud se fue haciendo cada vez ms limitado, obstaculizado y, a la postre, prohibido. Nuestra labor hubo de limitarse nica y exclusivamente al terreno religioso. Pero esto result mucho ms fructuoso. Ya en los primeros meses del ao 1934, madur a impulsos de la gracia el plan de reconvertir la casa Werdenfels, esto es: la casa de la juventud en Waldesrand, en una casa de ejercicios de la dicesis. "Es una locura decan algunos^, pues los nazis os confiscarn en seguida la casa". "Es una presuncin decan los de ms all, pues no sern muchos los que se atrevan ahora a hacer ejercicios, dado el creciente terror imperante". Hubo que vencer muchas oposiciones. Pero la Madre de Dios estuvo siempre presente. Nosotros fuimos testigos de las bendiciones de la Madre. nicamente tenamos un sencillo cuarto habilitado como capilla, y all celebramos los primeros y humildes ejercicios juveniles. En la mitad del ao 1934, ya ampliamos la casa y construimos la capilla de Cristo Rey (en el actual edificio viejo). En 1935 dimos cuerpo a la capilla mariana en Waldrand, con la clebre madonna de Werdenfels (obra del maestro Bornschlegl). En 1937-38 nos atrevimos incluso con una obra de mayor enver30

gadura: San Miguel. Y todo esto en un tiempo en que los nazis tenan bien agarrada la sartn por el mango. Desde 1934, celebramos sin cesar cursos de ejercicios y das de recogimiento. Apenas si podamos dar abasto para albergar a los interesados en estas prcticas. En siete aos bien llenos, hasta septiembre de 1940, tuvimos cada ao entre 6.000 y 7.000 participantes. El mayor nmero corresponda a participantes en los ejercicios y a cursos de adoctrinamiento. Eran, sobre todo, jvenes que paseaban por all antes del servicio de trabajo (masculino y femenino) y antes de cumplir su servicio militar. No hace mucho me dijo una de las participantes en los cursos de adoctrinamiento de entonces que una vez le haba pedido una de las hermanas que atendan la casa: "Por favor, aydenos en seguida a cambiar las sbanas de las camas: ya estn ah los nuevos participantes del curso". Y una vez, la Superiora General de una gran orden de religiosas me dijo a m: "No dejis ni siquiera que se enfren las camas...". Y, en verdad, as era. Por la maana se despeda un curso, y ya por la noche daba comienzo el nuevo. Y as das y das, incansablemente, laborables y festivos. Siempre. Pues ramos conscientes de que haba que utilizar la gracia, ya que no sabamos en ningn momento si maana tal vez la casa ya estara confiscada para otros cualesquiera menesteres. Adems, todo el mundo participaba de la idea de que la guerra era cuestin de tiempo, y que estallara en cualquier momento. Cmo nos ha protegido la amorosa Madre de Dios en todos estos aos, pese a estar continuamente espiados y controlados! Los de Werdenfels estbamos siempre 31

con un pie dentro del campo de concentracin. Pero Mara, la Madre de nuestra Casa, extendi su manto protector sobre el santuario de su Hijo y de nuestros ejercicios. Cuando, despus de la campaa de Polonia, en septiembre de 1940, fue confiscada la casa de ejercicios por las SS, sirvi primeramente para alemanes de la Besarabia (Rusia) como estacin de paso (pues luego stos haban de ser devueltos y asentados en alguna otra parte). Luego se utiliz para colonos alemanes enfermos del este, y, por ltimo, como hospital infantil de la ciudad de Ratisbona. Este fue evacuado hacia aqu en los ltimos aos de la guerra. Al final de ella, particularmente, sentimos nosotros la mano protectora de Mara sobre esta nuestra casa. Bien que apenas unos 100 metros de distancia ms all haba amontonado un monte de municin artillera por parte alemana (a pesar de la Cruz Roja sobre nuestro tejado), y, aunque las bateras americanas, 400 metros ms all, haban tomado posicin y barran la ciudad de Ratisbona, ni un solo ladrillo, sin embargo, cay de nuestro edificio, ni se rompi un solo cristal. A la entrada de los americanos, nuestras dos casas albergaban no menos de 450 personas: nuestros 120 lactantes con el personal a su cuidado, los nios hurfanos de la Institucin Leonhardi, de Ratisbona, y muchas otras gentes de los alrededores, que aqu buscaron su refugio. Todos ellos encontraron aqu su asilo, todos tuvieron algo que comer. La Madre de Gracia de Werdenfels se preocup verdaderamente de todos nosotros en aquellos das aciagos. Y una vez ms le rindo yo aqu las ms cordiales gracias por ello.
A. M. W E I G L

Dice el profesor Dr. F. Gypkens: "No ocurre como si primeramente hubiese que invocar a Mara para que se acordase de nosotros, y como si antes de eso no lo estuviese haciendo ya, Mara est siempre inclinada a acorrer a este mundo redimido por su Hijo. Mara est siempre suplicando por este mundo. Por medio de nuestra oracin, ms bien, lo que ocurre es que algo cambia dentro de nosotros. Es como abrir una puerta para que pueda entrar la gracia. Es como si instalsemos una antena para recibir, para que sean conectadas las fuerzas y poderes del cielo".

40 aos sujeta a una cama

(Mara, la gran consoladora) Teresa Mauser, de Nittenau (dicesis de Ratisbona), enferm, con 46 aos, de columna vertebral y tuvo que aguantar este annimo sufrimiento a lo largo de 40 aos bien cumplidos. Incesantemente suplic ella a nuestro salvador, por intermedio de la Santsima Virgen Mara, que le diese fuerzas para soportar valerosamente la prueba. Llena de una profunda fe, escribe: " All donde est Mara, ah est Jess!" (17.8.1915). Es una prueba de que ha entendido a maravilla el ncleo de la veneracin maana: Mara y Cristo estn siempre juntos. El amor y la confianza respecto a Mara llevan siempre a su divino Hijo. El verdadero amor mariano es siempre autntico amor a Jess. Desde este y con este amor quera la enferma pronunciar el "fat", as como aprender a realizarlo en su propia vida. Y, sencillamente,
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lo ha cumplido. Su historia dolorosa Misterio de un amor es la conmovedora confirmacin de lo que decimos. " Oh, qu alivio supone el pronunciar: 'Mara Inmaculada, protege a tu hija'. Bajo su amparo y proteccin caminamos seguros a Jess!" (20-6-1906). En el artculo 67 de la Constitucin sobre la Iglesia exhorta el concilio "que fomenten con generosidad el culto a la Santsima Virgen, particularmente el litrgico, que estimen en mucho la prctica y los ejercicios de piedad hacia ella recomendados por el Magisterio en el curso de los siglos, y que observen escrupulosamente cuanto en los tiempos pasados fue decretado acerca del culto a las imgenes de Cristo, de la Santsima Virgen y de los santos". Teresa tena un amor particularsimo a todas las imgenes de Mara. Sobre su cama penda un gran cuadro de la Madre Dolorosa, y en su mano mantena gustosamente una imagen de la Madre de los dolores, pegada a un pequeo espejo metlico de seoras. Era una grabacin en cobre. En el reverso haba una imagen del Ecce-homo. A menudo su mirada quedaba prendida de esta imagen. Teresa Mauser se saba delicadamente oculta con todos sus dolores en la mano maternal de Mara. Con cunto agradecimiento escribi ella en octubre de 1914: "Mara, Madre, cuando pienso en ti, la alegra inunda suavemente mi alma. Virgen celestial, cmo ser al fin, cuando mis ojos te contemplen desde la felicidad!" - "Mara, Madre de nuestra 34

vida! Quien confa en ti no edifica su casa en vano!" "La mejor de las madres nos da aquello que necesitamos" (6-9-1906). Y la siguiente confesin procede de una conversacin con ella: "La Madre de gracia est siempre dispuesta a socorrernos. Por eso rezamos siempre nosotros: Socrrenos, Virgen Mara, socrrenos! Somos pobres de solemnidad y a menudo somos tan pusilnimes! Concdenos tu amor, Seora! Oh, Madre! Haz que suframos gustosamente todo aquello que el divino salvador haya dispuesto en bien de nuestra salud!" Verdaderamente, es una idea plenamente conciliar la que expresa, cuando dice: "Por la intercesin de Mara creceremos diariamente en el bien y produciremos los frutos ms ptimos". Todos los visitantes de su pequea habitacin de enferma pudieron ver siempre el rosario enrollado en la mano de Teresa. Siempre lo tena ella consigo, rezndolo gustosamente. Frecuentemente animaba Teresa a sus visitantes, incluso a los nios, al rezo del santo rosario. Cmo poda ser de otra manera! Nada supo an del mensaje de Ftima, ya que muri el 7 de junio de 1917, en el verano de aquel ao de las memorables apariciones de la Madre de Dios; pese a ello, adivin ella el caudal de bendiciones provenientes de la devota oracin del santo rosario. (Del Geheimnis einer Liebe, de A. W E I G L ) San Luis Mara Grignion escribe: "Los siervos ms fieles de Mara reciben de ella, cual hijos predilectos, los supremos testimonios del favor del cielo, es decir, las cruces". 35

Mara, el instrumento ms humilde en las manos de Dios

Nunca se pronunci en el universo mundo un "s" ms sumiso que el pronunciado por boca de la Pursima. Y nunca tampoco hubo un "s" ms preado de consecuencias que el "s" modulado en el "fiat" de la Madre de Dios. Y es que este sumiso y obediente "s" operara la redencin graciosa de los humanos de la esclavitud de Satans y de la culpa del pecado. Este inestimable "s" de Mara hubo de significar la donacin total a Dios, la entera renuncia a la propia voluntad. Al manifestar el Seor su voluntad, Mara la acepta y asume en plenitud. Cuando el Seor pone sobre ella cruces y ms cruces, no por eso dejar de seguir siendo ella un humilde instrumento en sus manos. Las oscuras y enmaraadas sendas, los tortuosos caminos por los que el Seor tuvo a bien conducirla a lo largo de su vida terrenal fueron para la Santsima Virgen un misterio inescrutable de la divina sabidura. El anciano Simen le haba predicho que su tierno corazn de madre "sera traspasado por una espada de dolor". Otros corazones hubiesen gemido profundamente al or una prediccin tan triste. Sin embargo, el corazn de madre de Mara permaneci en silencio y sumiso. La voluntad de Dios era para ella algo sagrado e intocable; frente a ella, su propia voluntad no contaba en absoluto. Est escrito: "Su Madre conservaba todas estas cosas en su corazn". Fue una prueba dursima la que hubo de aguantar su sumisin a Dios, cuando en la sagrada pasin, en medio de la turba mirona y desamorada, vio cmo su amado Jess era insultado 36

y befado cual si de un facineroso se tratase, tambalendose bajo el pesado madero de la cruz. Pero incluso en aquella hora aciaga su materno corazn or tambin: "Hgase, Seor, tu voluntad! " Madre, te damos gracias por tu disponibilidad para el sacrificio, por tu fortaleza de nimo, por tu entrega. Oh Madre, haz que tambin se nos conceda la gracia de la santa disponibilidad para el sacrificio y la sumisin frente al dolor, ya que el mundo slo ser salvo por el amor y por el dolor. Amn. A. M. W.
La confesin de un mdico

(La conmovedora historia de una familia) En casa de unos buenos amigos conoc una vez a un mdico. Hemos conversado frecuentemente luego de unas y otras cosas, y muy pronto sent una cierta estima y simpata por l. Era un hombre que no haba estudiado slo sus libros. Era, tambin, un especialista en el gran libro de la vida. Un autntico y verdadero filntropo. Hablaba con tal claridad y tanto amor sobre temas sociales, econmicos y morales, que no saba negarle mi admiracin y as se lo expres con toda franqueza. Una vez, recuerdo que hablbamos sobre temas del matrimonio y sobre la problemtica del hijo nico o de la pareja. Esta conversacin con l me ha resultado inolvidable. "No se extrae Vd. deca el mdico de que yo como mdico piense de una manera tan
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catlica sobre todas estas cosas. Le debo una aclaracin. Soy catlico y procedo de una familia de 10 hijos. Desde esta perspectiva, comprender usted que yo he de pensar de manera distinta respecto a la problemtica del hijo nico, o de la pareja, a como hoy se acostumbra alegremente hacer". Ante semejantes palabras, sent una viva emocin y mi asombro se hizo an mayor. "Mire Vd. prosigui el mdico, hoy el matrimonio catlico procede, ms de lo que cabra pensar, segn la moda al uso. Es un rasgo tpico de nuestra poca: gozar, disfrutar de la vida. Pero en absoluto cumplir con las obligaciones impuestas por Dios y por la misma naturaleza! Y de ah la destruccin a la que se encamina la moderna humanidad". La conversacin se iba haciendo cada vez ms clida, y el mdico se expresaba sobre esta cuestin de una manera cada vez ms abierta y despreocupada; y, al fin, se puso a hablar de sus padres. Con qu sagrado respeto! Yo me senta interiormente conmovido. El, por su parte, pareca como si ignorase mi presencia all. Lo que dijo fue como un cntico de alabanza a las obligaciones paternas fielmente cumplidas, as como expresin agradecida del amor de hijo. "Yo procedo de su terruo. De una aldea. Mis padres eran pequeos agricultores. Nada ricos en bienes terrenos, pero desde el punto de vista de los bienes del espritu, mucho ms ricos que la mayora de los hombres. El Seor les haba concedido en alta medida la gracia de conocer bien sus deberes y obligaciones de esposos y padres. Y posean ellos la fuerza santa para cumplir en plenitud con estas obligaciones. Soy el cuarto de los
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hermanos. He sido testigo de cmo mi padre trabajaba da a da, ao a ao. Cuando todos dorman an en el pueblo, mi padre ya se marchaba al trabajo. Y cuando las dems gentes se maravillaban de su pasin gozosa por el trabajo, sola decir sencillamente: tengo que afanarme ms. Tengo ms hijos que vosotros. Yo era un nio delicado y nervioso, de modo que generalmente tardaba en dormirme por las noches. As fui testigo de algunas cosas que mis otros hermanos no presenciaron nunca. Mi madre era la ltima que se iba a dormir. Y siendo yo jovenzuelo, me admiraba siempre de que se pasase tanto tiempo arrodillada, rezando junto a nuestras camas de nios. Una vez que le pregunt: "Madre, por qu rezas tanto tiempo ah arrodillada?", me contest sonriendo: "Hijo mo, tengo que rezar mucho. Vosotros habis de ser un da buenas personas. Y yo tengo que suplicrselo al Seor". Gustosamente tambin se diriga mi madre a la Virgen Mara, Madre de toda bendicin. De su intercesin esperaba ella mucho. Mi madre amaba a Mara. No puedo recordarme de un solo da en el que nosotros no rezsemos todos juntos con mi madre la oracin de maana, y, por la noche, la oracin de noche conjuntamente con mi padre y mi madre. Y antes de irnos a acostar, nos arrodillbamos ante nuestros padres y recibamos su bendicin. Qu buenos padres! Eran, s, una gente sencilla, sin formacin. Pero por lo que respecta a la formacin de sus afectos y a la bondad de su corazn, bien podran dar lecciones a muchas gentes de hoy en da... Nosotros ramos unos chicos bien dotados. Y
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el maestro no haca otra cosa ms que alabar nuestras aptitudes y nuestra capacidad. Un da estaba yo de nuevo intentando dormirme, privado del sueo. Y despierto como estaba, o a mi padre en la habitacin de al lado, que deca: "Los chicos van bien en la escuela. Los dos mayores har ya pronto tres aos que van al Instituto. El prroco y el maestro insisten: tenemos que enviar tambin al Instituto a Andrs" (era el tercero de nosotros). Mi madre suspir. "No te preocupes, madre deca mi padre, el Seor nos ha ayudado siempre hasta ahora. Y hasta ahora tampoco hemos pasado hambre. Todo se andar, ya vers. Y hasta es posible que mejor de lo que nosotros somos capaces de imaginrnoslo con nuestro poco entendimiento. Mira, esta vez tambin voy a hacer yo un pequeo sacrificio: maana encierro mi pipa en el armario, voy a acostumbrarme de una vez por todas". Y lo que mi padre deca una vez, eso estaba hecho. Ya entonces, con 10 aos, lo saba yo muy bien. O cmo mi madre sollozaba. Hoy mismo no s cmo sucedi, pero s s que sal corriendo hacia mi padre, me abrac a l, apretando sus manos callosas, y balbuc: " Padre, querido padre!". Mi madre, luego, me devolvi a mi cama temblando como estaba, y se qued conmigo hasta que me dorm. Muchos aos despus, comprend los suspiros de mi madre. Mi padre, un hombre amante de su trabajo y siempre de buen humor, nunca jams se par a ver los obstculos que podan presentarse, y pasaba sobre las preocupaciones y sobresaltos con un optimismo a toda prueba. Nuestra madre se preocupaba mucho ms, llevando sobre s el peso principal de la familia. Ella administraba la
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casa. As lo haba querido nuestro padre. Qu extrao, pues, que ella, la pequea y fina mujer, mirase a veces con un cierto desaliento y pusilanimidad el futuro. Qu hubiese sido, si ella no hubiese posedo una confianza ilimitada en Dios y un gran amor a la Madre de las madres...! Siempre miraba mi madre a esa bendita Madre, suplicndole su ayuda maternal. Y Mara la socorri. Desde esa noche, ayudaba yo a mi padre cuando me era posible, no apartndome de su lado. Tambin los otros hermanos colaboraban en lo que podan. De ese modo, hacan las veces de una criada para nuestra madre y de un jornalero para nuestro padre. Pero qu significaba nuestra ayuda comparada con la pesada carga que nuestros padres haban de llevar! Nunca he acabado de entender que nuestros padres, unos sencillos campesinos, se las arreglasen para que todos nosotros estudisemos. Ciertamente, no hubiera sido posible sin la ayuda del cielo. En el pueblo, nuestros padres eran tenidos por unos santos. Todo el mundo los miraba con sumo respeto. Eran como los consejeros de todo el pueblo. Lo que mi padre deca, era ley en la comunidad campesina. Mis tres hermanos mayores se hicieron religiosos. El mayor muri hace cuatro aos como obispo en China. Los otros tres varones, entre los que me encuentro, llegaron a ser mdicos. Las tres hermanas tambin se hicieron religiosas, mientras que el benjamn de la familia se hizo organista. No era todo esto, en verdad, un regalo del cielo para nuestros padres? Y un hermoso regalo del cielo fue tambin para mis padres su avanzada edad, su salud y frescor, y la felicidad de todos sus hijos. 41

Y al final de sus vidas vivieron an una alegra tan grande y maravillosa, que me faltan las palabras para darle una expresin adecuada... Fue hace seis aos, un da de primavera en que celebraron ellos sus bodas de oro matrimoniales. En tal ocasin, todos los hermanos nos congregamos en torno a nuestros padres: el obispo franciscano vino de China, los dos jesutas y una hermana superiora, de Norteamrica, las otras dos hermanas religiosas, los tres mdicos y el organista... Qu encuentro! Qu alegra! Pero para qu malgastar mis palabras! Y es que con palabras no cabe describir este encuentro... Todo el pueblo particip con nosotros en la celebracin. Cuando nuestros ancianos padres caminaron entre sus hijos y nietos a la vieja iglesia del pueblo en el da jubilar, all estaba todo el pueblo con las calles adornadas y en vestidos de fiesta todo el pueblo!. Hasta el cielo pareca participar en nuestra alegra. El sol brillaba esplendente, en un cielo suavemente azulado... Un viento suave esparca la blanca nieve de los ptalos de las flores de los frutales por las calles del pueblo, convirtindolas en una alfombra de flores. Ruido de cohetera, campanas jubilosas en las alturas. Rendan pleitesa todos ellos al deber fielmente cumplido de los dos jubilares... a la obra de sus vidas realizada en la gracia de Dios. Embargados por tanta felicidad y tanta dicha, mis padres llegaron juntamente con nosotros a la iglesia. Nuestro hermano mayor celebr la santa misa, asistido por los otros dos sacerdotes de la familia, que le servan de ministrantes. El hermano msico, un artista agraciado por el cielo con este
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don, tocaba el rgano sabiamente, y en medio de todos nosotros, sus hijos e hijas, caminaban nuestros padres hacia el altar del Seor, encorvados por los aos, enjutos ya, pero nobles, venerables figuras ennoblecidas por el trabajo y las preocupaciones. Todo el mundo lloraba en la casa del Seor. La comunidad parroquial estaba profundamente conmovida. Cuando, despus, estuvimos en casa sentados con nuestros padres, exactamente en los mismos lugares en los que tenamos en la infancia, nuestra madre, secndose las lgrimas de aquel rostro arrugado, dijo amorosa y sencillamente: " Oh Seor, es demasiada felicidad, es demasiada felicidad, y no nos la merecemos!" "Deja replic mi padre, el Seor se ha portado siempre bien con nosotros. Ahora hemos cumplido nuestra tarea en esta vida!" "An no exclam nuestro hermano mayor. Primeramente, bendecidnos una vez ms, tal como antao lo hacais en nuestra infancia". Y lo que entonces sucedi fue tan impresionante, que todos nosotros sollozbamos emocionados, como si fusemos nios pequeos. Nuestro anciano padre se puso en pie, el sacerdote de la familia, trillndole los ojos, dirigidos a lo alto. Y tambin se puso en pie nuestra buena madre, la paciente. Ambos levantaron sus temblorosas manos para bendecirnos: "Dios os bendiga, hijos. Amn". Y nosotros estuvimos arrodillados, recibiendo su ltima y paterna bendicin. Un ao despus, dimos sepultura a sus cuerpos, tambin en una primavera riente". El mdico dej de hablar. Perdido en sus recuerdos. En esta familia soplaba algo del espritu de la sagrada familia de Nazaret.
JOHANNES LOHMLLER

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Encontrado en el templo En esta poca nuestra, tan poco amiga en cierto modo de la fe en los milagros, tal vez resulte difcil hallar una adecuada comprensin para el siguiente hecho realmente sucedido. Y, sin embargo, es un hecho verdadero. Fue en la festividad del rosario de 1945, es decir, hace algo ms de 20 aos. En la pequea iglesia de Husum, fui yo mismo testigo de un conmovedor encuentro entre un soldado que volva y sus padres. Al da siguiente, conoca mejor a la familia en cuestin, contndome el padre an bajo la fuerte impresin del extraordinario destino la prehistoria del encuentro: Klaus, nuestro hijo mayor, llamado a filas poco antes de terminar la guerra, entr en accin en el frente del este, siendo gravemente herido. Despus de muchas idas y venidas en orden a su internamiento en un centro sanitario, fue ingresado en Greiz, en Turinga, en un hospital de campaa. Tuvimos noticia de ello slo despus de que Greiz fuese tomado por los americanos y luego, a su vez, por los rusos, y cuando toda conexin era ya imposible. Nosotros mismos participamos en la gran caravana de fugitivos que, pasando por Mecklenburg, fuimos a parar a Schleswig-Holstein, encontrando un refugio aqu, en Husum. Nuestro hijo, empero, qued en lugar desconocido. Estara ya sano entre tanto? Tal vez habra sido llevado a Rusia? Nos dirigimos a la Cruz Roja, remitimos la cartilla roja de bsqueda, pero todo en vano. As pas el verano, en temerosa preocupacin. Nos refugiamos en la oracin. Mi mujer peda sobre todo al Espritu Santo que guiase los
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pasos de nuestro hijo; por mi parte, rezaba diariamente por las noches mientras volva a casa de mi trabajo diez avemarias, meditando el misterio: "El nio perdido y hallado en el templo". Tambin ofrecamos regularmente por esta intencin la misa dominical. Estaba yo ayer arrodillado, participando en la eucarista, cuando me llam la atencin un soldado que se acerc a comulgar, trayndome el recuerdo de nuestro chico. Cuando se dio la vuelta, me di cuenta de que era l realmente. Di un salto, y llev a Klaus a su madre, que estaba en el lugar que solemos ocupar en la iglesia. Y he de reconocer que no me avergonc de llorar en tal ocasin... Luego, Klaus nos lo ha contado todo. Haba sido dado de alta del hospital, pero no saba adonde dirigirse para informarse del paradero de sus fugitivos padres. Todos sus esfuerzos fueron vanos, hasta que en el cumpleaos de su madre, estando delante de una imagen de Mara en una iglesia, le vino de repente el pensamiento de escribir a una familia con la que haca tiempo no tenamos contacto muy ntimo. Esta familia, por casualidad, haba sabido de nuestra estancia en Husum. Cuando ese sbado Klaus llam a la casa parroquial de Husum despus de un fatigoso viaje, para preguntar all por la casa de sus padres, supo que justamente en ese momento estbamos en la iglesia. Nuestra oracin, pues, ha sido escuchada y de una manera maravillosa. Hemos encontrado a nuestro hijo, literalmente, "en el templo", y precisamente la vspera de la festividad del rosario, durante la misa que tan frecuentemente habamos ofrecido por l.
DR. HANS RASSMANN

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Devuelto por la Madre de la misericordia

Frecuentemente, los caminos de la misericordia de Dios son tambin los caminos de la "Madre de la misericordia". La siguiente historia de conversin lo confirma: El hombre protagonista de esta historia es una persona que en modo alguno ha quedado en el anonimato. En Indiana, estado norteamericano con una fuerte impregnacin comunista, tuvo su cuna. Y si bien fue educado en un ambiente catlico su madre era una piadosa irlandesa, el ambiente "rojo" en que se mova lo llev pronto a convertirse en un agitador social de esos crculos. Al abandonar la casa paterna, abandon el muchacho de doce aos los ltimos restos de su fe infantil. Quera vivir su propia vida, una vida en libertad y libre de ataduras. Se lanz apasionadamente a la lucha por la solucin de la cuestin social, pues aqu se ofreca el ms sugestivo campo de actividad a su espritu ilusionado. Pronto lleg a ser portavoz de los descontentos con el orden establecido e instigador de huelgas laborales. En el transcurso de estas luchas, fue apresado y condenado a prisin al menos unas veinte veces. Pero esto fue precisamente lo que lo convirti en "mrtir" de la cuestin social. A lo largo de un decenio (1935-1945) fue el abanderado de los proletarios. Adems, como editor responsable de un importante peridico rojo y como miembro del comit nacional del partido comunista, su nombre se hizo famoso mucho ms all de las fronteras del estado. Pese a todo, en lo ms ntimo del corazn de este "hijo perdido" segua latiendo la aoranza 46

por la fe de su primera infancia. Acaso no cabe pensar que fue esto precisamente lo que le llev a intentar una y otra vez la reconciliacin y la unin entre el comunismo y la iglesica catlica, en cuanto sta se preocupaba particularmente de la clase trabajadora, y dispona de una direccin irreprochable y una doctrina segura? Y no habr que ver tambin aqu en la explicacin de esta mezcolanza de ideas la conducta reprobable de sus compaeros de trabajo y de partido, cuya vida no se ajustaba en absoluto a lo que predicaban y escriban, llegndose en definitiva a la conclusin de que no eran sino muecos en las manos del Kremlin? Y acaso la doctrina del materialismo no pareca ser en tantos aspectos una pura contradiccin en s misma, y que, en consecuencia, abocara pronto a su fin? Sus ideas y sus planes le pusieron pronto en agudo enfrentamiento con Monseor Fulton Sheen, celoso predicador desde las antenas de la radio y campen contra el comunismo. Fue en 1936 cuando tuvo lugar por primera vez un encuentro entre ambos, en Nueva York. Esta haba de ser la hora decisiva para el abanderado del comunismo. "Nosotros, los comunistas, y Vds., los catlicos, hemos de colaborar juntos para liberar al pueblo. Esta poltica de brazos abiertos ser la que nos traiga la salvacin". As se expresaba este iluminado. El sacerdote, por su parte, intent pacientemente evidenciarle con argumentos objetivos la imposibilidad de abocar a esta mezcolanza de ideas. De nada vali. Entonces, de manera imprevista, monseor Sheen dijo: "Ahora, querido amigo, permtasenos hablar de la verdadera y ltima sal47

vacin del mundo, del signo de salvacin que Dios nos ha dado para nuestro tiempo". Y durante una hora larga, el comunista estuvo oyendo muy atentamente cmo el sacerdote se despachaba hablando de la Santsima Virgen. Fue ste el primer toque de atencin, la primera llamada. Nueve aos sigui l, sin embargo, trabajando como abanderado del comunismo y propugnador de sus errores. Segua esperando la realizacin del socialismo a travs de la marcha conjunta del comunismo y la iglesia. Pero la Madre de gracia y misericordia no abandon ni un momento a este su hijo. La intercesin de la Madre posibilit que diese de lado al matrimonio con una mujer divorciada y que, asimismo, volviese otra vez a rezar... Y as, mientras escriba sus artculos, a veces musitaba un avemaria. Las hermosas palabras de monseor Sheen sobre Mara haban tenido la virtud de despertar en l un pasado que crea ya largamente muerto. Ante sus ojos resurgi luminosa la imagen de su propia familia, congregada cada noche en torno a un cuadro del Ecce Homo, rezando el rosario. Y otra vez volvi a tomar en sus manos el rosario y, como lo confes ms tarde, al rosario agradeci su conversin. El 10 de octubre de 1945 llev a la radio una noticia sorprendente, escuchada por toda Amrica: "Con alegra profunda me es grato comunicarles a todos Vds. que yo, gracias a la divina gracia, he vuelto a encontrar total y absolutamente la fe de mis mayores, reintegrndome a la iglesia catlica. El poder volver a recibir los santos sacramentos es para m la mayor alegra y el regalo ms precioso del cielo. Y ahora que vuelvo a la verdadera casa paterna de Dios, he de decir con la
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mxima franqueza que el comunismo y la iglesia catlica son incompatibles". Esta noticia extraordinaria comunicada por la radio, y que luego se pudo leer en todos los peridicos, iba firmada con el nombre del antiguo jefe comunista Louis Franz Budenz. En el libro que Louis Franz Budenz dio luego a la luz pblica con el ttulo Esta es mi vida, dio testimonio ante todo el mundo de que su historia no era otra que la historia de la ayuda de Mara en su vida. De ah que el libro vaya dedicado "A la Inmaculada Concepcin". ("La Revue du Rosaire") La confesin de un santo "Ser tu devoto, oh Mara, es prenda de salvacin que el Seor concede a aquellos a quienes quiere salvar". "No creo que nadie pueda alcanzar una ntima unin con Jesucristo y una plena fidelidad al Espritu Santo sin, al mismo tiempo, una muy profunda unin con Mara, sin una gran dependencia de su auxilio". "Quien encuentra a Mara, encuentra la vida, es decir, encuentra a Jesucristo, que es el camino, la verdad y la vida". (Luis MARA GRIGNION)
La noche ms angustiosa de mi vida

Era en el mes de mayo de 1946. Cuzco, la clebre ciudad del antiguo imperio inca, era el objetivo de mi viaje. En ella tienen los HH. de las Escuelas Cristianas una floreciente institucin edu49

cativa, en la que se forman centenares de jvenes en una vida autnticamente cristiana. Luego, el placer de caminar me llev hasta Quillabamba, al borde ya casi de la selva virgen. All me encontr con varios misioneros encanecidos de la orden dominicana, quienes me informaron con santo entusiasmo de sus trabajos apostlicos entre los indgenas habitantes de la selva virgen. Cmo me habra gustado hacer una visita a una de esas misiones! Muy a menudo se me haba dado el ttulo de "El misionero" a causa de mi barba... Un viaje de un da de duracin, caminando a pie, un juego liviano! Ahora bien, si lo intentaba, necesitaba agenciarme un gua. Con seguridad pens se me ofrecer uno en la prxima aldea india. Y hasta aqu puedo viajar con un camin, pues hay una distancia de unos 100 kilmetros. Pues bien, cuando los indios ven que no llevo ni mulo, ni escopeta, ni machete, ponen caras de no entender nada. Se me presenta un "blanco", que conoce a los HH. de las Escuelas Cristianas, que est dispuesto a mostrarme el camino como servicio amistoso. Pero, eso s, slo podr acompaarme unas tres horas. "Sin embargo dice, hasta all ya habremos recorrido lo ms espantable del camino. Con ayuda de un sencillo boceto incluso es probable que llegue hoy mismo a la granja de la misin, pernoctando all, y maana podr llegarse a la vivienda de los misioneros con ayuda de un caballo y un gua". A m todo esto me suena de una manera tan convincente, que gustosamente doy mi asentimiento. Pero la cosa no iba a resultar tan sencilla. Haba caminado ya largas horas por entre sendas solitarias desde que me haba despedido de 50

mi gua. La noche estaba ya a punto de caer; no poda, pues, estar ya lejos la granja de la misin. De repente, mi perplejidad fue grande: estaba ante un triple cruce de caminos. No haba tiempo que perder. Como un perrillo que hubiese perdido las huellas de su amo, iba yo por uno u otro camino, sin saber qu hacer. La decisin a tomar era bien importante. Despus de media hora, yo no supe dnde estaba, dando vueltas a ciegas por entre la espesura de la selva malfica. Las enredaderas aprisionaban mis pies entre los matorrales, los espinos y los abrojos me hacan sangrar abundantemente. Un temor horrible paralizaba mis miembros. La certeza horrible: te has perdido, me embargaba. La idea de que la noche me sorprendera en ese abandono total haca que cayesen sobre mi rostro fras gotas de sudor. Una y otra vez intentaba volver a encontrar la senda perdida; sin embargo, la oscuridad, que rpidamente se me vino encima, me ofreci la posibilidad de un alto muy necesario y urgente. Dnde estaba? Haba andado tambalendome justo al lado de un abismo! All abajo se oa el agua correr ensordecida por la distancia. Detrs de m quedaba una escarpada pendiente, y apenas si tena ya suelo suficiente para poder moverme y estar a salvo. Echando mano de mis ltimas fuerzas, grit en medio de la silenciosa noche: Socorro! Socorro! Ningn odo humano hubo de percibir mi llamada. Slo el cielo poda salvarme. Me puse precavidamente junto a un rbol, me abrac a su tallo con una pierna a cada lado, nerviosamente. Luego, extend sobre mi cabeza el manto de la orden y comenc a rezar. Mis splicas fueron ardientes. Tal como un hijo con su 51

madre, as hablaba yo desde mi profundo dolor con Mara, la consoladora de los atribulados. No pegu ojo durante toda la noche. Y a cada ruido sospechoso me sobresaltaba angustiosamente. "Ahora viene el puma, ahora me despedaza", pensaba yo, presa de gran agitacin. Los jaguares y los jabales, los osos y las serpientes venenosas acechaban entre la maleza a su vctima indefensa. Fue la noche ms horrible de mi vida. Tres armas me mantenan an animoso y sumiso a los designios inescrutables de Dios: mi cruz de profeso, el rosario y el nuevo testamento. Poco a poco, la calma fue volviendo a mi atribulado corazn. Jaculatorias al trono del altsimo, sagrados suspiros de amor plenos de arrepentimiento y dolor hicieron que me dispusiese para esperar la muerte. Innumerables veces me encomend a la proteccin de la Reina de mayo. Finalmente, promet a mi duea celeste algo que haba de agradarle: "Si salvas mi vida y me devuelves al recto camino, lo dar a conocer en una revista para que sean muchos lo que se enteren; todos deben saber cmo t me has liberado de una manera tan maravillosa del infierno de la selva virgen". Al fin, se fue pasando esa angustia terrible; y salud al nuevo da como uno que hubiese resucitado de entre los muertos. Qu iba a hacer ahora? La misin tena que estar en un monte, y aqu estaba yo frente a una pendiente, por tanto, adelante. Siguieron cinco horas de esfuerzos ingentes.' Iba subiendo cada vez ms alto por lugares escarpados, sin direccin segura alguna, cosido por los pinchazos de los espinos, por un paraje recubierto de lujuriante maleza: por ah caminaba yo, gimiendo de dolor, sudoroso, cubierto de sangre. Ator52

mentado por el hambre, agotado por la sed, debilitado por la prdida de sangre, ca finalmente al suelo. No poda seguir ms all. Haba de morir estando ya cerca de la meta? Una vez ms renov mi promesa, confiando firmemente en ser atendida mi splica. Lo que luego sigui, incluso hoy en da no deja de estremecerme. Fue, en verdad, la respuesta del cielo, pero no a la manera como cabra esperarla. Comenz un vertiginoso deslizamiento hacia la hondonada. Y dado que mis manos y pies se negaban ya a prestarme su auxilio, hube de dejarme llevar pasivamente hacia el precipicio. Lo que me haba costado horas enteras de fatigosa labor trepadora, quedaba destruido en unos pocos minutos. Resulta un gran misterio cmo no sufr un mortal accidente en esa cada tan salvaje. Llegado al agua del arroyo de montaa, refresqu los miembros agotados. Me sent rejuvenecer con este refresco. Tres horas an dur la lucha con este mundo salvaje. Y luego, al fin, apareci el puente salvador. La alegra da alas a mis tambaleantes pasos y veo yo bien? S, veo bien! Me encuentro en el mismo lugar en el que hace ahora 20 horas que estuve, cuando lo del cruce de caminos. Un grito de jbilo sali de mi pecho: Salvado! Gran Dios, te alabamos! Mi alma exulta al Seor! Apenas haban transcurrido cinco minutos cuando el Seor me envi la primera persona, un arriero que viene de la misin a la que quiero ir. Me seala el camnio hacia la granja misional; justamente era el camino opuesto al que yo haba emprendido la vspera. Cuando, finalmente, llegu a casa del padre Rodrguez, en Chirumbia, ste me grit ya desde 53

lejos: Dios mo! Pero es posible que venga Vd. sin caballo y abora nos est mirando como la muerte corporal? Qu ha pasado? Hable, por favor!" El relato dur bastante tiempo. Profundamente conmovido, respondi el Padre: Es Vd. un milagro viviente! All donde ha pasado Vd. la noche es justamente el escondrijo de los temidos pumas. Es como un milagro que Vd. haya escapado vivo de estos animales! La gran debilidad en que Vd. cay fue la respuesta de la Madre de Dios. Slo as fue contenido Vd. para que no penetrase ms profundamente en la selva, lo que le hubiese significado una muerte segura. La aparente desgracia de la cada fue su salvacin, ya que slo as pudo volver a encontrar Vd. el buen camino". Y luego, el padre me fue relatando innumerables historias horripilantes sobre gentes de mal vivir, enemigos de la luz del da, que se ocultaban por ah para cometer sus fechoras, y con las que constantemente haba uno que enfrentarse... Para qu quera ms! Luego, all mismo, se me ofrecieron todas las amabilidades que caba tener para con "el hijo perdido". Se me provey de ropa limpia, se me lav la ropa sucia y me cosieron las prendas rotas. Una buena alimentacin, as como un sueo reparador, me pusieron nuevamente a punto. Tambin pude cumplir mi ntimo deseo de ensear como "misionero" a los nios paganos. Les habl del buen Dios, de la Madre celestial... Tambin escucharon la historia de la salvacin maravillosa... Ojal todos aquellos que hayan odo estas cosas que a m me ocurrieron 54

se entreguen con renovado entusiasmo a nuestra Madre celestial.


HNO. JOSEF EBERT

Slo un limn

(era en Rusia, en 1941) Qu acontecimientos le quedan a uno en el recuerdo? Slo aquellos que a uno le han parecido importantes o aquellos que generan asombro o admiracin. Pues quiero contar aqu uno de estos ltimos. Quien lea este relato puede luego decidir l mismo si esto que a m me ocurri no es suficiente motivo para el asombro, y para mostrarse agradecido a la Madre de Dios. Era uno de los primeros das de julio de 1941, en Rusia. El da exacto ya no lo recuerdo. Las divisiones alemanas an avanzaban con gran rapidez en estos momentos. Mi destino era el de simple cazador y enlace en la Plana Mayor del II Batalln del Regimiento 520, de la 296 divisin de infantera. Por este tiempo, tena yo poco ms de 30 aos... y, al igual que los restantes milicos, maldeca de la guerra. El citado da de julio de 1941, el sargento mayor abogado Schneider, cariosamente apodado por nosotros "Schneider Hannes" me transmiti la orden de localizar a la 13 compaa de IG. Era an muy pronto cuando recib esa orden. Como meta de destino donde localizar a esta unidad, slo percib un movimiento indicativo hacia atrs, sealador de unos cuantos kilmetros cuadrados, as como su lamento de que no supiese 55

describirme mejor el lugar en que poda encontrarse dicha compaa. Me dio, s, un buen consejo: " No se deje coger por los rusos!" Con estas palabras, que ciertamente no podan darme excesivos nimos, empec a trotar en direccin oeste, inclinndome algo hacia el norte. Por qu eleg la direccin NW, nunca lo supe. Tal vez porque el sargento apunt en primer lugar hacia esa direccin. Por lo dems, tal vez cabra decir que en tales tiempos en que el peligro acecha por todas partes, se desarrolla en el hombre un como sexto sentido, que hace que obremos correctamente sin que tengamos motivaciones meditadas para obrar as. En la noche anterior haba recibido yo el correo: un paquete de parte de mi mujer. Contena dos panes dulces y, con gran asombro mo, tambin los limones. Para m, lo ms bonito eran los dos limones. Y si bien uno de ellos estaba ya casi completamente podrido, el otro, empero, tena una soberbia impresin, color amarillo y despidiendo un aroma poderoso. De dnde haba conseguido m mujer estas preciosidades, lo ignoraba. Ni, a la verdad, tampoco me importaba gran cosa; me alegraba, s, enormemente el que los limones estuviesen all conmigo. Y esto tanto ms cuanto que desde haca algunos das notaba yo un cierto dolor en la garganta. Me estaba resultando difcil tragar los alimentos, y he aqu que los limones se adecuaban precisamente para esto. Normalmente, las cosas que yo reciba de casa las sola compartir con algunos de los compaeros. Pero esta vez me promet hacer una excepcin bien sealada; y es que yo mismo necesitaba urgentemente los limones para m mismo, a causa 56

precisamente del dolor de garganta. Volv, pues, a empaquetar los panecillos y los limones, tanto el sano como el otro, y los puse en mi mochila pensando que en una pausa cualquiera dara buena cuenta de todo ello. Cuando, pues, recib la orden de buscar a la 13 compaa en la milicia todo ha de ir siempre muy rpido, me propuse hacer un alto en el camino y degustar tranquilamente tanto los panecillos como los limones. Pero el hombre propone y Dios dispone. As suena el viejo refrn. Y as, cuando me propuse parar y comerme unos y otros, me sent intimidado por la infinita vastedad del campo que tena ante mis ojos. A mi izquierda quedaba un campo de cereal, cuyo confn no era posible contemplar. A la derecha de la carretera a la que tranquilamente podra llamrsele "camino vecinal", se extenda una pradera cuya hierba haba sido pisoteada en su mayor parte por los vehculos de guerra de los alemanes y de los rusos. Lejos, all a la derecha, apareca el inicio de un bosque. En la guerra uno ha de tener muy en cuenta los bosques, pues nunca se sabe, ciertamente, si detrs de las primeras lneas alemanas, acaso no se hallen ocultas algunas aguerridas unidades rusas, por ejemplo. Y, en efecto, esto es lo que haba ocurrido en ms de una ocasin durante el rpido avance alemn por el suelo ruso. Tambin se haban dado casos de grupos de partisanos fuertemente armados, que eran capaces de entablar combate con pequeas unidades alemanas, tales como patrullas o comandos de reconocimiento. As, pues, yo me estuve asegurando detenidamente, mirando
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como un lobo hacia la derecha, hacia la izquierda, hacia atrs y hacia adelante. Si el trigo del campo a mi izquierda se mova, me paraba esperando en tensin, pues no poda saber si se trataba del movimiento del trigo por el viento o bien si su origen eran, tal vez, enemigos all escondidos. Lo que s es claro es que ya no se me pas ni por la imaginacin mi antigua propuesta de manducarme regaladamente mis panecillos y el limn que se haba conservado. Y aun en el supuesto de que lo hubiese pensado, a buen seguro que tampoco lo habra hecho, dado que la situacin me pareca excesivamente insegura. El caso es que, poco a poco, me fui acercando al bosque. Andaba con todo cuidado, mirando a todos los lados, acercndome siempre ms al campo de trigo. El bosque an distaba unos 150 metros de donde yo estaba. Venturosamente, la parte del bosque que yo deba de pasar no tena una dimensin superior a los 100 metros. De repente, vi en el bosquecillo cmo se mova un arbusto en la linde del bosque. De un salto me puse dentro del campo de trigo a mi izquierda, rept hacia la derecha y all me estuve..., pero aun antes de que quitase el seguro a mi carabina, ya o un disparo... Yo no me mov, y procur, en cuanto ello era posible, asegurarme de qu es lo que pasaba dentro del bosque. Pero no vea nada. Ech a correr encorvado como unos cinco minutos a travs del trigal, intentando dejar tras m el bosque. Corr tan rpido como pude. Cuando ya crea que ste deba quedar a mi espalda, despacio me fui arrimando hacia la derecha, junto a la carretera. Segu corriendo al trote, intentando hallar una 58

posibilidad de cruce lo ms rpidamente posible, y que se realizase sin mayores peligros. Mientras tanto, tal vez haba transcurrido ya ms de una hora desde que me apart, marcha atrs, de mi unidad. En este tiempo haba recorrido a buen seguro ms de 7 kilmetros, pues la mayor parte de este tiempo haba ido corriendo a un buen trote, slo interrumpido para recobrar fuerzas durante un breve espacio. Al fin, el trigal llegaba a su fin y all vi a la distancia de medio kilmetro aproximadamente casas encaladas de blanco, as como una iglesia. Se me alegr el corazn y no pens ni por un momento que el lugar estuviese an ocupado por los rusos. Estaba interiormente convencido de que aqu habra de encontrar a una unidad alemana a la que podra preguntar por el objetivo de mi destino. Segu corriendo rpidamente y pude ver delante del pueblo a un hombre uniformado, paseando despreocupadamente. Tambin el hombre uniformado me vio a m ahora y me sali al encuentro, despacio. Percib que era el uniforme de oficial areo. Y por la insignia de Esculapio caba deducir que era mdico. Cinco pasos antes de llegar donde l estaba, me par, me puse en posicin de firme tal como se estila en la vida militar, saludndole, e inform: "El enlace Schtze Frh, de camino!" Yo ya no me acuerdo si era un mdico jefe o un cirujano. En todo caso, me pregunt qu haca, dnde caminaba. Y porque me volv desconfiado, volv a tomar mi arma con la derecha (que casualmente en ese momento la llevaba en la izquierda), mientras reflexionaba sobre una respuesta adecuada. El oficial observ mi desconfianza con visible 59

regocijo. Por eso habl de otra cosa a la que yo pudiese responder sin desconfianza. Hablaba en dialecto franconio, como yo. De ah que me saludase como a un paisano. De resultas, el contacto se estableci muy rpidamente. No era en consecuencia un contacto rgidamente militar, sino, ms bien, era un trato entre paisanos. Dado que el mdico militar estaba usando conmigo unos modales "civiles", tambin por mi parte afloj mi rgido comportamiento, tal como es usual en el ejrcito entre un simple soldado y un oficial. Y en la conversacin sali a relucir el tema de mi dolor de garganta. Observ l mi boca y dijo: He ah, querido Fritz, unas hermosas anginas! Mi nombre no es se, pero el mdico militar lo utilizaba al modo como lo hacan los ingleses y franceses aplicndoselo a los infantes alemanes... Y ahora, s, ahora viene lo bueno: algo que jams podr olvidar. El mdico militar: "Por desgracia, no tengo aqu nada. Puedes venir al hospital de campaa para que se te trate; de ese modo, la guerra se habr terminado para ti durante un par de semanas. Eres adulto y esto ya no supone ninguna grave contrariedad para ti. Pero ah atrs, en ese granero anguloso, ah hay una mujer la esposa de un profesor polaco que fue secuestrada por los rusos cuando la invasin con una criatura de cuatro aos. Este nio, s, tiene unas anginas de extrema gravedad. Nada puedo hacer contra ellas, y el nio morir. Por eso he salido solo a pasear; no puedo ya casi ni sufrir su presencia... Si al menos tuviese un limn! La madre y su hermana llevan rezando a la Virgen desde hace das, suplicndole un limn, dado que me han odo decir que con un limn podra arreglarme, y 60

que el nio se salvara. Y ahora estn rezando sin parar, como si aqu en este lugar de mala muerte fuese a crecer un limn. Tal vez la oracin les sirva de consuelo. Me gustara conocer a m a la Mara que aqu pudiera echarnos una mano". Cuando el mdico dijo lo del limn, se me puso como un dolor en torno al corazn. Con qu gusto lo habra comido yo mismo! Ya estaba determinado a entregar el limn, pero, sin embargo, tard un poco. Estaba pensando justamente en mi nia de cinco aos, en mi mujer y en cmo sta, que tambin es catlica, pedira asimismo a la Madre de Dios. Perdido en mis pensamientos, el mdico me miraba. Me pregunt: "Qu, Fritz, ensimismado?" Por toda respuesta, le dije: "Yo tengo dos limones, uno ciertamente est podrido, pero el otro es "pico bello". Si un soldado alemn de infantera leyese esta expresin "pico bello", entender lo que quiero decir. Y mientras le dije esto, saqu fuera de mi mochila los dos limones. El mdico estaba sin habla. Una vez repuesto, no haca ms que menear la cabeza. Y luego, al fin, rompi a hablar: "Es verdad esto? Santo Dios, puedes perdonarme?" Y, dirigindose a m: "quieres darme ese limn?" Se lo di. Y fui con l a la casa donde con lgrimas en los ojos nos recibieron ambas mujeres. El mdico mostr triunfante el limn y las mujeres rean entre sus lgrimas. Pero no se mostraban excesivamente sobresaltadas. Pareca como si esto fuese para ellas algo del todo natural, una vez que lo haban suplicado a la Madre de Dios. El mdico habl con las mujeres. Las dos hr.bla61

ban perfectamente el alemn. Pidi para m una cama. Incluso saba dnde se poda localizar sobre poco ms o menos a la 13 compaa. Me prometi enviar de inmediato un enlace para llevar a la unidad all donde yo la debera buscar. Despus de haber descrito el camino que deba hacer la 13 compaa, y de haber prevenido del bosquecillo desde donde yo fui ametrallado, fui conducido por una mujer a una habitacin donde haba una cama. Estaba molido por el cansancio y la fiebre. No muy decidido, tom el limn podrido, cerr los ojos y lo com. Realmente no era un sabor agradable el que me produca... En seguida me adormec. Cuando despus de algunas horas me despert, me sent como nuevo. Apenas me haba levantado, vinieron las dos mujeres, riendo felices y agradecindome lo del limn con encendidas palabras. El mdico estaba an en la casa. Tambin l rea feliz, y dijo: " Fritz, el nio sanar! Y t, a ver, djame ver!" Cuando le dije que yo me haba comido el limn podrido, observ mi garganta. "Casi ha desaparecido del todo. Si yo no las hubiese visto, dira que t nunca has tenido anginas". Me comunic tambin que de su unidad haba partido inmediatamente un enlace para llevar a cabo mi misin. Las mujeres me hicieron despus la seal de la cruz y volv a mi unidad con las palabras de agradecimiento del mdico. Ni el mdico ni yo nos preguntamos por el nombre de cada uno de nosotros. Tampoco esto era usual en tiempos de guerra. Despus de mi regreso a la unidad, di cuenta del caso a mi sargento, sin contarle el asunto del limn; y es que esto no tena relacin con la misin encomendada. No dijo ms que: "Est bien; 62

ests ya bien?" Y me miraba directamente, como si supiese qu es lo que haba pasado: yo haba sanado con una rapidez asombrosa de unas incipientes anginas. La Madre de Dios escuch la oracin de las dos mujeres. GOTTFRIED F R H , en "Benediktus-Bote" " Incluso la ms mnima oracin a la Madre de Dios no queda sin respuesta. Los servicios ms pequeos los revierte con las gracias ms abundantes ".
SAN ANDRS CORSINI

Encuentro milagroso...

Elisabeth von Sch. cuenta: En los primeros das de la guerra, cay en Polonia mi prometido. Su muerte inesperada y horrible me sac completamente de mis casillas. Yo tena entonces 19 aos y como consecuencia del movimiento nacionalsocialista estaba bastante alejada del cristianismo. Ahora, pues, me encontraba totalmente desasistida. Gradualmente, me vi inmersa en una angustia neurastnica frente al hecho de la eternidad, exteriorizndose en sntomas graves de enfermedad. A lo largo de todo un ao, fui languideciendo tanto corporal como anmicamente, hasta que el Seor en su infinita misericordia me sali al encuentro, extendindome sus bondadosos brazos de padre. Al leer algo sobre visitas a los enfermos, de repente y sin yo pretenderlo positivamente, me vi musitando una oracin: "Oh Dios, si realmente existes, si te acuerdas del hombre, si 63

lo creaste para ti y si su corazn anda inquieto hasta que en ti descanse, hazme ver, te lo ruego, tu imagen en el rostro de un moribundo!" Mi oracin fue oda y de una manera maravillosa. En agosto de 1941, una compaera me pidi que, durante sus vacaciones, me preocupase de una amiga suya enferma que, al parecer, estaba ya herida de muerte. Aunque yo no conoca a su amiga, acept la invitacin. Mi primera visita la realic el domingo despus de la asuncin de Mara. Me conmovi de tal manera la mirada de esa joven de color ya macilento slo tena 22 aos que, pese a sus grandes dolores, me salud con una sonrisa radiante, que nunca ya podra olvidarla. La enferma apenas si poda ya hablar, a no ser con grandes dificultades; pues bien, ni antes ni despus, nadie me ha mostrado un agradecimiento tan ntimo y feliz como el que entrevi en el rostro de esta criatura por la nimiedad del ramo de rosas blancas que le llev. Con ojos bien despiertos, me fue contando ella de su vida, de sus amigos y de sus dolores. Pero no se le escap ni una queja, ni un lamento por su actual situacin. Me habl de su profunda confianza en Dios y, sobre todo, me habl de la Madre de Dios, la Santsima Virgen Mara, y del consuelo y la dicha que le produca siempre el venerar a esa Madre desde lo ntimo de su alma. En lo sucesivo, visit ms a menudo a la joven enferma. Era para m como un regalo del cielo. Pude tambin asistirla en sus momentos difciles, cuando le venan las hemorragias o cuando se apoderaban de ella los momentos febriles. Apenas, sin embargo, el ataque haba pasado, ya estaba ella con su mejor sonrisa y sus bromas, como si nada hubiese suce64

dido. Llegamos a ser buenas amigas, comulgando en parecidos intereses espirituales, y ayudndome ella mucho a encontrar a Cristo. En la noche del 23 de agosto, despus de la octava de la asuncin de Mara, muri. En su atad me di cuenta de que Dios se hace visible en el rostro de un moribundo... Mi amiga haba muerto feliz como una santa. Como una santa haba vivido ella con anterioridad, sencilla empleada de banca como era. El viernes anterior a mi primera visita, le haba dicho premonitoriamente a su madre: "Vendr alguien para quien yo soy til aqu". Hoy estoy convencida de que debo mi vuelta a Dios a sus oraciones confiadas a Mara. Siguieron aos plenos de dolorosos golpes del destino, de muertes dolorosas. Durante estos aos, fue madurando el fruto de ese encuentro milagroso. Cuando siete aos despus mi querido padre muri, ya me haban atrado tanto hacia s Jess y Mara, mostrndome las magnificencias de la fe, que no pude andar de luto durante mucho tiempo. La muerte, ahora, se me haba hecho inteligible, aparecindome como un manto que envuelve el amor de Dios. Para m, la muerte ya no tena nada de espantable, sino que era tan slo un paso hacia la eterna magnificencia donde ya no habr ni lloros ni lamentos. Para quien en filial confianza hacia la Madre de Dios reza: "Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte", cmo no va a ser. la muerte un acontecimiento beatfico!

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Mara en el alczar

(la historia de una gran confianza) En julio de 1936, despus del alevoso asesinato del lder nacional Calvo Sotelo, la guerra fue un hecho en Espaa. Toda la pennsula se sinti invadida por la furia guerrera. Grandes trozos de Espaa quedaron en manos de los rojos. Toledo, al sur de Madrid, tambin. Slo su alczar se mantuvo. El alczar era una academia militar, una escuela para oficiales. En esta pequea fortificacin se recogieron nicamente 15 falangistas, en tanto que sus otros camaradas se hallaban de vacaciones. A stos se unieron efectivos de la guardia civil hasta un nmero de 750 hombres con sus familias, de modo que la guarnicin contaba con 1.100 hombres y 800 mujeres y nios. Sobre el alczar ondeaba la ensea nacional. Sus defensores constituan una isla en medio del inmenso ocano rojo; pero su situacin era extremadamente crtica. Todas las maanas, el comandante de los rojos telefoneaba al coronel Moscard: "Os vais a rendir?" "Jams!", era su respuesta. Seguros de su victoria, a finales de julio anunci Radio Madrid: "10.000 hombres avanzan para tomar el alczar". Pero no se haba calculado con una cosa: que los 1.100 soldados all sitiados eran soldados de Mara. El coronel Moscard y numerosos cadetes eran miembros de la Congregacin Mariana. Estos jvenes, en edades comprendidas entre los 18 y los 20 aos, pusieron al alczar en situacin de defensa. El obispo de Cartagena, monseor Daz, declaraba en Roma: "No me extraa que los cadetes de Toledo hayan dado 66

tales pruebas de valor y herosmo: eran caballeros de Nuestra Seora, vencedora de Satn..." Visto desde una perspectiva puramente humana, la guarnicin del alczar pareca estar liquidada. Pero sus defensores pusieron su confianza en la Virgen celestial. En la enfermera se encontr una vieja estatua de Mara. Con gran solemnidad se celebr su entronizacin. Desde este momento, fue Mara la gran "capitana" en cuyas manos estaba la defensa del alczar. Un capitn de aviacin organiz ante la estatua el rosario perpetuo. Cada cuarto de hora daba comienzo el rosario con el cntico adicional de "Slvanos, Virgen Mara..." Dos veces por da se reuna la guarnicin ante la imagen de Mara para rezar todos juntos el santo rosario. La Madre de Dios puso a sus venerados en una prueba bien difcil. En vista del incesante retumbar de los disparos y de la lluvia de granadas y bombas, las 1.900 personas se refugiaron en los stanos. All no haba ni aire, ni luz, ni noticias! Y, sin embargo, nada ni nadie fue capaz de conmover en lo ms mnimo su confianza en la Seora durante estos 71 das de existencia terrible. Despus de 32 das de asedio, al fin les lleg una sonrisa del cielo: un avin dej caer un mensaje de Franco, jurando liberarlos. El entusiasmo de los sitiados fue indescriptible. Se oyeron gritos como: "Viva la Virgen! Viva la Inmaculada! La Virgen nos salvar!" Posteriormente, el coronel Moscard informara: "...llorando y cantando, se dirigieron todos a la estatua de la Virgen Mara. Yo los acompaaba con nuestra bandera, tom profundamente conmovido a la Madre en mis brazos, y derramando abundantes lgrimas, le supli67

qu: "Madre, slvanos! Pues t no abandonas a aquellos que en ti confan". En agosto, el fuego aument su intensidad. Se crey entonces que la rendicin sera un hecho. Faltaba de todo, incluso el agua. La Madre de Dios fue asediada por las splicas de sus hijos. Alguien descubri una cisterna con 40.000 litros de agua. El coronel Romero cuenta cmo Mara mostr su proteccin tambin en otros apartados de la vida en el alczar: "Mara fue la que diriga la mano de nuestros tres mdicos, de los que ninguno era cirujano. Sin los instrumentos pertinentes, sin antispticos, sin cloroformo operaban ellos a los enfermos con todo xito a la luz de las velas. La Seora era la que sostena nuestro mpetu. Nosotros, incluso los nios, debamos contentarnos con muy poca carne, y qu carne! Pero slo fueron 80 las almas que subieron al cielo durante este tiempo de tormento. La Virgen nos ha conservado para que contemos a la posteridad lo que se puede alcanzar de ella a travs de la oracin..." Para el Dr. Martn, uno de los tres mdicos, la historia del asedio fue un continuado milagro de la Santsima Virgen. Entre otras cosas, dijo al parisino "La Croix": "...Los materialistas que no creen en los milagros, se reirn y me tendrn por un ingenuo, pero no me importa gran cosa. En todo caso, deberan entonces respetar y tener en mucho nuestros saberes superiores, ya que sin ayuda de cualquier tipo que fuese no tuvimos ni un solo caso de epidemia ni enfermedades. Habran de pensar tan slo en esto: durante 70 largos das, nuestro alimento fue pan infeccionado y carne de mulo. Esto pudiera abrirles los ojos; sera mejor que se olvidasen de su 68

falsa ciencia y entonces comprenderan lo referente a Dios. La Madre celestial, a la que nunca olvidar, fue la que nos salv". El hijo de Moscard estaba en poder de los rojos. Estos lo queran poner en libertad si el coronel cejaba en la defensa del alczar; en otro caso, fusilaran a su hijo. "No me atemorizan las amenazas", replic el comandante. En consecuencia, el joven Moscard fue fusilado. Su ltimo grito fue: "Viva Cristo Rey!" Despus de un infructuoso asedio, decidieron los rojos cavar dos tneles bajo los muros de la fortaleza. El 18 de septiembre, el alczar volara por los aires. Los sitiados supieron del peligro, siendo conscientes de que slo un milagro poda salvarlos. Acogindose a la proteccin de la Madre, oraban extendiendo los brazos: Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte!" Se oy una tremenda explosin. Todos cuantos se hallaban ante la imagen de la Madre de Dios cayeron a tierra. Una lluvia de piedras y cascotes cay sobre ellos, pero nadie sufri heridas. "Milagro!", gritaban todos. Los rojos creyeron que ahora el alczar era un inmenso sepulcro. Pero se equivocaron. Al intentar penetrar, fueron rechazados por sus esforzados defensores. Las tropas de Franco, entre tanto, se haban ido acercando a Toledo. Los rojos se apresuraron a poner bajo los muros de la fortaleza una carga de dinamita de 6.000 Kg. En el lugar de la explosin surgi una brecha de unos 70 metros de profundidad y un dimetro de 100 metros. Pero los hroes del alczar, siempre bajo la direccin de su "capitana", pusieron nuevamente en fuga 69

a los rojos que intentaban penetrar. Las tropas de Franco, colaboradoras asimismo en la victoria por sus ataques, entraron el 27 de septiembre en la fortaleza. N. El directo Qubec-Montral Pascua, 8 de abril de 1928. Un clido sol de primavera ha ido derritiendo las huellas del invierno sobre los campos. En el ro San Francisco, el hielo se rompe y resquebraja, mientras que los tmpanos van marchando ro abajo, continuadamente. Son las 4 de la tarde. Dentro de pocos minutos, el directo Qubec-Montral entrar en la estacin de Drumondville. En el vagn de equipajes est el jefe del servicio de mercancas, el "rpido", como se le llama, charlando amigablemente con otros dos empleados, habiendo ya terminado su correspondiente trabajo. Pero dejmosle que sea l quien nos cuente la verdica historia: "Charlbamos tranquilamente. Yo haba puesto mi revlver y mi gran reloj sobre la mesa, pues la verdad que es un incordio tenerlos todo el da sobre uno. De repente, se oy un ruido terrible. Al momento entend qu es lo que haba pasado: el puente haba sido barrido por las masas de hielo y agua y, en consecuencia, el tren se haba precipitado a la corriente. Estbamos en el fondo del ro. La primera idea que tuve fue que ahora tena que morir, que la hora haba llegado realmente. Rec el acto de contricin: "Oh Seor y Dios mo, me arrepiento de todos los pecados
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de mi vida", y mientras deca esto, intentaba nadar por sobre las aguas. Tuve luego un pensamiento para mi esposa y mis hijos... "porque eres infinitamente bueno y amable..." Y un nuevo pensamiento se me vino a las mientes. Ya como nio pequeo haba rezado yo diariamente hasta el da presente tres avemarias a la madre de Dios, para que no me dejase morir sin haber recibido los santos sacramentos. Imposible que me dejase ahora morir ahogado! Mientras todos estos pensamientos pasaban como una exhalacin por mi cabeza, observ sobre m un resplandor de luz. Segu nadando en esa direccin, y logr subir sobre el agua. Al fin poda respirar otra vez. Pero segua aprisionado dentro del vagn de los equipajes. Gracias a Dios, todas las puertas, incluso la puerta pequea en la parte de atrs haban sido abiertas por la cada. La parte anterior del vagn estaba sobre el lecho del ro, quedando la parte de atrs a flote sobre las aguas. Logr navegar, nadando hacia esa parte alta del vagn. Pero an no estaba salvado. Estaba totalmente solo sentado en medio del ro, en la cima de un vagn que amenazaba por momentos sumergirse, rodeado como estaba por todas partes de grandes tmpanos de hielo. Me decido y salto sobre uno de esos tmpanos, avanzando ahora por el ro. Pero como guiado por una mano invisible, el tmpano de hielo fue llevado contra la cabeza de puente donde ya se haba congregado una gran cantidad de gente. Alguien me tendi sus manos y me ayud a trepar hacia arriba. En el momento en que me puse a mirar para ver de dnde haba salido, la parte de atrs del vagn desapareci entre las aguas. Despus de haber sido atendido en un hotel, 71

pude llegar a Montral utilizando un tren especial. Estaba salvado! En casa me esperaba mi mujer, temerosa de lo que pudiera haber pasado. Ella no saba an nada del accidente, pero se haba apoderado de ella un miedo inexplicable. Cuando abri la puerta de la casa, me espet, excitada: "Qu tarde vienes! Ha pasado algo? Dios mo, ests lvido!" Brevemente, comuniqu a mi mujer, que estaba aterrorizada, el accidente que habamos tenido y mi salvacin milagrosa. Luego telefone a la compaa para comunicarles mi salvacin. Por toda respuesta, hube de escuchar: "Imposible! Se le cuenta entre los muertos. Ya lo habamos comunicado a su hermano y a su prroco. El maquinista, que pudo contemplar el accidente, haba constatado que del vagn de equipajes nadie podra haberse salvado. Segn su informe, pues, todos se haban ahogado". Dos semanas despus, el "rpido" pudo empezar otra vez su trabajo. Todos sus colaboradores haban muerto. Vivi an doce aos y lo contaba a todos cuantos se lo queran or: "el acto de arrepentimiento, la idea de que yo poda nadar y salvarme tal vez, el hecho de que yo, sin barruntar nada, me haba despojado de aquellas cosas que hubiesen sido un obstculo para nadar, todo ello era un milagro. Si diariamente rezamos con confianza a la Madre de Dios, no nos olvidar cuando estemos en un apuro". "Der Christliche Pilger" 1954

El milagro junto al Vstula

El Dr. Rudolf Graber, actual obispo de Ratisbona, public cuando era profesor universitario, en 1953, el siguiente texto en la revista "Hoffnung": En Rusia y en los pases dominados por el bolchevismo, el materialismo se ha convertido en una especie de "religin". En el materialismo dialctico se le atribuyen a la materia cualidades espirituales, e incluso creadoras y divinas. Dios ha sido expulsado de su trono y en su lugar aparece el hombre que se arroga el ser dios. En lugar del hombre-dios Cristo, aparece el hombre que quiere ser dios. Este habla como Lucifer: "No servir!" Mara, por el contrario, al darnos a Cristo salvador, dice: "He aqu la esclava del Seor". Es ella, en verdad, la vencedora del materialismo diablico. Para vencer al materialismo ateo, el papa Po XII consagr a Rusia y al mundo al Inmaculado Corazn de Mara. Ciertamente sigue amenazadora la negra nube en el este, y los hombres se preguntan angustiados cundo y cmo va a descargar. .. Pero no es la primera vez que el bolchevismo ataca al oeste. Ya una generacin anterior, exactamente hace ahora 33 aos, en 1920, el ejrcito rojo se dispuso a avanzar sobre el corazn de Europa. Entonces occidente fue salvado por la Madre de Dios. Y porque todos estos acontecimientos han sido olvidados, y dado que, en general, se desconoce en particular el carcter mariano del "milagro militar junto al Vstula", importa mucho rememorar aqu ahora aquellos acontecimientos. El decisivo ao de 1919 fue un ao en que estuvo a punto de irse a pique el joven dominio
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de los soviets. Los "blancos", esto es, el ejrcito contrarrevolucionario de Koltschak, Denekin y Wrangel, haban penetrado profundamente en Rusia; a buen seguro que les hubiese reportado la victoria sobre los "rojos", si los "blancos" hubieran procedido con un mnimo de unin entre ellos, y si Inglaterra no hubiese obligado a Wrangel al cese de la lucha. Para este tiempo, primavera de 1920, los polacos haban penetrado hasta Kiev, pero deban retirarse a mediados de mayo ante los "rojos". La retirada de Polonia se transform muy pronto en huida desordenada. A comienzos de agosto, la "caballera roja" haba penetrado ya en Galizia. Incluso hasta Varsovia y hasta la misma frontera alemana progresaba el ejrcito ruso. La "Entente" estaba tan sobresaltada por esta "blitzkrieg", que de inmediato envi no slo armas y municiones a Polonia, sino que tambin envi oficiales de Estado Mayor bajo el mando del general francs Weygand. Bajo su direccin se llev a cabo, pues, en sangrientos combates que van desde el 12 hasta el 16 de agosto, el llamado "milagro junto al Vstula". Los rusos fueron rechazados y la Paz de Riga, del 18 de marzo de 1921, fue el resultado de esta batalla de Varsovia, una batalla, en verdad, de proporciones universales. Hasta el Eptome de Historia de Ploetz, compuesto bajo la influencia del espritu nacional socialista, escribe sobre esta "batalla del Marne polaco" (p. 740): "Polonia y tambin Alemania se salvaron del bolchevismo". Una consideracin de la historia en trminos puramente naturalistas atribuir esta victoria junto a Varsovia a la direccin francesa del ejrcito y, en gene74

ral, al apoyo del oeste, as como a la deficiente retaguardia rusa respecto a municiones y tropas, aunque incluso esta manera de escribir la historia hable de un "milagro", dando a entender con ello que el resultado de aquella batalla ocurri contra toda esperanza y clculo humanos. El creyente cristiano, por el contrario, no ver azar alguno en el hecho de que precisamente la decisin de la lucha se ventilase en la festividad de la asuncin de Mara. Como otras muchas veces en la historia, Mara intervino decisivamente, parando el avance del ejrcito ruso y, de ese modo, salvando en el ltimo momento a occidente. Y es que si no se hubiese detenido aqu el ejrcito "rojo", Europa entera sera hoy bolchevique. Tngase en cuenta tan slo que en Alemania, en la primavera de 1920, y tanto en Sajonia como en la cuenca del Ruhr, estall una agitacin comunista, subvencionada por los rusos. La iglesia y Roma han visto aqu ms profundamente que los historiadores al uso. En el "propio" polaco del breviario, se atribuye formalmente en dos lugares distintos a la Madre de Dios el "milagro junto al Vstula"; estos dos lugares son precisamente en la festividad de la Virgen de Czenstochova (26 de agosto), y, sobre todo, en la festividad de Mara, reina de Polonia (3 de mayo). Y as, la sexta lectura del breviario correspondiente al 26 de agosto reza que "en el da de su asuncin a los cielos, cuando en Czenstochova era invocada por muchsimos fieles con creyente corazn, aconteci en la ribera del Vstula el desmoronamiento del frente de los enemigos, siendo por ello asegurada la libertad de Polonia. Y an ms explcitamente hace referencia a este 75

acontecimiento la sexta lectura del breviario, del 3 de mayo: "Cuando apenas la libertad de Polonia haba sido restablecida, apareci el enemigo del nombre cristiano, destruyndolo todo a su paso, acercndose hasta casi las mismas puertas de Varsovia. En este terrible y renovado peligro, la Virgen Mara se mostr como la nica salvacin. Ella fue la que, en el da de su asuncin a los cielos, rompi el poderoso frente del enemigo. Este fue rechazado y, de ese modo, el pas se vio libre del terrible peligro". En cumplimiento de un voto hecho una vez por el rey Johann Kasimir, pidieron todos los obispos polacos al papa Po XI se dignase permitirla celebracin de una fiesta propia para honrar a la Santsima Virgen Mara como reina de Polonia; el mismo papa, entonces nuncio en Polonia, haba contribuido no poco al fortalecimiento de los espritus con su permanencia en aquellos momentos aciagos. Aprob, pues, Po XI esta piadosa splica, autorizando que en adelante se celebrase la festividad del 3 de mayo como fiesta doble de segunda clase, confirmando al mismo tiempo un oficio propio con su misa correspondiente. En aquel entonces, los rusos estuvieron justo ante las puertas de Europa (1920). Hoy estn ciertamente en el Elba y el Danubio, en el corazn de Europa. Se repetir el milagro de otrora y atacar de nuevo Mara, "la vencedora en todas las batallas del Seor"? Lo har, si nosotros sabemos vencer en nosotros mismos el bolchevismo que nos acecha con su afn materialista del placer y con una actitud puramente terrena".
PROF. DR. GRABER:

La vencedora en todas las batallas de Dios

"Hoffnung" (1953)

Ha aparecido un libro de Antn Bhm, en el que se designa a nuestra poca como la "poca del diablo". Con razn. Pero all donde hace su aparicin Lucifer, tambin se presenta Mara. Tal vez alguien se extrae de que no sea el mismo Cristo el que conduzca la lucha. Pero yo creo que se reserva para el ltimo momento, para su parusa, cuando venga sobre las nubes del cielo. En este nuestro tiempo, Mara tiene que reir las batallas de Dios segn el plan divino de salvacin. Y sabemos por qu: Lucifer, el dios del orgullo, ser ms gravemente humillado si esto sucede a travs de una humilde y sencilla mujer. Mara, s, es la "vencedora en todas las batallas de Dios". Y este combate decisivo en nuestros das se anunci el 19 de febrero de 1858, en Lourdes, cuando, de pronto, el ro se alborot y Bernadette percibi, a travs del salvaje movimiento de las masas de agua, el grito que deca: "slvate!, aprtate!" Al parecer, el espritu malo quera confundir y amedrentar a la muchacha. Y he ah que sucede en la historia algo totalmente singular: la Seora muestra por primera vez un rostro extremadamente severo. Frunce el ceo y mira con ademn amenazador al ro, enmudeciendo en seguida las voces, el alboroto y el estrpito del ro. Apenas poda haber mostrado Mara de una manera ms convincente su poder sobre el infierno que con esta muda mirada. Estamos, pues, en el ms grave enfrentamiento del reino de Dios; la lucha que ante nosotros est, es la lucha entre Dios y Satn. Conocemos de sobra el cnico juego que hoy se utiliza con pala77

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bras tales como "paz y libertad", los intentos de oscurecerlo todo y las maniobras de alucinacin, la siembra de conceptos y de sofismas, de medias verdades y de mentiras, ste es el grandioso juego del diablo, del enredador, del literalmente traducido calumniador, que cree ahora llegada su hora. Y precisamente esta hora es en el plan salvfico de Dios la hora de Mara. Es desde este trasfondo desde donde hemos de ver la devocin marana de nuestros das . Es ya tiempo de que saquemos lo mariano de zonas perifricas ms o menos consentidas del mundo religioso y de que, de nuevo, lo situemos all donde debe estar segn el plan salvfco de Dios, esto es, en Jess, que es en verdad la nica salvacin; este Jess que se sabe indisolublemente unido a su Madre. Es en este gran contexto donde hemos de situar lo mariano, en medio de la lucha en la que no slo se trata de nuestra salvacin personal, sino del futuro del occidente otrora cristiano.
PROF. DR. RUDOLF GRABER, 1959

dres, bendita entre las mujeres! Seas t el norte que los lleve a Cristo, nica y suprema luz del mundo! Implora para l el saber del verdadero sentido de la vida humana! Para los que sufren, consuelo, y la vida eterna para los difuntos! Mustrate como Madre! Que todos nosotros lleguemos a saber que t eres nuestra Madre! Te lo suplicamos nosotros, amable, dulce y amorosa Virgen Mara. Amn. Quin ha telefoneado...? La correspondencia de la Unin Sacerdotal por la Oracin informa del siguiente acontecimiento singular en Amrica: Un prroco de la dicesis de Bismarck, en Dakota del Norte, fue llamado telefnicamente una maana hacia las cinco de la madrugada desde una poblacin que a esas horas intempestivas no tena comunicacin de larga distancia con el lugar del susodicho prroco. Estas fueron las palabras: "Reverendo, venga Vd. rpido a casa de un enfermo grave en N. N...." El sacerdote se apresura y llega al lugar despus de un viaje de tres horas en coche. (De haber estado el camino en mejores condiciones, fcilmente hubiese llegado aproximadamente en una hora). Una vez llegado all, se dirige a la nica familia catlica del lugar y pregunta que quin estaba enfermo. " En nuestra familia nadie est enfermo, y aqu, como sabe, no hay ms catlicos". El sacerdote no queda satisfecho con esta respuesta, y sigue preguntando: "Acaso no hay nadie enfermo en el pueblo?" "S, s, hay un hombre enfermo, pero
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Recemos con Pablo VI Mara, Madre, mira a toda la humanidad, mira a nuestro mundo de hoy en el que nos ha puesto el decreto divino. Es un mundo que vuelve las espaldas a Cristo, luz verdadera. Un mundo que tiembla y gime bajo la peligrosa oscuridad por l mismo creada. Que tu materna y dulce voz lleve a este mundo a la verdadera vida y luz de la humanidad, oh Virgen hermossima, la ms digna de las ma78

no es catlico". Despus de haberlo pensado un poco, dice el sacerdote: "Voy a acercarme a ver". "Mejor que no lo haga, reverendo", le contestan. "La esposa del enfermo es una metodista muy estricta, y lo ms probable es que ni siquiera le abra la puerta". / El sacerdote no se deja desviar de /su propsito, y en consecuencia va hacia la casa y la mujer le franquea la entrada despus de una dbil oposicin. La conversacin con el enfermo pone pronto al descubierto que haba sido catlico. Sin dificultad accede a recibir los santos sacramentos para los moribundos, pues ciertamente no caba dudar de que pronto se producira su bito. Despus de la administracin de los mismos, pregunt el sacerdote al enfermo, que haca ms de 30 aos que ni pisaba una iglesia catlica ni haba cumplido con pascua: " Cmo se explica Vd. esta gracia extraordinaria de que haya recibido ahora a un sacerdote, pudiendo recibir los santos sacramentos?" El enfermo contest: "Cuando mi madre estaba cercana a la muerte, me dijo: "No dejes pasar ni un solo da sin al menos haber rezado un "Dios te salve, Mara". Se lo promet. Adems, jams he rechazado a un hambriento de mi casa". Hasta aqu el relato. Posteriores investigaciones por parte del sacerdote dieron como resultado la constatacin de que, evidentemente, durante ese tiempo no hubo conexin telefnica entre esos dos lugares. Quin telefone, pues? Cada cual puede responder a esta pregunta segn ms le plazca. En todo caso, tambin est justificado admitir que aqu hubo una intervencin del Buen Pastor y de su benditsima Madre. "Hoffnung", n. 212
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Oh, mam, qu hermoso!

Edith, el sol de una buena y honrada familia, estudiaba en Munich, en Angerkloster. Apenas tena 15 aos; en vez de irse de vacaciones de navidad, hubo de ingresar en un hospital. Su estado empeor. La madre fue informada telegrficamente, ponindose rpidamente en camino para estar junto al lecho de muerte de su nica y amada hija. La valerosa madre hizo saber ella misma a su hija moribunda que probablemente no haba ya ninguna ayuda posible. Le dijo: "Edith, en casa todo est preparado para el aguinaldo; el nio-Dios ha querido regalarte muchas cosas, pero ahora casi creo que es el mismo nio Jess el que quiere venir para llevarte consigo al cielo". Al or esto, Edith qued como paralizada en un primer momento, pero luego de unos pocos minutos, dijo: "Madre, si esto es as, quisiera hacer una confesin general". La madre ayud a su bija a prepararse para recibir los sacramentos de los moribundos. Con autntica devocin recibi Edith al Seor en el vitico, la uncin de los enfermos y la absolucin general. Realizada la sagrada ceremonia, la valerosa madre pidi al sacerdote es ste el que nos ha contado la presente historia el poder preparar ella misma a su hija a bien morir, dirigiendo las oraciones de moribundos. Pues bien, lo hizo con tal uncin y con tanta fortaleza cristiana, que todos los presentes derramaron abundantes lgrimas. Cuando termin, elev sus ojos al cielo, y dijo: "Querida Madre de Dios, recibe en tus manos a mi hija, si as lo ha dispuesto la voluntad de Dios". En ese preciso momento, la pequea moribunda se incorpor sobre
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su cama, la mirada resplandeciente, y exclam para edificacin de los presentes: " Oh, mam! Qu hermoso! Ah est la Madre de Dios con el nio Jess... que vienen para llevarme". Dicho esto, se recost otra vez y su alma se fue con Jess y Mara a gozar de la eterna felicidad.
HERMANA AGNELLA

II VIVENCIAS CON EL SANTO ROSARIO

"Mara es la administradora de los tesoros de la divina gracia. De ah que enriquezca ella a sus servidores ".
SAN ALBERTO MAGNO

Recemos:
Vivencia emocionante de un misionero

Cuando la muerte nos aterre, estte a nuestro lado, oh Virgen Madre, y sea suave nuestra marcha de este mundo, oh reina y madre nuestra!

El padre Kassiepe nos cuenta lo siguiente: Era una poblacin industrial de Alemania occidental. Llevbamos ya ocho das metidos de lleno en la labor misional. Un trabajo duro, pero tambin enormemente consolador y confortante. Los sermones son a las cinco de la maana y a las nueve; por la tarde, los tenemos a las tres y a las ocho por la noche. Mientras tanto, y siempre despus del ltimo sermn del da, oamos confesiones hasta cerca de la medianoche. Por la noche, tambin tenamos un sermn en polaco en la escuela, y asimismo otro en italiano en la capilla vieja, cerca de la gran cantina de stos. Hoy es viernes. Las mujeres y las jvenes ya se han confesado en su mayor parte, as como la mayora de los varones de edad, y muchos pequeos comerciantes y artesanos por cuenta propia. Toda la poblacin anda muy seriamente afectada
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por el hecho de estas misiones populares: los lugares de esparcimiento estn vacos, ya que todo el mundo acude a los sermones. Se cuentan cosas extraordinarias de gentes que no se confesaban desde su infancia y que ahora han vuelto otra vez a la vieja tradicin. A un agricultor le han sido devueltos 1.600 marcos, robados haca algunos aos, no habiendo hasta entonces encontrado al autor de semejante robo. Enemistades mantenidas durante aos desaparecan esos das, etc. Pero tanto a nosotros como al cura prroco nos preocupaba hondamente el hecho de que an nos faltaba por confesar entre 1.200 y 1.500 hombres, y maana, sbado, era el ltimo da de confesiones. Se acercaran todos a la santa confesin? Hoy por la noche he de predicar yo sobre la fe y la confesin de la fe, dirigiendo una ltima exhortacin a hombres y jvenes para que se acerquen a confesarse; la iglesia estaba repleta hasta no caber ni un alma ms, y fundamentalmente eran hombres los que la llenaban. No s bien cmo sucedi, pero despus que hube estigmatizado las falsas disculpas del respeto humano, se me reblandeci el corazn a la vista de la gran multitud de hombres que tena a mis pies, y, de repente, siguiendo una inspiracin del momento, me puse a hablar de la Madre de Dios. "Si hay an alguno entre vosotros que no se haya decidido todava a su conversin, que invoque, queridos hermanos, a nuestra querida reina celestial, la Virgen Mara, nuestra Madre. Todo aquel que sienta, aunque sea muy poco, algo de amor por tan buena Madre, que se anime: puede estar seguro de que ser salvado por su intercesin. Que no diga nadie: De qu me vale el
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rezar? Si es que yo ya no creo...! No, querido hermano. Intenta de todas veras rezarle a Mara desde las migajas de tu fe que an es posible percibir en lo ms profundo de tu corazn. Mara entonces te alcanzar de Dios la gracia de la fe, la completa paz de tu corazn y la perseverancia en el bien". No s qu otras cosas an pude decir. En todo caso, a buen seguro que todo lo que entonces dije no corresponda al sermn que para ese momento tena dispuesto, sino que eran palabras espontneamente pronunciadas por m, como puestas por alguien sobre mis labios, de modo que mi superior, que pudo or una parte del sermn desde la sacrista, hubo de reprenderme suavemente a causa de esta desviacin del asunto principal. Luego, nos metimos en los confesonarios. Eran las doce y media de la noche cuando me levant para marcharme a la casa parroquial. Pero en ese momento observ ante la imagen de la Madre Dolorosa a un hombre arrodillado con el rosario en la mano, llorando amargamente. A mi pregunta de si tal vez quera confesarse, contest tan slo con sus lgrimas... Luego dijo: "Padre, hace ms de 25 aos que no me he confesado; llegu a no creer en nada, y, por supuesto, tampoco he ido a la iglesia. Pero este rosario, padre, es de mi difunta madre all en Lorena. Es un recuerdo que me dio en su lecho de muerte. S, padre, promet a m bendita madre rezar cada da al menos un misterio del mismo. Por su amor, he cumplido hasta el da de hoy con aquella promesa. Estoy muy hundido; he pensado siempre que he llegado demasiado lejos, que ya es demasiado tarde para poder ser ya nunca jams salvado. Pero hoy por 85

la noche, por curiosidad, me he acercado a la iglesia de nuevo. Y slo tuve odos para lo que Vd. dijo en su sermn de la Madre de Dios. Dijo Vd. que quien tuviese un poquito de amor a la Madre de Dios, que sera salvado con toda seguridad. Padre, hoy he vuelto yo a tener esperanza; pues si en verdad es muy poco lo que yo valgo, en nada le he faltado nunca a la Madre de Dios; siempre he tenido en gran estima su rosario, y lo que promet una vez a mi madre, lo he cumplido fielmente. Es verdad realmente que an hay salvacin para m?" Por toda respuesta, lo tom por el hombro y lo llev al confesionario. Lo que ah sucedi, Dios slo lo conoce. Era ya bien pasada la medianoche, cuando dos personas extremadamente felices abandonaron la casa de Dios, toda oscura ya. Sent que sobre mi rostro caan clidas lgrimas cuando el hombre tom mi mano delante de la iglesia y la bes agradecido. Es sbado, el penltimo da de las misiones, y el ltimo disponible para confesiones. Desde un lado de la iglesia hasta el otro, largas filas de hombres se apian desde las cinco de la maana ante los confesionarios, esperando pacientemente hasta que les toca su vez. Muchos de ellos han pedido permiso en sus fbricas para, en total tranquilidad, poner en orden sus cosas por medio de una confesin general. Hoy slo hay dos pequeas charlas, pues es el da de la recoleccin en el confesionario, y el segador no gusta de interrumpir en su labor recolectora... Maana habr una magnfica comunin general en el mundo de los hombres! La alegra y el consuelo que experimentamos al or las confesiones de estos hombres nos hace ms llevadero el 86

fatigoso y casi interminable trabajo. Y es que se siguen acercando grupos y ms grupos de hombres: no parece que la iglesia se vaya vaciando. La solucin es: seguir adelante. No podemos marcharnos hasta que no se haya confesado el ltimo hombre, aunque tuvisemos que estar aqu toda la noche! En las pequeas pausas que nos concedemos cada dos horas para tomar un pequeo refresco en la sacrista, o simplemente para darnos un breve respiro y desentumecer los miembros agarrotados, nos animamos mutuamente. Ninguno de nosotros piensa en el descanso, aunque apenas si hemos dormido unas cuatro horas diarias. De pronto, soy llamado por el prroco. Debe ser urgente, pues hace media hora lo he visto que marchaba rpidamente a viaticar a alguien. "Padre, le transmito las ltimas gracias de un moribundo. El hombre que sobre la una de la pasada noche se confes con Vd. acaba de morir. Fue cogido entre las ruedas de la mquina. Pero no perdi la conciencia, y en presencia de testigos me ha dicho cmo vino para convertirse. Hoy por la maana ha comulgado en la iglesia. Acabo de administrarle la extremauncin, y le he impartido tambin la absolucin general. A pesar de los grandes dolores, muri como un hroe, resignado a la voluntad de Dios. Ha sostenido hasta el ltimo momento en sus manos el rosario que le ha salvado. Me mand saludarle y agradecrselo todo, y le ruega que cuente por todas partes que l, por medio de Mara, recibi la gracia de morir reconciliado con Dios en un da a ella consagrado".
KASSIEPE

Erlebtes un Erlauschtes. Echter-Verlag, Wrzburg).


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El 10 de mayo de 1964 deca Pablo VI: "Una de las caractersticas del rosario, la ms significativa, la ms importante y hermosa de todas es que el rosario es una devocin que, por Mara, nuestra Seora, nos lleva a Cristo. Jesucristo es siempre la meta de esta larga y repetida invocacin a Mara. Se dirige uno a Mara para llegar a Jess. Mara lo ha trado a este mundo. Es la Madre del Seor. Ahora ella nos lleva a l si le somos devotos, si la veneramos..."

En el rpido Toledo-Madrid Los actores dramticos rodeaban a su gran colega despus del estreno, felicitndole por su fabuloso xito en su gira de invitado por Espaa. Estaban naturalmente curiosos por conocer qu aventuras haba vivido en tan celebrado pas. Cuando, despus, se hallaban sentados en un pequeo crculo, les cont lo siguiente: Fue un da de otoo ya avanzado, en octubre, cuya temperatura, sin embargo, es comparable por su bondad a la que entre nosotros se da por agosto. Viajaba yo en el rpido Toledo-Madrid, camino de mi "premire" espaola, con sentimientos enfrentados de esperanza y temor. Ciertamente, era consciente de cuan crticos se nos mostraban despus de la guerra los pblicos de todas partes, y con qu rigor, en consecuencia, se haba de enjuiciar mi arte. Y Madrid
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tiene justamente un pblico habituado a estos menesteres, y, pese al clebre temperamento hispano, es bastante parco en prodigar sus alabanzas y su aplauso. Estaba decidido, naturalmente, a desempear mi papel con la mxima uncin de que yo fuese capaz, temiendo, no obstante, que ese clima extrao para m daase mi voz. Mientras, pues, rpidamente me iba dirigiendo a Madrid, meditando con cierta aprensin los pros y los contras, observaba a mis compaeros de departamento, tal como si de un ensayo se tratase, intentando calibrar su apata o su compenetracin conmigo. Pero no tuve mucha oportunidad para semejante estudio. nicamente un seor anciano, y que pareca ser en su compostura un Grande de Espaa salido de uno de los cuadros famosos, se mantena sentado all, en un extremo del asiento, imperturbable a todo cuanto a su alrededor estaba sucediendo. Y justamente frente por frente de m, una dama, extraordinariamente hermosa, de rasgos tpicos castellanos. Pero toda su figura expresaba una gran reserva. No haba, pues, posibilidad alguna de entablar la ms mnima conversacin. Slo cuando llegamos a Aranjuez, el ambiente se volvi ms animado. Aqu tuve que moverme, pues subi a nuestro departamento una seora mayor con una nia. Al parecer, venan de alguno de los numerosos lugares de peregrinacin que tan frecuentes son en Espaa, pues la nia portaba una pequea bandera con la imagen de la Virgen, hablando continuamente de la "Madre de Dios". Poco a poco, observ cmo se iban humanizando los rasgos de la hermosa dama que tena frente a m. Miraba a la nia con tierno inters y, en un determinado momento, le dijo amablemente: 89

"Vas a bajarte en Madrid, Fernanda, o seguirs ms all? " La pequea movi la cabeza: "No, estamos muy cansadas de rezar en alto. En Madrid vamos a casa de mi ta, y maana por la maana seguiremos". Su abuela sonri. "S, s, ya es hora de que Fernanda se vaya rpido a la cama". La pequea, al or esto, la mir con un mohn. "No, abuelita, primero tenemos que rezar el rosario de la radio, como las otras noches". La abuela se opuso: "Hoy ya est bien". La delicada dama de enfrente se ruboriz ligeramente. "Qu lstima, me hubiese gustado tanto rezar el rosario junto con mi pequea amiguita!" Y sonrea levemente al observar que los ojos de todos estaban fijos en ella por lo que acababa de decir. "S, realmente es un encuentro singular. Hoy por la noche dirijo yo el rosario de la radio". Cre no haber entendido bien, pues es obvio que el dominar una lengua extraa no es cos^ de todos los das... La anciana seora exclam entonces: Oh!, es entonces V. D.a Isabel del Carene, la gran cantante? " Ahora el fino rostro de la dama de enfrente enrojeci sobre su cutis moreno. "S, soy yo, pero grande slo cabe decirse de alguien cuando podemos juzgar su vida en el momento de su muerte". La pequea fue hacia ella y le puso sus manecitas confiadamente sobre su regazo: "Pues entonces me quedar despierta. Sabes cantar tan bien, doa Isabel, que ahora quiero or cmo rezas. Ayer hubo uno... cmo se llama, abuelita, el que estuvo ayer en la radio?" "Ayer dirigi la oracin uno de los heroicos coroneles del alczar; y maana, un cardenal". Hice esfuerzos por dominar mi emocin. Disimuladamente saqu un prospecto de teatro sobre
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las representaciones que se daban en Madrid... No haba duda, la dama era la clebre cantante de pera que en el estreno haba de ser mi "partenaire". Y ahora, s, tuve yo una buena razn para presentarme, como as lo hice. El asombro fue grande. (En un momento desapareci la engolada reserva de antes). Ahora, de pronto, fui testigo de la autntica cordialidad espaola frente al husped. La alegra era sincera. Pero la capital se nos ech encima sin apenas darnos cuenta. Hubo una entraable despedida de la nia, fuera de s de contenta. "Hoy por la noche, cuando rece en la radio, pensar particularmente en ti, Fernanda", le prometi la cantante a la pequea, "y cuando t, en casa, contestes al avemaria, lo sentir yo en mi corazn. Esto ser an ms hermoso que cuando canto en la radio". Se despidieron largamente. Al final, la cantante se dirigi de nuevo a m. "Seora le dije, perplejo, yo no conozco nada de las costumbres espaolas. Es posible? Rezar Vd. el rosario ante todo el pblico? " Sus ojos oscuros me miraron con un gran brillo: "Ciertamente, y es una alta distincin y un honor poder hacerlo. Tantos cientficos, artistas o polticos de Espaa intentan por todos los medios posibles, al igual que lo hacen los simples trabajadores o artesanos, el pertenecer al grupo de los elegidos y poder dirigir el santo rosario desde la radio en este mes de octubre. No hay diferencia en este aspecto entre sacerdotes y religiosos o seglares cualesquiera de toda condicin". "Le ruego, por favor, seora le dije confuso, mientras nos despedamos que me diga a qu hora ser eso. Quisiera escucharla". Sonri, indicndome la acostumbrada hora de la noche cuando toda Espaa
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enciende la radio. "En ese momento dijo nuestro pueblo es una gran familia reunida para rezar en torno a la mesa, honrando a la Madre comn". De repente, todas mis inhibiciones se fueron al diablo. "Querra ser tan amable, seora, de tenerme presente en sus oraciones? Si he de serle franco, temo no poco mi presentacin en Madrid. Podra Vd. suplicar que esta mi presentacin aqu fuese un buen testimonio de mi patria?" "Lo har con sumo gusto aprob con seriedad. No hay mejor preparacin para habituarnos como "partenaires". Rezar juntos significa vivir y creer juntos desde los fundamentos primordiales. Y ahora, adis". La vi marchar... Esa misma noche o yo su melodiosa y repetitiva voz femenina, en el ritmo tranquilizador de la oracin. "Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros..." Era como si sintiese el latido de todo un pueblo. Qu aadir? Acaban de felicitarme Vds. mismos por el extraordinario xito que tuve en la escena espaola. No slo fue la profunda compenetracin con mi "partenaire" lo que me hizo cantar y representar mejor mi papel. Percib algo de aquello que se da en la fuerza de unin que subyace en la fe catlica, lamentando an hoy en mi corazn que no haya arraigado esta costumbre de rezar unidos en todos los pueblos de Europa a la Virgen Madre, haciendo or en las ondas, tan desacralizadas a menudo, palabras de paz y de unidad, palabras que llevan en s virtualidades divinas, y no slo para el teatro, reflejo de la vida, sino para todo el ser... Y, para terminar, mostr a los actores dramticos, sin temor alguno, el rosario consagrado que, 92

como despedida le regal su "partenaire" espaola cinta de paz suficientemente poderosa como para abarcar al mundo entero.
C. M. LAKOTTA

El P. Sorge confiesa: "El rosario es el testimonio cotidiano de las grandezas de Mara, y precisamente en el sentido pretendido por la teologa conciliar; pues es necesario que reflexionemos y nos llamemos a la Escritura y a la Tradicin. No aislar a Mara del contexto de la historia salvfica, sino darle la posicin privilegiada que le corresponde en el plan divino. En el rosario encontramos slo aquello que las fuentes de la revelacin nos dicen de ella. Desde la anunciacin hasta el nacimiento del Seor en navidad, hasta el calvario y hasta la resurreccin, ascensin y venida del Espritu Santo. Se pasa revista a todo el camino de salvacin; se lo hace desfilar ante s. Cada misterio es una etapa, un descubrimiento progresivo del plan salvfico de Dios en la historia del mundo. Cuan verdadero, cuan real y sublime se nos aparece ah la grandeza de la Madre de Dios y de la iglesia, sin que necesitemos echar mano de exageraciones retricas o sentimentales!
Las dos joyas: el Nuevo Testamento y el rosario

(las vivencias de una septuagenaria en un campo de concentracin) Estbamos precisamente sentadas para desayunar en nuestra recoleta casa era el 7 de enero 93

de 1944, cuando son chillonamente el timbre de la puerta y, de inmediato, hicieron su aparicin dos miembros de la Gestapo. En pocas palabras plantearon a mi madre, una anciana de casi 70 aos, la inexcusable necesidad de que se dispusiese a salir con ellos en el plazo de 20 minutos; mi madre sera evacuada. Mi madre, de ascendencia juda, pero que se haba convertido haca 40 aos, y que nunca se haba entrometido en poltica, temblaba la pobre al levantarse penosamente para recoger algunas provisiones y alguna ropa. Poco tiempo despus, tenamos dispuesto un bolso con las cosas ms imprescindibles. Las dos estbamos medio muertas de miedo y de dolor, pero nos contuvimos para no dar ese placer a los hombres de la Gestapo. Actubamos como si estuvisemos petrificadas. Tan slo una vez estuvo a punto mi madre de perder la compostura cuando Peter, de tres aos, baj corriendo las escaleras, y grit: " No te marches, abuela, no te marches!" Sin embargo, se repuso, y con pasos seguros se march con los dos hombres. Entre las pocas cosas, empero, que llevaba en su bolso haba dos joyas: el Nuevo Testamento y su rosario. Ambos le acompaaron al campo de concentracin, adonde, a los pocos das, la enviaron. Comenz all una vida sin sol, sin humanidad, sin esperanza. Da a da, un duro trabajo le aguardaba: hacer la colada. Da a da, la misma montona alimentacin, muy lejos de ser suficiente. Tiradas sobre el suelo, cubiertas slo con una manta, las 52 mujeres que se amontonaban en un cuarto del cuartel esperaban que amaneciese. Durante
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meses, no hubo ni catres ni estufa, hasta que las reclusas se las agenciaron por s mismas con el temor continuo de posibles castigos terribles para traer materiales para quemar, secretamente sustrados, calentndose de ese modo con peligro de sus vidas. Cmo habra podido soportar mi madre el martirio de esas noches sin fin, si no hubiese podido deslizar entre sus dedos las cuentas del rosario? Cmo habra podido escapar a la desesperacin, de no haber sido su consuelo y fortaleza la Madre de las madres todas, surgida del mismo tronco que ella? Mor taimen te largos se hacen 17 meses cuando se ve privado uno de la libertad, e incluso de los ms elementales derechos como persona humana. La vida es horrible cuando se est amenazado cada hora por la muerte. Muchas murieron de hambre, otras muchas se volvieron locas. Mi madre se aferraba con todas sus fuerzas al rosario, del que no se separ ni de da ni de noche, y que logr escapar a todos los cacheos e investigaciones. Lleg el verano y luego lleg el invierno. Empez el ao 1945. Ninguna de las all encerradas barruntaba que estuviese cerca la salvacin, ni que un rgimen que pisoteaba los ms elementales derechos humanos estuviese al borde de su holocausto; que un poder que se vanagloriaba de tener una existencia de mil aos, se hubiese ido a pique en unos pocos ms... Ya las cmaras de gas se hallaban en construccin, los trabajos para ultimarlas se acercaban a su fin. Las pobres condenadas temblaban todo el da, temiendo por su vida, arrojndose a la desesperacin ms negra o en el regazo misericordioso de Dios. 95

Un da, todo este juego macabro lleg a su fin. Las puertas fueron abiertas. Personas demacradas, desnutridas, avanzaban a tientas hacia la luz, no comprendiendo de inmediato qu es lo que significaba la libertad. Eran muy pocas las que haban quedado de las 120.000 que se haban hacinado por el campo. Entre stas, una anciana de 70 aos, mi madre. De las pocas cosas que trajo entonces, mucho es lo que entre tanto se ha extraviado. Pero en su bolso sigue estando el Nuevo Testamento, y sus manos aprietan el rosario, que, aunque gastado y destrozado, sigue, sin embargo, estando ah. Todava vivi mi madre un ao entero, un tiempo que aprovech para dar gracias a la Seora celestial. Tuvo la dicha de morir en la paz del Seor, rodeada por sus hijos, y con el consuelo de los santos sacramentos. E incluso en el momento de la muerte, sus dedos sostenan, abrazndolo, el santo rosario. "Mann in der Zeit"
El rosario tras los muros de la crcel

Una crcel de las SS, en Berln. Se permite a los prisioneros respirar un poco de aire fresco. Marcha uno detrs del otro, mientras los guardianes los observan atentamente. "Padre, tiene un rosario?", escuch el provincial jesuta, padre Rbsch, a alguien detrs de s. El padre no tiene ninguno. "Padre, procreme uno, por favor, pues yo lo necesito urgentemente", insisti de nuevo la susurrante voz desde atrs. La noche siguiente, el padre Rbsch est echado 96

en su camastro sin poder pegar ojo. Sus manos estn atadas y una lmpara alumbra nicamente el ancho de una mano sobre su rostro, para que el centinela pueda observarlo en todo momento. La puerta de la celda chirria sobre sus goznes, y el prisionero se pone' en pie despavorido. Control, interrogatorio o...? Nada de eso, es nicamente el centinela de turno, uno de los pocos con buen corazn. Entabla un dilogo con el padre, contndole que era catlico. El padre se atreve. "Me gustara tener un rosario", le suplica. "Para Vd. o para otros?" "Para m y para los otros". "Vendr otra vez", dice el centinela, y abandona la estrecha celda. En medio de la noche resuena otra vez la llave en la cerradura. El centinela se acerca con cuidado al camastro del sacerdote. " Duerme Vd., padre? ", pregunt. El padre mueve la cabeza. " Pobre! Pero traigo algo para Vd., un rosario!" El sacerdote no quiere dar fe a sus ojos. "S, padre, puede quedarse con l. Es de mi madre. Lo puede usar hasta que me haga con otro en la ciudad. Buenas noches". Al padre los ojos se le llenan de lgrimas, quedando luego solo otra vez, solo con su rosario. Sin embargo, no lo retiene para s. Las cuentas de este rosario recorren toda la ttrica prisin, en donde gentes torturadas aguardan la muerte. Cada uno puede tenerlo media hora consigo, y todos los catlicos lo hacen. Incluso aquellos que antes nada queran saber del rosario. Ahora, en cambio, les parece como una cadena con la que agarrarse a Dios. Posteriormente, uno de los presos le dijo al padre: "Antes el rosario no me deca nada, abso97

lutamente nada. Pero ahora, en la miseria de la prisin, he experimentado cul es la fuerza y la alegra que se ocultan en los misterios del santo rosario". En mi abandono he rezado varios salmos y suplicado el auxilio de Nuestra Seora". De "Mara" (1959) "Desde las ms altas jerarquas eclesisticas se ha vuelto a insistir ms y ms en el rezo del rosario, y quien conozca el Diario espiritual del papa Juan X X I I I , sabr qu es lo que ha significado para este hombre el rosario a lo largo de toda su vida".
D R . T H . BERGNER

En un campo ruso de prisioneros Una joven, arrastrada como tantas otras incontables miles de mujeres y jvenes alemanas al cautiverio ruso, algo, en verdad, incomparable por lo que hace a las miserias y sufrimientos que comportaba, informa de lo que sigue, una vez que logr la feliz vuelta a casa: "No nos estaba ni siquiera permitido tener un rosario. Cuando fui llevada al cautiverio de Siberia desde mi pueblo cercano a Knigsberg, tena yo 17 aos. Ya durante el mismo camino hacia la cautividad nos fue quitado el rosario tanto a m como a las restantes compaeras de sufrimiento. Nos pareci que perdamos algo muy importante, ciertamente. Pero cuando lleg mayo, en las silenciosas horas nocturnas se fue despertando en oco

sotras el deseo, cada vez ms fuerte, de aquella fortaleza y consuelo que dimanan de la oracin del santo rosario rezado en comunidad. Rezbamos por los dedos, "la biblia de los abandonados", a quienes ningn sacerdote tiene acceso. El rosario deba servirnos de sustituto de todo aquello a lo que nosotras estbamos acostumbradas respecto a ejercicios religiosos. La miseria ejercita la inventiva. Entre nosotras haba una estudiante de la academia de arte que quera ser escultora. Cuando un da encontr algunas migajas del pan comido en el campo convertidas en algo tan duro como una piedra, se le ocurri la idea de formar pequeas bolas de la miga tierna del pan, ocultndolas luego en una cajita. Ante nuestras preguntas curiosas, ella no dijo ni una palabra. Al final, ultim tambin asimismo una cruz con tales materiales. Despus de algunos das, nuestra artista tom la comn aguja de zurcir y el hilo, y perfor cuidadosamente un agujero a travs de cada "cuenta", pasando el hilo a su travs y anudndolo luego. Entonces supimos, al fin, cul era el secreto que se traa entre manos. Por nuestra parte, diariamente ahorrbamos asimismo una migaja de nuestra magra pitanza de pan. Y as, cuando mayo andaba por la mitad, cada una de nosotras ya posea un rosario, literalmente "quitado de la boca" de cada una. Era ciertamente la materia ms singular de la que nunca fueron construidas las "cuentas del rosario de Nuestra Seora". Nuestra alegra interior y nuestro amor podran ante Dios sustituir la bendicin, pues el rosario de tales siervas era ante Dios ms valioso que el oro. 9y

Pero un da fui toda turbada y con lgrimas en los ojos por la vergenza a donde estaba Anke, la artista, y le confes que, por un descuido, haba dejado abandonado mi rosario, y que los ratones lo haban rodo, dejndome slo el cordn carcomido tambin. Anke se propuso inmediatamente hacerme otro rosario de su propio pan de cada da, y yo le di el mo. Pero trabajando en esto con una cierta despreocupacin, pues la prctica ya era mucha, fue sorprendida en medio de su labor, siendo llevada de inmediato al director del campo. Hicimos desaparecer apresuradamente nuestros rosarios, todas rezamos temerosas por Anke. Pero, despus de breve tiempo, volvi ya a estar con nosotras. Todas le preguntamos que qu haba pasado. Nos cont que el director del campo le grit amenazadoramente que qu diablos quera hacer ella con este "fetiche de supersticin" (as llam al rosario). La segunda pregunta fue que de dnde tena ella esto y de qu estaba construido. Anke invoc en su corazn a la Madre de Dios, y luego dijo valientemente: "Esto est hecho de pan, es nuestro alimento inalterable". En un primer momento, call el ruso, mirndola asombrado, luego tom una de las cuentas entre los dedos, aplastndola y olindola... Mene la cabeza y luego grit: "Alimento inalterable? Qu significa eso?" "S, realmente es un alimento inalterable para nuestras almas, que estn hambrientas". El ruso la mir como atontado, luego su mirada se vio cruzada por un extrao fulgor. Le tendi rpidamente el rosario y con voz bronca le dijo: "Qudese con l!" As es como nos protegi la reina de mayo, ayudndonos en nuestra vuelta a casa desde la cautividad". "Hoffnung" (1952) 100

Reinhold Schneider, uno de los poetas ms significativos, dijo una vez: "Habramos de admitir de una vez por todas que las objeciones contra el rosario provienen del hecho de que no se reza. Son objeciones que proceden de quienes no saben rezarlo. Una oracin nicamente se descubre en el rezar, as como la verdad se le patentiza a quien la practica, y el sacramento transforma e ilumina a quien lo recibe..." Y contina diciendo: "En la hora actual, nuestro mundo necesita ampliamente de la oracin, en cuya virtud el yo se difumina en la humanidad suplicante. De ese modo, el rosario llegar a ser el regalo de la gracia en esta hora. Podr aparecer de nuevo segn su autntica esencia como la oracin de la humanidad bajo el dominio protector de Mara". Petrusblatt (1966/40)
Santa Madre de Dios, socorre a nuestro pap!

En la ltima estacin haba subido al tren un caballero. Frente a l, en el asiento justo al lado de la ventana, iba sentada una seora, al parecer francesa, como caba deducir del libro que estaba leyendo. Al vivaracho francs del sur le hubiese gustado entablar una conversacin en la lengua patria, y as consumir ms cmodamente el tiempo, pero era demasiado educado como para parecer impertinente. Tal vez ya se ofrecera alguna ocasin ms adelante de charlar sobre cualquier cosa... La dama abri su bolso de mano para sacar su pauelo. 101

Pero, al intentar esta operacin, algo se cay al suelo. El caballero lo levant presto. Era un hermoso rosario de cuentas de marfil. Algo perplejo, se lo pas a la dama en cuestin. "Es Vd. tambin francs?" El caballero dijo que s. El hielo se haba roto... "Qu ligereza por mi parte! El rosario significa para m muchsimo. Me lo regal mi marido antes de la guerra, trayndomelo de Roma con ocasin de una peregrinacin de hombres a la Ciudad Santa. Est bendecido por el Santo Padre. Nosotros, los bretones, hemos quedado muy ligados a la fe de nuestros padres. De ah que utilicemos este rosario en las oraciones comunes de la maana y de la noche. Sus cuentas pasaron por los dedos de mi marido. Han pasado por los mos cuando l ha estado de viaje y yo lo rezaba sola con mi hijita". Luego call, sumida en el recuerdo. Imgenes del pasado desfilaron por su imaginacin. "Mi marido continu tena un puesto importante en el movimiento de resistencia. A menudo le supliqu que renunciase a esa peligrosa actividad por amor nuestro. Mis noches se convirtieron en una autntica pesadilla. Soaba siempre con su captura y con todas las horribles consecuencias previsibles. Y ya ve, un da mis sueos se hicieron triste realidad. Fue precisamente la noche del desembarco aliado en Normanda. En Bretaa, nosotros no sabamos nada de esto. Nuestra casa est junto al mar. Esa noche yo no poda pegar los ojos. Sal fuera, al balcn. Estaba como sonmbula. En la lejana se oy de pronto ruido de motores. El zumbido se hizo cada vez ms claro. Los reflectores proyectaban su luz sobre el paisaje. El ruido de los motores se haca ms y ms
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prximo... Y, de repente, la luz de los reflectores desapareci... Llena de miedo, volv al dormitorio y despert a mi marido: "Pierre, ruido de motores. Se acercan cada vez ms. Tal vez te buscan... " Profundamente dormido, Pierre no me hizo caso. "Andas siempre con tus eternos temores. Mis camaradas no me delatan..." Me sent impulsada a salir otra vez al balcn. Ya era demasiado tarde. El zumbido de los motores haba cesado del todo, pero percib ms de lo que pude ver: la casa estaba rodeada. Nuestra casa. Presa de gran agitacin, irrump en el dormitorio. "Estn ah..." "Quin est ah?", pregunt Pierre, sumido an en profundo sueo. "Los alemanes!... Los alemanes!" En este preciso momento, la puerta de la casa se abri. Me refugi en la cama y me abrac a mi marido. Quiso coger la pistola oculta en la mesilla de noche... Yo lo retuve, pues hubiese sido un sinsentido... Toda la casa se hallaba invadida por murmullos y ruidos. Los alemanes buscaban por todos los cuartos por si haba armas. Los focos de grandes linternas pasaban de un lado para otro sobre nuestras cabezas. Alguien acert con la llave de la luz. Las pistolas apuntaban sus caones sobre nosotros. Delante de la puerta haba ms soldados, con las armas tambin dispuestas. Un oficial alemn se dirigi a mi marido en correcto francs: "Est Vd. detenido. Levntese y preprese rpido. Es intil cualquier resistencia". Los soldados rebuscaron por la habitacin. En la mesita de noche hallaron la pistola. Mi marido se dirigi al oficial: "En la casa no hay ms armas. Le doy mi palabra de honor". El oficial lo mir inquisitivamente desde su imponente estatura: 103

"Bien, replic, entonces no hago revisar las camas ". Lisette, nuestra hijita de 5 aos, se haba despertado con el ruido. La pequea no entenda bien lo que all se estaba desarrollando, pero miraba con grandes ojos a los hombres extranjeros, a su padre, que se estaba vistiendo en mitad de la noche, a su madre, que morda la almohada para sofocar sus sollozos. Pierre vino a la cama, se inclin sobre m y me bes en la frente. En sus ojos pude leer yo la despedida para siempre. Se apart rpido de m y fue a la cuna de la nia, inclinndose tambin sobre ella. Y asimismo la bes en la frente. Y separ las manecitas de la nia que le haba echado al cuello. Luego dijo: "Seores, estoy a su disposicin". Entonces sucedi algo verdaderamente inesperado. Lisette haba saltado en pijama desde su cuna y cogi el rosario que estaba sobre la mesita de noche. Se arrodill en medio del cuarto, hizo pasar por sus pequeos dedos las cuentas, tal como nos lo haba visto hacer a nosotros, y rez: "Seor, socorre a nuestro pap". Y sigui un padrenuestro. Y luego: "Santa Madre de Dios, socorre a nuestro pap", y rez un avemaria. Los soldados bajaron sus armas. Conmovidos, todo el mundo tena fija su mirada en la nia y en el rosario en sus manos. Cuando hubo terminado, se lo tendi a su padre. Entonces, el oficial que haba hablado francs, se dirigi a la pequea, le pas una mano por su rubia cabecita y le dijo unas palabras que nosotros apenas podamos entender: "Te prometo que tu padre estar pronto de nuevo en casa". Y en los prximos das, en verdad, volvi a estar con nosotros, sano y salvo. El

oficial lo haba dejado venir, recordando la oracin de su nia y su promesa, ofrecindole la libertad si le prometa bajo palabra de honor no emprender accin alguna contra las tropas alemanas en lo sucesivo. Y hasta concedi, en idnticas condiciones, que otros tres camaradas cogidos antes que l, fuesen igualmente puestos en libertad". El caballero haba escuchado en silencio, sentado en su asiento junto a la ventana del tren. La narracin le haba impresionado. No obstante, le pregunt a la dama: " Conoce Vd. a este oficial? Estn en contacto con l? " La dama sonri. "Nos escribi, una vez acabada la guerra. Slo entonces supimos cmo se llamaba. Y nos dijo que este rosario bendecido haba obrado el milagro, o por mejor decir, dos milagros. La nia que lo haba rezado le haba recordado de pronto a su madre, que, cuando l era nio, le haba enseado a rezar el rosario, entregndole uno bendecido cuando l se fue a la guerra, con la esperanza de que recobrase la fe. El 13 de febrero, su ciudad natal, Dresde, qued arrasada por una lluvia de bombas enemigas... Entre los muertos se hallaba su madre. Cuando despus de un largo y difcil cautiverio pudo volver al trozo de su patria que haba quedado libre, se encontr con que haba perdido a su patria y a su madre, pero tambin haba recobrado la fe..." "Y no se han vuelto a ver con l desde aquella noche?" "Precisamente mi marido est ahora de visita en su casa. Y me ha pedido que vaya tambin yo y que lleve conmigo el rosario. Como instrumento del doble milagro, queremos regalrselo..." P. M. SCHAAD en "Trierer Bistumsbltt" 105

Escribe san Francisco de Sales: "Hay un gran engao en creer, tal como lo creen el mundo y las gentes en general, que all donde est el Seor no puede haber ni disgustos ni sufrimientos, antes bien, que habra de haber tan slo consuelo y plenitud. Esto no es as: al contrario, el Seor se halla mucho ms cerca de nosotros en medio de los sufrimientos y las contrariedades, dado que es ah precisamente donde ms necesitamos su ayuda protectora". "Tambin Mara, la Madre dolorosa, se halla siempre amorosamente cercana de sus dolientes hijos, socorrindolos y ayudndoles a pronunciar valientemente el "s" a la voluntad de Dios". Una actitud fundamentalmente mariana es, segn palabras del obispo Graber, el "s" de Mara en la anunciacin; esta actitud fundamental es la incondicional y definitiva entrega a Dios en la fe, la esperanza y la caridad y en la obediencia total. Precisamente esto es lo que evidencia que lo cristiano y lo mariano no son algo distinto, sino que son una misma cosa en este "fiat" de la Virgen. 13-6-1968

La portada de un peridico austraco independiente, correspondiente a ese mismo 6 de junio, muestra en una gran fotografa al senador Kennedy mortalmente herido, tendido sobre el suelo y con el rosario sobre su pecho. As es como luego se lo ha transportado en la camilla y al hospital, llevando el rosario sobre su pecho. Robert Kennedy fue en su vida un fiel devoto del rosario. El rosario no es slo para las mujeres, sino que tambin es para los hombres. No slo para nios sin experiencia, tambin para los grandes en lucha con la vida. Y no slo para los viejos, tambin para la juventud. No slo para los fatigados, mas tambin para los hombres de accin. Ni slo para los retrgrados, sino tambin para los hombres que creen en el progreso y en el futuro. No slo para las capas sociales ms bajas, tambin para los grandes, para los ricos, para los hombres con influencia y vala. Robert Kennedy con el rosario sobre su pecho es un modelo para todos nosotros.
P . SlEGWARD, OCAP.

Mi mujer rezaba fielmente el rosario

Con el rosario sobre el pecho

En el "Daily Express" del jueves 6 de junio de 1968 le: "El fotgrafo del "Express", Harry Benson, testigo presencial del asesinato de Robert F. Kennedy, telefone: ..."Bobby est an ah, con un rosario negro que le ha puesto un sacerdote sobre el pecho..."
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Era por los aos de 1933-1945. Viejo funcionario, nunca fui yo miembro del NSDAP. Durante esos aos fui llevado a la comisara siete veces a causa de mi labor en la Accin Catlica. "Vas a poder volver, marido mo?", preguntaba cada vez que esto ocurra mi mujer enferma y angustiada. "S, mujer, s, rezars el rosario y yo me marchar tranquilo. Yo confo en tus oraciones ".
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En la Gestapo, a menudo hube de escuchar cosas muy fuertes, tales como "vieja rata", amenazas con el campo de concentracin, etc., pero todas las veces se me dej en libertad. Percib formalmente el poder que proviene del rezo del rosario cuando se hace con fe y confianza. Yo mismo tambin lo rezaba devotamente. E. K. Podemos estar convencidos de que la Madre de Dios escuchar gustosa nuestros ruegos a ella dirigidos en confianza, si nuestras peticiones han de servir para la salvacin de nuestras almas.
El milagro en Siberia

En 1951, diez monjas ucranianas fueron arrestadas; se las encerr en prisin, hacindolas sufrir hambre y sed, martirizndolas con castigos tanto corporales como anmicos. Pero estos castigos no lograron su objetivo. Las religiosas siguieron fieles a su fe catlica y a sus votos, y ninguna de ellas delat a su superiora. El juicio que se les sigui determin que haban de sufrir 10 aos de trabajos forzados al este del Ural. Las prisioneras fueron cargadas en un vagn para el ganado. En este vagn en que hacan su viaje las religiosas tambin se encontraba Theodor B., un prisionero de guerra alemn, que un ao despus logr ser amnistiado junto con otro grupo de compatriotas, volviendo a Alemania, y a quien le debemos el siguiente relato; en el vagn, Theodor B. se dirigi a sus compaeras de infortunio, preguntndoles: "De dnde proceden Vds.?" Dado que las religiosas conocan que bajo el rado uniforme haba un prisionero de guerra
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alemn, le contest una de las religiosas en un alemn irreprochable: "Somos religiosas catlicas ucranianas". "Y por qu se las deporta, hermanas?" "Porque hemos preferido seguir siendo fieles a nuestra fe catlica y a nuestros votos religiosos". "Hay entre Vds. muchos catlicos?" "Unos seis millones entre 40 de poblacin ortodoxa". Theodor B. senta admiracin por estas ucranianas. Siempre estaban limpiamente vestidas y bien peinadas. Ya a las 6 de la maana estaban de pie con sus rezos y meditacin. Los inquilinos del vagn escuchaban maravillados sus edificantes conversaciones. Por la noche cantaban en idioma eslavo con una voz suave y meldica sus oraciones de noche. El viaje transcurri en un principio a travs del frtil paisaje ucraniano, adornado en mayo con todo su esplendor. Da y noche rodaba el tren hacia el este. Despus de tres semanas, los prisioneros llegaron al fin a su lugar de destino en Siberia Central. Haba 5 campos de concentracin en la regin: con barracones, alambre espinoso y un numeroso equipo de vigilantes con caras torvas, rasgos duros y ojos impasibles. El comandante del campo, un ateo militante, era un hombre de mente obtusa. Por cualquier motivo dejaba que sus soldados descargasen su odio contra las hermanas. Las llamaba nicamente "las perras rabiosas del Vaticano". Un da entr de repente en el cuarto de las hermanas, les arranc el crucifijo y una imagen de la Madre de Dios en la pared, tirndolos en el suelo y pisotendolos con sus botas, mientras bramaba: "Basta de supersticin, perras!"
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Durante todo el verano y el otoo, las pobres religiosas estuvieron entregadas impotentes al odio y a la ira del comandante del campo. Pero, pese a todas sus bellaqueras, persecuciones y malos tratos, su respuesta siempre fue la misma: una paciencia angelical, una calma inalterable y una alegra interior por poder sufrir por Cristo y su iglesia. A consecuencia de ello, su prestigio fue creciendo en su propio campo y en los campos vecinos. Incluso hasta los ortodoxos y mahometanos las llamaban "ngeles del cielo" y "santas vrgenes ucranianas". Las hermanas atendan secretamente a las mujeres y a las jvenes en el campo y bautizaban a cientos de adultos. Haban de utilizar todas las argucias ms inimaginables para no llamar la atencin de sus vigilantes. Una vez al mes vena por la noche un clrigo ucraniano tambin deportado all, y celebraba la santa misa. Por la maana, las hermanas repartan luego la sagrada comunin. Luego lleg el terrible invierno siberiano, que dura siete meses, de octubre hasta abril. La temperatura baj hasta 50 y 60 grados bajo cero; el aliento mismo se congelaba, y por las noches resonaba el ulular de los lobos. El da de los Reyes Magos, Napluef mand que las hermanas fuesen a su despacho. Sin andarse por las ramas, les espet: "El estado sovitico ha agotado todos los medios normales para adoctrinaros y educaros para que seis buenas ciudadanas soviticas. Pero todo ha sido en vano. Entre tanto, he recibido rdenes concretas de la central en Mosc. Vosotras sois agentes fanticas del Vaticano y del nacionalismo ucraniano y tengo rdenes de emplear ms rigurosas medidas para quebrar vuestra absurda oposi110

cin. Se os va a encerrar a lo largo de una semana en celdas de castigo, separadas. Como alimentacin vais a recibir un trozo de pan y una taza de agua caliente al da. En caso de que tambin estas medidas resulten infructuosas, vais a ser expuestas durante tres horas a la vista de todo el campo, vestidas nicamente con el camisn. Veremos entonces quin tiene razn, si vuestro Dios o el fro siberiano y el poder del proletariado. Aqu tengo una declaracin. Slo tenis que firmarla y olvidaremos todo lo anterior". Y al decir esto, tendi Napluef a su secretario un papel escrito a mquina, que ste ley: "Nosotras, las monjas suscritas, de la Congregacin de..., reconocemos nuestros errores ideolgicos y desde este momento renunciamos voluntariamente y sin coaccin alguna, gozosa y entusiastamente a nuestros votos, y prometemos que desde ahora en adelante no vamos a realizar ninguna actividad religiosa ni propaganda alguna entre los prisioneros". Una vez ledo el documento, pregunt el comandante a las hermanas: "Os pregunto por ltima vez: vais a firmar o no?" Las hermanas contestaron tranquilas: "Nunca, comandante! Nuestra conciencia nos prohibe firmarlo!" "Jarrasch! ( = bien), pequeas. En tal caso, se os tratar como corresponde. Karal! ( = guardia): lleva en seguida a estas idiotas papistas a las celdas de castigo ". Siguieron 6 das de indescriptibles tormentos. Las hermanas fueron encerradas en celdas aisladas, sin calefaccin alguna. El domingo siguiente, Napluef se acerc sobre las 8 de la maana, y pasando por cada una de las celdas, preguntaba: "ests dispuesta a firmar?" Pero la respuesta un111

sona de todas fue: "No!" "Jarrasch", mascullaba el comandante con ademanes amenazadores, y orden que a las 10 de la maana todos los prisioneros haban de estar congregados en la plaza del campo. A la hora prevista, estaban all los 2.000 prisioneros, formando un gigantesco cuadro. Los fusiles apuntaban amenazadores desde las cuatro torretas de vigilancia. No menos de 10 comandos de las fuerzas de MWD estaban situadas fuera del cuadrado. Todos estaban cubiertos con gruesas pieles, llevando gigantescos gorros de astracn. Cada cual llevaba un perro polica sujeto por el cuello con una cadena, adiestrado para atacar a las personas. Con voz bronca orden el comandante: "Que traigan a las prisioneras!" Despus de unos breves momentos, la masa de los prisioneros vio aparecer a 10 mujeres envueltas en un largo camisn y descalzas, dirigindose al centro del cuadrado formado por los restantes prisioneros. Cientos de voces bramaron con impotente ira: "Verdugos! Cmo podis tratar as a esas pobres mujeres? Asesinos! Malditos!" Inmediatamente, las armas automticas se orientaron a la muchedumbre de los prisioneros, mientras Napluef bramaba: "Tranquilos! Tranquilos, perros! Tranquilos, o disparamos!" Y el gritero de la turba fue sofocado ante la amenaza evidente. Luego, el comandante del campo se dirigi a las monjas, que, entre tanto, haban ocupado el centro mismo de la plaza del campo: "Ciudadanas, ste es mi ltimo aviso. O firmis este documento o en un cuarto de hora quedaris transformadas en bloques de hielo". La multitud de los prisioneros esper la respuesta de las hermanas: "Nos negamos a firmar. Nuestra conciencia de
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\. cristianas no nos lo permite". "Jarradlo. Veremos. Tenemos tiempo". Napluef y su acompaamiento encendieron un cigarrillo. Las hermanas, entre tanto, se haban arrodillado sobre la nieve congelada y comenzaron a rezar en voz alta el rosario. Pas un cuarto de hora, pas media hora, lentas, lentsimas. Y las hermanas seguan ah arrodilladas en la misma postura y continuaban rezando. A ojos vistas, el comandante iba perdiendo la paciencia y sus nervios. Al fin, no pudo aguantar ya ms y grit: "Si en 5 minutos no estis dispuestas a firmar, los perros saltarn sobre vosotras". Apenas termin de hablar, las hermanas entonaron el credo. Napluef ya no pudo contenerse ms. El y sus agentes soltaron los perros, atizndolos contra las mujeres. La muchedumbre de los prisioneros miraba aterrada a lo que poda suceder. Si los perros no eran llamados de inmediato, se abalanzaran a la garganta de las hermanas y las destrozaran. Con agudos aullidos se lanzaron los perros contra sus vctimas. Las hermanas siguieron cantando. A dos metros de distancia, cuando ya estaban prestos a lanzarse sobre ellas, se pararon de repente echndose sobre la nieve. Un gritero incontenible se levant entre los prisioneros, aliviados de su emocin: "Alabado sea Dios! Milagro! Las heroicas hermanas vivirn! Muerte a los verdugos!" Y el millar de deportados ucranianos entonaron el "Te Deum". La cara de Napluef se puso primeramente roja y luego lvida. Con rabia impotente dio orden de que tanto las hermanas como los dems deportados se volviesen a sus barracones. Esto ocurri en enero de 1952. Desde ese mo113

ment, Napluef dej en paz a las hermanas, pero el prestigio de stas entre los deportados subi muchos puntos. Al ao siguiente, tuvo lugar en casi todos los campos de concentracin la huelga clebre, iniciada y organizada por los patriotas ucranianos. Y luego lleg como un rayo la noticia de la muerte de Stalin. Poco despus, se comenz a hablar del "deshielo". Entre los prisioneros corra el rumor de una parcial disolucin de los campos de concentracin, dejndose invadir, en consecuencia, por la esperanza. Y aunque no todos hubieron de quedar libres, sin embargo, muchos de ellos pudieron volver a sus casas en los aos 1953-54. De "Ecclesia", Pars Sobre los pueblos pesa un sentimiento de pnico. Nosotros no estamos de acuerdo con esta profeca de desdichas, sino que lo que hay que Viacer es intervenir en el proceso del mundo pidiendo la proteccin de Nuestra Seora en favor de las grandes y graves intenciones de ese mundo, as como de nuestra propia patria y nuestras familias, En lugar de andar hacindonos mutuamente dae?, deberamos cobijarnos todos bajo el manto de Mara!

III
VIVENCIAS CON IMGENES Y MEDALLAS MARIANAS

Yaca muerto y en la mano tena la imagen de Mara

(estremecedora vivencia en el frente) Este relato hay que situarlo en algn lugar de Alemania Oriental, en los ltimos meses de la guerra. Nos habamos atrincherado en una colina chata que haba delante de la dbil lnea principal, constituyendo un punto de apoyo avanzado. Ante nosotros, en los mismos bordes del bosque, caba reconocer con toda claridad las posiciones rusas. El segundo da, un ataque de los rusos cort nuestra posicin de las lneas principales a nuestras espaldas. Al tercer da, un blanco certero en nuestra posicin avanzada hiri a dos camaradas. En la noche siguiente, nuestra moral fue cada vez ms dbil, y es que no tenamos ni agua ni provisiones. Por mi parte, me decid a ir a buscar agua. Hacia la una de la madrugada sal arrastrndome hacia un charco que haba en la tierra de nadie, entre las posiciones rusas y nosotros. Puse el fusil
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a un lado y enganch cuatro cantimploras a mi cinturn. Arrastrndome despacio y con mucho cuidado, oteaba hacia adelante. Cada poco me paraba y escuchaba bien atento en medio de la oscuridad. Divis claramente los tres cauces junto a la charca, cual negras sombras ante m. Pocos metros antes de la charca, me par nuevamente observando e inspeccionndolo todo antes de llegar al agua. Luego, me arrastr a la pequea hondonada donde estaba el agua. Con gran cautela llen la primera y la segunda cantimplora. Cuando hube llenado asimismo la tercera, ech un trago. Qu buena es el agua! Luego cre or un ruido. Rpidamente me puse en pie. "Alto! No disparar, camaradas!", dijo alguien dirigindose a m a meda voz. El can de una pistola ametralladora rusa estaba apuntado sobre mi pecho. Yo estaba como paralizado. Ante m se hallaba acurrucado un ruso fuertemente armado. Nos estuvimos contemplando mutuamente. Todo se haba acabado! Hecho prisionero, se me disparara un tiro sobre la cabeza. El ruso no pareca estar seguro de lo que iba a hacer conmigo. Por de pronto, puso a un lado su pistola ametralladora y examin mis bolsillos. En el bolsillo de la izquierda de mi guerrera se tropez con mi cartilla militar y los restantes papeles y documentos. A la luz de una lmpara de bolsillo que mantena recubierta, examin mis documentos. Encontr tambin dos estampitas de santos que yo siempre llevaba conmigo. Las miraba como fuera de s. "T no fascista, t cristiano?", murmuraba el ruso, asombrado. Yo asent. Entonces me devolvi todos mis documentos, se agach para coger m cuarta cantimplora, an vaca, la llen y me la 116

dio. Yo no poda entender qu es lo que all estaba pasando. Luego, el ruso se sent junto a m y me dijo con un tono de voz susurrante: "Oh, yo hablar muy mucho bien alemn! Por qu t aqu en el agua?" "No tenemos agua y tenemos mucha sed", le repliqu. Me pareci que lea en mis ojos el hambre que tena, y luego volvi a decirme: "T no comer?" "Poco pan", dije yo esquivando su pregunta. Luego sac de su bolsillo un buen trozo de pan, lo parti y me invit a comer. Qu bien saba! " T tener aguardiente? ", volvi a preguntarme. "S, donde mis camaradas", le contest. "Cundo t de guardia?" "Yo siempre estoy de guardia!", le dije. Rpidamente nos pusimos de acuerdo: la noche siguiente volveramos a encontrarnos aqu sobre las 11 de la noche. Yo traera aguardiente, y l pan. Me dio la mano y sal de all, arrastrndome como haba venido. Y l tambin parti del mismo modo. Grande fue la alegra de mis camaradas cuando yo llegu con el agua. Pero decid no contarles nada de mi experiencia, al menos por el momento. Cuando se hizo otra vez la noche, me sent, no obstante, algo atemorizado. Y si el ruso haba decidido tenderme una emboscada? Pens en ello; pero, aunque as fuese, mis camaradas y yo apenas si podamos ya sostenernos de debilidad y desnimo. Sal, pues, otra vez, reptando hacia la charca. Llegu all al igual que lo hiciese la noche anterior. El ruso ya estaba all. Primeramente llenamos las cantimploras con el agua. Luego me pregunt: "T, aguardiente?" Lo afirm sin hablar y le tend una botella. Quit el corcho y me la devolvi. An no se fiaba del todo, por lo que yo tom un trago. Entonces tambin la prob l. 117

"Buena!", opin satisfecho y reconocido. A su vez, me dio un gran paquete con pan. De buena gana le hubiese abrazado... "T an tiempo?", me pregunt. Dije que s. Y de repente, me espet: "T realmente buen cristiano?" Yo me ech a rer. Entonces empez l a contarme su vida. Despus de la revolucin de 1917, sus padres, personas nobles de la regin de Petersburgo, haban sido llevados a Siberia. Cuando se los puso en libertad, pudieron seguir viviendo en las cercanas de Vladivostok, donde l, Alex, vino al mundo en 1921. Como todos los nios, tambin l deba ir a una escuela comunista, pero su padre se opuso y consigui que Alex fuese a China, a una escuela misional donde operaban unos misioneros austracos. Alex se hizo cristiano, y all aprendi tambin alemn. Posteriormente, logr volver secretamente a casa de sus padres y vivi oculto en su casa. Pero una noche sus padres fueron encarcelados y a l se lo llevaron a una institucin escolar comunista. Nunca ms supo desde entonces nada de sus padres. Trabaj en una fbrica hasta que en 1943 fue alistado. Pese a la educacin atea recibida durante aos, Alex haba seguido siendo fiel a su fe. Su mayor ilusin era la de tropezarse de nuevo con algn cristiano. Ahora me haba encontrado por fin a m. Nos pareci a ambos como un milagro. Finalmente, me pidi que le contase qu es lo que haba ocurrido en los ltimos aos en la iglesia. Entre otras muchas cosas, le cont sobre la consagracin del mundo al Inmaculado Corazn de Mara, realizada poco tiempo antes por el papa Po XII. Y como la oracin de esa consagracin estaba en una de las estampitas que yo tena, la
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\ rezamos los dos juntos. Nunca olvidar cmo nosotros dos, entre dos frentes, soldados de ejrcitos enemigos, en medio del ruido de la guerra, bamos leyendo sobre un papel semiborroso: " .. .Reina de la paz..., concede la paz de las armas al mundo enfrentado... y concdele tambin la paz de las almas... Te pedimos tambin que concedas la paz a los pueblos separados por el error y la discordia...". Alex me pidi que le dejase la estampita con la imagen de Mara y la oracin, y yo se la di. Nos despedimos con la promesa de volvernos a encontrar otra vez a la noche siguiente. Mis camaradas apenas podan entender de dnde diablos poda yo sacar el pan que traa conmigo... Pero tampoco ahora dije ni media palabra. Por la maana hubo un duro intercambio de fuego de artillera. Luego, los rusos se lanzaron desde el lmite del bosque contra nuestra posicin. Pero su ataque no prosper ante nuestro fuego de rechazo. Al filo de la medianoche me arrastr a travs de un paisaje sembrado de hoyos, hacia la charca de agua. Haba por todo el recorrido bastantes rusos cados. Cuando llegu al lugar convenido con Alex, ste no haba llegado an. Ni lleg; por lo que me puse intranquilo. Despacio, pues, me volv a mis posiciones. A pocos metros de la hondonada haba un muerto. Un extrao sentimiento me impuls a arrastrarme hacia l. Era Alex! Estaba boca arriba, con los brazos abiertos. Sus ojos tambin abiertos miraban a las estrellas. Alex tena en la mano la imagen de Mara. Me qued largo rato junto a mi amigo muerto. Luego, me arrastr hacia atrs
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otra vez. El Seor le haba cumplido su deseo, llevndoselo luego consigo...


UN ANTIGUO SOLDADO

(en "Altottinger Liebfrauenbote", 9-12-1962) Librados de una muerte cruel bajo la tierra All abajo, bajo la tierra, la muerte tiene su morada. Ya son muchos miles de personas los que all la encontraron... La muerte, all abajo, en forma de gas venenoso, los tom de las oscuras galeras, camino de la eternidad. Hace aos, corri por el mundo la noticia de un nuevo y terrible accidente minero en la mina Gresford, en Wrexham, Inglaterra. 271 mineros haban bajado a la mina para nunca ms volver a subir de all abajo, ni siquiera como cadveres... Y es que se cerr, amurallndolo, el pozo ardiente. 120 han sido igualmente emparedados hace pocos aos en la terrible explosin ocurrida en la mina Nelson, en Bohemia. Cientos, miles de mineros bajan da a da a la eterna noche de la tierra. Cuntos de estos mineros llevan a Dios o piensan en Dios all dentro, en las galeras, bajo la tierra? Yo, al menos, conozco el caso de un minero de Bohemia, de nombre Franz Bartosch..., joven an, hijo nico de su anciana madre. Ya haca dos aos que bajaba a la mina. Por desgracia, al contacto con tantos mineros malos ya haba perdido buena parte de la fe de su infancia, all abajo en las tinieblas de la mina. La fe en Dios arda an en su alma, pero tal como arde una vieja y casi
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ciega lmpara minera, o como un candil, cuya llama mortecina est a punto de apagarse a cualquier golpe de viento un poco ms fuerte de lo normal... Su madre haba ido una vez de peregrinacin. De maana, antes de que Franz se disponga a marcharse a las cinco hacia el negro edificio de la mina, para all, como de costumbre, descender a lo profundo a la hora del relevo, la mam Bartosch saca una cadenita del bolso. Una pequea y brillante medalla cuelga de ella. "Franz, te he trado la medalla de Nuestra Seora. Te ruego que te la pongas ahora". Y mientras le deca esto, ya se la ha puesto alrededor de su cuello, y el hijo le deja hacer. No le es lcito negarse a un deseo de la anciana madre. Los que estn en la mina, sos s, a buen seguro que sos le quitarn del cuello esa cosa brillante... Y seguro que habr risas y burlas... Pero, en fin, veamos qu es lo que pasa. Ya se oye silbar desde lejos la sirena de la explotacin cuando justamente llega l a grandes zancadas, se cambia de ropa y salta dentro del tambor de extraccin al lado de dos compaeros que trabajan con l en la misma galera. Luego, la maroma desciende desde el cabrestante. Llegados abajo, salta fuera. Otros a su vez se introducen en el cesto para, despus del trabajo nocturno, salir a la luz del da y marcharse a sus casas. Salud y suerte! Van al tajo. Franz opera en la galera con el viejo Hannes y con August. Toda la fuerza de su juventud intacta se emplea aqu junto al negro mineral. Hoy se siente posedo por un indefinible deseo de estar en casa. Morria de la mam? Por qu no, muchacho? Tararea una cancin. Quiere
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alejar esas sensibleras, pero cuando reflexiona un poco, cae en la cuenta de que est canturreando una cancin mariana. Esta meloda andaba oculta en su mollera, an desde los das de la escuela... qu barbaridad! Menos mal que los otros no se han dado cuenta... Hoy est ocurriendo algo extrao. Hasta se ve andar de aqu para all al mismsimo ingeniero de la explotacin. Esto, a la verdad, no ocurre todos los das. Los viejos mineros lo saben bien. Tambin saben que ayer, un par de metros ms all, hubo de ser levantado un triple muro de cemento ante una galera ya abandonada..., y que en los ltimos das aparecan con mucha frecuencia ratones muertos en los pozos... "Procurad que nadie fume, que nadie encienda una cerilla, que nadie rompa la lmpara", oye Franz que dice el ingeniero al viejo Hannes. Este dice que s, que naturalmente. Un rato despus, Hannes exclama: "Cuntas vagonetas se han descargado ya, August?" "Tres", contesta desde atrs. "Bien, entonces vamos a descansar un poco, ya son las 11". Los tres hombres se sientan junto a la brillante pared de carbn. Se desenvuelven los termos y las servilletas en que vienen envueltos los alimentos. Mientras comen, las lmparas de seguridad penden de los punteros puestos de pie. Hay un calor sofocante. Incluso mientras estn comiendo, claras gotas de sudor brillan sobre los morenos rostros y los desnudos cuerpos de cintura para arriba de los tres compaeros de destino. "Hoy, dice August, esto no anda bien ventilado". Y sigue comiendo. "Qu tienes t ah en el cuello?", le suelta, de pronto, el viejo Hannes, admirado. Y se re luego burlonamente,
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mientras August va a donde Franz y tira de la cadenita donde est la medalla, que a la macilenta luz de la mina, resplandece y centellea. "Djame ver qu es lo que hay ah escrito", mientras lentamente va deletreando: "ruega por nosotros - santa - Ma-dre - de - Dios. "Mi madre protesta Franz no ha quedado tranquila hasta que esta maana no me ha puesto esta cosa en el cuello". Y al decirlo, siente que est avergonzado. An sostiene August la medalla en su mano, y va a descifrar tambin su reverso, cuando, de pronto, se produce un trueno horrsono, interminable, precedido de un relampagueo deslumbrante y cegador, que, por momentos, alumbra la oscura noche que reina siempre all abajo... En todos los pasillos, en las galeras ms alejadas y en los pozos de unin, en el ltimo rincn de la mina este trueno terrorfico, repetido cientos de veces por el eco aterrador; las paredes se desploman, los pozos tambin se derrumban, los postes quiebran: todo tiembla y se tambalea... "Una explosin!", gritan los dos jvenes, desesperados. "Cuerpo a tierra! Avanzar cuerpo a tierra!", grita el viejo minero, tirndose al suelo. "Seguir tras de m hacia el pozo de subida!" " No os encorvis, sobre nosotros hay gases venenosos! " Y como si fuesen serpientes, se van arrastrando, lentamente Dios mo!, pareciendo los segundos una eternidad. Slo ha quedado en pie una lmpara, y sta la lleva el viejo Hannes entre sus dientes, tal como un perro lleva en su hocico el cesto de las provisiones. Y entonces sucede lo ms extrao de esta maana terrible: el viejo Hannes farfulla de manera apenas inteligible: chicos, rezad!; toda otra pa123

labra es vana ahora! Rezad, os lo digo yo!" Ahora, con el miedo entre los huesos, ante el peligro inminente de muerte, el viejo Hannes, el endurecido Hannes redescubre tambin la oracin... Pero siguen arrastrndose. Es algo interminable. Luchando entre la vida y la muerte. Hasta que, de repente, encuentran cerrado su camino. Aqu el mineral se ha derrumbado y una pared de separacin se interpone entre ellos y la galera de subida. Una pared de separacin, si bien no excesivamente gruesa, tal como el viejo constata despus de un ligero examen de reconocimiento. "Si pudisemos perforarla!", dice. "Pero slo lo podramos con un puntero pequeo, pues, de lo contrario, tal vez todo podra venirse abajo y entonces estaramos perdidos. Y adems, tampoco sabemos qu es lo que hay detrs de esta pared. A lo peor est ardiendo todo del otro lado!" "Yo me vuelvo y busco el puntero", exclama Franz, y se vuelve hacia donde han venido. Ha de caminar arrastrndose en la oscuridad, pues la lmpara se le poda apagar en el camino. As va avanzando por entre la oscuridad ms desolada, con un miedo mortal y aterrorizado. Al fin, percibe que debe ser ah donde antes estaban. Localiza los termos de los que an hace poco haban bebido. Ahora se hallan ya medio sepultados por el material desprendido. Dnde localizar un puntero entre tanto derribo? Busca y busca, una y otra vez, lo toca todo, lo examina todo, pero el puntero no aparece Dios mo! el puntero del que penden tres vidas humanas! De repente, cuando ya casi est desesperado, percibe un suave sonido metlico. Qu pasa? Se vuelve rpido en la direccin de donde proceda el 124

sonido y, he ah el puntero! Y hasta encuentra asimismo un martillo! Y el sonido? Milagro de la misericordia! La pequea medalla que penda de su cuello haba tropezado con las herramientas, dado que l iba a gatas, arrastrndose por el suelo... Qu decir ms? Pues nada, si no que lograron perforar la pared, actuando con mucho cuidado, utilizando el puntero y sus propios dedos, alcanzando, al fin, un aire fresco no invadido por los gases. Desde ese lugar, an haba un gran trecho hasta la planta desde donde subir arriba. Pero los tres anduvieron corriendo ese camino, baados de sudor y muertos de miedo, y un solo pensamiento en sus almas: ruega por nosotros, santa Madre de Dios...! Los tres hombres volvieron a la luz del da. Eran los nicos supervivientes. Y bajo ellos la mina toda est en llamas... Arriba hay una gran multitud de gente. Esposas e hijos llorosos, padres ancianos, hermanos y hermanas: un lamento indescriptible! Los tres supervivientes, medio desnudos, ennegrecidos, descalzos, caen en medio de la multitud, que los evita silenciosa..- Y es que algo inefable e incomprensible se ha cernido sobre la cabeza de esos tres hombres... Estos no ven nada, no miran a ninguna parte, ni a derecha ni a izquierda. Uno sostiene en alto una lmpara de mina, el otro aprieta algo brillante sobre su pecho desnudo, algo prendido a una cadena..Avanza en medio de un da resplandeciente de otoo hacia el pueblo, hacia la iglesia, abierta de par en par. All, a los pies del altar, se desploman los tres hombres. La sangre corre de sus pies desnudos, de sus hombros lacerados. Pero estn vi125

vos! Viven! Escaparon a una muerte cruel y horrible all abajo en las profundidades de la tierra! Y desde aquel momento, en la iglesia del pueblo, junto a la luz del sagrario, pende una lmpara de mina, y arrollada a sta una pequea medalla. Tres familias mineras cuidan de que la lmpara de mina arda da y noche junto a la lmpara del sagrario... "Hoffnung" (1957)

No puedo expresar cuan conmovido estaba (emotiva historia desde el Japn) El 25 de mayo de 1935, la ciudad japonesa de Sendai celebraba el 300 aniversario de la muerte de uno de sus hombres ms clebres, Daimyo Date Masamune. Fue ste el que llam a los primeros mensajeros de la fe cristiana a la regin de Sendai y al norte de Japn. Fueron los franciscanos, bajo la direccin del bienaventurado Luis Sotelo, los que desarrollaron una ingente y fructfera actividad en el reino de Daimyo. Hoy quisiera narrar una pequea historia, vivida por m, con motivo de la festividad jubilar que celebraron las gentes de Sendai de Obihiro en honor del gran Daimyo. Saban que yo haba adquirido algunos conocimientos sobre la historia de Daimyo, y, en consecuencia, se me pidi que diese una conferencia sobre Date Masamune. Y, por mi parte, acept muy gustoso. Despus de la conferencia, un seor, al que yo no conoca de nada hasta entonces, me
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pidi que lo visitase en su casa, pues quera, segn me dijo, mostrarme una reliquia de la poca primitiva cristiana del Japn. Al da siguiente, por la tarde, pude presentar mis respetos a dicho seor. Despus de los habituales saludos y de algunas expresiones intrascendentes, busc en un armario una pequea cajita en la que se hallaba una estatuilla de la Madre de Dios en marfil, cubierta totalmente de guata. Con el correr del tiempo, haba perdido su brillo y casi se haba vuelto totalmente negra. Extraado por este raro descubrimiento, pregunt al seor qu es lo que l poda decirme sobre la procedencia de esta estatua. Sonriendo me inform de lo que sigue: "Como Vd. dijo ayer en su conferencia, Date Masamune fue un gran amigo y protector del cristianismo. Slo bajo su sucesor se desat tambin en las regiones del norte de Japn la persecucin en toda su crueldad. Los cristianos que no fueron atrapados, huyeron a la soledad de los montes; incluso se refugiaron en la isla de Yeco, la actual Hokkaido: a Date Mombetsu en las proximidades de Muroran. Los habitantes de este lugar hoy ya no saben nada del cristianismo; pero all se han encontrado hace algunos aos viejos recuerdos de la poca cristiana. Yo mismo procedo de ese lugar y recib esta estatua de mi abuelo cuando, habiendo terminado la enseanza secundaria, me marchaba a Tokio, a estudiar en la universidad " Entonces, el seor sac la estatua de la cajita y me la pas. La tom en mis manos y la observ atentamente. Sin lugar a dudas, su antigedad era evidente, y, a juzgar por los rasgos de la cara, habra que concluir que su artfice debi ser qui127

zas japons. En el pedestal haba grabadas, con escritura latina un tanto desmaada, las siguientes palabras: "Sub tuum praesidium confugimus, Sancta Dei Genitrix" ( = Bajo tu auxilio nos ponemos, santa Madre de Dios). "Cuando mi abuelo me entreg esta estatua, me dijo: "Consrvala bien. T eres el heredero de nuestra estirpe y, en cuanto tal, el cuidador de este tesoro, que se halla en nuestra familia desde muy antiguo. Si eres un fiel cuidador, la dicha te acompaar; pero si te separas y apartas de este santuario, poco a poco la desdicha se cebar en tu persona!" Mi abuelo dijo estas palabras con gran solemnidad, y yo temo olvidar su legado, aunque yo no vea otra cosa en esta estatua sino un recuerdo histrico". "No recibi Vd. de su abuelo ninguna noticia sobre la procedencia de esta estatua?" "S, por cierto, algo me cont el abuelo. En una tranquila noche de invierno, cuando mis hermanos ya estaban dormidos, me llev consigo a su habitacin, encendi una vela y me mand en voz baja que me arrodillase. Luego abri un arcn que siempre tena cerrado y anduvo buscando una pequea cajita que estaba metida en medio de la ropa que all haba. En silencio, se arrodill l luego junto a m, poniendo cuidadosamente la cajita en la mesa delante de l. Asombrado por este extrao proceder del abuelo, le mir a los ojos y pude ver que resplandecan con un extrao brillo, pendientes de la cajita. Sus labios se movan casi imperceptiblemente. Creo que estaba rezando. No os molestarlo en absoluto. Finalmente, tom mis manos, las mantuvo bien estrechadas entre las suyas y me dijo en tono susurrante:
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"Ya eres lo suficientemente mayor para que conozcas el secreto de tu estirpe. Tu padre muri antes de que yo pudiese revelrselo todo. Y por mi parte, siento cmo mi vida se va lentamente deslizando de este cuerpo, por lo que ha llegado la hora de que se determine quin sea el nuevo custodio de este tesoro. Mustrate digno de tus mayores, y cuida lo que fue sagrado para ellos!" Luego, abri cuidadosamente la cajita, sac esta pequea estatua, junt las manos y se inclin en seal de veneracin. Yo vi por primera vez la estatua aquella noche, y hasta entonces no tuve la menor idea de que hubiese algo semejante en nuestra casa. Despus de un profundo silencio, me pregunt el abuelo: "Sabes t qu es esto?" "Quizs, le respond yo, una Hotoke ( = divinidad budista) particularmente venerable". "No, no. Esto es la Birgen Santa Mara.1 Desde hace cinco generaciones es ste el santuario de nuestra familia. Yo no puedo contar mucho de esto, pues este tesoro no fue mostrado a nadie, y su existencia slo es conocida por uno de la familia. Sin embargo, s s que la "Birgen Santa Mara" es un buen espritu protector de nuestra familia. Si este pequeo santuario se conserva fielmente, la dicha nunca se apartar de nosotros. Yo mismo he de agradecer mi vida a la "Birgen Santa Mara". Cuando yo tena 11 aos, sufr una enfermedad grave. Mi padre y mi madre ya haban muerto y el abuelo me educ a m y a mis dos hermanas, mayores que yo. Una noche, cuando mi enfermedad haba alcanzado el punto crtico, y cuando

As en el original. 129

ya nadie crea en mi posible salvacin, mi abuelo envi fuera del cuarto en donde yo estaba a la mujer del vecino que me atenda, as como a mis dos hermanas, me sac de la cama y me visti con mis mejores vestidos, llevndome ante su arca, sta que aqu ves. Pero no la abri, tal como yo lo he hecho ahora, sino que la corri hacia un lado, y en la pared apareci un pequeo nicho, y tras una cortina de brocado, la estatua de la "Birgen Mara" se hizo visible. Nunca olvidar con qu respeto se arrodill el abuelo ante ella, abrazndome fuertemente entre sus brazos. Los ojos fijos, dirigidos a la estatua, musit entre hondos suspiros el siguiente voto: Birgen Santa Mara! T sabes que nosotros en tiempos bien difciles te ofrecimos en nuestra casa seguro hogar. Mira ahora mi tribulacin y salva a este nio de quien depende el futuro de la familia. Pero si es inevitable que la muerte entre en esta casa, he aqu mi vida en favor de la del nio! Luego, el abuelo call, siguiendo con los ojos fijos en la estatua. Por mi parte, sent de pronto un gran cansancio y le dije: "Abuelo, quiero ir a dormir". Su cuerpo, al orlo, tembl, mientras una sonrisa se dibujaba sobre sus arrugadas mejillas, y con voz sonora dijo: gracias, gracias! Mi oracin ha sido escuchada! As me dijo mi abuelo. Y cogiendo fuertemente mis manos entre las suyas, en tono casi amenazador, continu: "Pero t, en tanto yo viva, cudate de no tocar jams esta estatua o, despus de mi muerte, de dejarla abandonada a la vista de todos!" Y dicho esto, cerr el abuelo la cajita y la puso en el arca entre sus vestidos. Puso de nuevo la tabla en la abertura de la 130

pared y corri el arca delante de ella. Luego me desvisti con cuidado y me meti en la cama. "Duerme, duerme!", me dijo con mucho cario, mientras me acariciaba la cabeza, abandonando luego la habitacin. Deb dormir mucho tiempo, pues cuando me despert el sol ya estaba bien alto en el cielo. Junto a mi cama, mis hermanas lloraban, arrodilladas. Como saba que ayer se tema por m vida, pens que ellas lloraban por m, y dije por eso: "Me pondr bueno, el abuelo rez por m". Pero ellas seguan llorando con ms intensidad an, y la hermana mayor dijo: "El abuelo ha muerto esta noche". Aunque yo era todava un nio, entend la temible grandez? del voto que el abuelo haba hecho en favor de mi vida, y yo estaba seguro de que la "Birgen Santa Mara" haba odo su oracin. Me entr un gran miedo ante el misterioso poder de aquella criatura de la que ya nada saba, no osando nunca entrar al cuarto donde se hallaba oculta la estatua. Slo ms tarde, cuando la casa iba a ser renovada y exista el peligro de que se descubriese el santuario, lo saqu temblando de all y lo mantuve oculto desde entonces en mi arca". Aqu termin el seor su narracin y me pareci como si su rostro hubiese adquirido una extraa expresin de temor. Por eso le pregunt: " Le ha hablado de esto a alguien ms que a m? " "No, yo, en realidad, no creo, pero temo la venganza de los antepasados" "Y por qu me ha mostrado precisamente a m el santuario de sus antepasados?" Entonces el seor se puso en pie y dio unas vueltas por el cuarto, todo excitado. Finalmente, se par delante de m, y me dijo: 131

"Sab Vd.? Yo quera tener claridad de una vez sobre esta "Birgen Santa Mara". Quin es realmente la "Birgen Santa Mara"? Ayer por la tarde habl Vd. tres veces en su conferencia de este nombre, y cada vez que Vd. lo nombr, not yo que haca una breve inclinacin de cabeza. Vd. debe saberlo, Vd. debe creer en la "Birgen Santa Mara". Esa es la razn de que yo le haya manifestado el secreto de mis antepasados". Con toda claridad, dos cosas me parecan evidentes: primero, que yo estaba ante un descendiente de los antiguos cristianos japoneses, y segundo, que la gracia ya haba trabajado esta alma. Se lo dije as, y le habl detenidamente de la Madre de nuestro Seor. El me escuch maravillado, sin osar interrumpirme. "Agradzcale Vd. a la "Birgen Santa Mara", pues ella siempre protege a aquellos que amorosamente conservan en sus casas su imagen! Y yo tan slo deseo que tambin Vd. siga rezando eso que est escrito a los pies de esta estatua: "Bajo tu auxilio nos ponemos, Santa Madre de Dios". Y an quiero ensearle a Vd. una oracin, para que la rece a ser posible diariamente". Y le fui diciendo el avemaria, y l la copi. Luego, se inclin ante m y me dijo con profunda emocin: "Le doy las gracias, pues me ha trado la paz a mi corazn. Y yo le pido que rece Vd. conmigo por primera vez ante esta estatua que ya ha escuchado a tantos atribulados y oprimidos". No s expresar cuan conmovido estaba, al rezar junto a un descendiente de los perseguidos cristianos de antao: "Ave Mara, gratia plena... Dios te salve, Mara, llena de gracia". MOOSHAMER, Geschichten dar Jahr hindurch Frhling (Herder) 132

La Virgen de Ftima se va de peregrinacin

(viaje bienhechor a travs de Europa) El 13 de mayo de 1947, la estatua de Nuestra Seora de Ftima abandon la Cva da Iria y comenz su marcha triunfal a travs de la Europa rota y herida por la guerra. La Madre de Dios, de Ftima, quera visitar a sus hijos envueltos en el desnimo, llevndoles una nueva esperanza y nuevas alegras. Por eso, varias personas de diferentes pases tuvieron coetneamente la misma idea: peregrinacin por Europa Occidental. En verdad, desde un punto de vista humano, una empresa as era una temeridad, pero la Seora reuni a aquellas personas que ella quiso pusiesen esta idea en ejecucin; fue ella la que obvi las dificultades, abri las fronteras entre los pases y los corazones de los hombres. Y sucedi lo inesperado: en todas partes se recibi a la Seora como si de una reina se tratase. Las gentes actuaban espontneamente, segn su amor se lo reclamaba, por puro entusiasmo brotado de sus corazones. As fue recorriendo la Seora todos los pases, bendiciendo y consolando a todos, creyentes e incrdulos. La primera ciudad visitada en Portugal fue Vila Nova de Ourem, la ciudad de la que antao partieron las ms agudas crticas contra las apariciones de Ftima. Qu es lo que ahora sucedi? Millares de hojas volantes con el saludo de bienvenida: "Te saludamos, reina", revoloteaban sobre la "dama blanca". Por todas partes haba coronas y guirnaldas, arcos y alfombras de hierba fresca, cantando todo el mundo con una sola voz: 133

"Ave Mara, reina". Y la Virgen sigui adelante a travs del pas portugus. Las gentes acudan de los lugares ms apartados con cestos sobre sus cabezas y con sus nios en los brazos, o bien viajaban montados en sus burros. En las ciudades se reciba a la Seora con caonazos y msica. Por todas partes flameaban las luces. Al pasar delante de un cuartel, los soldados presentaban armas... Y la reina celestial iba derramando sus dones en su caminar por las ciudades y los pueblos, y, ante todo, la gracia de la conversin en muchos casos. Slo Dios sabe cuntas personas que haban perdido a Dios, lo volvieron a encontrar merced a la suave violencia interior que ella ejerca y que nadie poda resistir... Pocos momentos antes de que la Seora abandonase Portugal, dos blancas palomas se posaron a los pies de la Madre de Dios. En Espaa se recibi a la Seora con entusiasmo meridional, con canciones, luces y flores. En Valladolid, ms de 100.000 personas aguardaban la entrada de Nuestra Seora de Ftima. Los aviones sobrevolaban a baja altura las procesiones y arrojaban ramos multicolores de flores. Los campesinos salan montados a caballo de sus aldeas y pueblos para recibir a la Seora. Los pescadores del pequeo puerto de Bermeo colocaron a la Madre en un barco al que haban dado el nombre de "La Virgen de Ftima", y luego, acompaada por muchos barcos de pescadores, la reina del mar (la estrella de los mares) dio un paseo por la costa. En San Sebastin, 4.000 ciclistas abran la mar cha, adornadas sus bicicletas con las ms variadas flores. Les seguan unos 25.000 hombres. En 134

Cyarzun, una aldea en las proximidades de la frontera francesa, un grupo de jvenes vascos marchaba ejecutando danzas populares del pas delante de la Madre de Dios. Lentamente, casi majestuosamente, se levantaron en Irn las barreras fronterizas entre Espaa y Francia, cerradas a cal y canto durante dos largos aos. Y una vez ya dentro de suelo francs Nuestra Seora, una imponente muchedumbre iba tras ella, cantando todos llenos de entusiasmo: "Reine de France, priez pour nous! Oh, notre esperance, venez et sauvez nous!" ( = Oh reina de Francia, ruega por nosotros! Esperanza nuestra, ven y slvanos!). En Anglet, la esperaban 30 conventos de religiosas, que miraban en silencio y felices a la peregrina celestial; eran monjas de la Trapa, que haban rezado y se haban sacrificado mucho para que se lograse esta peregrinacin. En Labenne, la Seora fue llevada a un hospital. All haba una joven incurable y que apenas poda hablar, ni ver, ni or. La muchacha se dirigi a la Virgen y le dijo: "Ah, Mara, voil! Tu es venue me voir?" Qu hermosa eres y yo soy feliz! Haz que yo sufra por la conversin de los pecadores". En las carreteras de Francia, la peregrinacin fue una prdica continuada de oraciones invocantes: "Nuestra Seora de Ftima, convierte al mundo; salva a Francia; danos la paz!" Blgica. Lieja, la ciudad del Smo. Sacramento, dispuso a continuacin un emocionante recibimiento a Nuestra Seora. En Bastogene se celebr a medianoche una santa misa en medio de una gran plaza abierta. A la elevacin, todos los mineros levantaron sus linternas. Era un espectculo 135

verdaderamente impresionante: en torno al altar, cientos de hombres en sus trajes de mineros, un pao rojo al cuello, orgullosos y fieles de poder hacer la guardia de honor a la Virgen de Ftima. En Sereing, conocido como el Pays Rouge, los mineros bajaron a su Blanca Seora a 960 metros de profundidad bajo la tierra, y sobre el negro carbn de all abajo brill inmaculadamente clara la imagen de Nuestra Seora de Ftima. La Seora tom luego el camino de Holanda, Luxemburgo y Alemania. Por todas partes se constataba indntica veneracin y entusiasmo. El 29 de febrero de 1948, la Seora volvi otra vez a la Cva da Iria, pero ya venan ruegos de todas las partes del mundo, pidiendo que Nuestra Seora los visitase. Y as lo hizo, visitando a continuacin el "continente negro" hasta la Ciudad del Cabo, siguiendo luego hasta los pases del lejano Oriente como Australia y Japn. Tambin a Amrica del Norte y del Sur. Se llenara un grueso libro si hubiera que describirlo todo. Slo Nuestra Seora sabe las grandes bendiciones que ha supuesto para las almas esta su peregrinacin. Eternas gracias a su amor maternal! "Der Siegeslauf Unserer Lieben Frau von Ftima ais Welt-Pilger-Madonna" Es interesante lo que el Padre Werenfried van Straten escribe en su revista "Echo der Liebe": "Hace algunos das encontr a un obispo de Checoslovaquia, que sostiene que es el mayor milagro de los ltimos aos la libertad parcial recobrada por su pas, pese a lo frgil que an ella pueda ser. Agradecido, contaba que la estatua de la Madre de Dios haba llegado en octubre de 1967 a 136

Praga. Como reguero de plvora se extendi la noticia de su llegada, y tanto en las iglesias como en las casas privadas se desat un aluvin de oraciones. Desde entonces, todo ha ido mejorando. Nosotros estamos firmemente convencidos de que la Seora de Ftima nos ha salvado por su pederosa intercesin, y de que tambin nos seguir protegiendo en el futuro". (Y ella lo har si en ella se confa, pese a que, entre tanto, otra vez han vuelto a cambiar las cosas.)

Conversin de un judo por la Seora de Ftima

El profesor Dr. William Hermanns, de origen alemn, cuenta en su libro, publicado en los Estados Unidos, bajo el ttulo de Mary and the Mocker ( = Mara y el mofador), la historia de su vida. Cuenta cmo a Seora de Ftima fue el indicador que le llev a la conversin del judaismo a la fe catlica. Esta obra fascinante viene avalada con un prlogo del clebre obispo auxiliar de Nueva York, Fulton Sheen, que tambin actu de padrino de su conversin. Empieza su libro el profesor doctor William Hermanns con las palabras siguientes: "Antes hubiese estado dispuesto a creer que la tierra se hunda bajo mis pies y me engulla, a que yo habra de terminar mis cuarenta aos de peregrinacin por el desierto religioso con la composicin de un "mea culpa" dirigido a Mara; y, sin embargo, haba dedicado toda una vida como exegeta 137

bblico a buscar la verdad... Me haba ocupado con el judaismo y el protestantismo, la metafsica de Swendenborg, haba credo en una ciencia cristiana y estudiado los escritos del hinduismo y el Corn. En una palabra, yo haba buscado por todas partes una respuesta a mi desasosiego religioso en todas, menos en la fe catlica, pues mi educacin y mis prejuicios me lo prohiban". La absoluta transformacin de su vida la obr el contacto con la Seora de Ftima. Fue un azar el que fuese invitado como husped a una celebracin sobre Ftima en la iglesia de san Patricio, en San Jos, California? Eran acaso imaginaciones suyas, imaginaciones de un poeta el que los rasgos esculpidos de la Seora de Ftima le pareciesen por un momento que se animaban? Era imaginacin el que una voz interior le dijese: "Vuelve a casa; corrgete"? Eran palabras que contradecan ntimamente su actual manera de pensar, pues crea que era bueno. Sali de la iglesia, pero antes de que hubiese alcanzado el dintel de la puerta, escuch en su interior las palabras: " No permitas, oh Dios, que muera en mis pecados!" Quin hablaba estas palabras que as contradecan su entero pensamiento? Acaso haba tocado Mara su corazn? Pero, era ello posible, siendo as que durante toda su vida no haba hecho ms que mofarse de esa figura? Volvi otra vez a la iglesia. Su vida entera fue pasando por su cabeza con la rapidez de un programa televisivo; y se dio cuenta de que haba hecho todo lo posible en su vida para esquivar a Mara. Se vio siendo nio rerse de la gente que rezaba el rosario; cuando estudiante, se esforz todo lo que pudo para contradecir el dogma de la Inmaculada Concepcin; como 138

maestro, evit nombrarla, tal como uno no cita el nombre de una mujer de la que lo mejor es no hablar de ella. Y, con ocasin de la guerra y de la cautividad en un campo francs, se vio a s mismo negndose a traducir para sus compaeros catlicos un relato sobre Ftima que vena en un peridico francs! Se vio arrojando el peridico al suelo, diciendo: "Supersticin y forraje para cabezas vacas!" Cmo se lamentaba ahora de aquella actitud! Record tambin cuando, despus de la muerte de su madre, la sirvienta le trajo a su propia madre y cmo sta en su presencia se postr ante una imagen de Mara, dicindole: "Ahora ser para Vd. su madre". Tambin pas por su imaginacin otra vez el moribundo joven Bergmann, que sostena convulsivamente el rosario en sus manos y lo rezaba constantemente. Sufra de tuberculosis. Le haban sido extirpadas varias costillas, pero la herida no curaba. En el camino hacia su casa desde el hospital, el profesor Hermanns se sinti impulsado a entrar en una iglesia y rezar por l. A la maana siguiente, el mdico le dijo que haba sucedido un milagro, que la herida del moribundo se haba cerrado... Una voz interior, empero, no le permiti hablar... El profesor doctor William Hermanns escribe: "En el momento en que yo exiga cambiar, sent que haca su aparicin un cambio". Ahora, el antiguo burlador se convirti en un incansable buscador. Y, en verdad, no fue sencilla la labor que se fij. Estudi los acontecimientos de Ftima; entr en contacto con catlicos sencillos y con catlicos sabios, con religiosas, con sacerdotes y con estudiantes; visit a dos cardenales, tres 139

arzobispos, cuatro obispos. Habl con ellos y los observ. Investig con minuciosidad todo aquello que se argumenta contra la iglesia catlica. Sigui imperturbable su camino, aunque saba que habra de perder a sus mejores amigos. Les dijo a sus amigos la verdad en el amor, tal como corresponde a un amigo. "Para ser catlico, debe Vd. pedir a Dios que le ilumine y le d fuerzas para seguir esa iluminacin". As le haba dicho alguien. Y l, el judo, haba seguido ese consejo. Bajo el influjo del obispo americano Fulton Sheen, con el que tena una buena amistad, se convirti en el ao 1953. Para honrar a la Seora de Ftima, escribi un poema, juzgado y valorado en Amrica como hecbo literario. "Mara und der Sptter" "Mara ha recibido de Dios tan gran poder sobre las almas, para transformarlas en Jesucristo y a Jesucristo en ellas". Luis MARA GRIGNION
La sonrisa de la Virgen negra

(consuelo en un grave sufrimiento familiar) El cartero iba subiendo por el sinuoso camino que llevaba hacia el chalet, que, cual travieso abejorro, se ocultaba tras las ramas y arbustos florecidos. " Cmo calienta este sol de mayo!", murmur, secndose el sudor de su frente. En ese lugar, se par junto a la bienhechora sombra de un manzano en flor, donde el cao de una fuente derramaba el agua vivificante... Sobre el terreno, 140

unos rientes pensamientos azulados. Los tulipanes brillaban en su intenso colorido rojo, mientras que, apartadas en su timidez, las herbceas nomeolvides alegraban el conjunto. Volaban las laboriosas abejitas; era todo un espectculo ver cmo zumbaban, mientras revoloteaban y trabajaban... La seora Hanna, de pie en la escalera, esperaba al cartero. En su rostro cetrino era imposible detectar la ms mnima huella de esta superabundante eclosin de alegra de esta maana de mayo. Sus ojos delataban bien a las claras que la pasada noche apenas si haba dormido ms de cinco minutos; algo, pues, no marchaba. Sus preocupaciones deban ser muchas. Y es que ayer le haba sorprendido la terrible noticia de que su marido haba sido gravemente herido en un ejercicio de proteccin area. Y todo ahora era inseguro. Los mdicos y las enfermeras caminaban silenciosos por los pasillos cuando salan del cuarto del herido, y sus rostros serios no dejaban mucho lugar para la esperanza. "Naturalmente, seora, que lo intentaremos todo, pero no le puedo prometer nada", haba dicho a Hanna el mdico jefe cuando angustiosamente le haba suplicado que hiciesen todo lo posible por salvarle la vida. Y en casa, dos nios pequeos! El da de su joven felicidad haba amanecido radiante y sin una sola nube. Ahora, en cambio, cuando nadie lo hubiese credo posible, la noche sobrevenida amenazaba ahogar con su fro el esplendor primaveral de sus ilusiones. En su angustia, Hanna haba telefoneado a su hermano: " Dile a la Madre de Dios que tenga compasin, que yo no voy a poder soportarlo!" Y ahora, el cartero traa una carta. El sello 141

vena timbrado con la siguiente inscripcin: "Einsiedeln, 1.000 aos de cultura". Nerviosa abri el sobre. Se reclin sobre la misma barandilla de la escalera, y empez a leer. Ech un vistazo rpido a toda la carta, moviendo de un lado a otro sus negros cabellos, se par un segundo ensimismada, y volvi otra vez a leerla. Sus sienes martilleaban, y las negras letras revoloteaban ante sus ojos. Fue a su cuarto, se sent en la mesa y empez a leerla por tercera vez. Lea cada palabra en voz alta para s: "M querida hermana: acabo de volver de las vsperas. En realidad, deba haber tenido yo la lectura espiritual, pero mis pensamientos andan sueltos como caballos desbocados. Te escribo ahora para ver si, de ese modo, echo fuera este tormento que me invade. Durante el "Salve Regina", present a la Virgen tu grave asunto. Al cantar: "En este valle de lgrimas", supliqu a la Madre de Dios que tuviese compasin de vosotros. Le dije: "T has tenido tambin una familia y sabes por propia experiencia las tribulaciones y miserias que se pasan cuando falta el sostn. Mira a Hanna, que est inconsolable. Su marido no pudo escapar a tiempo de la frgil casa en llamas, y se quem horriblemente sus manos y su cara. Ahora est negro como t lo ests. Pero su cara no se ha ennegrecido tan suavemente como tu divino rostro lo est. Su cara es una llaga completa Piensa en los dos pequeos! No los olvides, no olvides que sus padres te los confiaron en esta capilla de gracia el pasado ao en las vacaciones. No, no olvides a esta familia, no la dejes en la estacada". tensaba yo que la Madre de Dios pondra una cara de preocupacin al ver tamaa desdicha su142

frida por una familia en un momento inopinado y fulminante. Observ con todo cuidado su rostro, examin al detalle sus rasgos, pero su cara segua siendo una cara sonriente, sonriendo suave y blandamente al contemplar a su hijo jugando con los dos pajaritos... "Debis mirar el futuro, como yo", pareca querer decirme. "Mira, ahora mi hijo juega con esos animalitos de madera, pero pronto se abrazar a otro leo duro, al madero de la cruz. Este le producir dolor, y a m tambin me doler su dolor, pero sobre la cruz se proyecta el da de pascua; por eso, a pesar de todas las preocupaciones y dolores, puedo seguir sonriendo. El sufrimiento y el desamparo son tan slo las semillas de las que germinar la felicidad". Querida hermana: no desesperes! Dirige tu mirada a la Madre de Dios ah en tu cuarto, donde est la rplica de la Virgen de Einsiedeln. Acaso no sonre? Y, sin embargo, tiene preocupaciones, y preocupaciones tan altas que superan infinitamente a las nuestras. Y, pese a ello; la Madre sonre. Tambin t, querida hermana, has de saber sonrer, incluso aunque tu corazn quiera estallar. Sabes que en la vida todo acontece segn un plan, y que Dios mismo es el que ha proyectado ese plan, y que Dios te ama. Por eso, querida hermana, sonre tambin t!" "Qu extraos son estos hombres de iglesia!, hubo de pensar Hanna. "Como no tienen familia, no saben nada de las angustias y preocupaciones de una familia!" Pero su mirada se fij en la estatua de la Madre de Dios, que estaba sobre su escritorio. Y una voz interior le susurraba: "Tambin ella supo lo que es el miedo y las preocupa143

piones, y, pese a ello, sigue sonriendo". Hanna apoy la cabeza entre sus manos. Lentamente empez a amanecer en su interior. Corri las cortinas de colores y la hermosa luz del sol inund la oscura habitacin. Niklaus, el pequeo de dos aos, de ojos negros, estaba sentado en el suelo y chillaba lleno de alegra y placer. Y rea despreocupadamente. "Cmo puede estar todo tan alegre!", se dijo Hanna y mir por la ventana, viendo las flores en el jardn brillar a la luz del sol con sus mltiples colores. Se sent en el sof y sonri cansada. Despus de horas de horrible espera, el sueo cerr sus prpados. En medio de su sueo, son chillonamente el teffono. La joven seora se sobresalt. Es del hospital? Una mala noticia? Mecnicamente, descolg el auricular, mientras sus ojos se fijaban en la Madre de Dios, que segua all sonriendo siempre: "Si ella pudo ser tan valiente, yo tambin lo podr", murmur Hanna, y se dispuso a escuchar en tensin la llamada: "Es Vd., hermana?" "S, seora Beller, una buena noticia: su marido ha pasado bien la noche. Lo ms terrible puede que haya pasado ya. Cuando volvi pasajeramente en s, le transmit sus saludos. Al orlo, hubo como una sonrisa en su rostro fatigado. Ahora est relajado. Despus de comer, puede Vd. visitarlo por primera vez. Me alegro con Vd. por la buena noticia que puedo comunicarle". Llena de agradecimiento, Hanna mir a la virgen negra, que imperturbable, segua all con su suave sonrisa en sus facciones bondadosas, con el nio en sus brazos... P. NATHANAEL, "Mara Einsiedeln", Confiar es siempre un nuevo comienzo 144

Mara, Madre, lo pongo en tus manos! (las preocupaciones ce un padre) El seor Etchegarry, un trabajador vasco, tena un hijo de 13 aos que lo traa a mal traer. Hasta ahora, nada haba podido con l: ni rigores ni transigencias. Pareca imposible corregirlo. Martn as se llamaba el chico era malo y testarudo, hacindole frente a su padre, no haciendo caso de su autoridad. "Sigeme!", le dijo un da su padre. Lo llev a una pequea capilla dedicada a Nuestra Seora, levantada sobre una roca y a unos dos kilmetros de distancia de la casa paterna. Se fue directamente al altar, y apoyando la mano sobre el hombro de su hijo, dijo: "Madre, lo pongo en tus manos. Haz de l un buen cristiano, cosa que yo no he conseguido hasta ahora. Haz que sea tu hijo. Protgelo". Luego, el padre se arrodill y sigui rezando calladamente. Las lgrimas caan sobre sus hundidas mejillas. Pero el hijo permaneca a su lado inconmovible. Al principio, indiferente y fro, luego, perplejo, mirando ora a la imagen de Mara, ora a su padre rezando con tanta uncin y devocin. Pero qu est sucediendo en l? De pronto, tambin se arrodilla l. La oracin y las lgrimas de un padre tienen mucha adquiescencia en el misericordioso corazn de la Madre. Y as, mientras los ruegos del padre suben piadosamente al cielo, la gracia del arrepentimiento desciende sobre el hijo. La quietud del santuario es perturbada por un sollozo. Etchegarry se sobresalta. Es que Nuestra Seora le ha escuchado ya? Martn em145

pieza a sollozar. Su frente se reclina sobre el nombro del padre. "Padre, perdname! Perdname! ", murmura. " Oh, s, yo te perdono!", contesta Etchegarry. Toma a su hijo de la mano y le seala a la santsima Virgen: " Mustrate digno de ella!" Los aos van pasando. Martn cuenta ahora 17 aos. Sus faltas de jovenzuelo ya las ha expiado, su conducta se ha hecho ejemplar. "Padre", le dice un da despus de una semana de duro trabajo, "acompame a donde Nuestra Seora". Esta vez es Martn el que con firme mirada y cabeza erguida entra primero en la capilla de la Virgen. Se arrodilla y suplica con voz fuerte: "Madre, dile qu es lo que t quieres de m. Mustrale el lugar adonde me destinas. Hazle comprender que me quieres enteramente para ti, que tengo que dejarlo para ir a sembrar otros campos. Di a mi padre que t me has elegido, a m, que soy del todo indigno, para ser un oblato de Mara". Etchegarry interrumpi aqu a su hijo con su voz grave, diciendo: "Lo que yo di una vez, no lo vuelvo a tomar. Ve, hijo mo, a donde la Madre te llama. Bendito sea el futuro sacerdote del Seor!" Segn Le Chardonnet, de LEONART, Le riel, assur par Mane

All qued el rostro de Mara

(conmovedor suceso ocurrido en Ucrania) Desde hace muchos siglos, Ucrania ha mostrado siempre una tierna y filial veneracin por 146

la Madre de Dios. Ya en 1037, el Gran Prncipe Joroj, el Sabio, realiz la solemne consagracin de la capital y del pas a Mara. Hay miles de iglesias, monasterios y capillas por todo el pas puestos bajo la advocacin de la Virgen, encerrando en ellos centenares de maravillosos iconos. La santa Virgen es la reina de Ucrania. Adems del clebre monasterio-cripta de Kiev, y del Potchaiv en Volinia y el de Povtck-Maria en el sur de los Crpatos, hay que nombrar tambin el de Zarvanytzia, en Podolia. Despus de la segunda guerra mundial, la iglesia catlica fue saudamente martirizada en Ucrania. Lo que de ella qued, perdura en las catacumbas. Irritados por la activa oposicin de Ucrania, los bolcheviques dieron rienda suelta a su furor contra los centros de veneracin mariana. Y as. confiscaron muchas imgenes venerandas, o bien las destruyeron; pero durante largo tiempo no osaron atacar de frente el icono milagroso de Nuestra Seora de Zarvanytzia. Haban, s, cerrado el santuario, pero no se haban atrevido a tocar el icono. Los fieles de Zarvanytzia hacan guardia da y noche, venerando la imagen sagrada y, al mismo tiempo, protegindola. Durante el verano de 1957, un pelotn armado de la polica bolchevique se present en el lugar, irrumpi en el santuario y se llev el icono por la fuerza, pese a la fortsima resistencia que el pueblo les opuso. Las campanas convocaron a los habitantes de los pueblos vecinos, en seal de ayuda, pero todo result vano. Pero ese mismo da, el manantial (llamado curiosamente con una palabra alemana: "der Brunnen" = la fuente) existente bajo la capilla, reflej una imagen en todo 147

semejante a la imagen de gracia ahora confiscada por los bolcheviques. Todo el mundo pudo ver reflejado en el agua el rostro de la Seora, impregnado de una profunda tristeza. La noticia de tal acontecimiento se extendi como el viento por toda Ucrania. Las multitudes venan a millares hacia Zarvanytzia de todas partes del pas. Este extraordinario despertar de la fe en el pueblo perturb hondamente a los comunistas. Una comisin investigadora apareci por Zarvanytzia, proveniente de Kiev. El reflejo del icono milagroso se mostraba en el agua del manantial bajo la capilla. Los miembros de la comisin investigadora hubieron de admitir pblicamente haber visto el reflejo de la milagrosa imagen en cuestin sobre el agua. Durante el verano de 1958, una segunda comisin lleg a Zarvanytzia directamente desde Mosc. Poco despus de esta visita, los gerifaltes comunistas prometieron al pueblo que el icono se repondra pronto en su antiguo sitio. La peregrinacin de los fieles a Zarvanytzia fue cada vez ms abundante desde entonces. Y, al fin, lleg el tan anhelado da, el 14 de octubre de 1958: los soviets devolvieron al pueblo su icono. Y ahora se halla otra vez en su antiguo lugar. Los fieles consideran su devolucin como una gran victoria de su fe, confirmada por un milagro de la Seora. Marta siegt, 1961
Madre de todas las madres

(fue en el refugio, en el frente) Una lluvia suave caa sobre el paisaje recin despertado a la primavera. En el refugio, en tor148

no al cual todo verdeca ahora con tanto esplendor, se charlaba animadamente en una hora de asueto. Viejos recuerdos de juventud, el recuerdo como no poda ser por menos de la madre... "Entonces mi madre me dijo...", o bien: "si entonces mi madre no me hubiese echado una mano...", etc. Apenas puede darse una infancia feliz, si no hay por medio una estrecha relacin con el concepto "madre". Uno de los reunidos se expres as: "A buen seguro que la mayora de nosotros tiene consigo una foto de su madre. Por qu no las ponemos todas sobre la mesa y as hacemos una exposicin sobre la madre en el refugio?" Dicho y hecho. Los bolsos de las guerreras grises de campaa se empezaron a desbotonar, se sacaban las carteras de cuero, o se revolva entre papeles y documentos... La mayora tena all una foto de su madre. A veces, en vez de una foto solitaria de la madre, se presentaban fotografas de toda la familia, aunque tambin all la madre ocupaba, como en la familia misma, el centro de la imagen. Haba imgenes para todos los gustos: madres ms jvenes, otras ya mayores, unas con los cabellos an oscuros, otras ya con sus cabellos encanecidos o blancos. Pero casi todas ellas tenan ese amoroso rasgo maternal en el rostro, que es lo que lo hace inolvidable para todos los hijos. Pero en todo este concierto, en medio de todos aquellos soldados inclinados en corro sobre las fotografas de sus madres, recordando historias de la vida pasada, uno de ellos se mantena apartado un tanto distante. "Qu, Gerhard, no tienes ninguna foto de tu madre contigo? " Gerhard movi la cabeza. "Mi madre muri cuando yo nac", dijo a media voz. "Sin embargo, dijo alguien, todas 149

las noches lo veo yo sacar de su cartera una pequea foto". "Venga, pues, Gerhard, mustranos tambin t esa foto que guardas, no seas tmido". El joven soldado recel un momento, pero luego desaboton decidido el bolsillo de su guerrera. "Es tambin la imagen de una madre dijo con suavidad, pero de aquella madre que desde la muerte de mi propia madre ha ocupado en m su lugar". " Tienes, pues, una madrastra, Gerhard? ", quisieron inquirir sus camaradas. Pero Gerhard movi negativamente la cabeza: "Vedla vosotros mismos, y juzgad luego!" Abri su pequea cartera de cuero y puso una imagen sobre la mesa, en medio de las fotografas de las restantes madres... Sus camaradas se inclinaron curiosos sobre ella. Pero luego se miraron entre s, asombrados. "Pero esto no es, Gerhard; t hablaste de alguien que ocupaba el lugar de tu madre... y sta no es la Madre de Dios?" El joven soldado se enderez orgullosamente. Una gran seriedad apareci sobre su rostro cetrino: "Esta imagen me la ha dado mi nica hermana, y, al drmela, me ha dicho: "Gerhard, nosotros ya no tenemos madre, desde ahora la Madre de Dios ser tambin la nuestra". Y esto es lo que en verdad ha sido para nosotros, tanto en la paz como ahora, en la guerra. Acaso la Madre de Dios no es la madre de todas las madres?" Por un momento, el silencio ms absoluto se hizo en el refugio. Los compaeros de Gerhard se sentan conmovidos por las sencillas palabras de su camarada. "Tienes razn, Gerhard, la madre sigue siendo la madre. Y cuando sobre esta tierra ya no se tiene a la madre, gracias a Dios seguimos te150

niendo otra en el cielo: la madre de todas las madres".


J. ADAMS

Virgen Mara, haz de m un santo! El autor de este relato, el prroco Kreutzberg, fue durante la guerra capelln militar en Berln. Una minuciosa exposicin puede hallarse en el libro Franz Renisch, un mrtir de nuestro tiempo. Lahn-Verlag. El 20 de agosto de 1943, a las 8,30, una llamada de la prisin berlinesa, en Lehrter Strasse 3, me notificaba: "Seor cura, quisiera pedirle que esta noche prestase sus servicios por ltima vez a un joven belga que ha de morir fusilado maana temprano". A las 10 de la noche ya estaba yo dentro de la prisin junto a la Lehrter Bahnhof. Los pasillos de la misma estaban iluminados, mientras que las celdas, por el contrario, quedaban en la oscuridad. El ambiente de una prisin adquiere su mxima prestancia cuando cae la noche con su silencio opresivo, y cuando, desde las celdas, aqu y all, se oyen leves ruidos, indicadores de que aqu dentro hay alguien intranquilo, alguien atormentado, alguien que no es capaz de conciliar el sueo reparador. S, cunto sufrimiento y cunta miseria, qu tormentos anmicos, qu martirio interior no encierra esta casa dentro de sus paredes! Cuntos en este momento no estn temiendo por su futuro, por su vida! Qu traera el da de maana, pasado maana...? Ocupado con estos pen151

samientos, llegu hacia las diez y media a la celda de Roger Libion, que, por ser la ltima noche, haba sido alojado en una celda del piso inferior, al final del lado derecho. Roger era un joven estudiante de Bruselas, de 22 aos, de cabellos rubio-oscuros, facciones plidas y ojos grandes y oscuros. Cuando entr, estaba sentado y escriba algo. Al verme, se puso en seguida de pie y me salud. Luego continu: "Seor cura, mi hermano quiere hacerse dominico. Mi ta lleva 22 aos de monja en Australia. Puedo yo llegar an a ser santo? Puedo yo llegar an a ser santo?" Esta doble pregunta con el acento de un profundo anhelo me afect muy mucho, y le respond: "Ciertamente, quien con tanta intensidad anhela la santidad, en realidad ya posee a buen seguro una no pequea dosis de esa santidad que busca tan afanosamente". Luego, empez a contarme su vida con todo lujo de detalles. Su relato se reproduce en parte aqu textualmente: "Yo siempre quise ser oficial. Crea que esa era mi vocacin, dado que ah pensaba que poda ejercer un gran influjo sobre las almas. Ahora he comprendido que el sacerdote tiene un mayor influjo sobre stas. Cuando tena 18 aos, me di cuenta en una semana santa de que yo tena que hacerme sacerdote. Le dije a Jess: "No s lo que t ahora mismo quieres de m, pero si quieres que sea sacerdote, persigeme con amor y con dolor"... Y durante 5 aos he sufrido mucho, muchsimo. Por cinco veces he estado ante los tribunales; cuatro veces fui condenado a muerte por haber luchado por mi patria: por haber transmitido noticias prohibidas. 152

Vd. conoce al P. Mauroy, de Namur. El 19 de julio me dijo durante un paseo por el patio de la crcel: "Reza, reza mucho pidiendo humildad, y ten mucha confianza en Mara. Vive slo para el sacerdocio. Reza y sacrifcate por los sacerdotes". En julio empec a rezar dos rosarios cada da. Siento en m mucho amor. Desde agosto he venido rezando tres rosarios. Luego comenc a hacer apostolado con mi compaero de celda. Es un holands: Nico de R. No es creyente ya de familia. He hablado mucho con l sobre Mara. Nico me deca: " Para los protestantes y para los ateos, Mara no cuenta en absoluto!" Pero yo segua exhortndole: "La fe no es cosa del entendimiento, sino de la oracin y del corazn". Nico ha comenzado a rezar. En casa rezbamos todas las noches la oracin en familia al sacratsimo Corazn de Jess, despus de que mis padres se hubiesen consagrado a l en 1917. Por mi parte, le ped que me concediese muchos sufrimientos. Anteriormente reciba cada viernes del Corazn de Jess la santa comunin, y en los ltimos meses, cada viernes del Corazn de Jess he experimentado algo especial. En abril promet hacerme sacerdote. Esta vez lo hice nicamente por amor. En la festividad del Corazn de Jess me dijo una voz interior: tienes que morir! Ahora resulta que voy a morir en viernes. Mis hermanos deben rezar mucho cada viernes del Corazn de Jess. Mis padres han de peregrinar a Banneux y colocar all una placa con la inscripcin: "Roger, a la Madre del cielo, en agradecimiento!" Yo, padre, tengo mucha confianza en Mara". 153

Luego, con profunda uncin, con un gran amor y anhelo, dijo: "Mara, Mara". Y lgrimas de alegra brotaron de sus ojos. "Entrego mi vida a Jess por mis padres, por mis hermanos, por la conversin de mi compaero de celda Nico, por la extensin de la iglesia y para la bendicin de Blgica. Tambin ruego por Vd. y por Mauroy". Hacia las 0,30 horas, Roger se confes por ltima vez. Luego escribi una conmovedora carta de despedida a sus padres. Su traduccin es la siguiente: "Queridsima familia: Acabo de tener una larga conversacin con mi capelln, que ha recibido mis ltimas expresiones de amor para con Jess y Mara. Dentro de siete horas ya estar yo con ellos. Luego, despus de un breve sufrimiento, podr refugiarme en los brazos de la Madre de Dios y estar frente al amor de Jess al fin! tan desconocido por los hombres. He rezado mucho a Jess, queridsimos mos, pidindole que me permitiese sufrir por vosotros, por vuestra dicha. He sufrido muy poco, si me paro a pensar en la infinita gracia que consegu por medio de la Madre de Dios de Banneux, de Dios Padre. Quin es l? Quin soy yo? El me ha perseguido con su amor! Ah, querida madre y querido padre, sed eternamente alabados porque, a travs de vuestro ejemplo, habis posibilitado que muera yo como cristiano un da! Gracias, mil gracias! Entrego con alegra mi vida por vosotros. Mientras vivis, estar yo a vuestro lado para haceros ms fcil la vida y para conseguiros las gracias que yo suplicar para vosotros a Jess. Qu son diez, 154

veinte aos, toda una vida comparados con la eternidad! Mi ltima noche, toda entera, la he pasado con un capelln catlico y ahora comprendo mejor que antes cuan infinitamente grande es el amor. El 7 de agosto, el primer viernes del mes, he llorado por primera vez en mi vida de alegra. En ese da tan maravilloso he entendido a Jess. Lo he sentido y lo he amado! Oh infinita dicha! Yo pedir a Jess en el cielo que os fortalezca en los momentos en que hayis de recibir la triste noticia de mi muerte. Triste noticia? S, una noticia triste para los corazones que no creen, pero para ti, querida madre, y para ti, querido y valeroso padre, qu gracia ms maravillosa de parte de Dios! Con perseverancia y confianza habis invocado vosotros a nuestra Seora de Banneux para que me concediese la gracia de la vida. Yo tambin: pero, queridsimos padres, acaso no hemos sido escuchados e incluso de una manera ms alta de la que podamos esperar? El 7 de agosto me consagr a Dios en una donacin inspirada en el amor para dedicarle mi vida entera por vosotros. Desde entonces, viv con el anhelo de ser sacerdote en esta disponibilidad para la entrega. Ya soy sacerdote! Acaso ser sacerdote es otra cosa que sacrificarse? Y sacrificarse totalmente por amor a Cristo! Esto es lo primero que yo suplico a Jess como sacerdote. El sacrificio de mi vida, pero con alegra, con amor. Oh Seor, no soy digno de que entres en mi casa...! Hoy entiendo perfectamente estas palabras: doler in Domino - sufrir en el Seor. Permaneced en esto, queridos mos: Jess bendiga vuestro amor. Os ama tanto a todos! Estad 155

alegres, sonred! Pensad que yo estar con Jess y pedir por vosotros. Es que acaso ha de resultar tan difcil decir: "fat voluntas tua" ( = hgase tu voluntad), cuando se entiende qu es lo que significa la voluntad de Dios? Gracias a Jess, gracias a Mara que me han dado tales padres! Esta carta llegar a vosotros. Os dejo asimismo un cuaderno con mis ltimos apuntes y algunos recuerdos que an guardo de vosotros: mi misal, mi rosario, mi reloj, mi bolgrafo y mi pluma estilogrfica. Esta noche rezo particularmente por N. N. Rezo tambin por la conversin de mi amigo Nico. Rezo por todos y entrego mi vida por madre, por padre y por toda la familia. 'Jess, ven pronto!' Roger". Desde las 5,30 oraba Roger, arrodillado ante su taburete, preparndose para la ltima sagrada comunin, que habra de recibir con gran recogimiento y uncin a las 6 de la maana. Despus de un breve desayuno, viajamos cerca de las 6,40 en un coche cerrado hacia el lugar de la ejecucin, en Tegel. A las 7,05, llegamos. Por el camino deca: "No est bien que yo venga a la muerte en un coche. Jess fue andando a la suya". Le dije: "Dios proveer. Despus an habremos de andar un poquito a pie". Le pregunt luego que cmo se encontraba. Sealndome su corazn, me dijo: "Tranquilo como el plomo, tranquilo como el plomo!" Hablamos luego sobre la ltima oracin. Quera rezar: "Jess, Mara, os amo!" An tuvo tiempo para rezar dos rosarios a solas. Al terminar, rec yo con l la letana lauretana, as como el inicio de la santa misa. El gloria, el credo, la oracin del ofertorio, y, como conclusin, el prefacio con el sanctus: "Santo, santo, santo es el 156

Seor... El cielo y la tierra estn llenos de tu gloria! Hosanna en los cielos. Bendito el que viene en el nombre del Seor: hosanna en los cielos". Afuera omos unos pasos que se acercaban. Es la hora! Hemos de interrumpir las oraciones de la misa; pero la misa de la vida sigue. Muy pronto ser la elevacin. El sacrificio de la vida de Roger. Su elevacin de lo terreno a lo divino. En seguida alcanzar el punto culminante de su vida, cuando haga la unin del sacrificio de su joven vida con el sacrificio de Jesucristo. Un sargento entra en nuestro coche y da una seal. Otra vez an le doy a Roger, arrodillado, la bendicin junto con el Santsimo Sacramento. Nos damos un apretn de manos! Nos despedimos. Luego bajamos del coche y caminamos hacia el lugar de la ejecucin, a unos 50 metros de distancia. Despus de la lectura de la sentencia, Roger besa una vez ms la cruz devotamente. Se le ata ligeramente; pero, a peticin suya, sus ojos no son vendados. Ah est Roger con sus rasgos rientes, iluminados incluso. Su mirada va hacia arriba, al cielo. Luego cierra los ojos, es el fin. El comando recibe las rdenes, casi en voz baja: "Carguen! Fuego!" Diez balas alcanzaron su corazn. Inmediatamente cay al suelo y su alma se fue hacia la eternidad. Son las 8 de la maana. Dos minutos despus, el cuerpo de Roger ya est en el atad. Rezo en mi intimidad un padrenuestro y le doy la bendicin. El atad se cierra y es cargado sobre un camin. Pocas horas antes de su muerte, ped yo a Roger Libion un pequeo recuerdo. Me dio una imagen de la Virgen de los pobres de Banneux, 157

escribiendo en el reverso las palabras: "Nuestra Seora de Banneux haga un santo de m. Roger Libion, 21 de agosto, 1943, a las 2,30 de k maana". Verdaderamente vivi y muri como un santo. No lo dudo: su primera intercesin y su primera gracia fue la conversin de su amigo Nico. D.K. "Nadie posee ms poder para unir a los hombres con Cristo que la Virgen Mara". Po X

IV VIVENCIAS CON LA LLAMADA MEDALLA MILAGROSA

El origen de esta medalla

En el ao 1830, la Madre de Dios se apareci a la joven novicia Catalina Labour, en la iglesia del convento de las vicentinas, en la ru du Bac, en Pars. En la segunda aparicin ve Catalina cmo en torno a la Santsima Virgen se forma un marco oval de luz, apareciendo escrito en mitad del crculo con letras de oro: "Oh Mara, sin pecado concebida, ruega por nosotros, que en ti tenemos nuestro refugio". Y oye que una voz le ordena: " Haz que se acue una medalla segn este modelo!" Y: "Las personas que lleven esta medalla alcanzarn grandes gracias; las gracias sern superabundantes para quienes la lleven con confianza". Luego, la imagen se dirige hacia Catalina, pasando por delante de sus asombrados ojos, y ve sta la letra "M" dominada por una cruz que descansa sobre un travesano, bajo el que est el 158 159

Corazn de Jess, rodeado por una corona de espinas, y el Corazn de Mara, atravesado por una espada. Luego, todo volvi otra vez a su sitio... Catalina se arrodill en la oscura capilla. El cielo volvi a cerrarse otra vez. Catalina informa a su confesor, el cual, despus He no pocas dudas, llega finalmente a convencerse de que las apariciones han tenido realmente lugar. Va, por eso, al arzobispo de Pars, un gran enamorado de la Virgen, y le cuenta todo exactamente tal como se lo cont a l la joven novicia. El arzobispo desea que la medalla se acue inmediatamente, y en 1832 ya estn en circulacin los primeros ejemplares. Justamente en este tiempo, el antiguo arzobispo de Pradt, von Mecheln, est agonizando. Von Mecheln ha apostatado de la fe. Por eso quiere el arzobispo de Pars, de Qulen, probar la medalla que l ha recibido el primero de todos. Va, pues, con la medalla al moribundo, pero es rechazado con un claro "no". En casa, postrado de rodillas, suplica de Qulen: "Mara, socrrenos! Muestra tu poder a travs de esta medalla, tal como prometiste!" Ora y suplica largo tiempo por la conversin del arzobispo de Pradt. Apenas se ha incorporado, se le comunica que el apstata moribundo quiere verlo. Y el arzobispo de Qulen puede an administrar al penitente los sacramentos finales; y la misma noche muere en paz con Dios el antiguo arzobispo von Mecheln. Despus de este primer prodigio, da comienzo la maravillosa marcha victoriosa a travs del mundo entero. De todas partes llegan informes de conversiones, curaciones y auxilios milagrosos. En pocos aos se acuan millones y millones de medallas, y pronto ya slo se la nombra sin ms como la 160

"milagrosa", la "medalla maravillosa". El libro de Werner Durrer, Der Siegeszug der Wunderbaren Medaille ( = Triunfo de la medalla milagrosa), publicado por la Editorial Verbo Divino en edicin castellana, da cuenta detallada de las apariciones y de los milagros ms llamativos en esta primera poca de su propagacin por el mundo. El 19 de julio de 1947, Catalina Labour fue canonizada por el papa Po XII.

Revelacin privada, s, pero... Las revelaciones privadas, independientemente de a quin les acontece, gozan hoy entre muchos cristianos de una estima ms bien escasa. Vamos a ceder aqu la palabra al profundo telogo, el obispo Dr. Rudolf Graber. Respecto a las revelaciones privadas ocurridas en Ftima, manifest de una manera clara y rotunda en Vilsbiburg, el 13 de julio de 1965: "La revelacin privada est hoy, por decirlo as, indisolublemente unida al asunto de Ftima: es como su etiqueta... Hoy resulta interesante hacer preguntas y observaciones tales como: "Qu es lo que pretendis con vuestro eterno Ftima en los labios?", o: "Ftima es tan slo una revelacin privada", o bien: "Yo me atengo a la gran revelacin de Dios en la biblia y en el mundo apostlico, y esta revelacin se concluy con la muerte del ltimo de los apstoles. Por qu, pues, tanto ruido?" S, tienen Vds. razn: la gran revelacin de Dios se cerr con Cristo y los apstoles; pero esto 161

no significa que Dios no pueda hablarnos con posterioridad. .. Cada palabra de Dios es grande y santa: independientemente de que se dirija a un profeta del Antiguo Testamento, o a una joven campesina que, por no saber, no sabe ni leer ni escribir. .. Por lo dems, ya Pedro habl antao en su sermn de pentecosts y con una claridad meridiana diciendo que el espritu se derrama sobre toda carne, y que los hijos y las hijas hablarn y que los ancianos tendrn sueos... Acaso no se derrama incluso sobre las siervas y los siervos? Y si esto no sucediera, no se cumplira entonces la palabra de Dios. Las revelaciones privadas son slo la actualizacin de aquellas palabras de pentecosts, es decir, que el espritu habra de derramarse sobre toda carne. Y el cumplimiento de las palabras de Cristo en el sentido de que permanecer con nosotros todos los das hasta el fin de los siglos; y el cumplimiento de las palabras del profeta, que dice: "Voy a firmar con vosotros una alianza eterna, y no cesar de hacerles el bien" (Is 55, 3). En buena hora ha llamado la atencin un importante telogo sobre el hecho de que en las revelaciones privadas hay que distinguir exactamente entre aquellas que slo se dirigen a la persona agraciada y aquellas que, al mismo tiempo, contienen tambin un mensaje para todo el mundo: las primeras pueden dejarse a un lado, pero las ltimas habr que tenerlas en una gran consideracin. Y Ftima esto es evidente pertenece a estas ltimas". (Hasta aqu las palabras del obispo Rudolf Graber, el 13 de julio de 1965). Y a estas ltimas revelaciones pertenecen tam162

bien las revelaciones privadas de Mara en Pars, respecto a la utilizacin creyente de la medalla milagrosa. Los siguientes relatos tal vez mostrarn que la Santsima Virgen tambin hoy en da sigue posibilitando a travs de su medalla gracias abundantes cuando sta se utiliza con gran confianza.
Arroj el rosario por la ventana

Un joven sacerdote, extenuado por gravsimos trabajos en su quehacer apostlico, fue ingresado en un hospital de enfermedades nerviosas despus de sufrir una grave depresin nerviosa. La convivencia con otros muchos enfermos no hizo ms que empeorar en poco tiempo el estado del paciente, de modo que, a las molestias anteriores, se le aadieron ahora depresiones graves y manas persecutorias. Y as, despus de unos cuatro meses de estancia en esa institucin, los mdicos se vieron obligados a enviarlo al servicio para incurables, donde qued bajo la constante observacin de un enfermero y en compaa de otros 40 pacientes semejantes. Sin embargo, en este ambiente las depresiones del coadjutor de 32 aos fueron en aumento, especialmente por cuanto era consciente de la situacin en que se hallaba. Su mayor sufrimiento consista no slo en no poder celebrar la santa misa tal era la prescripcin mdica, sino que tambin le estaba prohibido el participar los domingos en los servicios divinos en la iglesia de la institucin en que se hallaba. Aadase a ello el hecho de que en la sala de vigilancia de los incurables no se reciba correo alguno, ni siquiera llegaba un peridico. Los otros 163

enfermos hacan circular noticias patticas; as, por ejemplo, que haba estallado la tercera guerra mundial a travs de una declaracin de guerra por parte rusa, que el papa haba tenido que abandonar Roma, huyendo, etc. Muchas otras cosas hacan insoportable la estancia de este sacerdote en este servicio para incurables, estando como estaba plenamente consciente de su estado; particularmente le resultaba muy desagradable, por ejemplo, la utilizacin compartida de los retretes en el mismo cuarto, con tantos enfermos mentales... El joven sacerdote lleg a sentirse abandonado por Dios y por los hombres. En esta situacin, una noche que estaba de pie junto a los barrotes de la ventana de la sala de vigilancia, mirando hacia fuera, pleno de desesperacin y desorientado, se dijo a s mismo, con gran desnimo: "Ests perdido, ya no hay ninguna ayuda para ti, ya no queda ninguna salida!" En tal situacin desesperada, sac su rosario del bolsillo, hasta ese momento celosamente utilizado por l, y lo arroj fuera a travs de los barrotes. "Nada tiene ya sentido para m", suspir el pobre desgraciado. Y sas, en verdad, fueron las semanas ms terribles para el infeliz: Ya no rezaba siquiera! Cada vez ms frecuentemente se repeta: " Ests perdido; nunca has sido ordenado vlidamente como sacerdote; una eterna condenacin es lo que te espera!" Una persona sana apenas puede imaginarse qu martirio ha de suponer a un enfermo de este tipo pareja situacin mantenida a lo largo de varias semanas. Por medio de repetidos electroschocks, cada vez ms frecuentes, intentaban los mdicos amortiguar ms y ms la memoria del paciente. 164

Y he aqu que es precisamente ahora cuando se opera el giro decisivo! Una tarde, el joven sacerdote hundido en su resignacin y en su desesperanza "paseaba" juntamente con otros pacientes en un patio interior rodeado por un muro de unos cuatro metros, bajo la inspeccin de un guardin. Los enfermos, todos vestidos con sus trajes de rayas azuladas, marchaban en fila india en torno al muro, abandonado cada cual a sus dilogos interiores y a sus pensamientos... Y as por una hora. De repente, entr en el patio una anciana de 82 aos, hermana del capelln de la institucin, muerto haca poco tiempo... Y se puso a buscar entre el grupo de los cuarenta enfermos. Al fin, se acerca al grupo y le dice al que buscaba: "No es Vd. el reverendo N. N.?" El sacerdote dice que s con la cabeza. Y en un momento la anciana seora toma maternalmente la mano derecha del enfermo, le pone en ella la "medalla milagrosa", y le dice: "Reverendo, un joven sacerdote como Vd. no puede desmoronarse justamente en esta hora! Aqu le traigo yo una medalla que encontr entre las cosas de mi difunto hermano, que la haba trado de Lourdes pocas semanas antes de su muerte. No confe Vd. ya ms en ninguna ayuda humana, sino nica y exclusivamente en la Madre del perpetuo socorro! Rece Vd. a menudo las palabras que se leen en esta medalla!" Despus de esto, la seora N. abandona prestamente el patio de los enfermos. El enfermo volvi continuamente sobre la medalla y la ley en secreto: "Oh Mara, sin pecado concebida, ruega por nosotros, que en ti tenemos nuestro refugio". Y como un rayo se le pas por las mien165

tes: "No digas a ningn mdico ni a nadie qu es lo que te pasa, confate nicamente en la Madre de Dios". A la noche siguiente, que como otras muchas veces apenas consigui pegar los ojos, el paciente rez miles de veces la oracin impresa en aquella medalla. A la maana siguiente y en los das prximos a la visita del mdico, el enfermo contestaba siempre a lo que se le preguntaba: "Gracias, no me puedo quejar". Algunos das despus escuch cmo el mdico le deca al guardin: "Qu opina Vd.? Podamos trasladar al coadjutor al departamento de caballeros, a ver cmo reacciona". Y as se hizo. El paciente pas al servicio de enfermos menos graves, con habitaciones individuales y que disponan de dos horas al da para salir al exterior. Despus de nueve horribles meses, esto era para el joven clrigo un milagro apenas creble. En una de las salidas de la tarde, se lleg nuestro hombre a la oficina de correos del lugar, y puso un telegrama al sacerdote de su pueblo. Deca as: " Por favor, venga pronto!" El cura prroco, que desde la temprana juventud del paciente profes siempre a ste una relacin verdaderamente paternal, se present de inmediato. El enfermo fue llevado a la portera por un vigilante, pudiendo charlar all solo con su cura prroco. Despus de una conversacin de ms o menos un cuarto de hora, el anciano sacerdote, ya encanecido, pregunt a su protegido: "Pero dime, querido, por qu ests todava aqu?" El coadjutor respondi: "Si Vd. sabe darme una respuesta, o bien si, aunque slo sea, debe decirme por qu ya no puedo celebrar el santo sacrificio de la misa, no me importara seguir estando aqu"... "Cmo? Acaso no puedes ya celebrar? Esto 166

no puede ser! Maana celebras t aqu la santa misa! Y no dejo esta casa antes de haber conseguido esto. Sabes acaso qu da es maana?" El paciente dijo que no, y es que haca tiempo que no vea ni un calendario ni un peridico. A esto contest el viejo sacerdote: "T siempre fuiste un especial hijo de Mara, procedes de una parroquia mariana, todos los grandes acontecimientos de tu vida cayeron en el mes de Mara, y maana es la fiesta del nacimiento de Mara. Maana, pues, subirs nuevamente al altar, despus de tanto tiempo de no poder hacerlo!" El coadjutor lo escuchaba con gran atencin; luego busc en su cuello la medalla sujeta a una cadenita, y dijo: " Ahora s por qu vuelvo a celebrar otra vez maana!" A la maana siguiente, celebr el joven sacerdote en el altar mariano de la iglesia de la institucin, hondamente conmovido por ser sta la primera vez desde meses que poda celebrar el santo sacrificio. Desde ese da su recuperacin, si bien lenta, se fue confirmando, y hoy es el da en que ya hace ms de doce aos que trabaja a pleno rendimiento en su labor pastoral, un hombre que haba sido declarado incurable por la ciencia de los hombres... Sus primeros ahorros los fue acumulando para poder realizar una peregrinacin a Lourdes, donde en la festividad del rosario de 1954 dio las gracias a la Virgen, pletrico de felicidad, por la salvacin que en l se haba operado, y en la que ya nadie crea desde una perspectiva puramente humana. K. M. H. Tambin a los sacerdotes pone el Seor a me167

nudo una pesada cruz sobre sus espaldas. Algunos llevan un duro sufrimiento expiatorio. El sacerdote no vive para s, sino para los otros (Pablo VI, 3 de julio de 1968). Cuan necesario es, pues, rezar y sacrificarse por los sacerdotes! Dios bendice a menudo esta oracin en forma muy sorprendente. Recemos: Mara, Madre de los sacerdotes, bendice a todos tus hijos sacerdotes en su difcil misin. Suplcales la gracia de una fe humilde y profunda y de un amor dispuesto al sacrificio. Suplcales particularmente tambin la pureza, la fortaleza y la disponibilidad para servir abnegadamente a Dios y a las almas...

Experiencias de un capelln de enfermos Era medianoche. Fui llamado para asistir a una joven madre moribunda en el hospital, que tena seis nios pequeos. Despus de haberle administrado en su forma breve la sagrada extremauncin y de haber rezado las oraciones de los difuntos, le puse bajo la almohada, donde reposaba su cabeza ya inconsciente, una medalla milagrosa, dicindole a la enferma: "Hoy la Madre de Dios podra suplicar al Seor un pequeo milagro, salvando la madre de los seis nios". Una esperanza particular me daba el hecho de que era el 11 de octubre, que estaba por terminar; era el da de la maternidad de Mara. Los dos mdicos volvieron entre tanto para ocuparse nuevamente con la enferma. Yo, por mi parte, abandon la sala de operaciones. 168

Cuando a la maana siguiente volv al hospital, la enfermera me cont inmediatamente que la enferma, que anoche estaba al borde de la muerte, hoy se encontraba muy bien, siendo la admiracin de todos. En ese momento precisamente lleg el mdico jefe, y en la misma puerta exclam asombrado: "Cmo, an sigue viva la enferma?!" La enfermera nos introdujo a ambos en la habitacin de la enferma en cuestin, sorprendindonos una figura sonriente, sosteniendo, radiante, una medalla milagrosa en la mano. El mdico jefe no pudo articular palabra. Todos estbamos convencidos de que la intervencin de la Madre de Dios era manifiesta. Y as, un par de das despus, la madre de los seis pequeos fue dada de alta, totalmente sana, pudiendo reintegrarse a su familia...

Diez aos de oraciones en vano!

"Conoc a una madre relata una asistenta social de O. que llevaba rezando ya ms de diez aos por su hija Helga y sus tres hijos, suplicando el retorno de todos ellos al seno de la iglesia catlica. Por presiones familiares del padre del novio, fundamentalmente, su yerno haba permitido que su boda se efectuase a la manera evanglica, siendo luego tambin bautizados sus hijos en la misma iglesia evanglica, e igualmente por lo que se refiere a la educacin de los pequeos. Su esposa Helga, que proceda de una familia catlica distinguida, sufra lo indecible durante todos estos aos bajo la escisin espiritual a que 169

se vea sometida. Pareca como si todas sus oraciones y las de su madre hubiesen sido en vano. Era el da del Corpus Christi del ao 1960, antes de la procesin, cuando la madre de la joven esposa me cont todo su sufrimiento. Tena con ella, de la mano, una nietecita, la cual, con cualquier ocasin, repeta continuamente la pregunta: "abuela, por qu no puedo ir en la procesin?" O: "Yo tambin quiero tener un domingo de cuasimodo", etc. Yo, por mi parte, di a la pequea una medalla milagrosa y otras tres a la abuela para que se las diese a su hija, indicndole que a buen seguro que la Madre de Dios hara algo... No habran pasado ni tres meses despus de este da del Corpus, cuando un buen da se me acerc la seora B., llena de alegra, y me dijo que haba sucedido un milagro. Su yerno haba dicho a su mujer despus de un enfrentamiento con su padre: "Helga, toma a nuestros hijos y llvalos al cura catlico. Prepara para nosotros un matrimonio tambin catlico". Ahora, s, la pequea Mariane podr celebrar, tambin ella, el domingo de cuasimodo...

Mi oso - mi talismn Era en el ao 1945. Por la hermosa tierra de Silesia avanzaba la furia de la guerra. La angustia y la miseria hacan acto de presencia sobre una regin rica y agradable a los ojos del Seor. El condado de Glatz tampoco se libr de estos avatares guerreros. Las jvenes y las mujeres vivan continuamente angustiadas, y, ante la desesperacin, a menudo buscaban el suicidio. En la vieja 170

casa de la viuda Schngarth naban encontrado cobijo un par de mujeres con sus hijas y jvenes muchachas. La casa quedaba oculta detrs del desfiladero, existiendo una pequea esperanza de quedar protegidas ante lo ms terrible. "Yo confo en mi talismn", dijo una seora, apretando un pequeo oso contra su pecho. "Siempre me ha trado felicidad y tambin hoy me va a preservar de lo ms terrible". " Seora Haberlein, quiere Vd. desatar la ira de Dios sobre mi casa?", se dispar irritada la viuda Schngarth. "Yo pienso que nosotras necesitamos ahora una proteccin muy diferente a la que puede prestarnos su pequeo oso...". "No te enfades, madre, djalo", dijo una joven, poniendo cariosamente la mano sobre el hombro de la madre. Luego se dirigi a la vecina recogida en aquella casa y le dijo con voz bien clara: "dme el oso, por favor!" Y la mujer le dio su tesoro a la muchacha, que la miraba amable pero firmemente tambin. Rosemarie, la muchacha en cuestin, abri con un impulso rpido la puerta de la estufa y arroj el osito al fuego... La mujer entonces puso el grito en el cielo, pero Rosemarie la mantuvo sentada con suave violencia, y llevando el dedo a su boca, dijo: "Yo conozco una proteccin mejor". "Una mejor proteccin que mi oso?" estall la mujer, y comenz a llorar. "Oh... oh..., Vd. me ha quitado mi talismn, mi benefactor". Pero Rosemarie ya no escuchaba los lamentos de la seora. Ante el altarcito de casa encendi una vela, luego se dio la vuelta hacia las otras mujeres, sac una medalla de la Madre de Dios de debajo de su vestido, y dijo sencillamente: "La Madre de Dios prometi a santa Catalina Labour que quien 171

llevase la medalla milagrosa de la Inmaculada Concepcin, recibira muchas gracias. Yo llevo esta medalla desde mi primera comunin y creo en la promesa de la Madre de Dios. Pidamos la gracia de que por esta pequea medalla nos venga a todas nosotras la bendicin de su maternal proteccin ". Despus de estas persuasivas palabras, la joven se arrodill y empez a rezar el rosario. Las mujeres, las jvenes y los nios hicieron lo mismo. Incluso la supersticiosa mujer del osito empez a mover sus labios, despus de un primer recelo. Pero sobre la regin andaban desatados los perros de la guerra. A menudo las puertas de las casas eran amenazadoramente golpeadas con las culatas de los fusiles, y los gritos y cantos de los hombres borrachos hacan estremecerse a las gentes. Pero las mujeres aqu reunidas rezaban da y noche de una manera ininterrumpida. Las valientes mujeres y muchachas no hacan otra cosa que rezar. Volvan a encomendarse continuamente una y otra vez a la reina de los cielos. Y el milagro sucedi. No hubo casa en el pueblo que quedase inmune ante la furia destructora de la guerra. nicamente la sencilla casa de madera, en la que se or da y noche, ella qued inmune, y quienes en ella buscaron refugio fueron protegidas del grosero ataque del enemigo, aunque el peligro se cerni sobre ellas amenazador. El saludo del ngel, que brota siempre de las personas atormentadas, evidencia la poderosa proteccin de la Madre de Dios, y permite comprender sus palabras a santa Catalina Labour, cuando antao le mostr su medalla milagrosa: "Los rayos son el smbolo de la gracia que derramar sobre todos los que me lo pidan.
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Todos cuantos lleven esta medalla alcanzarn grandes gracias". Despus, cuando estas valientes mujeres encontraron una nueva patria en lejanos pases, Rosemarie recibi un buen da una carta inesperada. Proceda de la antigua vecina del amuleto, y entre otras cosas expresaba su agradecimiento: "Hoy deca llevo tambin yo una medalla de la Madre de Dios, y siento la bendicin de la reina de los cielos. Qu simple era ya entonces cuando pona toda mi felicidad en un oso!" J.H. "Hoffnung" (1957)

Proteccin en la carretera

Hace algunos aos, el padre H. vino del convento de M. a nuestra parroquia para ayudar en el confesonario y en el pulpito. Una vez cumplida la tarea, se me ofreci llevar de vuelta al Padre a su convento en mi propio coche. Al subir al coche, me dijo el P. H.: "No llevas en tu coche ninguna medalla milagrosa?" Le dije que no, y que no era ello necesario, dado que ya llevaba conmigo una tal medalla. Pero el padre H. no se dej convencer con estas objeciones mas. Ech, pues, mano de su cartera de bolsillo y me tendi una medalla milagrosa con la observacin siguiente: "Tambin tienes que poner en tu coche una medalla". Despus de un pequeo viaje, dej al padre H. en su convento y me dirig de nuevo hacia casa. Pues bien, en este viaje de vuelta estuve en un tris de chocar con otro coche cuando un conductor, al que yo pens adelantar, gir brusca173

mente hacia la izquierda sin sealizar en absoluto esa maniobra, torciendo hacia una entrada privada... Con gran presencia de nimo y con unos reflejos de primera, logr evitar el encontronazo. Cuando posteriormente me encontr nuevamente con el padre H., le cont el percance, dado que a m me haba impresionado mucho. Y no hizo ms que fortalecerme en mi idea: es decir, que esa indudable proteccin haba que agradecrsela a la medalla milagrosa. K. M. H. Confiar en la medalla es confiar en la Madre misma. Ella nos la ha dejado como signo de su materna proteccin.

...ayud a vencer la bebida En los aos posteriores a 1947, se desarrollaba en Urucani, en el estado brasileo de Minas, un espectculo diario maravilloso: la providencia divina haba dado a ese pueblo miserable, completamente desconocido hasta entonces, un segundo cura de Ars: el P. Antonio Ribeiro Pinto. Este sacerdote haba sido siempre un celoso sacerdote, inflamado de amor a la santsima Virgen. Durante 27 largos aos haba sido cura prroco en un asentamiento de colonos en el interior del pas, y all imperaba el vicio de la bebida, juntamente con todas las pasiones y todos los vicios que suele tener como consecuencia: inmoralidad, pendencias y, ante todo, indiferencia religiosa. El padre Antonio busc su refugio en la santsima Virgen y 174

Madre de las gracias, y la Virgen no le defraud. A borracho que se tropezaba por la calle, le ofreca el padre Antonio un vaso de agua, previamente bendecido, y en el que haba introducido tambin a su debido tiempo una medalla de la Inmaculada. Recomendaba a sus feligreses que, tan pronto como sintiesen la inclinacin al alcohol, bebiesen siempre agua en la que hubiesen previamente introducido una medalla consagrada. El xito fue fantstico. Tres aos despus, no hubo nadie ya que se entregase al vicio de la bebida. Tambin otros afligidos, enfermos y oprimidos venan al sacerdote pidindole la bendicin. Y el bueno del padre Antonio ayudaba a todos; pero lo que a l le importaba era la curacin y salvacin de las almas. Por ello exhortaba a todos a llevar una vida cristiana, a recibir ms a menudo los santos sacramentos de la confesin y la sagrada comunin. " Tened gran confianza en Mara, la Madre de la gracia!", deca a todos. Luego les entregaba la medalla de la Inmaculada y les aconsejaba hacer una novena a la Madre de la gracia. H. Dice san Bernardo: "Cristo se hubiese bastado para que ahora todo contento nos viniese de l... Pero por cuanto Dios tiene un ardiente corazn, la mujer tiene reservado un lugar en la reconciliacin... "Dios quiso que nosotros lo consigamos todo por Mara".

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No quiero ningn sacerdote!

(vivencia de una enfermera) Era una hermosa maana del mes de abril. M servicio me llamaba a un nuevo enfermo con pulmona doble. Not en seguida, nada ms llegar, que Dios no era habitual de esta casa. La seora J. me explic que era deseo del enfermo que se me llamase a m porque me conoca de vista. Pero que mi deber era nica y exclusivamente ocuparme con la cura prescrita por el mdico y no con religin. "No es sta nuestra costumbre", me aclar la seora formalmente. Me puse, pues, a la tarea de atender al enfermo, siendo aceptada por ste con gran entusiasmo. Pasaron los das y el estado del enfermo se fue haciendo cada vez ms preocupante. El sbado me encomend a la proteccin de Mara y me atrev a preguntar si tal vez no sera bueno que un sacerdote hiciese una breve visita al enfermo. "Como Vd. desee, hermana; hace diecisis aos que abandon todo, aunque yo me cas por la iglesia e hice bautizar a mi hijo; dgale al sacerdote que venga, tal vez despus me sienta mejor". Por desgracia, el enfermo recibi con malas maneras al sacerdote, insultndolo incluso. Cuando aparec yo por all, me grit: "He cambiado de opinin, no quiero ningn sacerdote, ni quiero ninguna hermana; desaparezca!" Durante los tres das siguientes, volv slo en virtud de la obediencia a mi superiora: idntico recibimiento, los mismos insultos. El cuarto da era mircoles. La seora de la casa me dijo al abrir la puerta: " An sigue viniendo Vd.!" "S le respond, puedo 176

ver al enfermo? " "Si Vd. tiene arrestos para ello... Pero ahora ya no pasar nada, pues est en coma desde la medianoche". Mi corazn se contrajo doloridamente cuando vi al pobre moribundo completamente inconsciente; los ojos vidriosos, la boca abierta; agonizaba. Me arrodill junto a su cama, tom m rosario y comenc a rezar en voz alta un misterio. Y como su mujer protestase, le dije que ya que me haba llamado al principio, yo me quedara all hasta el final. Estando de rodillas, vea impotente, al mismo tiempo que no cesaba de rezar, cmo bramaba la muerte ya cercana. De repente, me vino la idea de ponerle la medalla milagrosa. Hice un cordn en torno a su cuello y le puse la medalla sobre su corazn, que estaba golpeteando como loco en la ltima batalla. De pronto, los labios del enfermo empiezan a moverse, y parece que habla. Qu dice? " Estoy condenado, estoy condenado!" "No, Vd. no est condenado, Vd. est an vivo. Nunca se est condenado mientras uno est an sobre esta tierra". " Qu tengo que hacer para no ser condenado? " "Diga conmigo las oraciones!" Y el enfermo va repitiendo cada una de mis invocaciones. Luego vuelve a decir: "Qu tengo que hacer para no ser condenado?" Me aventuro a decir: "Recibir al sacerdote". Llama a su madre y a su mujer. Estas se presentan excitadas. "Vosotras dos, id rpido y buscad al sacerdote!" Un padre jesuta viene en seguida desde el colegio vecino. Llor. "Qu pasa, hermana?" "Oh, padre, esto ha sido cosa de la santsima Virgen! Ya estaba murindose. Es ella la que lo volvi a la vida!" " La santsima Virgen! Oh, hermana!" Dejo al religioso con el moribundo y voy a la 177

iglesia para rezar. Despus de un buen rato llega el buen padre, y sonre. "Voy a buscar la sagrada uncin y el vitico, pues est preparado". Algunos momentos despus, el seor J. recibe a su salvador, y la sagrada uncin lo fortalece para el gran viaje. En su accin de gracias, me pregunta: "Hermana, conoce la cancin "Pongo mi confianza en ti"? Digo que s y la cant de todo corazn. Despus de eso, vuelve el sueo del coma. Yo permanec a su lado hasta su ltimo suspiro, ocurriendo dos horas despus. Aqu experiment yo, por as decir, milagrosamente la proteccin que Mara concede a todos cuantos llevan su medalla, no dudando en absoluto de la omnipotencia suplicante de Mara. K. M. H. Recemos a menudo: Jess, Mara y Jos, os amo! Salvad las almas! Nuestro corazn tiene que ensancharse para esta oracin y a travs de esta oracin.

V
VIVENCIAS CON EL ESCAPULARIO BENDECIDO

Un soldado rojo grita: no disparar

El pasado ao, un sacerdote y profesor espaol pas varias semanas en la casa "Mara Reina", en Bonn. Era un modelo de sencillez, de humildad, de bondad subyugante y de edificante piedad. Como impregnado del ser de nuestra Madre celestial, era todo humildad y negacin de s mismo, dispuesto en todo momento a poner su vida por Dios y su reino. A un sacerdote de nuestra sociedad le cont una vez la siguiente conmovedora historia, vivida por l durante la guerra civil espaola: "Como neopresbtero, pude tener en mi iglesia parroquial el primer sermn pblico. La guerra civil ruga con cruel violencia. Los rojos estaban en pleno avance, no sabiendo exactamente nadie dnde se encontraban en realidad. El general Franco, que mandaba las tropas cristiano-nacionales reunidas en torno suyo, acababa de desembarcar en el continente desde frica, prosiguiendo 179

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su marcha por la costa suroeste de Espaa. Mi lugar de origen haba sido hasta entonces perdonado por los comunistas, y tambin ahora se lo crea libre de un ataque. Dado que casualmente se celebraba la festividad del escapulario, y por cuanto yo mismo como el papa Po XII llevaba desde mi juventud, pleno de fe, de esperanza y de caridad, el escapulario del Monte Carmelo, prediqu sobre el origen, la historia gloriosa y las grandes bendiciones del santo escapulario y de la hermandad del escapulario. Al finalizar mi sermn, no saba yo quin estaba ms conmovido por las bondades maternales de nuestra Madre celestial, si yo, el joven sacerdote, o los oyentes... Durante todo el da no cesaba el rumor de que los rojos se estaban acercando a nuestro pueblo. Sobre su efectiva llegada, les iban precediendo los relatos sobre las crueldades por ellos cometidas un verdadero rosario de terrores, ruinas y sufrimientos. La sangre de los mrtires que fueron descuartizados a causa de su fe saturaba la tierra. A la maana siguiente, celebr una vez ms an en privado el santo sacrificio de la misa, para luego dedicarme a mis futuras tareas pastorales. No era ya mucho el tiempo que me quedaba para desaparecer del pueblo. A cada momento podan hacer acto de presencia los rojos, y yo estaba convencido de que significara mi muerte s llegaban a encontrarme. Inmerso en una atmsfera divina, abandon la iglesia. Pero, de repente, sucedi lo que tanto temamos: una camioneta llena de comunistas armados atraviesa rpidamente la carretera del pueblo. Sus caras son un paradigma de todos los vicios, y en un primer momento me inspiran un verdadero terror.
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Ahora ya no cabe pensar en una huida. El primer rojo que se fija en mi sotana negra, da la voz de alto al conductor del vehculo, saltando de la camioneta, seguido por otros. Me agarra por los hombros y me empuja contra la pared, tenindome encaonado mientras tanto. "Manos arriba! " Obedezco maquinalmente, pensando nicamente en mi sagrado escapulario y en las promesas de la santsima Madre de Dios. Una gran paz me sobreviene. De repente, me siento protegido por Mara. Lo que luego sucede slo puedo interpretarlo como una milagrosa providencia del cielo: un soldado rojo salta del coche, y a grandes zancadas se planta en medio de sus camaradas, y, ante todo, se acerca a aquel que me tiene sobre la pared, desvindole el can de la escopeta hacia abajo, y le grita: " no disparar! " En un santiamn se enciende una acalorada disputa entre la soldadesca comunista, formndose dos partidos: uno que me quiere liquidar de inmediato, y el otro que se opone. Las opiniones suben violentamente de tono, enzarzndose entre s. No consigo entender por qu razn se me quiere perdonar la vida. El caso es que una parte de ellos lucha tenazmente por conservrmela, y en esta algaraba logro escabullirme de sus manos. Sigue siendo un misterio sobrenatural cmo pudo suceder esto. Yo lo atribuyo al escapulario gris de la familia carmelitana. Sigue una fuga excitante y llena de aventuras a lo largo de los Pirineos y en la frontera portuguesa. Durante semanas hube de albergarme en una choza abandonada de pescadores. Una anciana mujercita fue la que me mostr este refugio. Y todas las maanas me llevaba algunas patatas cocidas, nico alimento que deba bastarme para
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toda la jornada. Lo mismo que para la buena anciana. En las condiciones ms primitivas celebraba yo cada maana la santa misa, acompaado slo por la anciana seora. Pero pronto este refugio se vio tambin amenazado. Los rojos empezaban a abrigar sospechas y por eso hube de ponerme otra vez en movimiento. Al fin, logr felizmente llegar al campo de Franco. Estaba salvado! No me cabe la menor duda, y es mi ms firme conviccin de que fue la reina del monte Carmelo, cuyo escapulario gris llevo fielmente, la que me salv de manera tan milagrosa. Cuando, posteriormente, hube de predicar como capelln militar, testimoniando la providencia de Dios ante mi muerte, se apoderaba de todos los oyentes una profunda emocin. Los soldados me pedan entonces el sagrado escapulario y, consagrados de ese modo a Mara, rezaban conmigo todos los das el santo rosario, arrodillados". Esto es lo que tambin quiere, como sabemos, Nuestra Seora de Ftima, para que termine finalmente la guerra fra entre los hombres y se impida, efectivamente, la guerra caliente que a todos nos amenaza. Pero para eso hemos de cambiar tambin nuestras vidas. "Hoffnung" (1957)
Escapulario llamado a desaparecer?

" Pero es que cosas como el escapulario, algo tan accidental y legendario casi, tienen alguna importancia en el da de hoy?" Acaso la reforma litrgica no ha intentado cortar con todo lo "accesorio", orientando nuestra piedad hacia lo verdaderamente esencial? Es que vamos a hacer depender nuestra piedad de una cosa tan "externa" como es un trocito de tela? No es mejor, acaso, concentrarnos "nicamente en el solo altar"? Estas preguntas son hoy de la mxima importancia y no slo se refieren al escapulario, sino que afectan tambin igualmente al rosario, al va crucis, etc.; dicen relacin asimismo con el hecho de nuestra pertenencia a las Congregaciones y a las Hermandades Marianas y al campo entero de la "piedad subjetiva", a los ejercicios y oraciones de devocin privados. Tiene todo esto algn sentido en nuestros das? Muchos quisieran despachar limpiamente estas preguntas con la exigencia de eliminar gustosos todo lo accidental, todas las imgenes barrocas de los santos, todos los altares laterales, en una palabra, quedarse slo con una piedad de tipo bblico-litrgico..." ha constitucin sobre la liturgia da una precisa respuesta Quien as piense, en modo alguno ha ledo, o lo ha hecho de una manera superficial, e n e l decir del obispo Graber, la constitucin sobre la liturgia, y, en todo caso, no la ha entendido correctamente. Pues si bien es verdad que la liturgia es la "cima", el culmen a que debe aspirar todo 183

Sobre esto ha hecho unas atinadas observaciones el pastor de la dicesis de Ratisbona, el doctor Rudolf Graber, con ocasin de la festividad del escapulario, en julio de 1965, en Straubing. Entre otras cosas, dijo lo siguiente: 182

el quehacer de la iglesia, siendo al mismo tiempo la "fuente" de la que brota toda su fuerza, la constitucin sobre la liturgia pone, sin embargo, junto a ella los tres significativos principios siguientes: 1. En la sagrada liturgia no se agota todo el obrar de la iglesia. 2. Y ni siquiera la vida espiritual, la piedad y la interioridad del cristiano cabe reducirlas sencillamente a la participacin en la sagrada liturgia. 3. Los ejercicios devotos del pueblo cristiano son recomendados grandemente, en tanto stos se corresponden a las prescripciones de la iglesia, debiendo en lo posible participar del espritu y del tiempo de la liturgia. Estos tres principios son de la mxima significacin. En verdad, cabe pensar que estas ideas comprenden la parte ms amplia, desde una perspectiva temporal, de nuestra existencia cristiana, el mayor mbito vital del vivir cristiano. El escapulario - vestido con Cristo "As, pues, el escapulario pertenece contina el obispo Graber a los pia populi christiani exercitia", a los ejercicios piadosos del pueblo cristiano", tal como dice el concilio, a las prescripciones y reglas de la iglesia. Y es que el escapulario es un "sacramental", y el llevarlo significa hacerse acreedor de grandes indulgencias. Hoy, ciertamente, hay que exigir que tales y parecidos usos se hallen entroncados en el uso bblico y en el litrgico. Y por lo que hace al escapulario, esto es realmente factible: dos veces habla el apstol Pablo de que nos revistamos de Cristo:
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"induimini Dominum Jesum Christum" (Rom 13, 14) y (Gal 3, 27): "En efecto, todos los bautizados en Cristo os habis revestido de l". Y acaso no es una idea extraordinariamente profunda el que nosotros como cristianos nos hayamos vestido con l, con Cristo el Seor? Pero, de otro lado, qu responsabilidad habremos de tener entonces frente al mundo: en cuanto vestidos con Cristo, aparecer como "cristianos", incluso desde una perspectiva puramente externa, con el vestido de Cristo, presentarse con la vestimenta y, por decirlo as, con la figura del Seor: acaso no sera lcito e incluso no sera lo indicado construir un da una "teologa del vestido", es ms, una "teologa de la moda"? Ved a lo que nos lleva en ltimo anlisis ese trocito de tela tan pequeo e inaparente, el escapulario! Visto desde esa perspectiva, acaso no cabe entender el escapulario como algo realmente muy "moderno"? Hasta aqu el obispo Graber, quien luego habra de profundizar con todo detalle en la conexin litrgica del escapulario. El sentido profundo del escapulario es, pues, el de vestirse con Cristo, con su luz, con su amor, mientras que el pecado es un vestirse de Satn, un revestirse con su espritu impuro. El escapulario es tambin un vestido protector S, segn la voluntad de la Madre de Dios, tiene que ser tambin un vestido protector. Esto es vlido particularmente para aquellas personas
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que ya no esperan nada de la vida, que desesperan de s y de su entorno, que se sienten solas en su soledad... Incluso el conocido refrn acierta seguramente, cuando dice: "Ay de aquel que est solo!" Podemos confiar plenamente en la proteccin de Mara, que nunca nos defraudar. Como prenda segura de ello, nos ha dado incluso una seal visible, un smbolo de su manto protector, bajo el que nosotros estamos. Este signo lo podemos contemplar en cualquier escapulario mariano bendecido por la iglesia, un trocito de materia que Mara nos entrega de mano de nuestra madre la iglesia como seal y prenda que nos cobija bajo su manto maternal. El escapulario no es, pues, un amuleto provisto de una fuerza de encantamiento supersticioso. El escapulario remite simblicamente a todo aquel que lo usa a la gran protectora Mara, y acta en virtud de la confianza que en ella se deposita. ha misma Madre de Dios o ha ofrecido El escapulario mariano ms antiguo y conocido es el escapulario gris del monte Carmelo, que, segn la tradicin de la orden carmelitana, entreg la Madre de Dios al general de los carmelitas, Simn Stock. Ahora bien, el escapulario ms extendido en nuestra poca es, sin embargo, el llamado escapulario verde del Inmaculado Corazn de Mara. Consiste en un trocito de tela verde, mostrando de un lado la imagen de la Madre de Dios y, de la otra parte, su corazn envuelto en llamas, atravesado por una espada. La Santsima Virgen as lo revel el 28 de enero de 1840, en 186

Pars, en una aparicin a la joven hermana Justine Bisqueyburu, de una gran y profunda piedad, siendo confirmado luego en revelaciones posteriores. Esta hermana perteneca a la Congregacin de las Hijas de la Caridad de san Vicente de Pal, como Catalina Labour. La hermana Justine recibi asimismo el importante encargo de dar a conocer por todas partes el llamado escapulario verde del Inmaculado Corazn. Este, al igual que la medalla milagrosa, deba de operar especialmente la conversin de los incrdulos y pecadores, posibilitndoles una muerte dichosa. Tanto la umversalmente conocida medalla milagrosa como el escapulario verde son un regalo del maternal Corazn de Mara. Por medio de ambos, habra de manifestarse de una manera particular a todo el mundo el amor y el poder de este corazn: a los creyentes en la veneracin, a los pecadores en la salvacin. Los siguientes y consoladores ejemplos deberan estimular en nosotros una gran confianza. Librados de la muerte por un pelo Era el 13 de noviembre de 1965. Habiendo recibido por la maana la comunicacin del "imprimatur" eclesistico para mi librito Erlebnisse mit dem Gruen Skapulier {= Vivencias con el escapulario verde), decid enviar los originales aquel mismo da a la imprenta; pero, antes de comer, una llamada telefnica me pone al corriente de que mis dos hermanos (de 67 y 50 aos) haban sufrido un accidente grave de coche. Un coche cisterna haba patinado en un paso inferior a consecuencia del aguanieve. Mi hermano se pre187

cipit con su coche justamente contra l y en cuestin de segundos fue prensado de tal forma por el camin cisterna que el coche familiar fue reducido a la estricta dimensin de un metro. Un estropicio absoluto! Como por un milagro, no resultaron muertos de inmediato los dos hermanos, sino que nicamente estaban heridos, s bien mi hermano ms joven gravsimo. En seguida de recibir esta noticia, pleno de confianza, cubr en espritu a mis dos hermanos con el escapulario del Inmaculado Corazn. "Madre Mara supliqu, acptalos ahora totalmente en tu vestimenta protectora. Si es la voluntad de Dios, consrvalos para su familia. Pide para ellos su recuperacin". Y la Madre de Dios vino en su socorro. Las heridas no supusieron la muerte. Incluso despus de varias semanas de permanencia en el hospital, ambos fueron dados de alta, nuevamente sanos. Y desde entonces (hace ahora tres aos) han podido otra vez dedicarse sin obstculos a su profesin. Gracias cordiales a la Madre de Dios!
A. M. WEIGL

No se pierde nadie tras del cual ande el amor

(por el autor de este librito) "No ha llamado an la patrulla de reconocimiento?" As pregunt yo desde mi lecho de enfermo. "An no se ha encontrado ninguna pista? " Mi ama de llaves comenz a llorar. " No, nada, nada en absoluto!", sollozaba. Su hermano Alex, un enfermo nervioso, el ms joven de diez hermanos, haba desaparecido de nuevo. Ya haba pasado casi un da entero desde que desapareci. Toda la noche haba estado lloviendo; y en toda la maana tampoco haba dejado de llover ni un solo momento. Y el pobre Alex dando vueltas y ms vueltas por los bosques cercanos! Qu haba sucedido? Como de costumbre, haba llevado Alex mis cartas al correo poco despus de comer del da 9 de agosto. Siempre lo haba hecho de una manera concienzuda. Cuando sali del edificio de correos as se nos cont despus, haba visto venir del bosque a un hombre que traa en un pequeo serillo algunas setas. "Qu, hay setas?", pregunt Alex. "Si te matas dando vueltas, tal vez encuentres un par de ellas", le respondi el hombre en cuestin. Al or esto, Alex se sinti como electrizado. Por su imaginacin pas el llevarnos a casa las primeras setas del ao. Y con la esperanza de que habra de encontrar pronto algunas, se fue al bosque cercano a buscarlas. Nunca le haba permitido yo ir al bosque, pues no conoca lo bastante an esta gran regin boscosa. 189

De nuestra parte hemos de hacer todo aquello que la razn reclama; debemos ser cautos, emplear todos los remedios naturales que podamos, pero, al mismo tiempo, hemos de esperar de la parte de Dios toda ayuda y toda bendicin... Y nuestra mejor intercesora sigue siendo la Madre de Dios.
A. M. WEIGL

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Eran las 14,15 de la tarde. A las 15,10, Alex an no haba vuelto del correo. Teniendo en cuenta su acostumbrada puntualidad, nos sorprendi esta tardanza de hoy. As, pues, llam a la oficina de correos: "Anda Alex por ah?" "No, probablemente se ha ido a buscar setas; al menos as me lo ha dicho el seor X". Oh Dios, pens yo, entonces a buen seguro que no sabe dar con el camino de vuelta! Y es que ya por dos veces habamos sufrido parecida situacin. La primera vez que Alex se perdi en el bosque tard dos das y dos noches en volver a casa; fue en 1963. Y la segunda, el extravo dur 25 das completos. Haba sucedido esto en la extensa regin boscosa de la baja Baviera, entre Arnstorf y ggenfelden, en 1964. Todas las acciones de bsqueda de entonces, tanto por parte de la familia de los condes de Deym, como por parte de la polica, fueron vanos. Slo al cabo de esos 25 das fue hallado Alex a la vera del bosque, en las cercanas de ggenfelden, vistiendo nicamente camisa y pantaln. Durante todo este tiempo haba subsistido casi slo de agua, mendigando algunas pocas veces un trozo de pan, pues era excesivamente tmido para preguntar a nadie dnde se hallaba. Y precisamente porque estaba impedido y enfermo, lo habamos recogido en 1962 en nuestra comunidad. Slo Dios sabe cuantos sufrimientos nos ocasion en esa ocasin, perdido durante tantos das... Pero el cielo escuch nuestras confiadas oraciones y nos lo devolvi sano, sin ninguna enfermedad seria. Esta vez, empero, el retorno ocurri de una manera mucho ms rpida. Al tener noticia de su desaparicin, pedimos inmediatamente a nuestros buenos vecinos y a otros conocidos que nos 190

ayudasen a localizarlo. Y todos nos ayudaron magnficamente: unos a pie, otros con sus coches, hasta bien entrada la noche. Tambin avisamos inmediatamente a la polica para que estableciese su servicio de retn. Y as lo hizo. Pero, a la verdad, esta vez nos atormentaba particularmente el hecho de que en nuestra regin se daba desde haca algn tiempo la rabia. Todos los zorros haban sido tocados por ella. Y as, nadie se atreva a entrar en el bosque sin su escopeta. De otro modo, caba la posibilidad de ser atacado por algn animal rabioso. Incluso en nuestra parroquia ya se haban matado algunos perros, atacados de ese mal por las mordeduras de los zorros del bosque. Acaso no poda un hombre ser atacado tambin por tales animales enfermos? En nuestra miseria, acudimos particularmente a la ayuda del cielo, una vez que ya todas las posibilidades de ayudas humanas se haban agotado. En espritu puse lleno de confianza el escapulario bendito sobre Alex, suplicndole a la Inmaculada Concepcin y madre nuestra: "Querida Madre, en tu nombre lo hemos tomado con nosotros hace 6 aos, protgelo t ahora en este peligro, cubrindolo con tu manto protector! Condcelo de nuevo al hogar!" Tenamos una gran confianza. Ofrecimos nuestro gran dolor por la salvacin de los moribundos en pecado mortal, y particularmente por las mseras almas extraviadas en sus pecados. Esta fue nuestra oracin toda aquella tarde y toda la noche, mirando continuamente la imagen de Mara: "Madre, no permitas que sufra dao alguno en medio de esta lluvia incesante! Trelo a casa!" Y la Madre nos socorri. Hacia las 12 del da siguiente, regres Alex, completamente empa191

pado y cubierto de follaje y espinos. El solo haba encontrado el camino de vuelta, despus de que haba pasado la noche en una espesura del bosque, en donde se recogi al caer aqulla. La Madre lo haba trado de nuevo a casa. Y en mi alma constat otra vez de nuevo el hecho de que nadie se pierde cuando tras l est el amor. El amor que ora, se sacrifica y sufre. El amor que confa. Cuntos extraviados hay hoy de cuerpo y de alma? Est tras ellos el amor? Tu amor? A. M. W.

La boda con el divorciado, frustrada Era en el comienzo de la clase en un colegio. Todas las alumnas estaban ya metidas de lleno en la materia, excepto una. Dnde estaba? Ella, la siempre tan puntual y tan entregada a su trabajo! Oh, cuitada N.! Una gran pena la embargaba esta maana, y por eso esper a la hermana superiora para confirsela a la buena hermana. A buen seguro que la ayudara, pensaba ella. "Buenos das, N., qu deseas?", pregunt la hermana. Entre lgrimas y sollozos, le dijo la muchacha: " Oh hermana, hermana, mi madre se va a morir hoy, de seguro que mi madre va a morir hoy". "Pero si tu madre no est enferma!" "Yo le digo, hermana, que mi madre va a morir del disgusto que le va a dar mi hermana por casarse con un seor divorciado. Yo nada he podido hacer para impedirlo, y esta maana se casarn. Oh hermana, de seguro que mi madre se morir!" Y la pobre chica lloraba y gema all, al lado de la hermana. De 192

repente, dijo sta: "Tu madre no morir y tu hermana no se casar con este hombre. Toma, lleva a tu madre inmediatamente este escapulario verde. Dile que comience a rezar: "Corazn Inmaculado de Mara, ruega por nosotros, ahora y en la hora de nuestra muerte". Que lo rece continuamente, que no cese; te digo que ese hombre no se casar con tu hermana. Apresrate y dile esto a tu madre, que rece confiadamente a la Virgen Santsima y todo ir bien, ya vers". La pobre chica march a casa e hizo como se le haba dicho. La atormentada madre recibi el mensaje de la hermana respecto a su pobre hija engaada. Ciertamente, Mara habra de ayudar en esos momentos de angustia. Tambin la madre superiora y las alumnas suplicaban a la Santsima Virgen por esta urgente intencin, y todas esperaban ilusionadas la solucin a ese gravsimo problema. A la maana siguiente, N. vino al colegio, apresurndose en comunicar a la Madre Superiora que su hermana no se haba casado con el hombre divorciado, pues cuando ste vio lo destruida que estaba la madre de su futura mujer, dijo: "Mejor esperamos; no podra casarme viendo el dolor que tu madre est sufriendo. Vamos a esperar un poco, a ver si se le pasa, y tal vez luego contamos con su aprobacin". Qu sorpresa! Qu alivio! La Madre sacratsima haba actuado. La boda se posterg. Se decidi que se casaran en las prximas vacaciones, ya cercanas. Hasta entonces, tal vez la madre de ella ya se habra hecho a la idea. La hermana, empero, urgi a la chica para que dijese a su madre que no cesase de rezar. Que 193

la oracin a buen seguro que sera escuchada. Pocos das antes del permiso antes dicho, la divisin a la que perteneca el futuro marido recibi la orden de partir hacia una regin alejada. Con ello quedaron rotos todos los vnculos entre el divorciado y la muchacha, y no slo momentneamente, sino para siempre. De este modo mostr Mara su poder, pagando as la confianza de sus hijas. Esta historia, as como otras muchas, se halla testimoniada tanto por lo que hace a la precisa resea de las personas, como la poca y el lugar, en el Sanct Josef-Center, de Emmitsburg-Maryland.

circunstancias verdaderamente asombrosas tuvo tiempo para recibir a su debido tiempo cuando todava era una persona consciente los santos sacramentos de los moribundos. Me llevara muy lejos extenderme aqu en particularidades. Pero, s puedo asegurarle, que nosotros tenemos por seguro que esas circunstancias aludidas hay que referirlas a que el enfermo llevaba el escapulario verde". C. G., Klagenfurt, 12 de febrero de 1965 "Mi hermana dio el escapulario a una mujer que nunca iba a la iglesia. No tard mucho sin que esta mujer fuese otra vez a la casa del Seor. Ahora est all todos los domingos, sin faltar ni uno solo, llevando consigo a su nio. Sigue con atencin el sermn, y nos dijo que ahora tiene que ir todos los domingos a misa, que, de lo contrario, no tendra ninguna paz interior, y que desde entonces es otra mujer, que acepta las cosas graves de la vida con otro temple bien diferente al de antes".
Aumentan los testimonios de la intervencin de la gracia

Trozos de cartas

Sr. F., Waldshut, 2." domingo de adviento de 1964 "Vd. no se creer qu alegra tan grande experimentan las gentes a la vista de mi escapulario, as como las bendiciones que de ste brotan... Le voy a poner aqu slo un ejemplo: un hombre haba de ser operado en los mejores aos de su vida de un tumor cerebral purulento; los mdicos lo haban deshauciado. Durante la operacin, el paciente sostena con una gran confianza el escapulario verde en sus manos; su curacin puede considerarse como un milagro". O. W., Westernkotten, 17 de enero de 1965 "Seguramente le interesar saber que un escapulario verde ayud a bien morir a un moribundo que sufra una grave enfermedad (cncer). En 194

Apenas tiempo alguno anterior comport un carcter tan satnico como nuestra poca. Dios debe ser destronado. La fe, la moral, la paz de las familias, la paz en el mundo, todo parece conmoverse. En tiempo alguno tampoco, sin embargo, han sido tan evidentes las pruebas de la benevolencia protectora de la Madre de Dios ante su 195

Hijo respecto a nosotros. Las repetidas apariciones maanas hasta el momento presente, la actuacin milagrosa en todos los lugares de peregrinacin mariana, la creciente respuesta a las oraciones en base a la confianza en la medalla milagrosa y en el escapulario verde, todo, todo nos lleva a concluir que la intervencin de la gracia del cielo aumenta expresamente en este nuestro tiempo de rasgos francamente apocalpticos. Conversiones llamativas, curaciones no menos estruendosas, proteccin en los peligros corporales y otras muchas gracias de toda especie y condicin son la prueba ms fehaciente de esta intervencin de lo alto. Testimonio del amor maternal de Mara a todos los que confiadamente acuden a ella.

Hasta en las profundidades de Rusia, en todo el mundo

"Enveme, por favor, nuevos escapularios verdes del Inmaculado Corazn de Mara! Yo los envo hasta Siberia. Una mujer que distribuye all escapularios, me escribi hace unos das dicindome que hay una gran demanda de tales escapularios bendecidos. Yo creo que el salvador, si volviese, exclamara: "Tal fe no la he encontrado en occidente". As escribe un expulsado de las regiones del este, el 2 de septiembre de 1965 desde Franconia. Por todas partes, el escapulario del Inmaculado Corazn de Mara es recibido con agradecimiento, especialmente en los pases amenazados por la impiedad y por otros peligros. Todos no196

sotros vivimos en una poca de catstrofe, en un tiempo de pruebas graves, a travs de las cuales han de ser llevadas muchas almas a Dios. No es ninguna casualidad que el escapulario lleve precisamente el color verde. El verde es el color de la esperanza; este escapulario muestra a Mara como la Madre de la esperanza, incluso como la esperanza de los desesperanzados, de los que ya san Efrn, el sirio, deca: "acaso no sabis que Mara es la esperanza de aquellos que desesperan, de aquellos de quienes se desespera, de aquellos de quienes habra que desesperar?" As, pues, el escapulario verde est ah para todos. Para los sanos y para los enfermos, para los catlicos y para los no catlicos, para los creyentes y para los infieles. En eso precisamente radica la diferencia entre ste y casi todos los restantes escapularios de la iglesia. La mayora de las veces ya presuponen stos una actitud especial en la voluntad del utilizador. El escapulario verde puede ser utilizado por cualquiera que quiera entregarse a s mismo o que quiera entregar a otro incluso sin conocimiento de ste a la proteccin de Mara. Slo la confianza es lo que requiere. Lo puede llevar uno mismo, personalmente, o bien pasarlo a otro, o tambin guardarlo respetuosamente en casa. nicamente se requiere que el que tiene la intencin, bien sea por s, bien por otro, rece diariamente al menos una vez la jaculatoria: "Nuestra Seora del verde escapulario, esperanza de los desesperanzados, ruega por nosotros. Inmaculado Corazn de Mara, ruega por nosotros, ahora y en la hora de nuestra muerte. Amn".

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No, nadie debe desesperar

Y no nos est permitido desesperar de nadie mientras tenga an un hilillo de vida. Mara, la Madre del Hijo de Dios, es la garanta de nuestra esperanza. Ella es realmente la Madre de los desesperanzados, el refugio de todos los pecadores, la consoladora de todos los atribulados, la salud de los enfermos. No en vano dice el gran san Bernardo: "Dios quiere que lo alcancemos todo por Mara". Todo, todo por Mara! Detrs de ella est su divino Hijo, la salud de todos los hombres, la fuente primigenia de todas las gracias, la omnipotencia eterna del amor. "Mara es el camino hacia Cristo" (Pablo VI). Y quiere llevarlos a todos hacia l. A nosotros, lo nico que se nos pide es mantener dispuesta la copa de la "confianza". En todo momento. Qu maravillosa confianza la que tena el papa Juan XXIII en Mara! Al morir an la llamaba: "Madre ma, en t confo!" Tambin el papa Pablo VI pone una infinita esperanza en ella en esta nuestra poca preada de peligros. En el concilio insista una y otra vez sobre este punto, y tambin ahora alude a ella continuamente. La Madre de Dios nos ha dado muchas pruebas palpables de su amor maternal. Y precisamente el escapulario verde, el llamado escapulario del Corazn de Mara, es una prenda autntica de su amor maternal, un smbolo de su poderosa proteccin. Confiemos, pues, en su ayuda maternal!
Una crtica sin amor

respecta a la crtica en la iglesia, hoy, se presenta con tales tonos negativos que, ms bien, se asemeja a la maledicencia. Lo que se tiene ante los ojos ya no es la "madre iglesia", tal como una vez y an hoy la llamamos. Ms bien es la imagen de una seora cubierta ms y ms con faltas y debilidades, incluso con acciones vergonzosas y hasta violentas. Paul Claudel escribi una vez una pieza teatral con el ttulo El padre humillado. Hoy, cabra igualmente escribir otra pieza titulada "La madre humillada". Claudel sealaba al papa; hoy, se tratara de la iglesia". As escribe el "Regens burger Bistumsblatt", 28/1968. Hoy tambin se trata de Mara, la Madre de la iglesia. Tambin ella experimenta la amarga crtica y la vergonzosa postergacin por parte de algunos. No tenemos, pues, toda la razn para salir tanto ms por su honor, amndola y tambin orando por aquellos que ofenden su honor? Algo muy consolador! Tambin podemos confiar en nombre de otros, en nombre de aquellos que nos son queridos y por cuya salud espiritual hemos de preocuparnos especialmente. Qu gracia tan grande! Nosotros podemos confiar vicariamente, incluso en nombre de todas y por todas las almas. El Seor acepta este amor de nuestro corazn, pues l mismo es el amor. Y hay tantos que aguardan la ayuda espiritual de los hermanos, dado que ellos mismos ya no son capaces de esperar en nada! De Mara se dijo una vez: " Bienaventurada t porque creste!" Y es que Mara crey en aquella hora cuando el cielo se inclin sobre ella y el Hijo de Dios se 199

He de dejar constancia de ello: "Por lo que


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hizo hombre en su seno. En nombre de toda la humanidad acept el Padre eterno entonces su profunda fe y su confianza. En nombre de todas las almas y en favor de todas las almas nos ponemos tambin nosotros, pobres pecadores, en manos de Mara. S, con un amor y una confianza ilimitados queremos cobijarnos y queremos que cobije a los nuestros bajo el extraordinario poder de su Corazn Inmaculado; que cobije a todos los hombres. Por Mara a Jess! Tambin a travs del apostolado de su escapulario.

Apstol seglar con corazn sacerdotal

Se trata de la gloria de Dios, de la glorificacin de su Madre virginal, de las almas de muchos hombres. Llevar muchas almas a Cristo, ir a buscarlas para l no es slo una misin de los sacerdotes, sino tambin de los seglares; tambin es misin tuya. Toma, por eso, el escapulario, toma esta prenda visible del poder y del amor de Mara! Llvalo t mismo sobre ti! Gurdalo en tu casa, poni en tu coche! No olvides la jaculatoria diaria: Inmaculado Corazn de Mara...; distribuyelo entre tus conocidos, propgalo por todas partes. Sacrifcate para que en los pases de misin puedan distribuirse numerosos escapularios! Y es que hay muchos pedidos de escapularios de diferentes pases, y, ante todo, del escapulario verde... A menudo no dan abasto los fabricantes de escapularios. Si, pues, tienes tiempo, colabora en fabricarlos tambin t gratuitamente! Notifica
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tu disposicin a una de las direcciones que abajo se indican! Satans duplica su trabajo para dar muerte a la vida de gracia en las almas. Satn es un policida! Y ya que Dios dio a los hombres el libre albedro de poder decidirse por l o por Satn, esta decisin es la ms importante en la vida de los mortales. Es la decisin sobre la vida eterna o sobre la muerte tambin eterna. Pero Dios quiere que las almas vivan; Dios quiere que todos se salven. Ahora bien, los escapularios han de ser bendecidos antes de ser utilizados. Todo sacerdote catlico puede hacer esta labor. Escapularios bendecidos y medallas milagrosas pueden adquirirse en todo momento en alguna de las direcciones que luego se citan. Se agradecer muy mucho cualquier pequea ayuda en orden a cubrir los gastos que su fabricacin y puesta a punto implican. Indquese tambin a una de las susodichas direcciones las peticiones atendidas en la oracin, indicando con toda exactitud los hechos en cuestin, la persona o personas que intervengan, el lugar, el tiempo, etc. He aqu las direcciones a tener en cuenta: Ftima-Arbeitskreis, 4 Dusseldorf 1, Postfach 3011; St. Grignionhaus, 8262 Alttting, Neuottingerst. 69; A. M. Weigl, Pfarrer i. R., 8301 Oberroning ber Landshut. Y para terminar, veamos an el siguiente y consolador captulo.

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VI VIVENCIAS EN LOS LUGARES DE PEREGRINACIN MARIANA

Dej de atender la Madre

"No, oh Madre, pues entre tus hijos resuena que nunca jams un ruego dej de atender la Madre!" Qu creyente confianza, qu seguridad y qu esperanza se desprende de estas frases que confiadamente se le cantan a Mara! De los corazones de los peregrinos cargados con sus cruces brota siempre esta cancin dirigida a la Madre de todas las gracias, cuando, al anochecer, marchan en torno a nuestra capilla portando sus velas... Y en verdad as es! De dnde, si no, los miles de exvotos de agradecimiento que adornan la "veneranda y primitiva" capilla de Alttting, en que se habla de la ayuda milagrosa de Nuestra Seora? Todo nos atrae en este santuario de gracia. Todo el espacio irradia alabanza, agradecimiento y amor. Miles de veces puedes leer aqu: Mara me ha ayudado en peligro de muerte, en
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una grave enfermedad, en mltiples peligros, en las desgracias familiares y de los pueblos, en los horrores de la guerra... Con emocionante sencillez se han expresado muchas situaciones en las cuales se ha sentido la mano de la Madre; pero tambin se hallan representadas diversas oraciones y splicas a la reina de los cielos. He aqu una splica particularmente emotiva: "Los letones expulsados de su patria por los avatares de la guerra de 1935-1945, presentan sus votos al Dios omnipotente a los pies de la Madre de gracia de Alttting, orando por la liberacin de su patria y por sus hermanos y hermanas que sufren desperdigados por el mundo"... S, verdaderamente, esta Madre es nuestra esperanza y nuestra vida! Nuestra luz es ella, y quien vive en ella, tendr luz, pese a todas las tinieblas del mundo. Pero no slo nos auxilia en las necesidades y miserias del cuerpo. Son sobre todo las necesidades del alma las que particularmente atiende su materno corazn. Por las almas ha sufrido su Hijo, su amadsimo Hijo, de una manera tan terrible, y ella con l. Por eso su materno Corazn no sabe hacer otra cosa con ms agrado que socorrernos en las tribulaciones de nuestras almas, salvndonos de los peligros que nos amenazan continuamente. Son innmeras las gracias con que ella nos inunda, con tal nicamente que se lo supliquemos. Y es que Mara es la mediadora y la administradora de todas las gracias; Mara es, en verdad, la omnipotencia suplicante. Con pocas excepciones, nuestros exvotos nos cuentan la intervencin graciosa de Mara en sus necesidades "corporales". Sin embargo, tambin se dan las excepciones, como sta que a continua203

cin se cita, verdaderamente conmovedora: "Gracias, santa Madre de Dios, porque no me escuchaste durante 18 aos, habindome enseado entre tanto a orar por medio de no pocas pruebas y desengaos". Si quisiramos en todo caso saber algo ms de las tribulaciones "anmicas", deberamos ciertamente preguntar a los confesionarios de Alttting. Si sus paredes pudiesen hablar, nos informaran a buen seguro de los acontecimientos ms maravillosos, mucho ms que los exvotos de manos y pies de cera, o que las cruces y los rosarios, los corazones y las velas y las imgenes que adornan nuestro santuario. Hace algunos aos, vino tambin hacia Alttting una dama junto con un grupo de turistas ms. Haba viajado por todo el mundo y ahora aprovech la oportunidad para acercarse tambin hasta aqu. Despus de haber visitado la santa capilla, entr en la iglesia del Buen Pastor, examinando con mucho inters el artesonado all existente. Casualmente su vista se fij en uno de los confesionarios que por all haba. La dama en cuestin era catlica, pero haca ya bastante tiempo que no se confesaba. Y ciertamente tampoco era su intencin confesarse hoy. No haba venido para confesarse! No obstante, la vista del confesionario la perturbaba ms y ms. Tras la ventanilla entreabierta se vea sentado un sacerdote, a la espera de poder cumplir con su ministerio de mediador. Al fin, como empujada por un poder invisible, pero sin pretenderlo ella misma, se acerc al confesionario. Cuando luego lo abandon, estaba tan alegre y feliz su corazn que apenas si ella misma se reconoca. Estaba tan feliz en su interior que, una vez en la calle, no pudo por menos de diri204

girse a la que ms cerca tena contndole su vivencia de esos momentos: "Qu van a decir en casa mis familiares? No van ni a conocerme!", repeta una y otra vez. Haba viajado por todo el mundo, pero para ser feliz hubo de venir a Alttting, al lugar de gracia de Nuestra Seora. As es como nuestra Madre celestial atrae a s a aquellos que son accesibles a las incitaciones de la gracia. Y desde su corazn de Madre no est nada lejos el corazn de su Hijo. Para ella nadie es excesivamente grande, ni nadie tampoco es excesivamente pequeo. Los corazones de los reyes de Baviera descansan en su capilla milagrosa, pero a sus ojos ningn pobre es menor, ni tampoco ms alejado de su corazn. Para todos es ella la Madre amable y bondadosa, la Madre auxiliadora. Es sencillamente la bondad y la misericordia. Quien confiadamente se dirige a cobijarse bajo su manto protector, recibe el consuelo, la fuerza y la ayuda para todas sus necesidades. Acaso no deberas peregrinar tambin t un da al santuario de Nuestra Seora de Alttting? M. R. El familiar nombre de Madre, "Madre de Dios", que acostumbramos a dar a Mara es en este sentido relativamente joven. Y adems, tal vez tambin algo manoseado. Qu pasara si volvisemos a tomar otra vez en nuestras devociones marianas el nombre que nuestros antepasados dieron preferentemente a Mara? Nuestros mayores decan "Nuestra Seora". Las viejas iglesias y las catedrales no se dedicaban a la "Madre de Dios", sino a "Nuestra Seora". Intentemos, pues, mirar 205

las razones y los sentimientos que movan a nuestros antepasados para llamar a la Virgen "Nuestra Seora". Quizs encontremos algo susceptible de enriquecernos y que haga ms viva otra vez nuestra relacin con Mara".
P. DR. F. GYPKENS

Un evidente milagro en Alttting

En la fiesta en honor de la Madre de Dios, festividad de la Asuncin de Mara a los cielos, en la administracin de Alttting, se halla constatado documentalmente el siguiente acontecimiento milagroso: En el ao 1924, la esposa de un comerciante, la seora V. W., de Suabia, se sinti atacada por una grave enfermedad. Cada vez tena mayores dificultades digestivas, llegando a no saber ya apenas qu comer. Pronto se present una visible prdida de energa vital y todo pareca abocar a una catstrofe irremediable. Sus parientes, y particularmente su hijo sacerdote, sufran por esta situacin. Los dos mdicos del lugar coincidan en su diagnstico: cncer de estmago! Y si bien a la enferma se le ocult este hecho, sus parientes y allegados eran bien conscientes de la grave situacin en que se encontraba su madre. Por eso la llevaron a que la viese otro mdico. Pero ste, despus de haberla examinado detenidamente, coincidi en todo con el diagnstico de sus dos colegas: cncer! Un consejo urgente de todos los mdicos era que la enferma fuese operada cuanto antes. Pero a esto la enferma no estaba muy decidida. 206

Siendo esto as, la enferma fue ingresada en la clnica privada de un profesor universitario de Munich, y all estuvo bajo observacin durante varios das. El profesor le hizo una radioscopia, lavados de estmago y otras cosas que se estilan, concluyendo sus anlisis de la enferma con el informe escrito al mdico de cabecera en el sentido de que la enferma en cuestin sufra de un caso grave de cncer de estmago. La operacin, de hacerse, habra de llevarse a cabo en las dos semanas siguientes. En caso de que se postergase, l desaconsejaba tal operacin, pues ya no tendra ningn sentido. Los parientes estaban preocupados por si la enferma, debilitada como estaba hasta tales extremos, sera capaz de superar la operacin. Y, por otra parte, qu sentido tena operar el cncer? Cabe an la posibilidad de curacin? En esta incertidumbre leyeron por casualidad en el "Liebfrauenboten" lo siguiente: alguien se quejaba de que en la capilla milagrosa de Alttting ya slo ardiese una nica lmpara; en pocas anteriores ardan, sin embargo, hasta seis. A causa de la inflacin, la fundacin de la capilla se haba visto privada de todos los medios. Tambin el aceite resultaba caro y muy costoso. Al leer esta noticia, a los parientes de la enferma suaba se les ocurri lo siguiente: qu tal si para honrar a la Madre Milagrosa de Alttting, hicisemos una fundacin de una lmpara perpetua? Quizs se compadezca la Madre de Dios y, por medio de su poderosa intercesin, suplique la curacin o al menos el alivio de los dolores de nuestra madre... Y es que toda posible ayuda humana no pareca tener ya nada que hacer! Se pusieron, pues, inmediatamente en contacto con
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la administracin de la capilla, indicndole su deseo de hacer la fundacin de una lmpara perpetua. Y, acto seguido, enviaron el importe para la adquisicin del aceite con que poder encender la lmpara. Un par de das despus, la enferma experiment una significativa mejora. Haca ya muchas semanas que no se senta tan bien y con tanto nimo. Fue en noviembre de 1924, cuando la enferma pudo levantarse otra vez de nuevo. La mejora se mantuvo durante varias horas, y durante ese rato la enferma fue capaz de andar por el cuarto de aqu para all. Finalmente, incluso se atrevi a abandonar la casa y acercarse a la iglesia para agradecer a Dios su mejora. Le volvi el apetito, y, con cuidado, fue probando otra vez alimentos consistentes. Resultado: ningn vmito. Sigui probando alimentos en los das sucesivos. Qu alegra entre sus allegados! Devolver la salud la Madre de Dios a nuestra madre? Algunos das despus de la primera salida de nuestra enferma, lleg una carta de Alttting: "Hoy hemos encendido su lamparilla en el santuario de la Madre Milagrosa". Se constat el da en que la carta haba sido escrita. La fecha indicaba exactamente el mismo da en que la enferma haba experimentado tan visible cambio. " Gracias, Madre de Dios!". La mejora se mantuvo y progres constantemente. No hubo retrocesos. Los nombres y las firmas de los testigos autentificadores de este relato se recogen protocolariamente en la administracin de Alttting. Como el ngel Rafael despus de la curacin
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del ciego Tobas (Tob 12, 6), alabemos tambin nosotros a Dios: "Alabado sea Dios...". Todo lugar importante de peregrinaje a Mara tiene una cmara llamada de los milagros. Las personas que fueron escuchadas de manera milagrosa dejaron luego all colgados sus exvotos en piadoso agradecimiento. Cada uno de estos exvotos narra una historia de dolor, a menudo bien dura y difcil. Pero tambin anuncia al mundo la alabanza a la bondadosa Madre de Dios, nuestro consuelo y nuestro auxilio en todas nuestras necesidades.

Peregrinamos a la consoladora de los atribulados (Kevelaer)

Cuan alegres estamos el da en que la procesin se pone en marcha desde nuestra ciudad hacia Kevelaer! A la salida misma del sol, celebramos comunitariamente el santo sacrificio. Por tres largos das, dejamos nuestros coches en el garaje, y caminamos rezando y cantando por los campos del Bajo Rhin, por carreteras y caminos, bajo la cancula y bajo las lluvias y los vientos... La meta de nuestra peregrinacin es Kevelaer, un conocido lugar de peregrinaciones del Bajo Rhin, prximo a la frontera holandesa. Desde hace siglos, se venera aqu la imagen milagrosa d; la "consoladora de los atribulados". Ya desde generaciones, nuestros antepasados tomaron sobre s las fatigas de la marcha para poner a los pes
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de la Seora sus preocupaciones y deseos y las preocupaciones y deseos de los que quedaban en casa y se los encomendaban, y para suplicarle su ayuda. La procedencia de la imagen milagrosa, ante la que se postran las gentes desde hace ms de 300 aos para rezar a la Madre de Dios, y que incluso atrae hacia s a hombres de otras creencias, en modo alguno se fundamenta en sucesos legendarios incontrolados. El protocolo del snodo de Venlo (13-2-1647), chocante por su laconismo, nos informa meridianamente que hubo de ocuparse, a la ms clara luz de la historia, con los sucesos que condujeron a la peregrinacin. El llamamiento hecho a los sabios del estado clerical y del estado laico, a sacerdotes y mdicos, es decir, el llamamiento a un tribunal en toda regla, permite reconocer que se tena la intencin de investigar los sucesos de Kevelaer desde todas las perspectivas y, en consecuencia, que se quera dar por vlido tan slo aquello que, segn el juicio de la poca y de los siglos posteriores tambin, pudiese sostenerse racionalmente. Se trataba entonces de examinar una voz de lo alto, percibida por el negociante Heinrich Busmann: "En este lugar has de construirme una capillita!". Adems, tambin se trataba de la "aparicin de una luz" de una visin tenida por su esposa, Mechel Schrouse. Esta haba visto en la luz la capilla a construir con la imagen de la consoladora de los atribulados. Son los menos los que conocen hoy, entre los peregrinos, la historia de la imagen milagrosa, de la "consoladora de los atribulados de Kevelaer"; pero lo que s saben es que es aqu donde la gracia 210

de Dios se derrama abundantemente. Basta con haberse arrodillado una vez en la capilla de confesiones, o haber participado en una misa de peregrinos en la baslica, o recorrer una vez el largo va crucis, para constatar cmo Mara lleva a sus hijos a Jess. Y cuntas oraciones se elevan al cielo! Kevelaer es el lugar de la oracin. Y la consoladora de los atribulados retribuye bien a sus hijos. Les toma sus preocupaciones y los colma de una indescriptible alegra. As ocurre que en Kevelaer uno slo ve rostros transidos de esperanza. A los escpticos, a quienes les place motejar como anticuadas las "revelaciones privadas", cabe decirles: Dios es el Seor del cielo y de la tierra! Puede muy bien servirse de los lugares y de los hombres que le plazca para derramar abundantemente sus gracias. Cmo cabe, si no, explicar que hoy, despus de ms de 300 aos, una imagen tan pequea e inaparente, en todo semejante a centenares que por entonces existan, siga atrayendo, sin embargo, a millares de personas cada ao? Es evidente que al diablo le escuece horriblemente un lugar de gracia como ste y que ha hecho todo lo que ha podido para deshacerse de l... Y as, en la segunda guerra mundial, la baslica de Kevelaer deba haber saltado por los aires, pues Kevelaer quedaba situada en la lnea del frente. El suboficial Peter Staudt, de Aschaffenburg, tena que preparar las cargas explosivas. Sin embargo, dicho suboficial, que haba sido bautizado en una iglesia dedicada a Mara, no quiso hacerse culpable de un crimen semejante perpetrado contra este santuario maano. La carga explosiva fue, s, llevada al lugar correspondiente, pero era inepta para explotar. En la maana del 3 de marzo, se dio la
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orden por telfono para que se hiciese estallar la carga. Pero la explosin no se produjo, por lo que la baslica se salv. Staudt, ciertamente, tena que haber comparecido ante un tribunal militar, pero la captura de su unidad por los aliados lo libr de ser fusilado. Y an no cabe silenciar la siguiente circunstancia: dado que Kevelaer deba ser defendido hasta la ltima gota de sangre alemana, la artillera enemiga haba tomado posiciones el 2 de marzo de 1945 detrs de Weeze, para disparar cmodamente y arrasar el lugar milagroso. En una alquera vecina estaba empleado el prisionero de guerra francs Irne Aguillon, que provena de Gaillaigos de Aucun, un lugar a 18 Km. al suroeste de Lourdes. Aqu slo se lo conoca por "Irne de Lourdes" (pues ya llevaba unos aos trabajando all). Este, en la noche del 3 de marzo, se desliz hasta las lneas enemigas y comunic que Kevelaer estaba libre de defensores. No se le quiso creer, pues una patrulla enviada de descubierta an no haba vuelto desde la noche anterior. En su camino de regreso, Irne se tropez con uno de los participantes de esta patrulla, herido por fuego de granada, mientras que sus ' compaeros haban muerto. El francs regres y lo comunic. Su noticia recibi ahora confirmacin a travs de los informes del herido. As, pues, sin haber disparado un solo tiro, las bateras artilleras pasaron adelante sin ni siquiera rasguar a Kevelaer. "Dios ha afirmado las jambas de tus puertas", dice la misa propia que se reza en Kevelaer. El santuario sobre la carretera se ha mostrado como bastin y hogar, y la mano de la Madre estaba
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all cuando el poder de Satn quiso tambin extender su mano sobre l. Es esto bastante motivo para acudir tambin hoy confiadamente a Mara. Y para los habitantes de Kevelaer, adems, la sagrada obligacin de conservar y cuidar el santuario que les fue confiado. Querido lector, si alguna vez tienes la oportunidad de acercarte hasta el Bajo Rhin, no olvides de hacer una visita a la Madre de Dios en Kevelaer! Kevelaer tiene estacin de ferrocarril y queda en la lnea entre Krefeld y Kleve. Tambin puedes utilizar las excelentes carreteras que hasta all conducen... W. H * Satisfactorias visitas a los lugares de peregrinacin Segn las estadsticas, tambin el ao 1967 fue muy importante el movimiento de peregrinos a los lugares marianos milagrosos. Parece incluso que en el pasado ao han aumentado en parte las peregrinaciones. En Ftima se contaron en 1967 ms de tres millones de peregrinos. Tambin Lourdes ha seguido manteniendo su gran fuerza de atraccin. En el espacio alemn, Alttting sigue estando en primera lnea con ms de 500.000 peregrinos. Le sigue inmediatamente Kevelaer con no muchos menos. Tambin Banneu y Beauring, en Blgica, recibieron buena cantidad de peregrinos.

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Bailarina curada en Lourdes

Se las llamaba las "Fulda-Sisters", hermosas figuras de jvenes muchachas vienesas en vaporosas y rosceas nubes de tul, que iban bailando por Europa los clsicos valses vieneses... Bailarinas de una especie que cada vez se est haciendo ms rara. Pero con ocasin de la "tourne" por Italia, Edeltraud Fulda sufri inopinadamente una perforacin de estmago. Era el fin de su carrera artstica. Durante trece aos hubo de estar sujeta a una cama, desde el fatdico 1937 cuando se le present esa desgracia. Trece aos de fiebre. Lleg a pesar no ms de 34 Kg., y no pareca ms que un manojo de huesos y piel, una consagrada a la muerte, abandonada por los mdicos, una joven mujer llegada a tales extremos de miseria que hubo de vender sus propios muebles y los muebles de su madre para poder ir tirando. Pero en su desesperada situacin, tena an un deseo: ir a Lourdes. Para ello, va pidiendo dinero a sus conocidos. Un sacerdote refugiado, pobre de solemnidad tambin l, recibe un da algo de dinero y le ofrece una ayuda inesperada a la moribunda, posibilitndole el largo viaje desde Viena hasta Lourdes. Era la primavera de 1950. Sobre una silla de ruedas, un "Brancardier", un compasivo holands, la lleva en Lourdes a la comisin mdica. Se examinan los documentos de los mdicos vieneses y se determina que la enferma sin esperanzas se bae diariamente en las piscinas. Edeltraud Fulda se estremece ante los baos helados en los que dos veces por da se renueva el agua que contienen. Intenta retrasar
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el bao al menos un da, pero el "brancardier" Mijnheer Hutten la lleva ya el primer da, 12 de agosto de 1950, hasta los baos de detrs de la gruta. Aqu, las enfermeras la toman en sus manos, cambiando sus vestidos por un pesado albornoz chorreando agua, y la meten en ella. Por momentos, cree la enferma que su pulso se para. Las enfermeras la van sumergiendo despacio en el agua helada hasta el cuello. Cuando sale de all, deslizndose otra vez en su silla de ruedas, su madre la recibe con una mirada anhelante, mientras que el holands opina que la enferma tiene muy buen aspecto. Edeltraud Fulda misma se siente de pronto muy feliz, se encuentra indescriptiblemente bien. Se la lleva a la gruta para la accin de gracias. Luego, de vuelta al hotel, la enferma experimenta un hambre descomunal... Esto era algo extrao, dado que durante largos aos pudo ir viviendo por la dieta a que se vio sometida y slo poda pasar algo estando echada. Ahora, en cambio, se dirige a su madre y le pide que le d de su filete. Despus de comer, se la lleva nuevamente a la procesin sacramental, dando una vuelta por la amplia "explanada". Ante cada enfermo, el sacerdote est de pie con la custodia, bendicindolo, mientras suplican: " Jess, Hijo de David, ten misericordia de nosotros! Seor, haz que yo vuelva a ver, que yo ande, que yo oiga! Oh Seor, di slo una palabra y ser sano!" En todas las lenguas del mundo los enfermos suplican que se les conceda la salvacin y la salud. Ahora llega el momento en que el sacerdote levanta la custodia sobre Edeltraud Fulda. Desde ese mismo instante, Edeltraud se siente sana; puede, de pronto, ponerse en pie y caminar, 215

pese a sus 34 kilos... No lo puede creer de pura felicidad. Viene al hotel y sigue sin comprenderlo an; tiene un hambre tremenda. La madre la previene: las consecuencias podran ser terribles; pero la hija no la escucha y sigue comiendo como una persona normal, y no sucede nada. Es incomprensible, en verdad. Permanece an dos semanas en Lourdes. Doce mdicos la examinan antes de que vuelva a Viena. Los galenos no saben explicarse por medios naturales esa curacin y la envan a otra comisin ms numerosa compuesta de 33 mdicos, creyentes unos y los otros no. Durante dos horas la examinan detenidamente. El resultado de todo este examen es que todos estn de acuerdo en que, desde el punto de vista de la ciencia, la curacin es inexplicable. Cuatro aos despus, el 23 de agosto de 1954, el cardenal de Viena, Innitzer, declara oficialmente en un decreto la curacin milagrosa de Edeltraud Fulda. Es la 50.a curacin de Lourdes que la iglesia ha reconocido oficialmente como milagro. Despus de la vuelta a Viena, los trece aos sujeta a una cama de enferma quedaron pronto olvidados. Hoy, Edeltraud Fulda, con sus ya casi 50 aos que, en verdad, no los aparenta, goza de una buena salud, y ha vuelto a pesar sus 54 kilos. Ha vuelto a encontrar su camino en la vida. Trabaja media jornada en una oficina de turismo para ganar el sustento para s y para su anciana madre. Ha vuelto a habitar de nuevo una casa espaciosa que atiende ella sola, pero, as y todo, esto no le basta. Edeltraud Fulda est slo movida por una idea que no la deja en paz: quiere agradecer! Y as se dedica con ahnco al cuidado de enfermos. 216

Quien necesita consejo o ayuda, llama a su puerta en la esperanza de ser atendido. Edeltraud Fulda tiene, pues, mucho que hacer. Ha escrito un libro, editado ahora tambin en Amrica, cuyo ttulo es: ...y ser sana, en donde cuenta la historia de su curacin. Con su importe, Edeltraud ha comprado un terreno en la regin de Mariazell. Pero no lo ha comprado para construirse, por ejemplo, una hermosa casita y pasar all el otoo de su vida. En ese terreno ha de surgir un da una capilla de accin de gracias, siendo su idea el conseguir ella misma los medios para su ereccin. Tres o cuatro tardes por semana, Edeltraud Fulda anda dando conferencias por ah, con la finalidad indicada. Un coche de la Obra Catlica de Formacin, de Viena, la lleva de un lado para otro, en la misma Viena, o en provincias, y en todas partes la menuda mujer de ojos brillantes cuenta lo que le ocurri en Lourdes, as como su agradecimiento a la Seora. Y una vez que termina su charla, un sacerdote hace entrega de una suma a Edeltraud, y cada vez va creciendo un poquito ms la capilla de accin de gracias, all en Mariazell... K. M. H. El T>r, Josef Kogl escribe: "Desde hace 110 aos, vivimos en Lourdes unos acontecimientos extraordinariamente concretos. Curaciones milagrosas de las que 54 (hasta 1958) han sido reconocidas por la iglesia. Podemos constatar estos acontecimientos exactamente igual que lo hicieron los contemporneos de Cristo con sus milagros. Aquellos milagros eran seales para cualquier inteligencia. No era necesario un mdico para confirmar la curacin repentina y absoluta de un tullido o 217

de un ciego, los cuales eran conocidos como tales desde haca muchos aos. En Lourdes estamos en la situacin de que un hecho de experiencia concretsimo es examinado con todos los medios cientficos modernos a travs de una comisin de mdicos: el hecho de la enfermedad, la rapidez de la curacin y la permanencia de la misma. Despus de una curacin determinada, histricamente constatable, los mdicos examinan la inexplicabilidad. Los mdicos no hacen afirmacin alguna sobre el cmo. El creyente ve en estos milagros, sin estar obligado a ello, una respuesta de Dios a la oracin humana y a la confianza en la intercesin de la Inmaculada".
Una incurable, curada

(el primer gran milagro ocurrido a una alemana) El 28 de junio de 1961, por un decreto del obispo de Lourdes, Mons. Thas, fue oficialmente reconocida y confirmada la primera curacin milagrosa a una alemana en Lourdes. Es sta la 51. a curacin milagrosa oficialmente reconocida. El milagro aconteci a la seorita Thea Angele, de Tettnang, ciudad de la Alta Suabia, prxima a Friedrichshafen en el Lago de Constanza. Thea haba sido curada el 20 de mayo de 1950 en la fuente de Lourdes de una "esclerosis mltiple". Hoy vive en el convento de la Inmaculada Concepcin, en Lourdes, y lleva el nombre de Hermana Mara Mercedes. Cmo le sobrevino esta terrible enfermedad y acaeci su curacin? Era en el ao 1944. La se218

orita Thea estaba empleada en las oficinas del consejo comunal de Tettnang como taquimecangrafa. Era una muchacha alegre, siempre sonriente, buena trabajadora y tambin buena gimnasta. Sin embargo, las nubes se amontonaron sobre su horizonte risueo! De pronto, sus dedos empezaron por no sufrir el contacto con las teclas de la mquina; pronto hubo de dejar de escribir. Se puso enferma. Un sufrimiento orgnico de los nervios se iba apoderando de ella, inmisericorde: tena esclerosis mltiple, algo incurable para las tcnicas mdicas. Pronto Thea hubo de guardar cama, completamente paraltica. La conciencia iba desapareciendo poco a poco, su voz se hizo inaudible. Al fin, ya slo pudo ser alimentada artificialmente. Con paciencia y fortaleza, la muchacha lo iba soportando todo. Su mdico, el doctor Kohler, cuidaba de ella con un gran sentido del sacrificio, pero todos sus esfuerzos estaban condenados a la esterilidad. Pero la enferma misma no se daba por perdida. Su esperanza no desfalleca, da a da, ao a ao. Y ella esperaba en Lourdes. Pens alguna vez acaso en una posible curacin en Lourdes? Apenas si cabe suponerlo. Lo que ella quera era, sobre todo, fortaleza, consuelo y nuevos nimos para seguir viviendo. Desde una perspectiva humana, era una locura dejarla viajar. Pero resultaba que ahora ya haca tiempo que su pequea hucha puesta junto a su cama haba sido completada por la calderilla de los visitantes, movidos por el ruego que all figuraba de: "Quin me quiere ayudar a una peregrinacin a Lourdes? " Este hecho la haba alegrado mucho. Cmo, pues, venirle ahora con que 219

estaba enferma de muerte y que apenas si podra sobrevivir al viaje? Y, por lo dems, ella era bien consciente de ello. El mircoles 17 de mayo de 1950 llegaba a Lourdes en un estado sin esperanzas desde una perspectiva puramente humana. Meda 1,65 metros y pensaba tan slo unos 34 kilos. Se le administr la extremauncin. El obispo Thas visit por la tarde a una moribunda... Pese a su debilidad, al da siguiente se la llev a la fuente, siendo baada en el agua caliente a 14 grados. Empezaron unas horas dramticas. Se dio ya una mejora despus del primer bao, o eran slo imaginaciones? Lo que s fue claro es que despus del segundo bao por la tarde, su estado volvi a empeorar. No obstante, tom parte con gran entusiasmo en la procesin sacramental. A una amiga de escuela, la nica que entenda su balbuceo de enferma, le prometi confiadamente: "Yo s que el sbado me socorrer la Madre de Dios!". Pero la Madre de Dios incluso ya con anterioridad vino en su ayuda. Por medio de sus splicas, Thea estuvo ya casi completamente libre de sus dolores el mismo viernes. Radiante, pidi un vaso de agua. Volvi a hablar, volvi a comer. El sbado ya pudo mover las manos y los pies. El domingo anduvo unos veinte hermosos metros por la capilla de la casa donde estaba alojada. Unas palabras pronunciaba sin cesar: Gracias, gracias, gracias! Los mdicos se quedaron sin palabras, y conmovidos los millares de peregrinos venidos de todas las partes del mundo. La curada se abrazaba a su amiga: " No puedo entenderlo, slo Dios me ha ayudado!".
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A este mismo juicio llegaron tambin las comisiones eclesisticas despus de un examen de once aos llevado con una gran responsabilidad. Mientras, Thea Angele hubo de visitar repetidamente a los comits mdicos. Thea fue luego cada ao a Lourdes, una vez curada. Pero en 1955 decidi no marcharse ya ms. En agradecimiento a la Madre de Dios, se hizo monja en el mismo Lourdes. En abril de 1961, los mdicos internacionales de las comisiones declararon "clnicamente inexplicable" la curacin de Thea Angele, as como otras dos curaciones ms ocurridas tambin en Lourdes. Esta curacin fue propuesta por la autoridad eclesistica para ser reconocida como milagro. El obispo Thas instituy una comisin cannica que investigase el asunto el 5 de mayo del mismo ao. El 27 de junio, el informe ya estuvo listo. Un da despus, el Ordinario imparti este decreto: "Declaramos que la curacin de Thea Angele, en religin Hermana Mara Mercedes, acontecida en Lourdes el 20 de mayo de 1950, es milagrosa y debe ser atribuida a una manifestacin de poder de la Santsima Virgen Mara, la Inmaculada y Madre de Dios".
CLAUSEN,

en "Bildpost"

Si Jess no quisiese una veneracin maana, por qu iba a permitir los grandes y autentificados milagros a travs de Mara? Por qu entonces tantas splicas atendidas por Mara? Por qu en la cruz nos habl, dirigindose a Juan: "ah tienes a tu madre!"?
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La gruta de la reconciliacin

Para alabanza y honor de la Madre de Dios pongamos a sus pies un manojo de flores multicolores. No han de faltar ninguna de stas, ni la sencilla flor silvestre, ni la rosa esplendente. Tampoco quiero olvidar el cardo argnteo, esa flor maravillosa y misteriosa que slo se abre al rayo del sol; es un smbolo del amor a los enemigos. Haca unos aos que se haba concluido la segunda guerra mundial, pero el mltiple sufrimiento de estos aos difciles pesaba an sobre las espaldas de los hombres. Por esos das se organizaron desde Saarbrcken varias peregrinaciones a Lourdes, tal como haba sucedido antes de la guerra. A m me resultaba inaguantable que Alemania se doblegase de ese modo. Hablando francamente, yo era entonces an muy francfoba. Pues bien, para mi mayor irritacin, una prima ma haba decidido participar en una de esas peregrinaciones. Y lo ms grave era que me haba pedido que la acompaase. Esta pretensin por su parte me pareca francamente un insulto. Y es que ella conoca bien mi aptitud frente a Francia. Sus ruegos, o por mejor decir, sus cartas suplicantes, se hicieron cada vez ms apremiantes. El permanente martilleo de todos los lados en este asunto, unido al particular cario que yo profesaba a esta prima, que, por estar impedida, necesitaba de mi ayuda, hizo que, pese a toda testarudez por mi parte, al fin accediese a acompaarla. Me senta francamente mal. Y aunque ya haba dicho que s, puse una condicin. En ninguna de las estaciones intermedias (los peregrinos pensaban visitar tambin Nevers y Paray-le-Monial) saldra yo de mi departa222

ment, por lo que, o bien quedaba all conmigo, o habra de renunciar a mi ayuda, pues mi intencin ms firme era no pisar este pas innecesariamente, evitando as en lo posible todo contacto con los franceses. Bien mirado, lo ms apropiado para m hubiese sido viajar en un vagn precintado... Y es que yo sufra muchsimo con las condiciones tan lastimeras que la conclusin de la guerra impuso a Alemania. Tena lo confieso abiertamente un odio directo contra la Francia victoriosa. Oh, yo, francamente, me obstinaba en mi odio! As, pues, un da me encontr embarcada en Saarbrcken, y ciertamente con no muy buenos sentimientos. Mi prima estaba feliz al verme. En el tren cada cual llevaba sus asientos numerados. Justo frente a m tom asiento una dama de mediana edad. Y al despedirse de un joven que la haba acompaado al departamento, escuch, pasmada, que hablaban en francs... No, esto no poda ser verdad; mi prima dijo que s, mientras me miraba con angustia... Mi primer pensamiento fue: Dios mo, cmo me puedes hacer esto a m, precisamente a m, que me conoces tan bien! Posteriormente supe la razn precisa: me lo haca justamente porque me conoca tan bien... Ese encuentro imprevisto me supuso un buen sopapo en la cara. Me sent como tullida. Se me representaba ms y ms lo absurdo de esta grave situacin. En este tren viajaban unos 650 alemanes a Lourdes, y slo una nica francesa, y sta, precisamente, haba de viajar en mi departamento y frente por frente de m ...No y no, y mil veces no! Me arrebuj en mi rincn y conversaba airadamente con Dios y con el mundo.
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Cmo haba de soportar un viaje tan largo en esas condiciones, teniendo justamente enfrente esa cara! Interiormente me sublevaba contra m misma y si en ese momento el tren no hubiera estado ya en marcha, me habra bajado, y tanto mi prima como su equipaje y el mismo Lourdes se hubieran ido a hacer puetas... Inmensamente desgraciada por mi intransigencia, odiaba a todo y ms que nada a m misma. La percepcin de mi impotencia y la falta de soluciones a mi situacin tan embarazosa, me hizo levantarme de golpe y salir al pasillo. Justamente en ese momento estbamos entrando en la estacin de Metz. La perspectiva de la otrora ciudad alemana no era la ms indicada para tranquilizarme. Ah estaba Metz, nuestra Metz, nuestra perdida Metz. M rostro estaba pegado a la ventana, y apenas si pude contener un sollozo convulsivo... De repente, sent una sombra junto a m, y, al volverme, pude contemplar frente a m a mi francesa que me estaba mirando con ojos bondadosos y alegres. Se haba apercibido de mi situacin interior y haba venido detrs de m. Mis ojos fieros en su odio y el no haber respondido en Saarbrcken a su saludo, le haban hecho entender lo que me pasaba. Su autodominio, en verdad, me llenaba de asombro. Y cuando pronunci las hermosas palabras: "Viajamos a la Madre comn, Vd. por Alemania; yo, por Francia", m camino de Damasco ya estaba andado... Un llorar incontenible apacigu mi tensin. Tranquila ya, volv a mi departamento. Tambin ella, como luego me fue contando, haba sufrido lo suyo; por eso me haba comprendido tan bien. Casada con un oficial alemn, haba tenido que sufrir, como francesa, un aislamiento
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total y la proscripcin en un mundo que se le enfrentaba. Los parientes de su marido vivan en Silesia, no habindolos conocido nunca. A su patria, Francia, no poda volver. Su marido haba cado luchando contra Francia (doble sufrimiento el suyo). Cuando la guerra estaba para acabar y poda haber vuelto, renunci a ello por amor a sus hijos. Quera que sus hijos mantuviesen la patria alemana, a la cual sacrific ella todo, y a la que tambin amaba, sin embargo... Me contaba todo esto de una manera sencilla. Su trato durante el viaje hizo que el tiempo se me pasase en un santiamn. Y as, al igual que anteriormente acechaba yo cada uno de sus movimientos para criticarlos amargamente, ahora, en cambio, se me aparecan todas sus cualidades en todo su esplendor. Tan convincentemente saba explicarse la francesa! Mi anterior decisin de no poner el pie ms en este pas, se esfum como por encanto. Me cont de las peregrinaciones en Bretaa a la all muy venerada madre santa Ana, as como de las pequeas fiestas en el centro de Francia. Conoca bien la historia de su pas y me iba explicando y contndome cosas sobre las ciudades y los paisajes por los que pasbamos. Me fui convenciendo de que los franceses se diferencian poco de mis compatriotas. Y que sufran de las mismas miserias y necesidades que nosotros. Ahora lo vea yo todo con los ojos del amor; la francesa me haba servido de llamada y acicate. Una francesa que tan exquisitamente representaba a su nacin ante Dios y ante los hombres. En Lourdes, donde nuestros caminos se separaron, pero que muy a menudo nos volvimos a encontrar por las calles, siempre vino a saludarme con premura. El 225

amor de una autntica hija de Dios brillaba en sus ojos radiantes. "Recemos la una por la otra", me dijo con su temperamento sureo, tomndome por el brazo. S, verdaderamente, la Madre de Dios se sirvi de una santa para abrir una brecha en la mentirosa construccin del odio y de la autojustificacin; una brecha que luego en Lourdes habra de agrandarse hasta derribar por completo todo el edificio. Aqu, en Lourdes, conclu yo la paz conmigo misma, con Dios y con Francia. Por eso en la gruta de Massabielle deposit yo mi cardo argnteo, la ruda y preciosa flor, milagro de la naturaleza: el amor al enemigo! Milagro de la gracia, aqu, donde el cielo toca a la tierra! Ahora esta noble seora ha muerto ya; los sufrimientos de la guerra quebrantaron prematuramente su amante corazn. La Madre de Dios le habr salido al encuentro, pues vivi de manera tan acabada y perfecta el amor al prjimo, incluso el amor a los enemigos! Seora A. E. (1968) Confa en la Madre! Mara ayuda a cambiar los corazones, incluso los ms confundidos. Su intercesin junto a su divino Hijo es capaz de operar un milagro de la gracia. Madre, gracias!
Mi peregrinacin a la madre milagrosa de Ftima

(por el autor de este librito) Para cerrar el ao mariano de 1954, pude viajar a Ftima en peregrinacin con gran nmero de 226

personas provenientes de todas las regiones alemanas. Hicimos el viaje en autobs. La distancia, ida y vuelta, supuso casi unos 6.000 kilmetros. En parte, este viaje de peregrinacin nos supuso no pequeas molestias, particularmente por los das tan calurosos an del mes de octubre, pero nos sentamos impulsados a acercarnos a la Madre de Dios, para presentarle nuestras mltiples peticiones. Por lo que a m respecta, haba tomado en espritu las intenciones de toda mi comunidad parroquial algo ms de 3.000 almas. Todo lo que en Ftima vivimos y pudimos ver en cuanto a la fe, la confianza, la disponibilidad para el sacrificio y el amor a la Madre de Dios, nos impresion hondamente. La primera y profunda impresin en Ftima lo constitua la turba inmensa de peregrinos que, a pie, en asnos, sobre carretas, en coches, en autobuses, etc., afluan de todas partes. Los americanos haban llegado en un avin acompaando a un obispo misionero. Un mar de gentes de algunos cientos de miles. Nadie poda saber cuntos eran. Era una imagen perdurable verse poner en movimiento la procesin de las candelas, a las 10 de la noche. Todos portaban sus velas en las manos. Sus rostros estaban radiantes. Del corazn brotaba permanentemente la oracin y el saludo del ngel. Era una noche sagrada de luz y de paz. Cova de Iria significa "hondonada de la paz". En la procesin caminbamos de treinta en fondo. Haba all muchos hombres, tambin jvenes. Esto, particularmente, era extraordinario. Algunos peregrinos avanzaban sobre sus rodillas hasta que quedaban rendidos por el agotamiento. Pareca como que nunca iba a tener fin el rezo del avemaria
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y la cancin correspondiente. Se la poda escuchar de continuo, como eterno "ritornello", alegre y agradecido. Se diriga a la Madre de Dios cuya estatua se haba sacado, llevndola en solemne marcha triunfal. Este profundo y fiel amor a la Madre de Dios era un amor autntico y profundo. Era profundamente impresionante ver cmo, despus de concluir la procesin, la pequea estatua de la Madre de Dios era llevada de nuevo al sencillo santuario mariano. La infinita turba de los creyentes iba afluyendo entonces hacia el altar festivo de la baslica. Aqu se expuso ahora el Santsimo, que permaneci expuesto durante toda la noche. Con Mara a Jess! Era visible cmo nos haba conducido a su Hijo, a quien se le debe todo honor y todo nuestro amor. Ella misma se pone en un segundo trmino. Hasta bien entrada la noche, seguan arrodillados hombres y mujeres. Un ejrcito semejante por fuerza ha de comportar una eficacia grande. Muy lentamente se fueron difuminando las grandes masas. A falta de lugares donde dormir, el campo abierto fue convertido en lugar de descanso. Sobre una manta extendida en el suelo, la mayora de los peregrinos se echaban envueltos en una bufanda o una toquilla, o cualquier otra cosa, bajo un olivo. A menudo, toda la familia se reuna en un corro, y all pernoctaba. La noche estaba fresca. No pocos hubieron de sufrir grandemente con el fro reinante. Pero estos sacrificios, tal como oamos, se aceptaban en todo caso con gran naturealidad y comprensin. Tambin los sacerdotes
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dormimos tan slo cuatro horas sobre un saco de paja en un humilde cuartucho. Se va a Ftima a rezar y a hacer penitencia. No a otra cosa. Y cuando de maana comenzaron las santas misas, y a las siete, cincuenta sacerdotes con los copones llenos caminaban simultneamente por entre las largas filas en la Cova de Ira, los fieles se arrodillaban en una espera emocionada. Era una estampa nica! As hubo de ser en el caso de la multiplicacin milagrosa del pan, donde miles de personas fueron tambin saciadas con el pan divino. El autntico amor a Mara lleva siempre a Jess. Y que esto es as lo confirma cada lugar de peregrinacin mariana. Las santas misas no cesaban nunca. 150 fueron celebradas segn las intenciones del Santo Padre, desde el domingo temprano hasta el mircoles al medioda en una cadena ininterrumpida: por la pacificacin del mundo, por la conversin de Rusia, por la iglesia perseguida, por la santificacin de las familias, por el aumento de los sacerdotes y religiosos. A las 11, se celebr la ltima de estas misas y fue oficiada por el cardenal-patriarca de Lisboa, el Dr. Cerejeira. Fue una "missa solemnis". Hubo una avalancha incontenible de peregrinos. 26 obispos y centenares de sacerdotes estaban tambin a su lado. De nuevo fue sacada la estatua de la Madre de Dios de su humilde caoillita. Los centenares de miles la saludaron jubilosos, agitando sus manos y ondeando sus pauelos. Un extraordinario espectculo este flamear de innumerables pauelos blancos! Exista un indescriptible sentimiento sobre este acontecimiento. Era como si la Madre de Dios caminase ella misma por entre las filas de la muchedumbre ju229

bilosa. Con todos nosotros subi ella al altar festivo donde fue celebrado el santo sacrificio. Con Mara a Jess! Apenas s caba vivir este acontecimiento con mayor magnificencia. La Madre lleva a l Hijo; la pequea capillita apunta a la gran catedral. Todo el pueblo, fundamentalmente portugueses y espaoles, cantaba las melodas, solemnes del canto religioso. El tema de la predicacin fue una llamada muy seria a la oracin, a la penitenC1 a y a la consagracin a Mara. El sol de justicia meridional supona no poco sacrificio, ciertamente. Para finalizar, se ley en portugus la oracin de la consagracin del mundo del Santo Padre, kn estos momentos, cada uno de nosotros perciba los lazos que existen entre los pueblos, la unin, la hermandad que se da en Cristo. Slo e n l se encontrarn un da todos los pueblos de a tierra. Su Madre es el camino para lograr esa meta, "el camino a Cristo". Luego vino la bendicin a los enfermos. Eran casi 600 los enfermos y dolientes que all se haban congregado. Fueron alojados en las galeras e columnas a ambos lados de la baslica, que se acababan de terminar. Son ya muchos, muchos los enfermos que han sido curados aqu. No tuvimos noticia si en esta ocasin ocurri alguna curacin, Pero lo que s vimos fueron las alegres miradas ye tantos y tantos enfermos que reciban nueva tuerza para poder seguir llevando su cruz. Y esto precisamente es lo que la Madre de Dios haba . . a . k*s t r e s n i o s : "haced sacrificios, muchos sacrificios para la salvacin de los pecadores" Las solemnidades duraron hasta cerca de las dos de la tarde. Luego, la estatua de la Madre de Dios, que haba estado al lado del altar mayor, fue nueva230

mente transportada a su sitio entre un inefable jbilo y el ondear de los pauelos de sus fieles devotos. Qu gracia ms extraordinaria cuando a la maana siguiente pude celebrar la santa misa a las tres de la madrugada en la capilla de las apariciones! El obispo de Leiria dio personalmente el permiso. Qu sencilla es, pese a todo, esta capillita! Est levantada exactamente en el lugar donde la Madre de Dios se apareci en 1917. Tiene solamente unos dos metros de largo por dos de ancho, con un atrio cubierto, desprovisto de cualquier tipo de adorno. Todo en Ftima es sencillo: la capillita, la baslica con su blancura, y el spero cemento dominando la extensin de la hondonada. Todo aqu es modesto, llano, sin calor casi. Y, sin embargo, las gentes se sienten tan "tocadas" cuando vienen a Ftima... Nosotros mismos lo hemos experimentado! El lugar es sagrado. Aqu se apareci un da la Madre de Dios; aqu habl; aqu or; aqu exhort ella a los tres nios, seria y suplicante... S, en este lugar pidi maternalmente: " rezad, rezad por la conversin de los pecadores! Van tantas almas al infierno porque no tienen a nadie que se sacrifique y rece por ellas!" "Rezad todos los das el "terko" (todo el salterio)". Pueblos enteros perecern si los hombres no se convierten y cesan de ofender a Dios. El mundo entero debe ser consagrado a su Inmaculado Corazn. A su Corazn Inmaculado se le ha de ofrecer expiacin por las injurias e insultos contra l cometidos (sbados expiatorios). Pero, al final, triunfar este Corazn Inmaculado. Ahora bien, los indicadores ms serios habrn de ser la oracin 231

y la penitencia. En estos lugares sagrados me fui dejando penetrar por estos estremecedores pensamientos. Millones de personas ya han cumplido con el mandato de la Seora. Cientos de millones deberan an hacer lo mismo! Por la tarde del da 13 de octubre visitamos a los padres de los videntes que an viven. Estuvimos, pues, con los padres de la pequea Jacinta y de Francisco (el padre, 81 aos; la madre, 85), as como con la hermana y el hermano de la vidente que an hoy vive, Luca. Pudimos hablar con ellos. Los sacerdotes los bendecimos. Qu pobreza en esta aldehuela de Ajustrel! Las casas pobres y viejas, con fogn abierto todava, los campos en derredor pedregosos y estriles... Adase a esto que este ao todo estaba agostado. Desde mayo, segn se nos dijo, no haba cado ni una gota de agua. Me pareci como si esta regin fuese la ms msera de todo el pas. Slo olivos y algo de praderas para las ovejas. Uno no poda por menos que pensar en las palabras del Magnficat: "exalt a los humildes". S, Dios elige lo pequeo, lo pobre, lo inoperante... Qu transformacin ms maravillosa la sufrida por Portugal con ocasin de Ftima! Portugal era un pas al borde del abismo. Desde 1910 hasta 1925, no tuvo menos de 8 presidentes, 44 veces cambi de gobierno, 20 golpes de estado y revoluciones. Con Ftima lleg la transformacin. Portugal es un pas floreciente con un estado de derecho, incluso con una de las monedas ms firmes del mundo. "Slo hay que abrir los ojos y mirar a la Cova de Ira, transformada desde entonces en un manantial de gracias extraordinarias, de milagros fsicos y, mucho ms; de milagros morales
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que irradian desde all sobre Portugal y sobre todo el mundo" (Po XII). La Madre de Dios ha preparado el camino y esto es asimismo importante el pueblo la ha acompaado. Verdaderamente: Nada sin ella, pero tambin nada sin nosotros! Todo el mundo ha de participar seriamente. Para el que cree en humildad, Ftima sigue siendo una llamada milagrosa del cielo. Pero una peregrinacin a Ftima es una de las gracias mximas de esta vida.
A. M. WEIGL

El papa Pablo VI, dirigindose a los peregrinos reunidos el 13 de mayo de 1968 en Ftima, dijo en una alocucin radiada: "Con vosotros saludamos tambin a Mara; la honramos y alabamos; todos nosotros queremos darle nuestros corazones en una entrega totalmente sincera y con filial devocin, con la promesa conscientemente hecha de ser fieles a Cristo y a la santa iglesia, cuya Madre bondadosa y buena ella es, tal como todos nosotros confesamos. Y en unin con vosotros, queridsimos hijos, le pedimos a la Bienaventurada Virgen Santsima, la Madre de Cristo, tal como ya lo hicimos de manera especial el pasado ao en ese lugar a ella consagrado, que, en virtud de sus splicas, alcance por medio del Espritu Santo la paz interior para la iglesia catlica y la paz exterior para el mundo, la cual sigue siendo perturbada todava por los conflictos y luchas dolorosas que enfrentan el fraternal amor de los hombres entre s". El obispo Dr. R. Graber, de Ratisbona, predic el 15 de octubre de 1967 en la catedral:
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"Cuando s que la tierra puede ser destruida, o que varias naciones sern destruidas, y que hoy es perfectamente posible esta suposicin por medio de las armas atmicas; y si, de otro lado, s tambin con toda precisin que todo esto puede evitarse por medio de la oracin y la penitencia tal como Mara exigi en Ftima en 1917, entonces es un deber mo sacratsimo interponer este medio salvador. Y si no utilizase ese medio, me hara copartcipe en la culpa por la destruccin de estos pueblos. La falta de oracin y de penitencia lo digo con toda seriedad es un crimen contra la humanidad". Escribe el prroco O. Fuss, Ftima: "El gran ruego materno que se desprende de Ftima es que, de todo corazn, nos decidamos, por fin, a pronunciar el "fiat" de Mara".

De ah el ttulo de "mujer de todos los pueblos" que antao fue Mara (esto es, la sencilla muchacha de Nazaret). Millones de personas rezan esta importante y decisiva oracin desde hace ya aos.

Es una poca de madre

Una importante oracin para nuestra poca

Seor Jesucristo, Hijo del Padre, enva ahora tu espritu sobre la tierra. Haz que el Santo Espritu habite en los corazones de todos los pueblos, para que sean preservados de la ruina, la desgracia y la guerra. Que la mujer de todos los pueblos, que antao fue Mara, sea nuestra intercesora. Amn. Notas de complemento a la oracin La Sagrada Escritura llama a Mara "mujer" siempre que nos intenta evidenciar su papel mediador (paraso, bodas de Cana, calvario).
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Era todo un pequeo mundo all comprimido, tal como a menudo suele ocurrir en los departamentos de un tren cualquiera. Despus de una reserva inicial, se puso en marcha una discusin muy viva. El motivo lo ofreci una revista que se le haba cado a una joven y que, al punto, tres caballeros se agacharon para recogrsela del suelo. En esta operacin, la mirada de los tres caballeros cay sobre la ltima pgina, en la que estaba escrito: "La cancin de Bernadette". El debate, pues, parti de este film, y su punto lgido se centr en la cuestin de si "la Madre de Dios se ha aparecido alguna vez a los mortales". Los argumentos, que al principio eran bastante comedidos, se fueron haciendo cada vez ms agresivos, tanto en pro como en contra. Evidentemente, la cuestin interesaba. La nica que permaneca callada era precisamente la joven de la revista, motivo de la presente discusin. "Por qu no habra de aparecerse?", opinaba una seora ya mayor. "Pudiera ser que los celestiales de all arriba tambin se aburriesen de vez en cuando. La literatura mitolgica de todos los pueblos est llena de estas bajadas de los dioses a los hombres". 235

"Esto es absurdo protest un caballero corpulento, mirando por sobre sus lentes, los peridicos viven de cosas as, y la iglesia, dando su adquiescencia a esas supuestas apariciones, no menos. Todo esto no es ms que puro negocio, traficando con el afn sensacionalista de las masas". Inmediatamente fue replicado por una dama muy vistosamente vestida: "La cuestin clave es la siguiente: Hay algo as como una 'Madre de Dios'? Por mi parte, lo dudo muy mucho. Pero si realmente se diese una Madre de Dios, por qu se dirige al pueblo inculto, a gentes altamente primitivas? " En este momento, uno de los caballeros ms jvenes mir a la seora que haba hablado, y haciendo un gesto casi imperceptible con la comisura de sus labios, replic: "Aceptando que una dcima parte de las apariciones fuesen autnticas, entiendo muy bien que la Seora de Lourdes y de Ftima no deseasen ser confundidas con unas actrices que buscasen el aplauso de la inteligencia". Otro joven que se sentaba justo frente por frente de la muchacha, dijo tranquilamente: "En todo este asunto, slo me interesa una cosa: si estas cosas son hechos reales, por qu precisamente en nuestra poca y de una manera tan llamativa? Qu razn puede tener una criatura celestial para aparecer en una poca que frente a tales manifestaciones presenta una actitud ms distanciada que nunca? Yo encuentro que la edad media hubiese sido un perodo mucho ms apropiado". Llegado aqu, la joven de la revista, frente a l, levant la vista, lo observ desde sus ojos claros y ech una mirada por todo el departamen236

to. Luego, levant un poco la revista y dijo: "De la mano de esta revista yo puedo explicar por qu se suceden en nuestro siglo las apariciones de la Madre de Dios y por qu yo, al igual que miles de personas, las tengo por autnticas". Todos en el departamento fijaron su vista en la muchacha. Esta hizo una pequea pausa, abri la revista y seal una pgina: " Banda criminal juvenil ante el juez!" Con figuras de rostros descompuestos, fotografas instantneas. La muchacha sigui hojeando: "Contrabando humano y trata de blancas!", se deca en la parte superior de la pgina, mientras en la parte de abajo deca: "Broadway-Melodien". Chicas de revista en plan de baile con un mnimo de ropa, instantneas en locales nocturnos, etc. La muchacha pas, silenciosa, a una tercera pgina. Era la pgina de los crmenes: muerte y crmenes sexuales, relatos estremecedores. "Revelaciones en el mundo de la investigacin atmica", se deca en la pgina siguiente. Y adems: "Divorcio de una famosa diva del cine, escndalo, desvergenzas". "Nios apatridas en la frontera: la miseria del fugitivo!", se gritaba en la penltima pgina. Y como conclusin, por razn de las sensaciones: "La cancin de Bernadette". La muchacha cerr la revista, y dijo: "Vean ustedes, el mundo anda desamparado como un nio sin su madre, como un leproso sin ayuda, y por todas partes crecen en el horizonte las sombras de una catstrofe mundial que pudiera ser apocalptica. Pienso que es hoy precisamente una poca de madre, ms que nunca antes en la historia. Me extraara si la Madre de todas las madres no viniese a salvar de la fatalidad a aquellos que 237

quieren ser salvados. No a los sabios, los orgullosos, los ricos, sino a los pobres, los pequeos, los humildes de quienes exulta el Magnficat". Y diciendo esto, dobl la revista y la puso junto a s, levantndose. Su destino estaba ya prximo. El tren se par. En el departamento se haba hecho el silencio. La muchacha salud amablemente y baj. La seora elegante volvi otra vez a tomar la palabra, y dijo encogindose de hombros: "Vaya apstol tan singular que tiene la Madre de Dios. No puedo entusiasmarme, ciertamente. Tan joven y ya tan chiflada". Pero el joven que se sentaba frente a la chica tom la revista que ella haba dejado all. "Su nombre est en el borde dijo con ojos iluminados, voy a copiarlo". "Por qu?", pregunt el seor mayor, que estaba a su lado. Sonri: "Era una chica fina. La han odo: es una poca de madre. Esta joven se asemeja un poco a la Madre de Dios, a la que ella venera y ama. Comprendo bien a la muchacha, pues yo mismo no tengo madre". "Herders Hauskalender", 1952
La maternidad de Mara permanece por siempre

junto de la historia salvfica y en el conjunto de la humanidad, sealando su lugar en la iglesia como pueblo de Dios y comunidad de los santos. Formalmente se acenta: "La maternidad de Mara permanece por siempre". Mara no es presentada como la inalcanzable, como la reina de un lejano ms all, sino como madre que participa en que "Cristo nazca y crezca en los corazones de los fieles". Los fieles han de corresponderle con su calor, su aprecio, su amor y su alabanza; una veneracin que no sea una "falsa exageracin", pero tampoco "que no restrinja su singular dignidad como Madre de Dios". El concilio reclama la "verdadera devocin" a Mara. De este modo, el concilio vuelve a poner en un primer plano a la Mara bblica. Hemos de volver siempre a la Sagrada Escritura para conservar viva en nosotros su imagen y lograr de ese modo la maduracin de nuestra fe y de nuestra vida cristiana. Esta madurez as piensa Karl Rahner habr de medirse tambin en el hecho de si "logramos, tanto en el espritu como en el corazn, encontrar una relacin a Mara que sea personal, creyente y amorosa". "Ruhrwort". Essen "Quien ama a Mara, tambin amar a la iglesia". "Quien ama a la iglesia, tambin amar a Mara".
PAPA PABLO VI

Una sana veneracin a Mara es consustancial al espritu de la iglesia. Abarca tanto a los afectos como al entendimiento teolgico, y no cabe separarla del misterio de Cristo. Por eso, el concilio ha incrustado la enseanza sobre Mara en el con238

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Palabras del papa, plenas de confianza

"El moderno desarrollo de la mariologa y de la piedad maana en la iglesia es la seal ms segura y la ms feliz indicacin de que Mara es la ms grande ayuda que Dios nos ofrece para la consecucin de la unidad. Nuestra poca es una poca maana, y da a da aparece ms claro que el camino de la vuelta a Dios para los hombres pasa por Mara; que Mara es el fundamento de nuestra confianza, la prenda de nuestra seguridad y la base de nuestra esperanza". PAPA JUAN XXIII Con S. Bernardo rezamos llenos de confianza "Piensa, oh bondadossima Virgen Mara, que nadie oy jams desde la eternidad que quien a ti acudi como su refugio, invocando tu proteccin y suplicando tu intercesin, haya sido abandonado por ti. Animado con esta confianza, acudo a ti, Virgen de las Vrgenes; Madre, a ti vengo, ante ti estoy gimiendo, pobre pecador. Oh, no rechaces mis palabras, Madre del Verbo eterno, sino atindeme misericordiosa y escchame! Amn". Que Dios os lo pague Esto es lo que me viene decir a todos cuantos han colaborado a que este libro fuese una realidad; a todos cuantos pusieron sus ejemplos a disposicin, o me ayudaron a examinarlos y a copiarlos; y particularmente, a aquellos que, por medio de sus oraciones y sacrificios, invocaron la bendicin divina sobre l. 240

Que Dios se lo pague tambin a todos cuantos colaboran en propagar este libro! He de agradecer mucho a todos los apstoles de la palabra escrita. Dios los bendiga a todos! Propagar buenos libros es un ministerio sagrado del amor a las almas, precisamente en nuestra poca actual. A todos ellos mi bendicin sacerdotal, tanto de da como de noche, y tambin a los queridos lectores de este libro, extendidos por el mundo! Y que, por favor, todo aquel que conozca una historia mariana cautivadora, que nos la comunique! A vosotros todos, queridos hermanos y hermanas, os deseo desde la plenitud de un corazn sacerdotal una confianza filial para con nuestra buena Madre Mara, y an ms: os deseo un autntico celo para encomendar amorosamente cada da a todos los hombres atribulados y cansados al bondadoso Corazn maternal de Mara.

El Corazn maternal de Mara nunca falla

"Esta es la voluntad de Dios, que lo consigamos todo por Mara".


SAN BERNARDO

" Mara! En tus manos estn todos los tesoros de las misericordias de Dios, el Seor. Nunca jams estn ociosas tus manos".
SAN BERNARDO

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Mara, Madre de la victoria

Augusta reina del cielo, seora de los ngeles, t has recibido de Dios el poder y la misin de aplastar la cabeza de Satans; te pedimos humildemente que enves los ejrcitos celestiales para que, bajo tu mandato, persigan a los espritus intrnales, los debelen por doquier, desbaratando su osada y arrojndolos a los abismos del infierno! Quin como Dios? Oh buena y tierna Madre, t sers siempre nuestro amor y nuestra esperanza! Oh augusta Madre, enva a los santos ngeles para que me protejan y aparten lejos de m al enemigo sanguinario! Santos ngeles y arcngeles, defendednos y amparadnos!

NDICE

Prlogo I. II. III. Vivencias al invocar confiadamente a la madre de Dios Vivencias con el santo rosario Vivencias con imgenes y medallas maanas IV. Vivencias con la llamada Medalla Milagrosa V. VI.
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9 15 83 115 159 179 202


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Vivencias con el escapulario bendecido Vivencias en los lugares de peregrinacin mariana