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IDEOLOGIA Y SOCIEDAI

Lucio Colletti
Libros de confrontacin Filosofa 6

El movimiento revolucionario ha com prendido fcilmente las consecuencias ms visibles de unas relaciones sociales en las que los medios de produccin han sido separados de ios productores y son posedos privadamente por las clases do minantes. Cuando los productores no tienen ningn poder acerca de las finalidades a que se destinan los medios de produccin, las personas carecen de poder de decisin acerca de qu necesidades suyas van a ser satisfechas. Por aquf se enlaza con la temtica de la alienacin: el destino de los medios de produccin es ajeno a los pro ductores. Una amplia zona de inutilida des, de utilidades ficticias y un desorden errquico de las necesidades a cubrir, son as consecuencias del sistema. DEOLOGIA Y SOCIEDAD es una invita cin a la lectura de los que no lo saben todo y necesitan averiguar lo que parece a aportacin ms interesante del libro de 20LLETTI: su reflexin sobre la atiena:in y sobre los aspectos cualitativos de a explotacin capitalista. .a edicin inglesa de IDEOLOGIA Y SO 3IEDAD ha sido galardonada con el pres :igioso ISAAC DEUTSCHER PRIZE 1973.
rn rm o iA i

en u t a

u n i a

Traducido al castellano por

A. A. Bozzo y J.-R. Capel!a,


del original italiano

Ideologa e societ,
publicado por

Editori Laterza.
Bar, Italia. Editori Laterza, Bari, 1969 (2* ed, 1970).

< de la presente edicin EDITORIAL FONTANELLA, S. A , Escorial, 50, Btrcelona-12. 1975 Primera edicin. Febrero 1975

Cubierta de Alicia Fingerburt y Jaime Sons. Printed in Spain-Impreso en Espta


por Grficas Tricolor, Eduirdo Tubau, 20. Barcelona. Depsito legal: B. 8.227 - 1975 ISBN 84-244-036M

Advertencia preliminar.

E l prim ero de los ensayos recogidos en este volum en apareci en 1959 en la revista <S o ciet , y es el texto de unos coloquios realizados en el In stitu to G ram sci con ocasin de una conferencia sobre M arxism o y sociologa. Los otros ensayos, a su vez, fueron redactados entre los aos 1967 y 1969. E l referente a B ernstein apareci com o introduccin a la edicin italiana de Socialism o y social dem ocracia.* L o s que tratan de R ousseau y M arcuse vie ron la luz en la revista De Homine, en tos nm eros de m arzo y ju n io de 1968, respectivam ente. Los ensayos estn ordenados segn el orden cronolgico de redaccin. Caba agruparlos de otro m odo, al objeto de obtener una d istri bucin ms adecuada de las m aterias, e iricluso la apa riencia de una m ayor unidad. Pero se ha preferido el pri m er criterio en un in tento de conservar en cada uno de los ensayos su carcter de prueba o, p o r decirlo asi, de exp erim en to.

* E. Laterza, Bari, 1968.


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BERNSTEIN Y EL MARXISMO DE LA SEGUNDA INTERNACIONAL

1. E l testa m en to poltico de Engels En la in troduccin a la p rim era reedicin de La lu cha de clases en Francia, escrita en m arzo de 1895 pocos m eses an tes de su m uerte, Engels observaba q ue el p rin cipal e rro r com etido por M arx y p o r l m ism o, en ia poca de la revolucin del 48, haba consistido en co n sid erar que la situacin europea de entonces estaba ya m ad u ra p ara la tran sfo rm acin socialista: La h isto ria nos ha des m entido a n o so tro s y a quienes pensaban de anloga m ane ra. H a m o strad o claram en te que el estad o de la evolucin econm ica del C ontinente distaba todava m ucho entonces de e s ta r m ad u ro p a ra la elim inacin de la produccin cap italista; lo ha dem ostrado p o r m edio de la revolu cin econm ica que desde 1848 se ha adueado de todo el C ontinente (...) haciendo de Alemania u n verdadero pas in d u strial de p rim e r o rd e n .1 A este e r ro r de apreciacin acerca del nivel real del d esarro llo ca p italista en 1848 haba concurrido relevante m ente tam bin, segn Engels, u n a concepcin poltica equivocada q u e M arx y l haban inferido entonces de la
I. K. M a r x -F . E k c e ij S, 184A en Francia y en Alemania. La intro duccin de Engels a la primera reedicin de La lucha de clases en Francia, de Marx, de donde se han tomado las citas siguientes, est fechada en Londres el 6 de marzo de 1895.
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experiencia h ist rica revolucionaria anterior, sobre todo de la francesa: se tra ta de la idea de revolucin com o hecho de m inoras. Era, pues, lgico e inevitable que n u estra m an era de rep resen ta rn o s el ca rc te r y la m archa de la revolucin social* proclam ada en Pars en febrero de 1848, d e la revolucin del p ro letariad o , estuviese fu er tem ente te id a p o r el recuerdo de los m odelos de 1789 y de 1830. Pero, puesto que todas las revoluciones pasa das h an conducido a la sustitucin del dom inio de u na clase p o r el dom inio de otra, y hasta ah o ra todas las clases d o m inantes eran solam ente pequeas m inoras res pecto d e la m asa del pueblo dom inada, la form a com n de to d as esas revoluciones consista en el hecho de que todas ellas eran revoluciones de m inoras: incluso cuan do la m ayora tom aba p arte activa en ellas, lo haca sola m ente, conscientem ente o no, al servicio de una m inora; p ero este hecho, o incluso solam ente el hecho de la acti tud pasiva y de la falta de resistencia de la m ayora, daba a la m inora la apariencia de ser el re p resen ta n te de todo el pueblo. Ahora bien: a esta extensin indebida del c a r c te r de las revoluciones an terio res a las luchas del pro letariad o p o r su em ancipacin haba opuesto la historia un du ro m ents. La h isto ria ha revelado escribe Engels que n u estra concepcin de entonces era u na ilusin*. La his toria ha ido incluso m s lejos: no slo h a dem olido nues tro e rro r de entonces, sino que ha cam biado radicalm ente las condiciones en que ha de luchar el p roletariado. El m odo de co m b atir de 1848 es hoy an ticuado en todos los aspectos, y es ste un p u n to que m erece ser exam inado m s de cerca en la presen te ocasin. La conclusin que obtiene Fngels de este exam en es que. teniendo en cu en ta los grandes ejrcitos perm an en tes m odernos (adem s, natu ralm en te, del c a r c te r m ism o de la tran sfo rm aci n socialista), la poca de los golpes p o r sorpresa, de las revoluciones hechas p o r pequeas m ino ras a la cabeza de m asas inconscientes ha pasado ya irrevocablem ente. Donde se tra ta de u n a transform acin com pleta de las organizaciones sociales deben p a rtic ip a r
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las m asas m ism as; ah las m asas m ism as deben h a b e r com prendido y a de q u se trata , p o r qu d an su sangre y su vida. E sto es lo que nos ha enseado la h isto ria de los ltim os cin cu en ta aos. Pero p ara q ue las m asas com p ren d an lo que se debe hacer es necesario un tra b a jo largo y paciente, y es este trab a jo lo que n osotros e sta m os realizando ahora, y lo llevam os a cabo con un xito que hu n d e a n u estro s adversarios en la desesperacin. La necesidad de este tra b a jo largo y paciente que es el lento tra b a jo de propaganda y la actividad parlam en taria se reconoce com o la tare a inm ediata del p a rti do, no slo en Alem ania sino tam bin en F rancia y en los dem s pases latinos, en los que cada vez se com prende m s q u e la v ieja tctica debe se r revisada. De to dos m odos, pase lo que pase en los dem s pases, este es el cam ino p o r el que debe seguir avanzando la social dem ocracia alem ana, com o vanguardia del m ovim iento internacional. Los dos millones de electores que enva a las urnas, junto con los jvenes y las mujeres que estn detrs de ellos y no tienen voto, forman la masa ms numerosa y ms compacta, la "fuerza de choque' decisiva del ejr cito proletario internacional. Esta masa suministra, ya hoy, ms de la cuarta parte de todos los votos emiti dos; y crece incesantemente, como lo dem uestran las elecciones complementarias al Reichstag, las elecciones a las Dietas de los distintos estados y las elecciones municipales y de tribunales industriales. Su crecimiento avanza de un modo tan espontneo, tan constante, tan incontenible y al mismo tiempo tan tranquilo como un proceso de la naturaleza. Todas las intervenciones del gobierno han resultado impotentes contra l. Hoy pode mos contar ya con dos millones y cuarto de electores. Si este avance contina, antes de term inar el siglo ha bremos conquistado la mayor parte de las capas inter medias de la sociedad, tanto los pequeos burgueses como los pequeos campesinos, y nos habremos conver tido en la potencia decisiva del pas, ante la que ten drn que inclinarse, quinranlo o no, todas las dems potencias. Mantener en marcha ininterrum pida este in73

cremento hasta que desborde por s mismo el sistema de gobierno dominante [...]: tal es nuestra tarea funda mental. De esta visin confiada acerca de la direccin en que evolucionan las cosas y la rapidez con que p odr alcan zarse la m eta (alcanzablc, si el ritm o no se in terru m p e de bido a erro res, ya antes de term in ar el siglo, o sea, apenas en el tran sc u rso de cinco aos), Engels obtiene im pulso p ara rem ach ar y p o n er al ro jo lo que es el tem a ce n tral de su escrito: la necesidad v la o p o rtu n id ad del giro que la socialdem ocracia ha realizado ya en Alemania y que se p re p ara aho ra en los dem s pases tam bin. Se im pone la revisin d e la vieja tctica porque hoy solam ente hay u n m edio p a ra p o d er contener m om entneam ente el crecim iento co n stan te del ejrcito socialista en Alem ania e incluso p a ra llevarlo a un retroceso pasajero: u n choque en gran escala con las tro p as, u n a sangra com o la de 1871 en Pars, que, aunque ciertam en te se su p erara a la larga, no p o d ra m enos q ue frenar la evolucin norm al. E n cam bio, la nueva tctica, que slo puede favorecer y secu n d ar esta progresiva e irresistib le evolucin hacia el socialism o a que e m p u ja el propio d esarro llo capitalis ta, ah o ra en el p u n to culm inante de su m adurez, es la de la utilizacin inteligente que han sabido h ac er los obre ros alem anes del sufragio universal; a ella se debe el sor p ren d en te d esarrollo del partido, docum entado po r el im pulso de las afirm aciones electorales, que E ngels relaciona: Gracias a la inteligencia con que los obreros alema nes supieron utilizar el sufragio universal [...] el cre cimiento asombroso del partido aparece en cifras in discutibles a los ojos del mundo entero. 1871: 102.000 votos socialdemcratas; 1874: 352.000; 1877: 493.000. Lue go, vino el alto reconocimiento de estos progresos por la autoridad: la ley contra los socialistas; el partido fue momentneamente destrozado y, en 1881, el nmero de votos descendi a 312.000. Pero se sobrepuso pronto y ahora [...] ha empezado la verdadera difusin rpida del movimiento. 1884: 550.000 votos; 1887: 763.000; 1890:
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1.427.000. Al llegar aqu, se paraliz la m ano del estado. D esapareci la ley co n tra los socialistas y el nm ero de votos socialistas ascendi a 1.787.000, m s de la cuarta p arte del to tal de votos em itidos. El gobierno y las cla ses dom inantes haban apurado todos los medios: est rilm ente, sin objetivo y sin resultado alguno [...]. E l es tado haba llegado a un atolladero y los obreros estaban al principio de su avance.

Con esta utilizacin del derecho de voto los obreros alem anes no h an construido solam ente el partido socia lista m s fuerte, m s disciplinado, m s r p id o en su desa rrollo; han dado tam bin a sus com paeros de todos los pases una de las arm as m s eficaces, m o stran d o cm o hay que servirse del sufragio universal que, segn las palabras del pro g ram a m arx ista francs (...), p o r ellos ha sido trans form , de m oyen de duperie qu'il a t jusqtiici, en in stru m e n t d'm ancipation\ transform ado de in stru m en to de en gao com o ha sido h asta ahora en in stru m en to de em anci pacin. Y, p recisam ente, esta eficaz utilizacin del su fra gio universal* es ju stam en te el nuevo m todo de lucha que el p ro letariad o ha adoptado ya y que deber tr a ta r de u tilizar en el fu tu ro tam bin. Ya que, com o todo parece indicar, la b u rguesa y el gobierno tem en hoy mucho m s la accin legal q ue la accin ilegal del p artid o obrero; tem en m s las victorias electorales que la de la rebelin. La iro n a de la h isto ria concluye Engels lo vuelve hoy todo del revs. N osotros, los revolucionarios*', los sub versivos, p ro sp eram os m ucho m s con los m edios legales que con los m edios ilegales y la subversin. Los p artid o s de orden, com o se autodenom inan ellos, van a la ruina con el o rd en am ien to legal que ellos m ism os han creado. Exclam an, desesperados, con Odilon B arro t: la legalit nous tue, la legalidad nos m ata; m ien tras que nosotros echam os, con e sa legalidad, m sculos vigorosos y m ejillas son ro sad as, y prosperam os que es un placer.

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2.

Los tem a s de la critica de Bernstein

E ste escrito de Engels, convertido en su testam ento poltico al sobrevenirle la m uerte, es de 1895. Un ao despus, B ernstein em pez a p u b licar en la Neue Zeit aquella serie de artcu lo s titu lad a Problem as del socia lism o que, in te rru m p id a varias veces y re an u d ad a en tre los aos 96 y 98 p o r las diversas reacciones polm icas sus citadas, fue finalm ente re tu n d id a y am pliada p o r el autor, en m arzo de 1899, en Los presupuestos del socialism o y las tareas de la socialdem ocracia} El m odo en que plantea B ernstein su arg u m entacin recu erd a in m ediatam ente las cuestiones que E ngels h aba suscitado en su escrito: el e rro r de juicio en que haban incurrido M arx y l al valo r a r la duracin de la evolucin social v poltica; la equi vocada concepcin de la revolucin com o revolucin de m inoras; la necesidad de la revisin de la vieja tc tica in su rreccional en favor de la ya ad o p tad a po r la socialdem ocracia alem ana, basada en la utilizacin del derecho de voto. Engels h ab a hablado de u n a revisin de la tctica. B ern stein aduce que esta revisin de la tctica no puede d e ja r de im p licar u n a revisin de la estrategia tam bin, esto es, u n a revisin de los m ism os presu p u esto s del m ar xism o terico. Los erro res denunciados realm ente p o r E n gels no se h an originado ocasionalm ente, sino que se deri van de p u n to s doctrinales sustanciales, y h a s ta que no se revise esta ltim a se r im posible lib era rse de ellos. B ernstein, p o r tanto, no disiente de la nueva tctica. La p o ltica p rctica del p artid o es ju sta. Slo que p a ra avan
2. E. B e rn ste in . Die Voraiissetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie, Stuttgart, 1899. Acerca de las vici situdes relacionadas con la publicacin de la serie de artculos Prohleme des Sozialismus, vase la cuidada nota de L. Amodio a la publicacin italiana de textos de R. Luxemburg. Scritti scelti, Mi ln, 1963, pp. 135-40. Las principales rplicas al libro de Bernstein fueron la de K . K a u t s k y , Bernstein und das sozialdemokraiische Program, Stuttgart, 1899. y la de R. L u x e m b u r g , Sozialreform oder Revolution?, Leipzig, 1899. Los artculos de Plechnov, en polmica con Probteme des Soiialismus y en respuesta a la rplica de Conrad Schmidt, que baj a la palestra en defensa de Bernstein, estn reco gidos en sus Obras, ed. rusa, vol. XI.

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z a r rp id am en te y sin contradicciones p o r el cam ino indi cado p o r la nueva t c tic a hay que lib erarse dice de la fraseologa utpica e insurreccional, alim en tad a p o r la vie j a teora. El p a rtid o alem n, de hecho, ha practicado b as ta n te a m esnudo, o incluso siem pre, el oportunism o. Y no a p esa r de ello, sino precisam ente p o r ello, su poltica, en todo caso, h a sido siem pre b astan te m s ju sta que la fraseologa. Yo no pretendo en absoluto, p o r tanto, refo r m a r la poltica efectiva del p a rtid o (...); a lo que tiendo, y a lo que com o terico debo tender, es a re sta u ra r la u n id ad en tre la te o ra y la realidad, en tre la p alab ra y la accin .3 E sta declaracin se en c u en tra en una carta a Bebel de o ctu b re de 1898. En febrero de 1899 B ernstein escribe a V ik to r Adlcr en los siguientes trm inos: La d o ctrin a o sea, el m arxism o no es p a ra m suficiente m ente realista; se ha quedado, p o r decirlo as, p o r d etrs del d esarro llo prctico del m ovim iento. Acaso pueda ser todava til p a ra R usia (...), pero en Alem ania est supe ra d a en su v ieja fo rm a .4 E n tre los presupuestos tericos del socialism o, p o r ta n to, y la p r ctica de la socialdem ocracia (de ah el ttu lo del libro) existe contradiccin. La ta re a que se im pone consiste en re v isa r la teora, ahora utpica y envejecida, p ara p o n erla al com ps de la poltica p rctica del partido. El in ten to del libro, en sum a, es p o n er en cuestin que exista u n a relacin necesaria en tre el m arxism o y el m o vim iento o b rero . El socialism o debe p o d er liberarse de los estorbos de la vieja teora. El defecto del m arxism o consiste en el exceso de abstraccin y en la fraseologa terica que se deriva de ella. No debe olvidarse escri be B ernstein a Bebel que F Capitol, con toda su cientificidad, en ltim o trm ino era un escrito tendencioso y que qued inacabado, e inacabado, a m i m odo de ver, p recisam en te p o rque el conflicto en tre cientificidad y tendenciosidad h a hecho cada vez m s difcil la ta re a de
3. V. A dler, Briefwechsel mit August Behet und Kart Kautsky, V/ien, 1954, p. 259. La carta de Bernstein a Bebel es del 20 de octu bre de 1898. 4. A dler, op. cit., p. 289.

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Marx. Desde esta perspectiva, el destino de esta gran obra concluye es casi sim blico, y, en todo caso, u na ad m o nicin. 5 Los erro res denunciados p o r Engels no proceden, pues, d e causas ocasionales sino de la teora m isina. E l e rro r acerca d e los ritm o s del desarrollo ca p italista procede del aprio rism o dialctico de tipo hegeliano, del fatalism o y el d eterm in ism o de la concepcin m ateria lista de la his to ria: es, en u n a p alabra, el e rro r de la teora del hundi m iento (Z u sa m m cnbruchstheorie), o sea, de la espera c o n stan te de la inm inente c inevitable catstrofe, a la que, segn el m arxism o, estara p o r su pro p ia naturaleza condenado el sistem a capitalista. El e r ro r cuarcntayochcsco de la concepcin de la tom a del poder en la form a de la revolucin o de una catstrofe poltica, y, p o r tanto, del abatim ien to del estado, procede igualm ente del carc t e r ap rio rista y tendencioso que frecuentem ente tiene el razonam iento de M arx razonam iento que en este caso, dice B ernstein, se ha tom ado p restad o en teram en te del blanquism o. E n sum a: el ap rio rism o derivado de u n a visin del pro g reso h ist rico p o r an ttesis dialctica, el esp ritu de ten d en cia o, com o se d ira hoy, la intencin ideolgica, in d u je ro n a M arx a violentar los resultados del anlisis cien tfico. De ah su teora de la polarizacin de la sociedad h acia las dos clases extrem as; de ah la concepcin de la pauperizacin creciente y de la proletarizacin de las ca pas m edias; de ah, finalm ente, la concepcin de una p ro gresiva agudizacin de las crisis econm icas y del consi guiente acrecen tam iento de la tensin revolucionaria. La pru eb a del c a r c te r ap rio rstico de todas estas te sis est en el hecho dice B ernstein de que han sido invalidadas p o r el acaecer histrico. Las cosas no han ocu rrid o del m odo previsto y propugnado p o r Marx. No ha tenido lugar la concentracin de la produccin y la eli m inacin de la pequea em presa p o r la grande, porque m ien tras en el com ercio v en la in d u stria esta co n cen tra
5 . ibid., p. 261.

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cin s e \h a p ro d ucido h asta ah o ra con extrem a lentitud, en la agricu ltu ra la elim inacin de la pequea em presa no slo n h a ten ido lugar sino que se h a p roducido p re cisam ente Vi fenm eno opuesto. Tam poco es cie rta la agra vacin y la intensificacin de las crisis, p o rq u e m ien tras stas se han vuelto m s ra ras y m enos agudas, en cam bio lian au m entado con la form acin de los carteles y los tru s ts los in stru m en to s de autorregulacin de que el capitalism o puede disponer hoy. Y tam poco ha tenido lu gar, p o r ltim o , la polarizacin de la sociedad hacia las dos clases extrem as, pues la fa lta de proletarizacin de las capas m edias y la m ejora de las condiciones de vida de las clases tra b a ja d o ra s h an atenuado la lucha de clases en vez de agudizarla. La exacerbacin de las relaciones sociales dice B cm stcin no se ha cum plido del m odo sealado p o r el M anifiesto. O cultarse esto es no slo intil sino u n a locura. El nm ero de p ro p ietario s no ha dism i nuido sino que ha aum entado. El enorm e increm ento de la riqueza social no va acom paado de la form acin de un crculo cada vez m s reducido de m agnates del capital sino del crecim iento num rico de los cap italistas de todos los grados. Las capas m edias cam bian de c a r c te r p ero sin d esap arecer de la escala social. Por ltim o, desde e p u n to de vista poltico, en todos los pases avanzados aade B ern stein vemos que va cediendo el privilegio de la b u rg u esa capitalista a m anos de las instituciones dem ocrticas. B ajo la influencia de estas instituciones v p o r el em p u je ca d a vez m s decidido del m ovim iento obrero se h a p u esto en m ovim iento u n a reaccin de la sociedad fren te a las tendencias explotadoras del capital, que, pese a ser todava hoy in cierta y vacilante, sin em b argo ab a rca sectores cada vez m s am plios de la vida econmica. En sum ar la legislacin laboral, la dem o cratizacin de las adm inistraciones locales, el sufragio universal, tien d en a m inar las bases m ism as de la lucha de clases, confirm ando que donde dom ina la dem ocracia p arlam en taria ya no es posible co n sid erar a l E stad o com o u n rgano d e dom inacin de clase. C uanto m s se dem o cratizan las in stituciones polticas de las naciones m oder19

as m s se reducen las ocasiones y la necesidad de g ran des catstro fes polticas. La clase o b rera, p o r an to , no debe tra ta r de ap oderarse del p o d er con la revolucin, sino que debe re fo rm ar el E stado, remodeln^lolo en un sentido cada vez m s dem ocrtico. En conclusin: e n tre la dem ocracia poltica y la explotacin cap italista existe con tradiccin. E l d esarrollo de la p rim era, o sea, el desarrollo de la igualdad poltica, no puede d e ja r de re ab so rb er y com poner, progresivam ente, las desigualdades econm icas y con ellas las propias diferencias de clase. E st claro que, en su razonam iento, Engels no haba preten d id o d ecir n ada de todo esto. El propio B ernstein, p o r lo dem s, que precisam ente subraya la im portancia d e aquel testam ento poltico, reconoce que no se poda esp e rar que fuera precisam ente Engels quien em prendiera la necesaria revisin de la teora. Y, sin em bargo, en el m om ento en que com ienza la serie de artcu lo s de la Neue Zeit, B ern stein goza de un gran prestigio en la socialdem ocracia alem ana no slo po r h ab e r dirigido en Zurich varios aos el rgano del p artid o d u ra n te el pe rodo de las leyes de excepcin en Alemania, no slo po r h ab e r colaborado con K autsky en la preparacin del Programa de E r fu r t/ sino tam bin y sobre todo p e r hab er vivido d u ra n te aos en In g late rra al lado de Engels com o discpulo y amigo. Desde 1883, Engels nos consi derab a a B ernstein y a m re co rd a r p o sterio rm en te K autsky com o los m s fieles rep resen tan tes de la teora m arx ista . 7 En agosto de 1895, a la m uerte de Engels, se descubre que d e los dos el preferido es precisam ente aqul B ernstein, a quien es confiado el legado literario de Engels y Marx. E s m anifiesto que p re te n d e r afirm ar, a p a r tir de estos elem entos, una com unidad de p untos de vista en tre B erns tein y Engels sera em presa vana. A unque en realidad B ernstein haya insinuado alguna vez que su lucha in te r na y el nuevo m odo de ver, m ad u ra d o en l, no e ra n un secreto p a ra Engels, es indudable, com o dice K autsky,
6. K. K autsky, Das Erfurtcr Programm, Stuttgart, 1892, p. VIII.

7. F. Engels' Briefwechsel mit Karl Kautsky, cit., p. 90.


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que si h u b iera tenido la m enor sospecha de su cam bio, Engcls ciertam en te no le h ubiera confiado su legado lite rario.* Y, ad en trndonos incluso en el te rre n o de estos aspectos secundarios, nos parece que la m ism a asiduidad de sus relaciones sirve p ara d estacar dos hechos im p o r tan tes: no slo que el revisionism o ha nacido y se ha ab ierto cam ino en el corazn m ism o del m arxism o de la Segunda In tern acional, sino tam bin que la polm ica de B ernstein es incom prensible si no se tom a en considera cin la p a rtic u la r fisonoma de este m arxism o, del que nace y respecto del cual ha sido siem pre, en todos los sen tidos, com plem entaria.

3.

La teora del h u n d im ien to

El eje en to rn o al cual gira todo el razonam iento de B ernstein es la crtica de la teora del hundim iento. En su libro B ern stein y el program a socialdem crata, apa recido en el cu rso de ese m ism o ao de 1899, K autsky se ala ju sta m e n te que Marx y Engels no h an elaborado n u n ca u n a teora del hundim iento particular, y que esta expresin procede de B ernstein, de la m ism a m anera q u e la expresin "teora de la pauperizacin" procede de los adversarios del m arxism o .9 En substancia, lo que B ernstein designa con esta teora no es o tra cosa que el contenido m ism o del clebre pargrafo de El Capital sobre la tendencia histrica de la acum ulacin capitalista. Las leyes coercitivas de la concurrencia, dice M arx, de term in an la progresiva expropiacin de los capitalistas m enores p o r los m ayores, y, sobre todo, u na centraliza cin de capitales cada vez m s acentuada. E ste proceso, q u e se ve acelerado peridicam ente con el surgim iento de crisis econm icas, pone de relieve el lm ite inm anente del rgim en cap italista: la contradiccin e n tre el c a r c te r so8. Carta de Kautsky a V. Adler del 21 de marzo de 1899. en
A d le r, 9. p . 303. K . K a u t s k y . Bernstein gramm, c i t . f p . 4 2 .

op. cit.,

und das soziademokratische Pro-

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cial de la produccin y la form a privada de la apropiacin. P or una p arle, seala M arx, se desarro llan a escala cada vez m ayor la fo rm a cooperativa del proceso de trab a jo (...), la tran sfo rm aci n de los m edios de tra b a jo en m edios de trab a jo utilizables slo colectivam ente, y la econom a de todos los m edios de produccin m ediante su uso com o m edios de p ro duccin del tra b a jo com binado, social; ptfr o tra p arte, con la co n stan te dism inucin del n m ero de los m agnates del capital que u su rp an y m onopolizan todas las ventajas de este proceso de transform acin, crece la m asa de la m iseria, de la opresin, de la sum isin, de la degeneracin y de la explotacin, pero crece tam bin la rebelin de la clase obrera, que se acrecienta cada vez m s y que es disciplinada, unida y organizada p o r el pro pio m ecanism o del proceso de produccin capitalista. El m onopolio del capital concluye Marx se convierte en un grillete del m odo de produccin que ha crecido con l y b a jo l. La centralizacin de los m edios de produc cin y !a socializacin del trab a jo alcanzan un p u n to en que se vuelven incom patibles con su en v o ltu ra capitalista. Y sta salta hecha aicos. Ha sonado la hora final de la propiedad privada capitalista. Los expropiadores son ex propiados. " E s un hecho q ue B ernstein disiente d e esta descripcin de la tendencia histrica de la acum ulacin capitalista, co n sid erad a p o r l com o u n a anticipacin especulativa. Y, no p o r casualidad, el esfuerzo principal de todo su libro va dirigido a neg ar o lim itar fuertem ente lo que hoy es considerado, incluso p o r los econom istas n o m arxistas, com o la p a rte m s verificada de las previsiones de Marx: la prognosis de la concentracin y la centralizacin capita lista.1 E n este sentido tiene, pues, razn Rosa Luxem burg 1
10. K. M arx , El capital (trad, cast* de W. Roces), Mxico, FCE, volumen I, pp. 64&-M9. [Todas las citas de El capital han sido refe ridas a esta traduccin castellana. (N. del T.l] 11. Se recuerda aqu solamente el juicio de un eminente econo mista norteamericano, que rechaza muchos aspectos de la teora de Marx. W. L eontiev , en Proceedings o f the 50th. Annual Meeting o f the American Economic Association 1937 (en American Econo mic Review Supplement*, marro 1938, pp 5 y 9), quien observa, a
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al decir que lo que B ernstein ha puesto en cuestin no es la rapklez del desarrollo, sino el cu rso m ism o de la evolucin de la sociedad capitalista, y, en relacin con esto, el paso al ord en am iento socialista. B ernstein, en reali dad, no rechaza solam ente u na determ in ad a form a de hu ndim iento del capitalism o, sino que niega el hecho m is m o del h u n d im ien to .12 O, p o r decirlo m ejor, no niega so lam ente el hundim iento (que, com o verem os, no es idea de M arx), sino que prescindiendo de cualquier hun dim iento* autom tico, y as, p o r ejem plo, de la tesis luxem burguiana segn la cual que el sistem a se p rep are esp o n tn eam en te a deshacerse y a re d u cirse es una p u ra y sim ple im p o sibilidad ,u niega tam bin lo que es en cam bio el ncleo vital del m arxism o: la idea de que el ord en am ien to ca p italista es un fenm eno histrico, un o r den am ien to transitorio y no natural, y que, a causa de sus co n trad iccio n es internas y objetivas, m ad u ran inevita b lem ente en su seno fuerzas que em pujan hacia o tra form a de organizacin de la sociedad. Oue B ern stein rechaza intencionadam ente todo esto es cosa indudable. La m ejo r prueba, de ser necesaria, es el m ism o em peo que pone en d e m o stra r la posibilidad de autorregulacin* que posee el capitalism o. Los carteles, el crdito, el sistem a de com unicaciones m ejorado, la ele vacin de la clase trab a jad o ra en la m edida en que eli m inan o al m enos m itigan, segn B ernstein, las c o n tra dicciones in tern a s de la econom a capitalista, im pidiendo

propsito del brillante anlisis marxiano de las tendencias a largo p*azo del sistema capitalista, lo que sigue: La relacin verdade ramente impresionante: concentracin creciente de la riqueza, r pida eliminacin de la pequea y mediana empresa, progresiva limi tacin de la concurrencia, incesante progreso tecnolgico acompa ado de una importancia creciente siempre del capital fijo y, por ltimo, aunque no de menor importancia, la no disminuida ampli tud de los ciclos peridicos, constituye una serie sin precedentes de previsiones verificadas, frente a la cual la moderna teora eco nmica, con todos sus refinamientos, tiene poco que mostrar. 12. L ux em bu r g , cfr. la trad, italiana Scritti scelti, citada en nota 2. pp. 148-9. 13. Ibid., p. 148. Esta tesis sera posteriormente desarrollada por Rosa Lexemburg. como es sabido, en su Acumulacin del capital.
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su d esarro llo y su agudizacin aseguran al sistem a la po sibilidad de una supervivencia ilim itada. E n este sentido, a la concepcin b sica de Marx, segn el cual el adveni m iento del socialism o tiene condiciones y races objetivas en el m ism o proceso de la produccin capitalista, B ernstein su stitu y e el socialism o com o ideal tico, o sea, el socialis m o com o m eia de u na hum anidad civilizada, lib re de esco ger el propio fu tu ro y de adecuarse a los m s elevados principios de m oral y de justicia. Como seala con des precio la Luxem burg, aqu lo que se nos ofrece es la fun dam entacin del p rogram a socialista m ediante M puro co nocim iento , o, lo que es lo m ism o, en palabras suaves, una fundam entacin idealista, m ientras desaparece la necesi dad objetiva, o sea, la fundam entacin a travs del pro ceso social m aterial. Pero, ad m itiendo todo esto, forzoso es conceder tam bin que el m odo en que se in te rp re ta b a el razonam iento de M arx p o r el m arxism o de la poca tran sfo rm ab a lo que p ara el p ro p io M arx e ra u na tendencia histrica en u na ley de naturaleza inevitable. Una crisis de violencia ex tre m a p ro d u cira ta rd e o tem prano condiciones de m iseria grave que inflam aran los nim os co n tra el sistem a de m o stran d o la im posibilidad de co n tin u ar con el viejo orden de cosas. E sta grave y fatal crisis econm ica se pro longara despus en una crisis general de la sociedad, ce rrn d o se p o r ltim o con el acceso al p o d er del p ro leta ria do. E sta era, segn B ernstein, la concepcin dom inante en la socialdem ocracia. En ella ha arraigado, escribe, el con vencim iento de que esta va de desarrollo es una ley natu ral inevitable y que u n a gran crisis econm ica general es el cam ino obligado hacia la sociedad socialista. E sta atrib u ci n a la socialdem ocracia alem ana de la tesis de un hundim iento (Z u sa m m en b ru ch ) inm inente e inevitable de la sociedad b urguesa p o r el em p u je fatal de causas p u ra m e n te econm icas, fue rechazada p o r K auts ky en su razonada rplica a Los presupuestos del socialis m o y las tareas de la sociatdetnocracia, con gran decisin.
14. Ibid., p. 151. 84

B ernstein b u sc a r en vano en las declaraciones oficiales de la socialdem ocracia alem ana una afirm acin que vaya en el sentido de la teora del h undim iento p o r l aludida. E n el p asaje del P rogram a de E rfu rt que tra ta de las cri sis no se dice ni u na palabra del hundim iento. 15 Y, sin em bargo, p a ra confirm ar que con su acusacin B ernstein h aba cap tad o de algn m odo el sentido, adem s de algu nas reacciones que se p ro d u jero n entonces p o r p a rte m ar xista (p o r ejem plo, Cunow) y que reafirm aron que M arx y Engels crean efectivam ente en u n hundim iento catas trfico del capitalism o,1 puede re co rd arse el propio Pro * gram a de E r fu r t, red actad o p o r K autsky en tre 1891 y 1892, en el que es evidente, precisam ente la conversin y la tra duccin de la tendencia histrica, de que h aba hablado M arx, en trm in o s de u na necesidad n a tu ra lista y fatal. Consideramos el hundimiento IZusammenbruch] de la sociedad actual como inevitable explicaba entonces Kautsky en su comentario al program a porque sabe mos que el desarrollo econmico produce con necesidad natural condiciones que obligan a los explotados a com b atir contra la propiedad privada; que ello acrecienta el nmero y la fuerza de los explotados y reduce el n mero y la fuerza de los explotadores interesados en el mantenimiento del actual orden de cosas; que conduce, finalmente, a condiciones insoportables para la masa de la poblacin, que slo le dejan a esta ltim a la eleccin entre el embrutecimiento inerte o el derrum ba miento activo del orden de propiedad existente. Y K autsky aada: La sociedad cap italista ha en trad o en quiebra; su disolucin es slo cuestin de tiem po; el irresistib le d esarro llo econm ico produce con necesidad n atu ra l la b an c arro ta del m odo de produccin capitalista. La construccin de u na nueva form a de sociedad en lugar
15. Kaitsky, Bernstein und das soziatdemokratische Programm, citad a, p. 43.

16. Para la reconstruccin del debate en tom o a la teora del hundimiento, cfr. P. M. S weezy, Teora del desarrollo capitalista (hay trad, cast., Mxico, FCE).
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de la actual ya no es solam ente algo deseable sino que se h a convertido en algo inevitable}' E ste tem a del fin in m in en te de la sociedad ca p italista y del tam bin in m inente paso al socialism o constituye un m otivo cscncial d e orientacin en el d eb ate sobre B erns tein; no slo p o r las razones tericas o doctrinales a las que se acaba de a lu d ir y sobre las que tendrem os ocasin de volver en seguida, sino porque, en las diversas colora ciones que este tem a va tom ando en el perodo que ca balga en tre los dos siglos, se refleja u n proceso histrico real de fondo, al que es p o r lo m enos necesario alu d ir cuando se toca este tem a.

4.

La Gran D epresin*

El ltim o c u a rto del siglo xix ha venido adquiriendo desde hace tiem po, en la consideracin de los econom is tas, el significado de una fase crucial en la h isto ria del ca pitalism o. E ste perodo est ocupado casi p o r entero p o r una larga crisis econm ica que lleva el nom bre de G ran D epresin y que se inici en 1873 prolongndose, salvo dos breves m om entos de reanim acin, h asta 1895.1 En el curso 8 de esta crisis, q u e em pez con un violento crack pero que cobr en seguida un desarrollo m s suave au nque de ago tad o ra duracin (lo cual, en parte, perm iti a m uchos contem porneos no identificarla con una autntica crisis, en el sentido clsico de la palabra), tuvieron lib re juego y p lena aplicacin todas las categoras fundam entales del anlisis de Marx: cada tendencial de la tasa de la ganan cia com o consecuencia de la aum en tad a com posicin orgnica del cap ital, estancam iento y parcial saturacin de las ocasiones de inversin y accin desenfrenada de la
17. K autsky, Das Erfurter Programm, c it., pp. 106 y 136, 18. M. D o b b , Problemas de historia deJ capitalismo. Para indi caciones bibliogrficas y noticias esenciales sobre la Gran Depre sin (articuladas segn voces como ocupacin, inversiones, pre cios, etc.), cfr. S. G. E. L y th e , British Economic History since 1760, Londres. 1950.
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concurrencia, que adem s de incidir sobre los m rgenes de beneficio d eterm in una cada espectacu lar de los p re cios. Con ocasin de la publicacin del Libro III de El Capi tal, en u n a larg a n o ta in serta en el trata m ien to de M arx sobre las sociedades p o r acciones, Engels aludi a la G ran D epresin entonces en curso en los siguientes trm inos: La rapidez diariamente creciente con que hoy pue de aumentarse la produccin en todos los campos de la gran industria choca con la lentitud cada vez mayor de la expansin del mercado para dar salida a esta pro duccin acrecentada. Lo que aqulla produce en meses apenas es absorbido por ste en aos (...). Las conse cuencias son la superproduccin general crnica, los precios bajos, la tendencia de las ganancias a disminuir e incluso a desaparecer; en una palabra, la tan caca reada libertad de competencia ha llegado al final de su carrera y se ve obligada a proclam ar por s misma su manifiesta y escandalosa bancarrota . * 19 La insistencia de este texto en la len titu d creciente siem pre con q u e se extiende el m ercado se refiere, p a r ticu larm en te, a un acontecim iento esencial que m ad u r en aquellos aos y al que Engels aludi en varias ocasiones: el final del m onopolio in d u strial ingls en el m undo, el com ienzo de la lucha internacional p o r los m ercados no, obviam ente, p o r la exportacin de m ercancas, sino p o r la de cap itales. En realidad, es en el perodo de la G ran D epresin cu ando la in d u stria alem ana y am ericana que haban en tra d o en el proceso de la centralizacin antes y b astan te m s in tensam ente que la b rit n ic a em piezan a d isp u tarse la suprem aca en el m u n d o
19. M4RX, El capital. I I I , p. 416. 20. G. M. T revelyan, Historia de la sociedad inglesa. La guerra franco-prusiana de 1870 fue la primera sacudida; en los tres dece

nios siguientes Amrica y Alemania se alzaron como rivales nues tros en capacidad industrial. Los recursos naturales de Amrica, inmensamente mayores, la educacin tcnica y cientfica dispuesta por previsores gobiernos en Alemania, se dejaban sentir ms de ao en ao. Para afrontar esta situacin nueva la libertad civil, el
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E ste final del m onopolio industrial ingls cobr g ra n relieve en el pensam iento de Engels, en sus ltim os aos. Alude a l en el prefacio de 1892 a la Situacin de la clase obrera en Inglaterra : el final de ese m onopolio deba lle v ar consigo la p rd id a de la posicin privilegiada de la clase o b re ra b rit n ic a y la reanim acin del socialism o en Inglaterra. Y, p o r lo que parece, a n te los efectos de la D epresin y la bancarrota de la libre concurrencia, se debi refo rzar en l y m s todava en sus discpulos la sensacin de que el sistem a se p re p ara b a r p id am en te a la rendicin de cu entas final. Precisam ente en la poca de mi terc era estancia en Londres (1885), Engels no se cansaba de afirm ar reco rd ara posteriorm ente K autsky q u e el alejam ien to de los obreros ingleses del socialism o estab a relacionado con la posicin de m onopolio de la in d u stria inglesa en el m ercado m undial, que p erm ita a los cap italistas con ceder a los sindicatos ingleses e x tra o r dinarias facilidades. Pero ahora, con el surgim iento de in d u strias p oderosas en o tro s pases, este m onopolio con clu ira v la oposicin e n tre el trab a jo organizado y el capi tal resu ltara agudizada incluso en Inglaterra. Y K autsky aade: A decir verdad, nosotros esperbam os m ucho m s de la crisis de entonces. No slo el reforzam ien to del m o vim iento socialista en In g laterra, sino el h undim iento [Zusam m enbruch] del capitalism o en el m undo entero. E sta esp era fue vana. EL capitalism o sobrevivi a la crisis, a pesar de la en o rm e extensin de sta en el espacio y en el tiem po y a su in au d ita intensidad. Se inici una nueva era de p ro speridad cap italista. P ero lo que vino entonces fue un capitalism o en teram en te cam biado. El viejo se haba ido a paseo .21
libre cambio y el espritu de iniciativa individual, de los que, con toda razn, podamos alardear, podan no ser suficientes en si mis mos. Cuando se advirti vagamente esto nos decidimos a mejorar nuestra preparacin tcnica; tambin se observ con mayor cuidado nuestras tierras de ultram ar ello produjo el movimiento imperia lista posterior a 1890 y una actitud ms amistosa y de respeto pora con Amrica (...) y las colonias", como se llamaba todava al Ca nad y a las tierras de Australia. 21. F. Engels' Briefwechsel mit K. Kautsky, cit., pp. 174-75. El co mentario de Kautsky sobre estas cartas es de 1935.
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Y acaso ste sea el p u n to esencial. La larga crisis pas y sobrevivi el capitalism o. Es m s: super la crisis tra n s form ndose. Aleccionado sobre los d rstico s efectos de la concurrencia sobre los precios y sobre los m rgenes de beneficio, el capitalism o reaccion em prendiendo decidi dam ente el cam ino del desarrollo m onopolista .52 H abiendo 1 en tra d o en la G ran D epresin en su form a clsica y ocho cen tista de econom a concurrencial, e] capitalism o sali de ella, al final del siglo, con u n a fisonom a radicalm ente cam biada. La vieja ban d era del taissez-faire haba sido arriad a. La co n currencia ilim itada es su stitu id a p o r las m edidas restrictiv as de la concurrencia m ism a; la fe en las providenciales virtudes auto rreg u lad o ras del sistem a, p o r los acuerdos sobre los precios y las cantidades a pro ducir. H asta la dcada de 1870 dom ina indiscutida la libre concurrencia; al iniciarse el nuevo siglo los carteles se h an convertido ya en u na de las bases de la vida econ m ica. El gran im pulso de los negocios a p a r tir de 1895 y la nueva crisis d e 1900-1903 se desarro llan p o r vez p rim era al m enos en las in d u strias m ineras y siderrgicas ente ram en te b a jo el signo de la cartelizacin m onopolista. La lib ertad com ercial cede el paso cada vez m s al pro teccionism o; p ero con la diferencia de que m ien tras origi n alm ente el proteccionism o tena la ta rc a de salvaguardar las in d u strias nacionales en vas de d esarrollo de la desi gual co n cu rren cia de los pases m s adelantados, ah o ra m odifica co m pletam ente su funcin, e incluso la invierte, tran sfo rm n d o se de m edio p ara la defensa co n tra la explotacin in terio r p o r p a rte de la in d u stria exterior en in stru m en to p ara la conquista de los m ercados extranje ros p o r o b ra de la in d u stria nacional, de arm a defensiva d e los dbiles en arm a ofensiva de los fu e rtes .23
22. W. W . R o sto w , Investment and tkc Great Depression, en Econ. Hist. Review, mayo de 1938, p. 158 (citado por Dobb, op. cit.); Rostow observa que los capitalistas empezaron a buscar salvacin [a la reduccin de los mrgenes de beneficio] en los mer cados asegurados por la expansin imperialista, en la proteccin aduanera, en los monopolios y en las asociaciones de empresarios. 23. R. H ilferding, Bl capital financiero (trad, cast., Madrid, Ed. Tecnos, 1963).
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Tam bin se producen m utaciones igualm ente p ro fu n d as en el cam po de la p oltica colonial. E n el perodo clsico de la lib ertad de com ercio, el sistem a colonial se haba d esacred itad o h asta tal p u n to que, com o recu erd a Lenin, ya a p a rtir de 1860 los dirigentes polticos de In g la te rra eran adversarios de la poltica colonial y consideraban com o inevitable y til la liberacin de las colonias y la com pleta separacin de stas de Inglaterra.5 En cam bio, * a p a riir de 1S80 se desp ierta un nuevo sentido del valor econm ico de las colonias. Hobson, en su o b ra sobre el im perialism o, seala p articu larm en te el perodo com pren dido en tre 1884 y 1900 com o el de m ayor expansin te rrito ria l de los m s im p o rtan tes pases europeos. frica, que h asta 1876 slo estab a ocupada en u n a dcim a parte, a principios de 1900 est b a jo la dom inacin e x tra n jera en sus nueve dcim as p a rte s aproxim adam ente. Los efectos de este giro sustancial y p ro fundo en el d esarro llo cap italista son uno de los facto res decisivos de la crisis del m arxism o que estalla a finales del siglo. El sistem a, que desde los aos setenta pareca h a b e r en tra d o en u n a larga fase de com a m s all de la cual pareca en treverse cercano y palpable el colapso final de la so ciedad b u rg u esa y el advenim iento del socialism o, experi m en ta u n a b ru sca recuperacin que m odificaba p ro fu n d a m ente el cu a d ro europeo y m undial, deshaciendo aquellas firm sim as esperanzas de hundim iento inm inente de la vieja sociedad que parecan apoyarse en u na intocable necesidad natural. A decir verdad, p o r debajo de este ru m o r de d isp u ta escribe Labriola al irru m p ir en el de b ate sobre B ern stein hay u n a cuestin grave y esencial; las esperanzas ard ientes, vivsim as, de hace unos aos aquellas expectativas de detalles y contornos dem asiado precisos topan ah o ra co n tra la m s com plicada resis tencia de las relaciones econm icas y c o n tra los m s com plicados m ecanism os del m undo poltico. 15
24. gidas, 25. en A. W. I. L e n i n . El imperialismo (hay trad. cast, en Obras esco Editorial Progreso, Mosc, 1970, vol. I), p. 756. Cfr. la carta de Labriola a Lagardelle del 15 de abril de 1899, I-ABRIOLA, Saggi stii materialismo storico, Roma, 1964, p. 302.

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E m p e z a b a u n a n u ev a e ra d e p ro s p e rid a d c a p ita lis ta . E l c a p ita lism o re n a c a d e su s c en izas, p ro fu n d a m e n te c a m b ia do- Y, a u n q u e la G ra n D ep resi n c o b r d e s p u s en la c o n sid e ra c i n d e los e c o n o m ista s la c a ra c te rs tic a de u n a l n e a d iv iso ria e n tr e dos fases d el c a p ita lism o , v igorosa, p r s p e ra y a n im a d a d e u n e m p re n d e d o r o p tim ism o 3a p r i m e ra , y m s to rm e n to s a , m s v a c ila n te y en o p in i n d e alg u n o s m a rc a d a ya p o r los ra sg o s d e la se n ilid a d y la d e c a d e n cia la segunda,** la im p re si n d o m in a n te en m u cho s d e su s c o n te m p o r n e o s e r a q u e se e n tra b a d e lleno en u n a p o c a n u e v a , reg id a p o r m e c a n ism o s e n p a r te in e x p lo ra d o s, y llen a d e d ific u lta d e s h a s ta e n to n c e s im p re vistas. Y e sa sen sa c i n n o e ra n ic a m e n te de L ab rio la. K a u ts ky, en el n m e ro d e la N eue Zcit, en q u e p o r vez p rim e ra p ro c la m a e x p lc ita m e n te su d is e n tim ie n to co n B e rn ste in , a firm a q ue los c a m b io s de la v id a e c o n m ica y p o ltic a d e los ltim o s v e in te a o s h an sa c a d o a r e lu c ir rasg o s o c u lto s to d a v a en la p o ca del M a n ifie sto y d e E l Capital. Un re e x a m e n , u n a rev isi n d e n u e s tra s p o sic io n es, se h a hecho c o n sig u ie n te m e n te n ecesario . A u n q u e n o c o m p a rte el m to d o n i los re s u lta d o s de lo q u e h a b a a p a re c id o h a s ta e n to n c e s en los a rtc u lo s de B e rn s te in , es a ste a q u ie n c o rre s p o n d e el m rito de h a b e r p la n te a d o el p ro b lem a.* E l e s ta d o d e in c o m o d id a d e in c e rtid u m b re fre n te a la nueva s itu a c i n q u e e s t s u rg ie n d o e s ta n to m s agudo cu a n to in c a u to y confiado h a b a sid o el o p tim ism o d e p o cos a o s a n te s . Y , en la v ieja g e n e ra c i n , e s te m a le s ta r se 76.
D obb,

op. cit.

27. Cfr. L. Amodio en los citados Scritti scelti, de R. Luxem burg, p. 137. Esta sensacin explica la favorable espera o incluso la

simpata con que fueron acogidos los artculos de Bernstein en la Neue Zeit, Todava en noviembre de 1898, o sea despus de que el Congreso de Stoccarda del partido socialdemcrata alemn recha zara las tesis de Bernstein, Labriola, por ejemplo, da muestras de considerar su posicin con simpata (cfr. G. P rocacci, Antonio Labriola e la revisions del marxismo attraverso Yepistolario con Bernstein e con Kautsky, en Annalai dcU'Istituto G. Feltrinelli, ao III, 1960, Miln, 1961, p. 268). Como, por lo dems, ha sealado V. Gerratana en su introduccin a Labriola, Del materialismo storico, Roma, 1964, p. 11, nota 1, tampoco Lenin, en el primer momento, comprendi el significado de los artculos de Bernstein.
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ve com plicado p o r la turbacin p o r la p rd id a reciente de la gua de Engels. En todas las cosas veo escribe Adler a Bebe! solam ente la dificultad que h a supuesto la m uer te de Engels; el Viejo nos h ab ra facilitado tam bin la revisin, en la m edida en que sta es necesaria . 28 Y poco despus, al esc rib ir a K autsky, aade: V osotros o sea, B ern stein y el propio K autsky hubierais debido realizar ju n to s la o bra, que era necesaria y lo sigue siendo todava, p a ra h acer p a sa r al p a rtid o del punto de vista de 1847 al p u n to de v ista de 190G.2 * En el curso de pocos aos la situacin econmico-social se p resen ta, p o r tan to , con un aspecto radicalm ente cam biado: lo que poco antes pareca el preludio inm ediato del giro final, se descubre de im proviso que re su lta ser el perfil de u n a poca nueva. Y, al igual que o cu rre cuando se cruza u n a divisoria en los m ontes, unas breves diferen cias de pasos e n tre personas que avanzan ju n tas b astan p a ra que se les presenten horizontes distintos. E n 1895, en su prefacio a la p rim era reedicin de la Lucha de clases en Francia, el optim ism o de Engels, que ve al capitalism o avanzando inevitablem ente hacia su rp id o declinar antes del fin de siglo, m ien tras que el ascenso al p o d er de la socialdcm ccracia le parece avanzar de m odo espontneo, constante, irresistib le y al m ism o tiem po tranquilo, com o un proceso n atu ra l cu ad ro en el que todo parece cola b o ra r p a ra la ru in a inm inente del orden constituido, inclu so el ordenam iento legal que la p ro p ia burguesa se ha dado ; en 1896, en cam bio, las dudas, la desilusin, la inquietud de B ernstein, que slo contem pla la tctica, el m ovimiento de cada da, la routine, y que ya no com pren d e qu sentido tiene el objetivo final (das E ndziel). Ambos perciben los m ism os fenm enos; am bos regis tran el nacim iento de los carteles y los tru sts. Pero estos m ism o fenm enos cobran en sus razonam ientos significa d os opuestos. En la larga nota, ya citada, que aadi al tratam ien to de M arx en to rn o a las sociedades p o r accio nes, Engels h ab la de nuevas form as de organizacin in
28. Adier. op. cit., p. 268. 29. Ibid., p. 353.
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d u strial, que re p resen ta n las sociedades po r acciones a la segunda y a la tercera potencias. En todos los pases, escribe, los g randes industriales de u n d eterm in ad o secto r se reagrupan en un cartel p ara regular la produccin. Un com it fija la cantidad que debe p ro d u c ir cad a estableci m ien to y de d istrib u ir en ltim a instancia los encargos recibidos. E n algunos casos han llegado a fo rm arse incluso consorcios internacionales, por ejem plo, en tre la produc cin siderrgica de In g late rra y de A lem ania .33 Pero m ien tras q u e p ara Engels este fenm eno de la cartelizacin m onopolista y la reglam entacin de la produccin que in tro d u ce significa la involucin final, la extincin, ah o ra prxim a ya, del sistem a, la quiebra de la libre com petencia com o principio base del sistem a capitalista, p ara B ernstein, por el contrario B ernstein que, com o seala agudam ente K autsky,3* no habla de los carteles cuando stos confirm an que se h a producido la concen traci n cap italista y constituyen, p o r tan to , un argum ento en favor de M arx, acordndose de ellos en cam bio cuan do van contra Marx , los carteles y esa reglam enta cin de la produccin que introducen significan el adve nim iento de un capitalism o nuevo y, p o r decirlo as, rege nerado, que ha aprendido a en m en d ar sus viejos erro res (la an arqua) autorregulndose, y que p o r tan to es capaz de sobrevivir indefinidam ente. La d iferencia en tre B ernstein y K autsky procede en p rim e r lu g ar de u na percepcin diversa del m om ento his trico. Y p o r esto, es decir, p o r a d v e rtir que los tiem pos estaban cam biando, preciso es decir que B ernstein se ad elan t y gan en visin an ticip ato ria a Engels, a K auts ky v a todos los dem s. La consciencia de en co n trarse fren te a u n a situacin nueva constituy su v entaja y su fuerza. Y au n q u e su intento de esclarecer los fenm enos del desarrollo ca p italista m s recien te re su lta ra irrelevantc desde el p u n to de vista cientfico, esa anticipacin de B ern stein explica que pueda p arecer p e r algunos rasgos
30, M arx , El Capital, III, p. 416. 31. K autsky , Bernstein tind das sozialdcmokrattsche Programtn, citada, p. 80.
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p o r la rapidez con que intuye la nueva o rientacin y no, m anifiestam ente, p o r la in terp retaci n que da de ella m s prxim o a la generacin de los Lenin y los H ilferding que a la de los K autsky y los Plechnov. Sociedades anni m as, d esarrollo de los carteles y de los tru sts, disociacin en tre propiedad y control, creciente socializacin de la produccin, dem ocratizacin del capital, etc., los te m as que tan to destacan en la argum entacin de B ernstein, son tam bin los tem as del Capital financiero, de H ilfer ding, y del Im p erialism o, de Lenin; ello induce a p en sa r que las resp u estas m as eficaces a las cuestiones p lanteadas p o r B ernstein hayan de buscarse, p recisam ente, en estos escritos.

5.

Teleologa y causalidad

Pero p o r d eb ajo de la controversia sobre la teora del hundim iento no est solam ente la experiencia de la G ran D epresin y del consiguiente giro del desarrollo capi talista. No p uede fa lta r o tra com ponente en u n a recons truccin, p o r su m aria q ue sea, del m om ento histrico en que vio la luz el lib ro de B ernstein, y es la del ca rc te r del m arxism o de la S egunda Internacional, del m odo en q u e haba recibido y entendido la o b ra de M arx, de la influencia ejercid a p o r los escritos de Engels ,32 y de la
32. Est todava por hacer que sepamos nosotros una inves tigacin exhaustiva acerca de la influencia ejercida por los escritos de Engels sobre la formacin de los principales exponentes del mar xismo de la Segunda Internacional. Advirtase, ante todo, que la identificacin plena y total del pensamiento de Marx y el de Engels (en las formas acrticas que han llegado hasta nosotros) empieza a cobrar forma precisamente en este perodo (posteriormente, Lenin y el marxismo ruso la haran perentoria y absoluta). La influencia de Engels como confirman todos los testimonios directos parece que debe ser atribuida a diversos motivos. En prim er lugar, al hecho de que la mayor parte de los escritos tericos de Engels (que apa recen en los ltimos aos de vida de Marx o son incluso posteriores a su muerte) coinciden con los aos de formacin de la generacin de los Kautsky y Plechnov, con quienes Engels tena intereses cul turales comunes (el darwinismo, las investigaciones etnolgicas y, en suma, el ambiente cultural de la poca). En segundo lugar, esta influencia (reforzada por la asiduidad de las relaciones personales)
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con tam in aci n y la subordinacin de este m arxism o res pecto de las orientaciones dom inantes en la c u ltu ra de la poca. La tesis de B ernstein es a este resp ecto que la teora del hundim iento procede d irectam en te del fatalism o y el determ inism o de la concepcin m ateria lista de la histo ria. La esp era de la inm inente e inevitable catstro fe de la sociedad b urguesa p o r la accin de causas pura m en te econm icas, rep ro d u ce segn l el lm ite y el e r ro r de cu alq u ier explicacin m aterialista, p o r la cual la m ateria y los m ovim ientos de sta deben ser la causa de todo. Ser m ateria lista significa p o r encim a de todo recond ucir todo acontecim iento a m ovim ientos necesarios de la m ateria. P or o tra p arte , el m ovim iento de la m ateria se produce, segn la do ctrin a m aterialista, de m odo nece sario com o u n proceso mecnico. De ello se sigue que, p u esto que este m ovim iento es tam bin el que ha de d eter m in ar la form acin de las ideas y de las orientaciones de la voluntad*, el m undo histrico y hum ano acaba con figurndose com o u na concatenacin de acontecim ientos pred eterm in ad o s e inevitables; de m odo que el m ateria lista concluye B ernstein es un calvinista sin Dios. Sabido es que el m arxism o de la poca rechaz con fuerza esta acusacin de fatalism o. K austky replic que el m aterialism o h ist rico jam s h ab a soado en descui d a r la esencial im p o rtan cia que tiene la intervencin h u m ana en la h isto ria. M arx no haba confiado la superacin

parece deberse tambin, adems de a la mayor sencillez y claridad divulgadora de los escritos de Engels, como subrayaron a menudo Kautsky, Plechnov, etc. (cfr., p. cj., K . K autsky , F. Engcls (setn Lehen, sein Wirken, seine Schriften), Berln, 1908, p. 27). al desarrollo dado por Engels a la parte, llammosla as, filosfico-cosmolgica o de filosofa de la naturaleza, esto es, al desarrollo y ampliacin del materialismo histrico en el materialismo dialctico, cuya primera denominacin, como es sabido, es del propio Engels. Este ltimo aspecto tuvo un peso decisivo tambin en la generacin si guiente, como por ejemplo en Max Adler, quien, en su escrito Fngels ais enker. Berln, 1925. pp. 65 ss destaca precisamente como gran mrito de Engcls el de haber liberado al marxismo de la tespecial forma econmico-social que le haba dado Marx, amplin dolo hasta convertirlo en eine Weltauffassung.

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de la sociedad ca p italista slo a la accin de causas pura m en te econm icas; en el m ism o p rrafo sobre la ten dencia h ist rica de la acum ulacin capitalista, adem s de la agudizacin de las contradicciones econm icas, se subrayaba tam bin o tro factor: la m adurez, la educa cin de la clase obrera, el alto grado de consciencia alcan zado, su capacidad organizativa v de disciplina .33 No muy d iferen te fue aunque argum entada con m ayor sistem aticidad filosfica y con una notable dosis de virulencia poltica la re sp u esta de Plechnov, quien ya p o r su cuen ta, p o r lo dem s, haba publicado en 1898 La funcin de la personalidad en la historia. Sin em bargo, lo caracterstico de las tom as de posicin antib ern stein ian as de la poca (com o tam bin de m ucho m arxism o actual, que sin em bargo en ro jecera de vergenza con slo im aginarse de term in ista ) es el te n e r en com n con B ernstein un m ism o presupuesto: u n concepto e le m e n ta l 34 e ingenuo de eco noma. T am bin aq u el p u n to en que se apoya el argum ento de B ernstein es un clebre p asaje au to crtico de Engels: 'Segn la concepcin m aterialista de la histo ria, el fa cto r que en la h isto ria es d eterm in an te en ltim a instancia es la produccin y la reproduccin de la vida real. Ni Marx ni yo escribe Engels en 1890 hem os afirm ado nunca m s. Si alguien tergiversa las cosas, afirm ando q ue el fac to r econm ico es el nico fa cto r determ in an te, tran sfo rm a esa proposicin en una frase vaca, a b stra cta, a b su rd a .55 Y prosigue: El hecho de que los jvenes atribuyan a vcccs al lado econm ico u na im portancia m ayor de la que le co rresp o n d e es en p a rte culpa m a v de Marx. F rente a n u estros ad v ersarios, tenam os que su b ra y ar el principio
33. K autsky, Bernstein und das sozialdemokratiscke Programm, citado, p. 4.

34. Un documento significativo de esta elementariedad lo cons tituyen los captulos iniciales de la Economa poltica, de Oskar L a sg e , donde, por lo dems, s e alude a autores y textos del mar xismo de la Segunda Internacional. 35. Carta de Engels a J. Bloch del 21 de septiembre de 1890, en M a k x - E n g e l s . Obras escogidas (Mosc, Ed. Progreso, 1966), vol. H, pginas 492-95.
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esencial negado p o r ellos, y no siem pre en contrbam os el tiem po, el lu g ar y la ocasin p a ra h acer ju sticia a los de m s factores que p articip an de la accin recproca.3 6 E stas observaciones autocrticas de Engels son consi d erad as p o r B ernstein com o u na innovacin substancial resp ecto del determ inism o originario de la concepcin m ateria lista de la h isto ria, tal com o h aba sido fo rm ulada p o r M arx en el prefacio de 1859 a la Introduccin a la cr tica de la econom a poltica. Y sabido es que un juicio anlogo (aunque sin la referencia crtica al texto de 1859) h a acabado p o r prevalecer desde hace tiem po en el m a r xism o contem porneo tam bin; en ste se subraya anlo gam ente el valor resolutivo, po r ejem plo, de la ca rta en viada en 1894 p o r Engels a S tarkenburg: La evolucin poltica, ju rd ica, filosfica, literaria, artstica, etc., des cansa en la evolucin econm ica. P ero todas ellas re ac cionan a su vez, tan to en tre s com o sobre la base econ m ica. No se tra ta de que la situacin econm ica sea la nica causa activa v todo lo dem s efecto pasivo. E xiste, p o r el co ntrario, accin recproca sobre la base de la ne cesidad econm ica, que, en ltim a instancia, se im pone siem pre.3 7 El co m entario de B ernstein a estas lneas de E ngels d estaca que se le hace m s m al que bien al m aterialism o histrico cuando se rechaza con altan era, com o si d e eclecticism o se trata ra, la decisiva acentuacin de otros factores d istin to s al de naturaleza puram ente econm i36. Ibid. Vale la pena sealar que estas afirmaciones autocr ticas de Engels (respecto de las cuales, dicho sea entre parntisis, expresaron seras perplejidades autores tan diversos como Plechnov v Max Adler) no se comprenden fcilmente. Tomadas al pie de la letra significaran que en la obra de Marx se ha dado un relieve excesivo al factor econmico. Pero el propio Engels, a continua cin, excluye esta interpretacin (apenas se llegaba a la explicacin de un perodo histrico, esto es, a la aplicacin prctica, la cosa cambiaba y no era posible error alguno). El defecto lamentado por Engcls deba referirse, por tanto, a los enunciados generales rela tivos al materialismo histrico. Pero tambin es sabido que este ripo de enunciaciones son raras en la obra de Marx (Tesis sobre Feuerbach), v que escapan, salvo tal vez un caso (cfr. nota 38) a este tipo de crticas. 37. Ibid., p. 492.
97 4

ca, p ara lim itarse nicam ente, en cam bio, a la tcnica de la produccin (P ro d u ktio n stech n ik). E l eclecticism o aade B ern stein en polm ica con el m o n ism o de Plech nov a m enudo no es m s que la reaccin n atu ra l contra la p reten si n d o ctrin a ria de q u e re r deducirlo todo de u n nico principio. Y, a p e sa r de todo, lo que B ernstein tien e en com n con Plechnov y lo que la autocrtica de Engels no po da serv ir p a ra corregir, sino en todo caso, p a ra acen tu ar, es n ad a m enos que la p ro fu n d a adulteracin del concepto de economa, o, m ejor, de relaciones sociales de produccin, q ue se h alla en el cen tro y en la base de toda la o b ra d e M arx. Y ello en el sentido de q ue sepa ra d a de los dem s factores y reducido l m ism o a un facto r aislado, la llam ada esfera econm ica que, p a ra Marx, es p ro duccin de cosas y a la vez produccin (obje tivacin) de ideas, produccin y com unicacin in tersu b jetiva, produccin m aterial y produccin de relaciones so ciales (la relacin del hom bre con la naturaleza, dice M arx, es a la vez relacin del ho m b re con el h o m b re y vicever sa) tiende a vaciarse de todo contenido hisirico-social cfectivo p ara p re sen tarse en cam bio com o u n a esfera p re via y a n te rio r a la m ediacin in terh u m an a .36 La produc38. Este es el perodo al que, desde nuestro punto de vista, da lugar la teora de los factores aludida por Engels en sus cartas; precisamente en ellas se destaca el papel decisivo ejercido, adems de por la base econmica, por la llamada sobreestructura, favo recindose la interpretacin de que la base econmica es una es fera puramente material o fcrtcoeconmica, que no incluye las relaciones sociales y, por tanto, la comunicacin intersubjetiva. Aun que aqu es necesario proceder con gran cautela, obsrvese que Woltinann, por ejemplo, cree advertir a este respecto una diferencia entre el concepto social de economa, propio de Marx, y el natu ralista de Engels, Kautsky y Cunow (cfr. K autsky, Bernstein und das sozialdcmokratische Programm, cit., p. 47). La distincin entre estructura y sobrccstructura, que en Marx es bastante rara y poco ms que una metfora, ha cobrado un relieve exorbitante en el marxismo posterior. Debe observarse, sin embargo, que al menos una parte de la responsabilidad por el desarrollo posterior de este par de conceptos hay que atribuirla al clebre prefacio de M arx a la Contribucin a la crtica de la economa poltica, donde formula ciones como el modo de produccin de la vida material condi ciona el proceso de la vida social, poltica y espiritual en general.
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cin social se transform a as en la tcnica de la p ro duccin; el ob jeto de la econom a poltica en el objeto de la tecnologa. Y puesto que esta tcnica, que es la pro duccin m aterial en el sentido estricto de la expresin, se disocia de esa o tra produccin sim ultnea que los hom b re s llevan a cabo de sus m ism as relaciones (y sin la cual, p a ra M arx, ni siquiera la p rim era es real), la concepcin m ateria lista de la historia tiende a tran sfo rm arse en una concepcin tecnolgica de la histo ria, dando as la razn a esos crticos del m arxism o, com o el p ro feso r Robbins, p a ra los cuales el m aterialism o h istrico se resu m e en la idea de que la tcnica m aterial de la produccin con diciona la form a de todas las instituciones sociales, y que todos los cam bios en las instituciones sociales son el re su ltad o de cam bios en la tcnica de la produccin, o, fi n alm en te, que la H istoria es el epifenm eno del cam bio tcnico. La p rincipal consecuencia de este m odo de v er segn factores, que m s o m enos ab iertam en te serpea po r todo el m arxism o de la poca y que es la base com n de razo n am ien to s tan distintos en tre s com o los de B ernstein y Plechnov, es la disociacin de produccin y socie dad, de m aterialism o e historia, la separacin de la rela cin del hom bre con la naturaleza de la relacin sim ult n ea del h o m b re con el hom bre; en u n a palabra: la incapa cidad de en ten d er cmo sin m ediacin in terh u m an a o social es inconcebible el propio in stitu irse del trab a jo y d e la actividad productiva. En la produccin dice M arx los h om bres no actan solam ente sobre la n a tu raleza, sino tam bin unos sobre otros. Producen solam ente en cu an to que colaboran de un m odo determ in ad o e in tercam b ian recprocam ente sus actividades. P ara p ro d u c ir e n tra n unos con o tros en vnculos y relaciones d eterm i nados, y su accin sobre la naturaleza, la produccin,

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hacen suponer, tomadas al pie de la letra, que puede existir una produccin material* que no sea a la vez proceso social*. 39. L. R obbins, An Essay on the Nature and Significance of Ec notnic Science, Londres, 1948, p. 43.
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tiene lugar n icam ente en el m arco de estos vnculos y relaciones sociales . 40 E l en trelazarse de estos dos procesos es la clave del m aterialism o histrico. E l m aterialism o tradicional, que co n sid era a los h o m b res com o un pro d u cto y un re su ltad o difican a su vez el am b ien te y que el educador debe .ser <lel am biente, olvida dice Marx u que los hom bres modu cad o a su vez; olvida que no es suficiente co n sid erar la s circu n stan cias prctico-m ateriales com o causa y al h o m b re com o efecto, sino que hay que te n e r p re sen te ta m bin el m oviento inverso: ya que com o el hom bre, que es efecto, es a la vez causa de su causa, tam bin esta ltim a e s a su vez efecto de su efecto. En sum a: el hom bre, p ro d u cto de la causacin m ate ria l objetiva, es a la vez tam bin el inicio de u n nuevo p roceso cau sal, q ue es el opuesto del p rim ero y en e l cu al el p u n to de p a rtid a no es ya el am biente n atu ral, sino el concepto, la idea del hom bre, su proyecto m ental. E ste segundo proceso, que tiene com o prius a la idea y en el que la causa no es p o r tan to un o b jeto sino un concepto, resp ecto del cual el o b jeto es puesto com o fin y p u n to d e llegada, es la llam ada causalidad fin a lf el finalism o o proceso teleolgico, en oposicin a la causalidad efi cien te o m aterial del p rim e r caso. El fin dice K ant es el o b jeto de u n concepto, en cuanto que ste es conside ra d o com o causa de aqul (el fundam ento real de su posi bilidad); y la causalidad de un concepto en relacin a su o b je to es la finalidad (form a finalis).*3 El finalism o, pues, invierte y vuelve del reves el orden de la causalidad efi cien te, en el sentido de que m ien tras segn este ltim o decim os que la causa precede al efecto y lo determ ina, cu an d o el efecto es un fin, o sea, u na m e ta intencional, en to n ces es l precisam ente el que d eterm in a la causa eficiente, la cual se convierte en u n sim ple m edio puesto a su servicio.
40. K. Marx, Trabajo asalariado y capital, e n Obras escogidas,

c i t a d a , v o l. I , p . 75.

41. III Tesis sobre Feuerbach. 42. Kamt, Critica del juicio .

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A hora bien: la sim ultaneidad de estos dos procesos, cad a u no d e los cuales es la vuelta del revs del o tro y que, a p e sa r de ello, concurren ju n to s a fo rm a r esa um w aelzende o revolutionaere Praxis de que se h ab la en las T esis sobre Feuerbach, no es solam ente la clave y el se c re to del m aterialism o histrico en su doble acepcin ju stam en te de causalidad (m aterialism o) y finalidad (h isto ria), sino que tam bin p erm ite explicar ese lugar neurlgico de la o b ra de Marx que es su concepto de produccin o trabajo, com o produccin de cosas y a la vez produccin (objetivacin) de ideas, produccin y com unicacin in tersu b jetiv a, produccin m aterial y pro duccin de relaciones sociales. Una araa escribe Marx en un clebre pasaje de El Capitala ejecuta operaciones que se parecen a las manipulaciones del tejedor, y la construccin de los pa nales de las abejas podra avergonzar, por su perfeccin, a ms de un m aestro de obras. Pero hay algo en que el peor m aestro de obras aventaja, desde luego, a la m ejor abeja, y es el hecho de que, antes de ejecutar la construccin, la proyecta en su cerebro. Al final del proceso de trabajo, brota un resultado que antes de comenzar el proceso exista ya en la mente del obrero; es decir, un resultado que tena ya existencia ideal. El obrero no se limita a hacer cambiar de forma la ma teria que le brinda la naturaleza, sino que, al mismo tiempo, realiza en ella su fin, fm que l sabe que rige como una ley las modalidades de su actuacin. El p ro d u cto del trab a jo , pues, es la objetivacin y la extrinsecacin de la idea del tra b a ja d o r: es el convertirse en exterior y en real del concepto o p ro g ram a con que el tra b a ja d o r se ha puesto a tra b a ja r. Lo cual significa que el tra b a jo es u n a actividad finalista, que la produccin no es solam ente relacin del hom bre con la naturaleza, sino tam bin relacin in terh u m an a, o sea, lenguaje,** m anifestacin
43. El Capital, I, cit., p. 130. 44. En la Ideologa alemam la produccin se define como len guaje de la vida real. 101

del hom bre al o tro hom bre. Por o tra p arte , en la m edida en que p ara realizar la idea o proyecto de tra b a jo e<i p re ciso que se tenga en cu en ta cul es la n atu ra leza especifica de los m ateriales a tra ta r, el proceso de tra b a jo resu lta ser, adem s de finalista, una causalidad eficiente. En rea lidad, p a ra o b jetiv ar en el pro d u cto la idea, o sea, ese m otivo ideal que es el estm ulo in tern o de la produccin y el p resu p u esto de sta v tran sfo rm ar as la naturaleza segn n u estro s proyectos e intenciones, es preciso tam bin que la idea, que p o r una p a rte d eterm in a al objeto, sea a su vez determ inada por ste ; segn el fam oso aforis m o de Bacon, p ara m an d ar a la naturaleza tam bin hay que obedecerla; p ara ad ecu ar a nosotros el o bjeto, es p re ciso tam bin que nosotros nos adecuem os a l. Segn M arx, la produccin no solam ente produce un objeto p ara el sujeto, sino tam bin un sujeto p ara el objeto. El estm ulo ideal q ue acta en ella como im agen interior, com o necesidad, com o im pulso y com o fin no solam ente es causa sino efecto tam bin: va que l m ism o com o im pulso est m ediado p o r el objeto, y la necesidad de este ltim o que experim enta aqul est creada p o r la p er cepcin del o b jeto m ism o .43 No se tra ta ahora de d eten em o s a v er cm o esta rela cin causalidad-finalism o es la m ism a relacin induccindeduccin y, p o r tanto, cm o el conccpto m arxiano de relaciones sociales de produccin im plica tam bin una lgica d e la investigacin cientfica. Volviendo a B ernstein y a la polm ica suscitada p o r l en to rn o al determ inismo de la concepcin m ateria lista de !a h isto ria, m s bien resu lta conveniente d estac ar que todas las tendencias del m arxism o de la Segunda Internacional dirigen su atencin precisam en te a la dificultad de en ten d e r esta com penetra cin recp ro ca de causalidad y finalism o a la que se acaba de aludir. La actividad del hom bre escribe Plechnov en uno de sus artcu lo s en polm ica con B ernstein v con la crtica
4S. K. Marx, Introduccin (de 1857) a la critica de la economa

poltica.

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de ste al m aterialism o puede ser considerada desde dos perspectivas diferentes. P or u na p arte, se nos m ani fiesta com o causa de tales o cuales fenm enos sociales, en la m edida en q ue el hom bre es consciente de ser esa causa, en cu an to que supone que depende de l provocar esos fenm enos sociales. P or o tra p arte , el ho m b re que se nos aparece com o causa de determ inado fenm eno so cial p uede y debe se r considerado com o consecuencia de los fenm enos sociales que han influido sobre la form a cin de su c a r c te r y sobre la orientacin de su voluntad. Considerado corno consecuencia, el hom bre social no p ue de se r visto com o agente libre, p o rque las circunstancias que han determ inado su m ovim iento no dependen de su voluntad. Por tan to , su actividad se nos aparece ahora com o u n a actividad subordinada a la ley de la necesidad?* La argum entacin no puede se r m s clara: el hom bre, que en su p ro p ia consciencia se im agina ser causa, es en realidad efecto nicam ente. Plechnov, dicho de o tro modo, no consigue u n ir causalidad y finalismo: el concepto de la um w aelzende Praxis, esto es, de la actividad productiva que subvierte y su bordina a si m ism a las condiciones de que depende o del educador que debe se r educado sigue siendo p ara l un tem a que no puede apresar. De ello se d esp ren d e que el nico m odo en que consigue com p o n er las dos instancias consiste en reconocer com o real solam ente la necesidad o la causalidad m aterial, asignando en cam bio a la consciencia, o sea, al finalism u y a la lib er tad , nicam ente la tarea de to m ar n o ta de ese o rd en nece sario e inevitable. La lib ertad dice Plechnov repitiendo a Engels y a Hcgel a travs de ste es el reconocim ien to d e la n ecesid ad :4 esto es, la lib ertad es la consciencia 7 d e e s ta r determ inados. No podem os d eten em o s a m o stra r aqu cm o esta re ferencia a Hegel a propsito de la relacin libertad-neco sid ad se fundam enta, al igual que todas las dem s proposi46. G. Plechnov, Cant contra Kant, o e testamento espiritual del seor Bernstein, en Obras, ed. rusa, vol. XT. p. 77. 47. G. P lechnov, Essai sur Vhistoire du matrialistne, Pars, 1957, pgina 123.
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d o n es hegelianas tom adas en p r sta m o por el m aterialis m o dialctico de Engels y de Plechnov, en una lectura b astan te in o p o rtu n a del texto del gran filsofo alem n .48 La id en tid ad de lib ertad y necesidad, o, lo que es lo m is mo, la identidad de pensam iento y se r /9 son tem as frecuen tes solam ente en la ta rd a o b ra filosfica de Engels, p ero ab so lutam ente extraos a l pensam iento de M arx. E n este caso, por lo dem s, la verdadera ascendencia de esta tesis q ueda p u esta de m anifiesto, no sin ingenuidad, p o r el p ro pio Plechnov, cuando p ara defender la identidad de lib er tad y necesidad re cu rre , adem s de a Hegel, a las ltim as pginas de la C u arta Seccin del S istem a del idealism o trascendental de S chelling .55 Pero aqu in teresa sobre todo p o n er de m anifiesto la extraeza de principio en que se en cu en tra el m arxism o ortodoxo de la S egunda In te rn a cional resp ecto a la problem tica originaria de Marx. E l h o m b re se concibe solam ente com o un eslabn de la concatenacin m ateria l objetiva, com o un se r cuyo ac tu a r es necesitado p o r una fuerza su p erio r y trascen d ente que Plechnov llam a M ateria, pero que tam bin se podra calificar d e A bsoluto o de Astucia de la Ra zn * que act a, a travs del propio a c tu a r del hom bre, utilizando p ara o tro s efectos los intentos que ste, cons cientem ente (y p o r tan to ilusoriam ente), persigue. La nove dad y la especificidad del m undo histrico-hum ano que
48. Para la relacin con Hegel, vid. en particular el artculo de Z u IlegeVs sechzigstem Todestag. en Neue Zeit, X Jahrgang. I. Band, 1891-92, pp. 198 ss., 236 ss., 273 ss. 49. G. P lho ^ nov, Le questioni fondamentali del marxismo, Miln, 1945, p. 114. 50. El recurso a estas pginas de Schelling reaparece en casi todos los escritos filosficos de Plechnov. Los pasajes de Schelling sobre los q u c Plechnov model su propio pensamiento son espe cialmente los siguientes: La inteligencia es libre slo como fen meno interno, y por esto somos, y en nuestro interior creemos ser siempre, libres, aunque el fenmeno de nuestra libertad, o nuestra libertad en cuanto que se transfiere al mundo objetivo, cac bajo las leyes naturales al igual que cualquier otro hecho. Y toda ac cin, ya sea del individuo, ya de la especie entera, debe ser pensada libre como accin, pero como acontecimiento objetivo sujeta a las leyes naturales. Subjetivamente, pues, por el fenmeno interior, operamos; objetivamente, no operamos, sino que opera otro por medio de nosotros.
PlechA kov,

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se en cierra en el com plejo concepto m arciano de pro duccin com o p roduccin de relaciones in terh u m an as y a la vez de cosas, y, p o r tanto, com o autoproduccin y rep ro d u cci n de otro aqu es total e irrem ediablem ente ignorada. El resu ltad o es que la concepcin a la q ue se da cim a no puede se r o tra cosa que u na m etafsica y cosm o loga histrico-evolutiva b astan te ingenua, u n a filosofa providencialista expuesta ju stam en te a la acusacin de fatalism o. Algunos escritores, p. cj., Stam mler escribe Ple chnov observan que si el triunfo del socialismo es una necesidad histrica, la actividad prctica de la so cialdemocracia es enteram ente superflua. Pues, para qu trabajar para que se produzca un fenmeno que de todos modos tendr lugar inevitable e igualmente? He aqu un sofisma ridculo y mezquino. La socialdemocra cia considera el desarrollo histrico desde el punto de vista de la necesidad, y m ira su propia actividad como un eslabn necesario en la cadena de esas condiciones necesarias cuyo conjunto hace inevitable el triunfo del socialismo. Un eslabn necesario no puede ser superfluo. De suprimirlo quedara rota toda la cadena de los acon tecimientos. S l La consecuencia principal de este m odo de v er es la reabsorcin o m ejor: la trascendencia del nivel espe cfico del anlisis m ateria lista histrico, esto es, de la pro b lem tica econmico-social de Marx, en una cosm ologa v cosm ogona que se titu la m aterialista cuando no pasa de se r u n a novela filosfica. Todo es evolucin dialctica de la M ateria. Y esta evolucin se produce, en cualquier o rd en y grado, debido a leyes om nipresentes y general sim as que son tan to las leyes del m ovim iento m ecnico y del desarrollo de la naturaleza cuanto de la sociedad y del p en sam ien to hum anos.2 La base econm ica de M arx se *
51. Obras, ed. rusa, vol. XI, p. 88, nota.

52. F. E mgels, Anti-Diihring (trad. cast, de M. Sacristn; Mxico,

Grijalbo, 1964) y Dialctica de la Naturaleza (Buenos Aires, Ed. Cla ridad).

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convierte as en la M ateria. Y esta M ateria no especfica, no d eterm in ad a, que es a la vez todo y nada, m era hip tesis m etafsica y p o r tan to an tim ateria lista p o r excelen cia, m u estra su fa ctu ra teolgica al descubrirse, en la in genua p ro sa de Plechnov, com o la versin ltim a del deus abscondtus: en la vida de los pueblos existe algo, u n a x , u n a incgnita, a la que la fuerza de los pueblos m ism os, as com o la de las d iferentes clases sociales ex istentes en su seno, deben su origen, su direccin y sus m odifica ciones. En sum a, est claro que algo form a la base de esta m ism a fuerza, y aqu se tra ta de d eterm in a r la n a tu ra leza de esta in c gnita .5 ,3 La atencin se separa resueltam ente de la h isto ria, o sea, del anlisis de las form aciones econm ico-sociales, p ara con cen trarse en el estudio de lo que v erd ad eram en te im p o rta: la m ateria prim igenia de la q ue desciende todo, la gran fictio de e s ta religiosidad popular. La m a teria se m ueve en u n ciclo etern o (...) N ada de e tern o hay en l com o no sea la m ateria que etern am en te se tra n s form a, que se m ueve etern am en te, y las leyes segn las cuales se m ueve y se transform a. Y pu esto q ue todo pasa y n ad a m uere, nosotros tenem os la ce rtid u m b re de que la m ateria sigue siendo etern am en te la m ism a en todos sus cam bios; de que ninguno de sus a trib u to s p uede p e r derse jam s, y de que p o r esto debe c re a r de nuevo, en o tro tiem po y en o tro lugar, su fru to m s alto, el esp ritu p ensante, p o r esa m ism a necesidad f rre a que llevar a su desaparicin sobre la tie rra .54 La id en tid ad de pensam iento y ser q ueda tra n sfe rid a as al seno m ism o de la M ateria. No hay ya u n a teo ra del pensam iento com o pensam iento del ente n a tu ra l hom bre de su socialidad y, p o r tanto, u n a teora del pen sam iento en su unidad-distincin con el lenguaje y con el h acer prctico-experim ental que es la produccin y e l tra bajo. La teo ra del pensam iento prescinde del hom bre; el discurso sobre el pensam iento es o tra vez discurso so
53. P lechnov, Essais sur Vkistoire du matrialisme, cit., 54. E n g e l s , Dialctica de la Naturaleza. 106
p .

135.

b re el A bsoluto com o id en tid ad orig in ara de pensam iento y ser. Gnoseologa y epistem ologa son anuladas po r el recu rso sim p lista a la evolucin (los p rodu ctos del ce reb ro h um ano escribe Engels, que en ltim a instan cia son a su vez pro d u cto s n atu rales, no contradicen el re sta n te nexo de la naturaleza, sino que corresponden a l>). Un Hegel popularizado ocupa el puesto de Marx. Y tra s de Hegel aparece Schelling; tras de Schclling, Spi noza. Plechnov, que alim enta las form as m s elem entales de m aterialism o repitiendo tran q u ilam en te que el pensa m iento es u n a secrecin del cerebro; M Plechnov, que con sid era que toda la gnoseologa m ateria lista e s t ya en H elvetius y d'H olbach, figura tam bin en tre quienes con sideran a M arx solam ente com o u na prolongacin y una explicacin de Spinoza. Afirmo con plena conviccin que Marx y Engels, tras el giro materialista de su evolucin, no abandonaron ja ms el punto de vista de Spinoza. Y este convencimiento mo se basa entre otras cosas en un testimonio personal de Engels. En 1899, mientras pasaba una temporada en Pars con ocasin de la Exposicin internacional, tuve la oportunidad de llegarme a Londres y conocer a En gels personalmente. Tuve la satisfaccin de pasar casi una semana entera en largas conversaciones con l so bres diversos temas prcticos y tericos. Una vez nues tros razonamientos recayeron sobre la filosofa. Engels critic duramente lo que Stem , de modo tan impreciso, llama m aterialismo de la filosofa de la naturaleza". De modo que para vosotros le pregunt el viejo Spinoza tenia razn al decir que el pensamiento y la extensin no son ms que dos atributos de una sola y misma substancia? Naturalmente respondi Engcls el viejo Spinoza tena toda la razn . 56
55. G. P lechAnov , Obras, vol. XVIII, p. 310. 56. G. PiJtCHNOV, Bernstein y el materialismo, en Obras, XI, p. 21. Vid. tambin Las cuestiones fundamentales del marxismo, cit., p. 32, donde, sobre la premisa de que Feuerbach representa el spinozismo liberado del disfraz teolgico, se aade que es precisamente este spinozismo (...) el que adoptaron Marx y Engels cuando rompieron con el idealismo.

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6.

Juicios de hecho y juicios de valor

Plechnov reduce a Marx a Spinoza; K autsky lo reduce a D arwin. El h o m b re dice vive en dos m undos; el del pasado y el del fu tu ro . El p rim ero es el m undo de la ex periencia, del conocim iento cientfico, del determ inism o y de la necesidad. El segundo, el de la libertad y la accin. La contraposicin e n tre estos dos m undos se deshace con el deshacerse de la distincin m ism a en tre sociedad y naturaleza. C ualquiera que sea su especificidad, el m un do histrico h um ano es un m om ento en la serie de la evolucin; el m undo de la lib ertad y de la ley m oral es solam ente un fragm ento p a rtic u la r (S tiickch en ) del m un do sensible / 3 K autsky q u isiera ase g u rar la distincin e n tre lib ertad y necesidad au n q ue evitando, n atu ralm en te, el dualism o. En realidad com prende bien la dificultad del em pirism o v del sensism o ilu m inista que, al re d u c ir a sim ple instinto la vida m oral, no logra explicar la peculiarid ad del que rer; ste, a d iferencia del instin to , im plica eleccin, deli beracin y, p o r tan to , responsabilidad. A pesar de todo, la conclusin a la que tam poco l puede escap ar es la de co m p rim ir h asta tal p u n to el m undo histrico-social den tro del m arco de la evolucin csm ico-natural, que ya no puede d istinguirlo de esta ltim a. La opcin m oral acaba resu ltan d o as m ero in stin to (ein tierischer Trieb); y la ley tica, un im pulso de naturaleza igual al in stin to de p ro creaci n .59 El ca rc te r ingenuam ente m onista y m etafsico de es ta s construcciones del m arxism o ortodoxo de la Segunda In tern acio n al p erm ite en ten d er bien qu tipo de anttesis h ab a de b ro ta r de su m ism o seno y cm o deba en c o n trar
57. K autsky, Ethik und mat. Geschichtsauffass., cit., p. 36. 58. Ibid., p. 39. 59. Ibid., pp. 63 y 67. Para la crtica de este libro de Kautsky desde una posicin neokantiana, cfr. O. B auer , Marxistnus und Ethik, en Die Neue Zeit, 1906, Jhrg. XXIV, 2 Band, pp. 485-99. La rplica de Kautsky a Bauer, titulada Leben, Wissenschaft und Ethik, se halla en Die Neue Zeit, 1906. Jhgr. XXIV, 2. Band, p ginas 516*529.
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en esta an ttesis su com plem ento n a tu ra l, Al igual q u e Plechnov, B ern stein p a rte tam bin de un concepto n a tu ra lista d e economa. H abla de ella com o de u n instinto o de u n a fuerza econm ica n a tu ra l (oekonom ische N aturkra ft) anloga a la fuerza fsico-natural. Sin em bargo, m ien tra s que p ara Plechnov este m undo de la concatenacin causal o b jetiva lo es todo, p ara B ernstein existe, al lado y p o r encim a de l, el ideal m oral, el deber ser de K ant, al que se rem ite ah o ra la m ism sim a realizacin del so cialism o .6 La sociedad del fu tu ro no es el re su ltad o ine 0 vitable de la evolucin objetiva, sino una m eta ideal que el q u e re r h u m an o se seala librem ente. La frrea N ecesidad evoca su ab stra c to opuesto: la L ib ertad ; el d eterm inism o, el indeterm inism o absoluto; la cerrad a cadena del ser, la perspectiva a b ie rta e infinita del deber ser. Y puesto que cada uno de los dos p rin cipios opuestos tiene fuerza p ara d e stru ir al o tro aunque sin poder su b sistir solo, las dos posiciones an titticas se gen eran y se rep roducen recprocam ente, a veces en u n m ism o au to r. E jem plo: la E tica y la concepcin m ateria lista de la historia, donde K autsky, tra s h a b e r critica d o d u ram en te el socialism o tico neokantiano y h a b e r redu cido la decisin m oral a sim ple instinto, concluye im p re vistam en te con el llam am iento a un ideal m oral del q u e ni siq u iera la lucha de clases puede prescin d ir, y que, p o r su oposicin c o n tra to d o lo que existe en la sociedad p re sente, y p o r tan to p o r la negatividad de su contenido, no es o tra cosa q u e la form alidad m ism a del q u erer que los neokantianos invocan.
La organizacin socialdem ocrtica del p roletariado no puede p rescin d ir en su lucha de clase del ideal m oral, de la indignacin etica contra la explotacin y la opre sin de clase. P ero este ideal n ada tiene que ver con el socialism o cientfico, que es el estudio de las leyes 60. Para la integracin del materialismo histrico con la tica de Kant vase tambin K. V o r l a e n d e r , Marx und Kant, Vicna, 1904. L as ideas enunciadas en esta conferencia fueron retomadas v desa rrolladas posteriormente por V orlaender en K. Marx, sein Leben und sein Werk, Leipzig, 1929.
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que rigen la evolucin del origen social Cierto es que, cuando se trata de un socialista, el pensador es tambin un militante, y que nadie puede ser dividido artificialmente en dos partes, cada una de las cuales no tenga nada que ver con la otra; as, incluso en Marx, aflora a veces, en el curso de su investigacin cientfica, la accin de un ideal moral. Pero Marx, y con razn, ha tratado de prescindir de el todo lo posible* Ya que, en la ciencia, el ideal moral es una fuente de errores . 61 La contraposicin de causalidad y finalism o vuelve a su rg ir aqu b ajo la form a de oposicin en tre juicios de hecho y juicios d e valor, en tre ciencia e ideologa .8 La cien 2 cia constata: carece de opciones que proponer a la ac cin hum ana. E n tre las objetivas e im parciales co n stata ciones de hecho de la ciencia y la finalidad del q u e re r hay u n a separacin radical. De las prem isas en indicativo de la ciencia es im posible o b ten er conclusiones que sean im perativas y vinculantes p ara la accin. Se ha dicho escribe Hilferding en el prefacio a El Capital financiero que la poltica es una doctrina normativa que, en ltima instancia, est determinada por juicios de valor. Pero como stos no son asunto de la ciencia, el estudio de la poltica cae fuera del marco de la consideracin cientfica Naturalmente, es imposi ble abordar aquf las discusiones tericas sobre la rela cin entre la ciencia de las leyes y la de las norm as, en tre la teleologa y la causalidad (...). Lo nico que hay que decir aqu es que el estudio de ia poltica no puede tener para el marxista otra finalidad que la de descu b rir relaciones causales (...V Poner de manifiesto la determinacin de la voluntad de clases es. en la con cepcin marxista, tarea de una poltica cientfica, es decir, de una poltica que sepa descubrir relaciones cau-

61. K autsky, op. cit., p. 141. 62. Para una brillante reconstruccin de estas alternativas en el marxismo de la Segundo Internacional, recurdese el magnfico ensayo de L Goldmann , Y a-t-il une sociologa marxiste? en Les Temps Modemes. a. 13, n. 140, octubre de 1957.
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sales. La poltica del marxismo, al igual que la teora, est libre de juicios de valor. Y concluye H ilferding: De ah que sea falso, aunque se trate de una idea muy extendida intra et extra muros, identificar sin ms el marxismo con el socialismo. Y esto porque, conside rado nicamente como sistema cientfico, esto es, pres cindiendo de sus efectos histricos, el marxismo no es m s que una teora de las leyes del devenir de la socie dad (...). El reconocimiento de la exactitud del m ar xismo (que lleva nsito el reconocimiento de la necesidad del socialismo), no implica en modo alguno la formula cin de juicios de valor ni tampoco reglas de conducta prctica, toda vez que una cosa es reconocer una necesi dad y otra muy distinta ponerse a su servicio . 61 No puede ser m s com pleto el divorcio e n tre ciencia y revolucin, en tre conocim iento y tran sfo rm aci n del m un do. Y en este divorcio reside to d o el c a r c te r su b altern o del m arxism o de la Segunda Internacional, dividido e n tre cientificism o positivista y neokantism o, y, a p e sa r de todo, solidario in tern am en te en esta oposicin. El objetivism o determ in ista no consigue incluir el m om ento ideolgico, el p ro g ram a poltico revolucionario .61 P or o tra p arte , la ideologa, excluida de la ciencia, vuelve a p lan tearse com o el m undo de la libertad tica, ju n to al m undo de la necesidad n a tu ra l, reproduciendo, con esto m ism o, el dualism o neok an tiano e n tre M ssen y Sollen. E ste razonam iento, en H ilferding, en M arx A dler y en el austro m arx ism o en general, se d esarrolla con u na finura arg um cntal que se bu scara en vano en los escritos filosfi cos de K autsky y Plechnov. A p e sa r de todo, el convenci m iento de que p uede darse un cuerpo de conocim ientos
63. H ilferding , op. cif., p. 11. Cfr. E. T hier , Etappen der Marxinterpretation, en Marxismtisstudieti, Tbingen, 1954, pp. 15 ss. 64. En una Randbctncrkung de la Ideologa alemana anota Marx: La llamada historiografa objetiva consista precisamente en concebir las situaciones histricas separadas de la actividad. Carcter reaccionario.
lit

cientficos, ad q u irid o s independientem ente de toda valo racin, m u estra bien a las claras el ingenuo positivism o q u e se halla en la base de este razonam iento y su incapa cid ad p ara en ten d er q ue e l papel que desem pea el finalism o en la investigacin cientfica es, en cierto sentido, el m ism o q u e el de la deduccin. La finalidad recurdese la definicin de K ant es la causalidad de un concepto res pecto de su objeto: es el proceso que tiene com o prius u na idea. Ahora bien: la im posibilidad de elim inar este proce so de la investigacin cientfica es la im posibilidad m ism a d e la ciencia de p re scin d ir de la anticipacin ideal y de la hiptesis. La teora debe s e r un prius porque sin ideas no hay observacin y p o rq u e nosotros vem os slo lo que n u e stra s ideas preconcebidas nos p re p ara n y nos predis ponen p ara ver (La teo ra dice M yrdal debe se r siem p re un priu s respecto a las observaciones em pricas de los fenm enos, po rq ue los fenm enos vienen a c o b ra r un significado propio slo si se distinguen y se in sertan org nicam ente en un esquem a terico .85 Es necesario plan tearse las p reg u n tas antes de que se puedan o b ten er las resp u estas. Y las preguntas son expresin de n u estro inte r s p o r el m undo; son, en ltim o trm ino, valoraciones .16 E sto es lo que ya haba observado K ant al d estac ar que cuando Galileo hizo ro d a r sus esferas... y T orricelli..., etc te ra y S tah I..., etc., com prendieron que la razn slo ve lo que ella m ism a produce segn su designio, y que... d eb e ad elan tarse con sus juicios y obligar a la n aturaleza a resp o n d er a sus preguntas, sin d ejarse conducir com o

65. G. Mikiml, Teora econmica y pases subdesarrollados (trad, it., Miln, 1959, pp. 201-2); v^ase en general todo el captulo XII muy breve pero importantsimo, titulado La dificultad lgica de toda ciencia. 66. G. Myrdxl, The Political Element in the Development of Economic Theory, Londres, 1953, p. Vil, con la importante autocr tica de la tesis original del libro: throughout the book there lurks the idea that when all metaphysical elements are radically cut away, a healthy body of positive economic theory will remain which is altogether independent of valuations (...). This implicit belief in the existence of a body of scientific knowledge acquired independently of all valuations is, as I now see it, naive empiricism*.
.112

co n andadores*.6 ) Lo que significa que lo que al principio 7 parece sim ple observacin o constatacin es en realidad deduccin, objetivacin de n u estra s ideas, proyeccin so b re el m undo de n u estra s valoraciones y de n u estra s ideas previas. Por o tra p a rte y de nuevo aqu el finalism o se recon v ierte en la causalidad, la deduccin en la induccin, lo q u e distingue las inevitables ideas previas de la ciencia de los preju icio s del m etafsico (las hiptesis de la prim era de las h ip stasis del segundo) es que, si la teo ra es un prius, p o r o tra p a rte es un p rim e r principio de la ciencia q u e los hechos son soberanos. Lo cual significa que cuando las observaciones de los fenm enos no concuerd an con la teora, o sea, cuando no tienen sentido d en tro del esquem a terico utilizado p ara realizar la investiga cin, hay q u e d e sc a rta r la teora y reem plazarla p o r o tra q u e sea coherente con los hechos; o bien que, p ara ser verdadera, la teora debe ten er su fu en te y su origen en la realidad, o sea que debe ten er a sus espaldas una b s q ueda em prica basilar, que debe p re ced e r a la cons truccin de la teora a b stra c ta y que es necesaria p a ra h acerla realista y p e rtin e n te .6 8 E n o tra s p alabras: presencia inevitable de los juicios de valor en la m ism a investigacin cientfica, pero com o juicios cuyo significado ltim o se rem ite a su posibilidad de so p o rtar la verificacin histrico-prctica o el experi m ento y, p o r tan to , a su capacidad de convertirse final m ente en ju icios de hecho. Lo cual es el nexo m ism o cien cia-poltica, conocim iento-transform acin del m undo, re a lizado p o r M arx en el cam po histrico-m oral. (En su o b ra, M arx h aba unido se ha dicho m inseparablem ente las constataciones de hecho y los juicios de valor); ello p erm ite en ten d er tam bin cm o lo que B ernstein y tan to s o tro s han sealado com o el defecto y la debilidad de E l Capital la copresencia en l de ciencia e ideologa re67. I. K ant , Critica de la razn pura, p r e f a c i o a l a s e g u n d a e d i
c i n .

68. Myrdal, op. cit., p. 204.


69. Goldmann, art. cit..

113

p resen ta, por el co n trario , su originalidad m s profunda y el elem ento de m ayor fuerza. 7. La teora del valor-trabajo.

La insuficiencia y la elem entalidad del concepto de economa que se ha sealado antes y que constituye el elem ento m s o m enos com n a todas las orientaciones del m arxism o de la Segunda Internacional, p erm ite com p re n d e r tam b in cm o, en este perodo precisam ente, se ponen las bases de u n a interp retaci n de la teora del va lor-trabajo de la que ni siquiera el m arxism o p o ste rio r ha sabido p rescindir. E s ta in terp retaci n , que consiste en la reduccin de la teo ra del valor de M arx a la de R icardo, o incluso a la m ad u ra d a en el curso de la disolucin de la escuela ricardina, se caracteriza p o r la incapacidad de co m prender, o siquiera de sospechar, que la teora del valor de M arx es su m ism a teora del fetich ism o , y que, precisam ente p o r este elem ento (en el que incluso in tu iti vam ente, en cam bio, se advierte el peso y la im portancia de la relacin con Hegel), sta se diferencia, de principio, de to d a la econom a poltica clsica. La economa poltica escribe M arx7 ha analiza 0 do, indudablemente, aunque de un modo imperfecto, el concepto del valor y su magnitud, descubriendo el con tenido que se esconda bajo estas formas. Pero no se le ha ocurrido preguntarse siquiera por qu este contenido reviste aquella forma, es decir, por qu el trabajo toma cuerpo en el valor y por qu la medida del trabajo se gn el tiempo de su duracin se traduce en la magnitud de valor del producto del trabajo. E l m rito y el lm ite de la econom a poltica clsica se sealan aqu con ex trao rd in aria claridad. E l m rito consiste en que, au nque sea incom pletam ente y e n tre va rias inconsistencias, la econom a poltica ha com prendido que el valor de las m ercancas lo da el trabajo incorpo
70.
114
M
arx,

El Capital, I, pp. 44-45.

rado en ellas, o bien que lo que se p resen ta com o valor de cosas es en realidad (he aqu el contenido que reviste esa form a) el trab ajo hum ano m ism o q ue ha concu rrid o p ara p roducirlas. El lm ite, en cam bio, consiste en no h ab erse p lanteado nunca el problem a del p o rqu esc contenido asum e esa form a, o sea, po r q u el tra b a jo hum ano se p re se n ta com o valor de cosas y, en sum a, en base a qu condiciones histrico-sociales el producto del trab a jo tom a la form a de mercanca. M arx explica que la econom a poltica no se ha planteado este problem a p o r q u e no ha visto que la form a de v alor del producto del trab ajo es la form a m s ab stra cta pero tam bin m s gene ral del m odo de produccin burgus; p o r el co n trario , ha considerado errneam ente que la produccin de m er cancas, en vez de ser un fenm eno histrico, era la etern a form a n atu ra l de la produccin social7 : corno si 1 no pudiera h a b e r produccin en sociedad sin que fuera tam bin produccin de m ercancas, y com o si en todas las sociedades el p ro d u cto del trab a jo hum ano h u b iera de asu m ir esta fo rm a .72 La principal consecuencia que se deriva de este distin to planteam iento es que, m ientras la econom a poltica clsica, considerando la existencia de la mercanca com o un hecho natural y p o r tan to no problem tico, se ha lim itado a investigar las proporciones en que las m ercan cas se in tercam b ian, concentrando su exam en en el valor de cam bio y no en el valor propiam ente dicho (el anli sis de la m ag n itu d del valor dice Marx absorbe com p letam en te la atencin de S m ith y de R icard o )73; p ara
71 fbid., p. 45, nota 35. 72. Este cambio se encuentra ya en las primeras pginas de La Riqueza de las Naciones, donde Smith identifica divisin del t r a b a j o y c a m b io . V a s e a l r e s p e c to S wetzy , op. cit., y R . L vxem bi r g . Einfhrunz in die Nationaloekonotnie, en Ausgewahlte Reden und Schriften, I. Band, Berln, 1951, p. 675. 73. K. M a r x , Theorien iiber den MeHrwert (hay trad. cast, del rondo de Cultura Econmica, Mxico). Ricardo no investiga el valor segn la forma la forma determinada que cobra el trabajo como substancia del valor, sino solamente las magnitudes de va lor; de ah que se podra reprochar a Ricardo haber olvidado muy a menudo este "valor real" o absoluto** y haberse atenido

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M arx, p o r el co n tra ro , el problem a esencial antes que el de las razones de cam bio de las m ercancas h a sido el de explicar p or qu el pro d u cto del trab a jo tom a la for m a de mercancas, p o r qu el trab ajo hum ano se nos presen ta com o valor de cosas; de ah la im portancia decisiva que tien e p a ra l el anlisis del fetichism o, o la alienacin o reificacin (Verdinglichung), esto es, de este proceso p o r el cual m ien tras el tra b a jo su b jetivo h u m ano o social se p re sen ta en la form a de u na cualidad in trn seca a las cosas m ism as, estas ltim as, a su vez resu ltan d o dotadas de cualidades subjetivas o sociales p ro p ias aparecen, p o r decirlo as, personificadas y anim adas, com o si fu eran sujetos autnom os. Donde el trabajo se realiza en comn escribe M arxT i las relaciones entre los hombres en la pro duccin social no se representan como 'valor* de "co sas. El intercambio de los productos como mercancas es un determinado mtodo del intercambio de trabajo, de la dependencia del trabajo de uno del trabajo del otro, una determinada especie de trabajo social o de produccin social. En la prim era parte de mi escrito he aludido a cmo lo que caracteriza el trabajo basado en el cambio privado es que el carcter social del tra bajo se representa como propiedad de las cosas; a la inversa; que una relacin social aparece como una relacin de las cosas entre s (de los productos, valores de uso, mercancas). E l m odo en el que se op era este cam bio de lo subjetivo con lo objetivo, y viceversa, en que consiste el fetichism o de la p ro duccin de m ercancas, lo explica M arx con su clebre concepto de trabajo abstracto o trabajo hum a' no igual. El tra b a jo ab stra c to dice es lo que hay de
solamente al valor relativo o comparativo*. Ms adelante; El error de Ricardo consiste en que slo se ocupa de la magnitud del valor.... Aqu reside la principal diferencia entre la teora del va lor de Ricardo y la de Marx, tambin segn Schmpeter, History of Economic Analysis, Nueva York, 1954, pp. 596-7. 74. M arx, Theorien ber den Mehrwert,
116

igual y de com n en todas las actividades concretas de trab a jo hum anas (c arp in tera, tejido, h ilatu ra, etc.), cuan do estas actividades se consideran prescindiendo de los o b jetos reales (o valores de uso) que de hecho tra b a ja n y en funcin de las cuales se diversifican. Si se hace abs traccin d e las m aterias sobre las cuales se ejerce el tra bajo, se hace ab stracci n tam bin seala M arx de la determ inacin de la actividad productiva, o sea, del carc te r co ncreto que diferencia los diversos tra b a jo s tiles e n tre s. Pero, hecha esta abstraccin, lo que queda de los diversos trab a jo s es slo el hecho de que son gasto de fuerza de trabajo hum ana. El tra b a jo del sa stre y el del tejed o r, aun rep resen tan d o actividades productivas cuali tativam ente d istin tas, tienen en com n el ser u n gasto productivo d e cerebro hum ano, de m sculo, de nervio, de brazo, etc.; p o r tanto, en este sentido, am bos son trabajo h u m a n o . 75 Ahora bien: este trab a jo hum ano igual o abs tracto que es precisam ente el tra b a jo considerado com o su m in istro y objetivacin de fuerza-trabajo hu m an a in d istin ta, o sea, tom ada independientem ente de las form as concretas de actividad en que se realiza es el tra b a jo que, segn M arx, pro d u ce valor: este ltim o no es m s que una sim ple concrecin del trab a jo hum ano in d istin to , o sea, de gasto de fuerza de trab a jo h u m an a dejando de lado la fo rm a de ese gasto. C onsiderados com o p roduc tos del trabajo abstracto, todos los pro d u cto s de los tra b ajo s co n creto s ven canceladas sus cualidades sensibles o reales de valores de uso p ara re p re se n ta r en lo sucesivo solam ente el hecho de que en su produccin se h a em pleado fuerza de tra b a jo hum ana, se ha acum ulado tra b a jo hum ano. Y como cristalizaciones d e esta sustancia social com n a ellos, son valores, valores-m ercancas. La cu estin sobre la que, no sin cierto nfasis, se qui siera llam ar la atencin es el hecho de que no slo los crticos de M arx sino incluso sus m ism os continuadores y seguidores y no slo los de la Segunda Internacional,
75. M
arx,

E l Capital,

c i t . , T, p .

11.

76. Ibid., I. p. 6.
117

sino tam bin los p osteriores, h asta n u estro s das, h asta ahora, de hecho, se han m o strad o incapaces de en te n d e r y realizar p lenam ente el significado de este concepto. El trab ajo ab stracto ha aparecido com o u n a nocin en lo su stan cial cla ra y ca ren te de problem as. Y ni K autsky en sus D octrinas econm icas de K. Marx,7 ni H ilferding en 7 su im p o rtan tsim a rp lica a Bohm -B aw erk ,78 ni la Luxem b u rg en su am plia Introduccin a la econom a p o ltica p ni Lenin, ni tan to s otros, se han en fren tad o jam s, real m ente, con este perno de la teora del valor. El tra b a jo a b stra cto escribe Sweezy (que sin em bargo es uno de los que h a avanzado con m ayor im pulso) es ab stracto nicam ente en el sentido, claram ente m anifestado, de que se ignoran todas las caractersticas especiales que dife rencian un gnero de tra b a jo de otro. En definitiva, la expresin tra b a jo a b stra cto , com o se desprende cla ra m ente del m ism o uso que de ella hace Marx, equivale a "trab ajo en general; y esto es lo que tiene en com n toda actividad p ro ductiva h u m an a .0 E l sentido del razonam iento est claro. El trabajo ab stracto es u n a abstraccin, en el sentido de que es una generalizacin m ental de los m ltiples trab a jo s tiles o concretos; es el elem ento general y com n a todos estos trab ajo s. E sta generalizacin aade Sweezy tiene un parangn en la realidad capitalista puesto que en este tip o de sociedad el tra b a jo se desplaza siguiendo las in versiones del capital , en cuanto que u n a d eterm inada p a rte del tra b a jo hum ano es proporcionada, en conform i d ad a las variaciones de la dem anda, en u n determ inado m om ento en u n a form a determ inada, y en o tro m om ento de o tra form a, lo cual p ru e b a de nuevo la im portancia secundara que, en este rgim en, tienen los diversos tipos especficos de trab a jo respecto al tra b a jo en general o en s y p ara s. No o bstante, a p esa r de que Sweezy aade
7 7 . K . K autsky , Karl Marxs oekonomische Lehren, J e n a , 1887. 78. R. H i l f e r d i n g , Bhm-Bawerks Marx-Kritik (Separatabdruck aus den *Marx-Studien, 1. Band), Viena, 1904. 79. L ux em bu rg , Einfiihrung in die Nationaloekonomie, cit., p g i n a s 412-731. 80 . S w eezy,

op. cit.

118

adem s que hay que com prender bien que la reduccin de todo tra b a jo a un denom inador com n (...) no es una abs traccin a rb itra ria , d ictada de algn m odo p o r el p artic u la r m odo de s e r del investigador, sino que es m s bien, com o ju sta m e n te observa Lukcs, u n a ab stracci n que perten ece a la esencia del capitalism o 8 ; no ob stan te esto 1 y a fa lta d e la precisin que parece decisiva a n u estro s ojos el trab ajo abstracto sigue siendo siem pre, en l tim o trm ino, u na generalizacin m ental. El defecto de este m odo de en ten d e r el trab a jo abs tracto no es solam ente que si es una generalizacin m ental no se ve cm o puede ser algo real lo que ese trab a jo debe sin em bargo p ro d u cir, el valor sino tam bin que, de este m odo queda abierto el cam ino p a ra tra n sfo rm a r en una a b stra cta generalidad o en u n a idea el v alor m ism o. E n el sentido de que, com o en este caso slo re su ltan reales los tra b a jo s tiles o concretos y el trab a jo abstracto* aparece en cam bio com o u n sim ple hecho m ental, tam bin deben re su lta r reales slo los p ro ductos de los trab a jo s tiles, los valores de uso, y ab stra c to, o sea, sim ple elem ento general y com n a ellos, el valor. La lnea in terp re tativ a que adopta B ernstein es preci sam ente sta: el valor es ein G edankenbitd, u na sim ple construccin intelectual; en la obra de M arx es u n princitrab a jo debe sin em bargo pro d u cir, el valor, sino tam po form al que sirve p ara d o ta r de o rd en y de sistem aticidad al co n ju n to del anlisis, pero que est falto de existen cia real. En cu anto se tom a en consideracin la m ercanca p a rtic u la r dice B ern stein , el valor p ierd e to d o conteni do concreto y se convierte en una sim ple construccin m en tal. Por tan to est claro que en el m om ento en que el valor-trabajo d em uestre p oder valer slo com o frm ula de pen sam ien to [gedankliche F orm el] o com o hiptesis cientfica, tam bin el plusvalor se convierte en u n a p u ra frm ula, en u n a f rm u la que se apoya en u n a hiptesis. Sabido es que con a n terio rid ad a B ern stein esta in te r pretacin haba sido p ro p u esta p o r W em er S om bart y
81. Ibid. 119

C onrad S chm idt, a tiem po p ara que Engels p udiera ocu p arse de ella en sus C onsideraciones com plem entarias al libro I I I de El Capital El valor, afirm a S om bart, no es u n hecho em prico, sino un hecho lgico, de pensam iento. Y Schm idt define la ley del valor, en la form a de p ro d u c cin cap italista, incluso com o u n a ficcin, au n q u e se tra te de u n a ficcin necesaria tericam ente. Ahora bien: tam bin en este p u n to decisivo p a ra la gnesis del revisionism o sorprende la inseguridad y el e rro r su stan cial de la rplica de Engels; ste, aunque fo r m ula algunas reservas respecto de S o m b art y Schm idt, acaba adm itiendo el razonam iento de fondo (o sea, la irre a lidad de la ley del valor, cuando las m ercancas son p ro d ucidas en condiciones capitalistas), re sta u ran d o as la posicin de S m ith (en su da criticada ya p o r M arx ),13 y relegando p o r tan to la accin de la ley del valor a las condiciones histricas precapitalistas. En o tra s palabras: trab a jo abstracto y valor y ste es el p u n to del que depende todo se entienden aqu com o m eras generalizaciones m entales operadas p o r el in vestigador (en este caso p o r Marx), sin que se com prenda nunca que, si fu eran efectivam ente eso, al realizar esta generalizacin Marx h ab ra com etido u n grosero error c o n tra el q u e v ald ra to d a la crtica de B ohm -B aw erk. En realidad, el razonam iento ce n tral de esta crtica conte n ida ya en G eschichte und K ritik der K apitalzinstheoren (pp. 435, sg.) y que B ohm -B aw erk retom p o sterio rm en te en 1896 en Z u m A bschluss des M arxschen S ystem s (escri to que acaso tuvo presen te B ernstein) es que, si el va lor* es la generalizacin de los valores de uso, entonces es tam bin el valor de uso en g en eral*, y no, com o p re tende M arx, u n a entidad cu alitativam ente d istin ta de ste. El e rro r de M arx, dice Bohm -Bawerk, ha sido el de quie nes truecan la abstraccin de una circunstancia en general [von einem U m stande iiherhaupt] con la ab stracci n de as especiales m odalidades b ajo las cuales aparece esa
82. M arx, El Capital, cit., Ill, pp. 24 ss.

83. Para esta crtica de Marx a Smith, cfr. Theorien tiber den Mehrwert.
120

circ u n sta n cia 84: el e rro r de quien cree que a b s tra e r de las diferencias q ue los valores de uso p re sen tan en tre s q u iere d ecir p re scin d ir del valor de u so en general, en cam bio, afirm a, el verdadero valor es el valor de uso m is m o, y la v erd ad era teo ra del valor es la del valor-utilidad. La consecuencia de este erro r lgico a trib u id o a M arx sera, segn B ohm -B aw erk, que en vez de ver en el valor de cam bio u n a relacin o u na sim ple proporcin cu a n ti tativ a en tre los valores de uso, y considerarlo po r tanto, com o toda relacin, irre al fu e ra de las en tid ad es relacio* n ad as, M arx ha supuesto, p o r debajo del valor de cam bio, la existencia de un ente objetivo (el valor), sin darse cuenta d e que esta entidad era slo un producto cscolstico-teolgico, u na hipslasis nacida de su defectuosa l g ica S abida es la resp u esta que del lado m arx ista se ha dado trad icio n alm en te a estas objeciones. C onsiste casi siem p re en re co rd a r la originaria concepcin de R icardo, quien, com o se d esp rende tam bin de su ltim a m em oria ina cabada, h ab a distinguido ya, antes que M arx, e n tre Abso lute Value and Exchangeable Value. P ero lo que debilita esta resp u esta, adem s de las consideraciones de M arx acerca de la tendencia del anlisis ricard in o a ocuparse m s del valor de cam bio que del valor p ro p iam en te dicho, es el hecho de que, a n te la no coincidencia de los valores con los precios de produccin, esta lnea de in terp re taci n se ve im pulsada continuam ente hacia las posiciones d e S o m b art y S chm idt o incluso del p ro p io B ernstein, en el sentido de que, hab id a cu e n ta de q ue el v alor no se identifica con los valores de cam bio concretos o precios de co n currencia a que se venden de hecho las
84. E. Boiim-Bawerk, Zum Abschluss des Marxschen Systems (en un volumen de escritos en honor de Karl Knies), Vicna, 1896, pp. 157-8. La rplica de Hilferding a Bohm-Bawerk, la mejor crtica que existe por parte marxista de la teora de la utilidad marginal, es equivocada en este punto; cfr. op. cit., p. 6: cLo que Marx em prende en realidad es slo uno abstraccin de la modalidad deter minada bajo la que se presenta el valor de uso. 85. E. B ohm-B awerk , op. cit., pp. 151-2. Anloga crtica en G . CauxiER, 11 mtodo elVeconoma e it marxismo, Bari, 1967, pp. 37 ss.
121

m ercancas p ro ducidas capitalsticam ente, vuelve a a tri b u ir el valor el significado esencial de u na abstraccin. E n este sentido resu lta caracterstico el caso de Dobb, quien tra s h a b e r afirm ado q ue el valor es solam ente u n a aproxim acin a b stra c ta a los valores de cam bio con cretos, q u e este c a r c te r aproxim ativo fue generalm en te considerado pernicioso p ara la teora, y que ste fue el ncleo de la c rtic a de Bohm -Bawerk a Marx, se lim ita a co n clu ir que toda ab stracci n nunca es m s que una aproxim acin a la realida y que re p etir sim plem ente esta constatacin no constituye crtica alguna p a ra una teo ra del v alo r .*8
8.

Teora del valor y fetichism o

E l p u n to decisivo que, a n u estro m odo de ver, queda sin co m p ren d er en todas estas in terp retacio n es, es, com o se h a dicho ya, el concepto de trabajo abstracto, esto es: a) cm o se produce esta abstraccin del trab ajo , y b) qu significa exactam ente. La p rim era p arte de la cuestin es la m s sencilla rela tivam ente. Los pro ductos del trab ajo , dice M arx, tom an la form a de m erca n ca s cuando son producidos p a ra el c a m b io . Y son producidos p ara el cam bio cuando son producto de trab a jo s p riva d o s autnom os, realizados cada uno inde p endientem ente. Al igual que R obinson C rusoe, el p ro d u c to r de m ercancas decide p o r s m ism o qu quiere p ro d u c ir y cunto. Pero, a diferencia de R obinson, vive en so ciedad y, por tanto, en el in te rio r de una d iv isi n social del tra b a jo , en la que su trab a jo depende del de los dem s y viceversa. De ello se sigue que m ien tras R obinson realiza to d o s los tra b a jo s indispensables p o r s so lo y cuenta sola m ente con su propio trab a jo p ara la satisfaccin de sus necesidades, el p ro d u c to r de m ercancas realiza solam ente u n tra b a jo determ inado, cuyos productos estn destinados a los dem s, de la m ism a m anera que los productos de los diversos trab a jo s de los dem s estn destinados a l.
86. M. Dobb, Economa poltica y capitalismo, trad. cast. Mxico, FCE, 1961, p. 17.
122

Si esta divisin del tra b a jo social fuera una d istrib u cin consciente y program ada, po r p a rte de la sociedad y e n tre todos sus m iem bros, de los diversos gneros de tra b a jo que es necesario producir, los p ro d u cto s de los tra b a jo s individuales no asum iran la form a de m ercan cas. E n u n a fam ilia p a tria rc a l cam pesina, p o r ejem plo, hay u n a distrib u cin de los trab a jo s que los m iem bros de la m ism a deben realizar, pero sin que los pro d u cto s de estos tra b a jo s se conviertan en m ercancas o sin que los diversos com ponentes del ncleo fam iliar se com pravendan sus p ro d u c to s .57 En las condiciones de la produccin de m ercancas, en cam bio, los trab a jo s individuales n o son tra b a jo s que el p a rtic u la r realice p o r com isin y encargo de la sociedad, sino que son trab a jo s individuales privados a u tnom os, realizados independientem ente el uno del otro. E sto significa que, al fa lta r en este caso aquella asignacin o d istrib u ci n previa y consciente p o r p a rte de la socie dad, los trab a jo s individuales no son inm ediatam ente ar ticulaciones del tra b a jo social, sino que slo consiguen h acer valer esta naturaleza suya de p a rte s o cuotas del trab a jo com plejo m ed ia ta m en te, o sea, a travs del cam bio o del m ercado. Pues bien: la tesis esencial de Marx es que, p ara inter cam biar sus pro d uctos, los hom bres deben igualarlos, esto es, a b stra e r del aspecto fsico-natural o de valor de uso p o r el cu al un p ro d u c to difiere de o tro (el cereal del hie rro , el h ierro del vidrio, etc.); y que, sin em bargo, al a b s tra e r d e los o bjetos o m aterias concretas de su trab ajo , ab stra en tam bin ipso facto de aquello en funcin de lo cual se diversifican sus trabajos. Con el c a r c te r til de los p ro d u c to s del trab ajo , desaparece el c a r c te r til de los trab a jo s rep resen tad o s en ellos, y po r t a r t o desapare cen tam bin las diversas form as concretas de estos tra b ajos, que ya no se distinguen, sino que se han reducido todos a trab a jo hum ano igual, a trab a jo hum ano en ab s tracto. 81
87. Cfr. El Capital, cit., I, pp. 42-43. 88. Ibid., I, pp. 5-6.
123

Al a b s tra e r a p a r tir de la objetividad n atu ra l o sensible d e sus p roductos, los hom bres ab straen al m ism o tiem po, tam bin, a p a r tir de lo que diferencia sus diversas activi d ades su b jetiva s.

El trabajo forma la substancia de los valores es cribe Marx; es trabajo humano igual, inversin de la misma fuerza humana de trabajo. Es como si toda la fuerza de trabajo de la sociedad, materializada en la totalidad de los valores que forman el mundo de las mercancas, representase para estos efectos una inmensa fuerza humana de trabajo, no obstante ser la sum a de un sinnmero de fuerzas de trabajo individuales. Cada una de estas fuerzas individuales de trabajo es una fuerza humana de trabajo equivalente a las dems, siempre y cuando que presente el carcter de una fuerza media de trabajo social y d, adems, el rendimiento que a esa fuerza media de trabajo social corresponde.5 * Con esto puede considerarse aclarado que el proceso con el que se llega al tra b a jo abstracto no es ante todo una abstracci n m ental del investigador, sino que se tra ta de una abstraccin que tiene lugar cada da en la m ism a realidad del cam bio (Los hom bres escribe M arx equi p aran uno con o tro sus diferentes trab a jo s com o tra b a jo hum ano, equ ip aran do el uno con el otro, com o valores, en el cam bio, sus heterogneos productos. No lo saben, pero lo hacen. w) F alta ah o ra co m p ren d er la segunda p arte de la cues tin, y es qu im p o rta pro p iam en te esta abstraccin. Tam bin aqu es sencillo el p u n to decisivo. En realidad, a dife rencia de los in trp re tes, los cuales consideran norm al, obvio, no p roblem tico, el hecho de que, en la produccin de m ercancas, cada una de las fuerzas-trabajo individua les sea co n sid erad a y tra ta d a com o u n a fuerza-trabajo h u m an a idntica a las dem s, o com o una fuerza-trabajo
89. Ibid., I, p. 6.
90. Ibid., I, p. 39.

124

social m edia, y que, consiguientem ente, no se h an p re g u ntado jam s qu significa esta igualacin, nosotros con sideram os, en cam bio, q ue precisam ente en este asem ejam iento est to d o el significado del trab ajo abstracto y de la teo ra del valor. P recisam ente en el sentido de que m ien tras de hecho las capacidades laborales o fuerzas de tra b a jo son d istin tas las u n as de las o tras, son desiguales e n tre s, lo m ism o que los individuos a quienes pertenecen, q u e no serian individuos d istin to s si no fueran desigua les M en cam bio, en la realid ad del m undo de las m er ; cancas, las fuerzas de tra b a jo son igualadas las u n as con las o tras p recisam ente en cu an to que se tom an a b stra c ta o separadam ente de los individuos em prico-reales a quienes de hecho pertenecen, o sea, precisam ente en cu an to son tra ta d a s com o u n a fuerza o u n a en tid ad en s, prescin diendo de los individuos m ism os de quienes son. Lo cual, en conclusin, se reduce a decir que el trab ajo abstracto es el trab a jo alienado, o sea, separado o extraado respec to al h o m b re m ism o.
E l tie m p o de tr a b a jo re p re s e n ta d o e n e l v a lo r de ca m b io d ice M arx e s el tie m p o d e tr a b a jo d el indivi d u o , p e ro d el in d iv id u o in d ife re n c ia d o d el o tro in d iv id u o , d e to d o s lo s in d iv id u o s e n c u a n to q u e re a liz a n u n tra b a jo igual (...). E s el tie m p o d e tra b a jo d el in d iv id u o , su tie m p o de tr a b a jo , p e ro s lo co m o tie m p o d e tr a b a jo c o m n a to d o s, p a ra el cu al es in d ife re n te de q u in d iv id u o d e te r m in a d o es el tie m p o d e tr a b a jo . 03 E s to significa p re c isa m e n te q u e a q u el tra b a jo es c o n s id e ra d o co m o u n p ro c e so en s, in d e p e n d ie n te m e n te del h o m b re q u e lo re aliza , p o r q u e lo q u e in te re s a n o e s el h o m b re d e te rm in a d o q u e r e a liza el tr a b a jo o el tr a b a jo d e te rm in a d o q u e re a liza, sin o la fu e rz a -tra b a jo q u e se d is trib u y e as, p re s c in d ie n d o de q u in d iv id u o p a rtic u la r es la fu e rz a o p a r a q u tra b a jo c o n c re to se g a sta ; o, en su m a , p o rq u e lo q u e in te re s a es la e n e rg a h u m a n a co m o ta l, la fu e rz a -tra b a jo ta l com o
91.
K . M arx,

Crtica del Programa de Cotha,

en

Obras escogidas,

cit. 2, p. 16.
92. K. Marx, Contribucin a la crtica de la economa poltica (1859).

125

es, fu era e in d ep endientem ente del hom bre que la ha gastado; com o si el su jeto real no fuera el ho m b re sino la fuerza d e tra b a jo m ism a y al hom bre no le q u ed a ra en ad elante m s que h ac er de vehculo o de m edio p ara la m anifestacin de aqulla .03 E n o tra s palabras: la fuerza
93. Algunas aclaraciones pueden ayudar a seguir ms fcilmente la argumentacin desarrollada en estas pginas. Donde el trabajo se realiza en comn (el ejemplo ms fcil: en una comunidad pri mitiva), el trabajo social es simplemente el conjunto de los trabajos individuales y concretos: es su totalidad, y no existe separadamente de estas partes suyas. En cambio, en la produccin de mercancas, donde el trabajo social se presenta como trabajo igual o abstracto, no slo est calculado para prescindir de los trabajos individuales y concretos, sino Q ue cobra una existencia distinta e independiente de ellos. Un trabajo individual, que de hecho haya costado diez horas, puede valer como trabajo social de cinco. Por ejemplo, despus de introducirse en Inglaterra el telar de vapor, el volumen de trabajo necesario para convertir en tela una determinada canti dad de hilado, seguramente quedara reducido a la mitad. El teje dor manual ingls segua invirtiendo en esta operacin, natural mente, el mismo tiempo de trabajo que antes, pero ahora el produc to de su trabajo individual slo representaba ya media hora de trabajo social, quedando por tanto limitado a la mitad de su valor primitivo (cfr. El Capital, cit., 1, p. 7). Este abstraerse del trabajo del sujeto trabajador concreto, este hacerse independiente del hom bre, culmina en la figura del trabajador asalariado moderno. La inversin, la vuelta del revs por la cual el trabajo ya no aparece como una manifestacin del hombre, sino el hombre como una manifestacin del trabajo, cobra aqu una existencia palpable e inmediata. El asalariado es el propietario de su capacidad de tra bajo, de su fuerza de trabajo, esto e s , de sus energas fsicas e in telectuales. Estas energas, que de hecho forman un todo con la persona viviente, han sido aqu abstradas (o separadas) del hom bre hasta tal punto que s e presentan como mercancas, como un valor* que tiene por cuerpo (o valor de uso) al hombre. El asalariado es simplemente el vehculo, el portador de la mercanca fuerza de trabajo. El sujeto es, por tanto, esta mercanca, la pro piedad privada; el hombre es el predicado. La fuerza de trabajo no es una propiedad del hombre, sino que el hombre es una pro piedad o un modo de ser de la propiedad privada. Para el hombre que no es ms que obrero, en cuanto obrero, sus cualida des humanas dice Marx existen slo en cuanto son para di capital extranjero. Y, de hecho, cuando logra realizarse (en la compraventa) como mercanca o valor, la fuerza de trabajo se convierte en parte del capital. Se trata de la parte que Marx de nomina, como se sabe, capital variable. La inversin o vuelta del reves de que se hablaba ms arriba reaparece aqu en una figura ms determinada: el valor de la fuerza de trabajo, que, en cuanto valor, forma parte del capital mismo, se anexiona el uso de la fuerza de trabajo, o sea, el propio trabajador. En su trabajo, el hombre no se pertenece a s mismo, sino a quien ha adquirido

126

de tra b a jo que es u na propiedad, u n a determ inacin o un a trib u to del ho m b re se tran sfo rm a en u n su jeto ind ep en d ien te o en s, rep resen tn d o se com o valor de cosas; m ientras los individuos hum anos, que son 1' au tn tico s su jetos reales, se convierten en determ inacio nes de esta d eterm inacin suya, o sea, en articulaciones o apndices de su fuerza de tra b a jo com n, cosificada as. El trab ajo , m edido as m ediante el tiem po, no aparece e: realid ad dice M arx com o tra b a jo de su jeto s d ifen tes, sino que los diferentes individuos que tra b a ja n a p a re cen com o sim ples rganos del trabajo.** E n sum a: los h o m b res desaparecen a n te el trabajo; el balanceo del pndulo se h a convertido en la m edida exacta de la activi dad relativ a de dos obreros, com o lo es de la velocidad de dos locom otoras. De ello concluye M arx que ya no se debe d ecir que u na h o ra de un hom bre vale una hora de o tro , sino m s bien que un ho m b re de u na h o ra vale o tro h o m b re de u n a h ora. E l tiem po lo es todo, el ho m b re no es nada; es, a lo sum o, el caparazn del tie m p o *.95 Sanos p erm itido ech ar m ano de una analoga. De la m ism a m an era que Hegel h a separado el pensam iento del hom bre m ism o convirtindolo en un sujeto independien te con el hom bre de Idea, de m odo que p a ra l quien piensa no es ya el individuo hum ano, sino que es la Idea
la fuerza de trabajo. Sus energas ya no son suyas sino de otro. La capacidad productiva del trabajo se ha convertido en la productividad del capital. Este extraarse, este hacerse in dependiente dei trabajo del hombre que culmina en la gran industria moderna donde no es el obrero quien se sirve de las condiciones del trabajo sino, a la inversa, las condiciones de tra bajo las que se sirven del obrero# (El Capital, I: en la fbrica existe un mecanismo muerto independiente de ellos, y los obreros se incorporan a l como apndices humanos*) expresa, segn Marx, la esencia de la produccin capitalista o, si se quiere, del trabajo asalariado, del trabajo extraado a s mismo, al que la riqueza por l creada se le contrapone como riqueza ajena, la fuerza productiva propia como fuerza productiva de su producto, su enriquecimiento como empobrecimiento de s mismo, y su fuer za social como fuerza de la sociedad sobre s mismo (Theorien ber den Mehrwert). 04. M a r x , Contribucin a la critica de la economa poltica. 95. \1arx, Misre de la Philosophic, en Oeuvres, Pars, Gallimard, 1965 (La Pliade), I, p. 29.

127

o el Logos quien, a travs del hom bre, se piensa a s m is m a; y com o, en este caso, ab stra er q u iere d ec ir p o n er (...) la esencia del hom bre fuera del hom bre, la esencia del pensam iento fuera del acto de pensar, p o r lo que la filosofa especulativa dice F euerbach ha fijado teorti cam ente esta escisin de las cualidades del hom bre, y el hom bre m ism o, y p o r tan to ha acabado p o r divinizar cualidades m eram ente a b stra ctas com o si fu eran esencias existentes p o r s m ismas/* de esa m ism a m an era el m un do de las m ercancas ha procedido con el propio hom bre real. En realidad, ese m undo de las m ercancas ha divi dido, sep arad o o abstrado del hom bre su subjetividad, o sea sus energas fsicas e intelectuales, su capacidad p ara tra b a ja r, y la ha convertido en una esencia en si m is m a; h a fijado la energa hum ana com o tal en ese cristal o cogulo de tra b a jo que es el valor, convirtindolo as en un s e r d istin to , o sea, no slo en u n se r autnom o e independiente del hom bre, sino en algo que al hom bre le dom ina.
Lo que aqu reviste, a los ojos de los hom bres, la form a fantasm agrica de una relacin en tre objetos m a teriales no es m s que u na relacin social concreta es tablecida e n tre los m ism os hom bres. Por eso, si quere m os en co n trar u na analoga a este fenmeno, tenem os que rem o n tam o s a las regiones nebulosas del m undo de la religin, donde los productos de la m ente hum ana se m ejan seres dotados de vida propia, de existencia inde pendiente y relacionados en tre s y con los hom bres. As acontece en el m undo de las m ercancas con los pro ductos de la m ano del hom bre. A esto es a lo que yo llam o el fetichism o b ajo el que se presentan los pro ductos del tra b a jo tan pronto com o se crean en form a de m ercancas y que es inseparable, p o r consiguiente, de este m odo de produccin.9 7

En conclusin: el trabajo abstracto no es solam ente lo que es comn a to d a actividad productiva hum ana; no
96. L.
97.
F euerbach,

M arx,

Principios de ta filosofa det porvenir. El Capital, c i t . , I , p . 38.

128

es solam ente u n a generalizacin m ental: es tam bin una actividad real, au n q ue de gnero opuesto a todos los tr a b ajo s tiles o concretos. Y se tra ta precisam ente de u na actividad que, a diferencia de las dem s, no representa una apropiacin del m undo n atu ra l objetivo sino, por el contrario , una expropiacin de la subjetividad hum ana, es decir, u n a separacin de la capacidad o fuerza de tra b a jo , en ten d id a com o el co n ju n to de las actitudes fsi cas e intelectuales hum anas, del ho m b re m ism o. E sto quie re d ecir q u e en u n a sociedad en la que las actividades individuales tienen c a r c te r privado y en la que p o r tanto los in tereses del p a rtic u la r estn divididos y contrapuestos o, com o suele decirse, en concurrencia en tre s, el m om en to de la u nidad social solam ente puede valer en la form a de u n a igualacin a b s tra c ta que prescinda de los indivi duos, y, p o r esto, en n u estro caso, nicam ente en la form a de una cosificacin de la fuerza de trab a jo , la cual se cali fica de igual o de social no p o rq u e sea realm ente de todos v p o r tan to m ed iad o ra e n tre los individuos, sino slo p o r que es de ninguno, o sea, p o rque es obtenida prescindien do d e las desigualdades reales de esos individuos. E sto es precisam en te lo que dice M arx cuando escribe que el tra b ajo ab stracto es el tra b a jo en que ha sido anulada la individualidad de quien trabaja, o que, cuando com pra d o r y ven d ed o r in tercam b ian sus productos, y al hacerlo igualan sus trab ajo s, entran en esta relacin slo en cuan to su tra b a jo individual es negado, o sea, se convierte en tra b a jo de ningn individuo p artic u la r, se convierte en d inero;9 o, finalm ente, cuando define el capital como 8 una fuerza social independiente que, en la m edida en que se ha hecho autnom a de la sociedad dotndose de u na existencia p artic u la r o en s, se h a convertido en la fu er za de parte de la sociedad contra la o tra, o sea, en u na fuerza que se conserva y se acrecienta a travs del cam bio con la fuerza de trab a jo viviente, inm ediata.9 9 No podem os d etenernos aqu a ver cm o esta concep ts.
M a rx ,

Contribucin a Ja crtica de la economa poltica.

99. M arx, Trabajo asalariado y capital, cit. (vid. n o ta 40), p . 77.

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5

cin de la teora del valor constituye el elem ento de con tin u id ad m s p rofundo e n tre la o b ra juvenil de M arx y la de su p lena m adurez. E n la Ideologa alem ana, p o r lo dem s, se su b rayaba que en las condiciones m odernas las fuerzas pro d u ctivas aparecen com o com pletam ente inde pendientes y separadas de los individuos, com o u n m undo a p a rte al lado d e los individuos. Con la consecuencia de que, m ien tras p o r una p a rte se tiene u n a totalidad de fuerzas pro d u ctivas q ue han cobrado, p o r decirlo as, u n a fo rm a objetiva, y q ue ya no son p ara los propios individuos las fuerzas de los individuos, sino las de la p ro p ied a d p ri vada, y p o r tan to de los individuos slo com o pro p ietario s privados, por o tra p a rte se contrapone a estas fuerzas pro d u ctiv as la m ayora de los individuos, de los que se h an sep arad o estas fuerzas, y que po r tan to h an sido expoliados de todo contenido real de vida, se h an conver tido en individuos abstractos. Tam poco se tra ta aq u de p ararn o s a v er cm o esta in terp re taci n n u e stra de la teora del valor, q ue asim ila el valor a los procesos de hipostatizacin de Hegel, rcconduce tam bin la igualacin, de la que surge el tra b ajo ab stracto, a la igualdad solam ente poltica q ue se realiza en el E stado representativo m oderno (el inters colectivo dice M arx en La ideologa alemana asum e u n a configuracin autnom a com o E stado, separado de los in tereses individuales y generales reales, en cuanto, pre cisam ente p o rque los individuos buscan solam ente su in ters p artic u la r, que n o coincide con su in ter s colectivo, y el in ters general es frecuentem ente form a ilusoria de la colectividad, ste se presen ta com o un in ter s gene r a r , que a su vez es p a rtic u la r y especfico, extrao a ellos e 'independiente de ellos; de ah que el p o d er social, al tra n sm u ta rse en p o d er del E stado, se les apa rece a estos individuos..., no com o su propio p o d er unifi cado, sino com o u na potencia extraa, situ ad a fuera de ellos, y de la cual ellos no saben ni de donde viene ni adonde va).10 Aqu in teresa m s bien sealar cm o e sta 0
100. Ideologa alemana. 130

confluencia en M arx de la teo ra del valor con la teora del fetichism o o alienacin constituye no slo la diferencia de principio fu n d am en tal respecto de la econom a pol tica clsica, p ara la que la teo ra de la alienacin es abso lu tam en te inconcebible, sino que constituye adem s el p u n to de vista a p a rtir del cual explica M arx el nacim ien to y el d estino d e la econom a poltica com o ciencia. E l nacim iento, en cu anto que considera que el presu p u esto p ara el surgim iento de la reflexin econm ica es el oscure cerse y el com plicarse, a los ojos de los hom bres, de sus p ro p ias relaciones sociales com o consecuencia del genera lizarse, con la sociedad b urguesa m oderna, de la p ro d u c cin de m ercancas y del fetichism o a ella vinculado (los antiguos organism os sociales de produccin dice M arx son ex trao rd in ariam en te m s sencillos y m s tra n sp a re n tes que el organism o burgus, pues aunque en ellos ap a rece a veces la produccin de m ercancas, lo hace nica m ente com o u n ra m o m arginal y secundario en el in te rio r de m odos de produccin basados en la econom a n a tu ra l, o sea, en el consum o inm ediato de los p ro d u cto s y en su destinacin al m ercado). Y explica el d estino, en cuanto que la ta rc a de la econom a poltica com o ciencia consiste esencialm ente, segn Marx, en la desfetichizacin del m u n do de las m ercancas, esto es, en la progresiva com pren sin de que lo que se p resen ta com o valor de cosas es en realidad no ya una propiedad de las cosas m ism as sino trab ajo h um ano rcificado; y ste es precisam ente el hilo que segn l atrav iesa to d a la h isto ria de las d o ctrin as econm icas, desde el m ercantilism o a S m ith, o sea, el red escubrim iento gradual, b ajo la objetividad fetichista, de la su b jetiv id ad hum ana alienada. El sistem a m one tario, p o r ejem plo se dice en la in troduccin de 1857 presen ta la riqueza de un m odo que es todava com pleta m ente objetivo, com o cosa fuera de s, en e! dinero. Fue un g ran progreso respecto de este p u n to c vrrta que el sistem a m an u factu rero y com ercial tran sfiriera la fuente de la riqueza del o b jeto a la actividad subjetiva, en el tra bajo com ercia] o m anufacturero, que sin em bargo to d a va era concebido en el lim itado aspecto de u n a actividad
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pro ductiva de dinero*. F rente a este sistem a prosigue M arx un nuevo progreso fue el sistem a fisiocrtico, que presen ta com o cread o ra de la riqueza a u na d eterm in a d a form a del tra b a jo la ag ricu ltu ra y concibe el o b jeto m ism o no ya b ajo el disfraz del dinero sino com o p ro d u cto en general, com o re su ltad o general del trab a jo , incluso aunque este producto, conform e al ca rc te r lim itado de la actividad, sea siem pre, todava, u n producto d eterm i nado p o r la n aturaleza, u n pro d u cto agrcola, un p ro d u c to de la tie rra par excellence. M arx concluye finalm ente que Adam S m ith consigui u n enorm e progreso al rech azar todo ca rc te r determ inado p ara la actividad productiva de riq u eza y al co n sid erarla tra b a jo sin m s: no ya m a n u factu ra, ni tra b a jo com ercial ni agrcola, sino tan to u na cosa com o la otra.11 0 Ya hem os visto q ue a p esa r de este m rito suyo la econom a poltica clsica y no slo la V ulgdroekonom ie sigue estan d o finalm ente p risio n era del fe tic h ism o 1 3 a 0 cau sa de su m ism a incapacidad p a ra p lan tea r el problem a de p o r qu el p ro d u cto del tra b a jo asum e la form a de m ercanca y, p o r tanto, de p o r qu el tra b a jo hum ano se p resen ta com o valor de cosas. E sta observacin nos p erm ite alu d ir ah o ra a un tem a esencial que hoy ha cado to talm en te en olvido: M arx considera que, con el fin d e la produccin de m ercancas, debe finalizar tam bin
101. Marx, Introduccin (1857) general a la Crtica de la Econo ma poltica. 102. Marx, Theorien ber den Mehnvert. A medida que se desa rrolla la economa poltica y Ricardo es la expresin ms aguda de este desarrollo en lo que se refiere a los principios fundamentales, representa el trabajo como el nico elemento del valor (...). Pero en la medida misma en que el trabajo es concebido como la nica fuente del valor (...), en esa misma medida se concibe M capital" el por los economistas burgueses, y especialmente por Ricardo (pero todava ms por Torrens, Malthus, Bailey, etc., despus de l), como el regulador de la produccin, la fuente de la riqueza y el objetivo de la produccin (...). En esta contradiccin, la economa poltica no hace ms que enunciar la esencia de la produccin capitalista o, si se prefiere, del trabajo asalariado; del trabajo ex traado de s mismo, al que se contrapone la riqueza creada por el como riqueza ajena, y su fuerza productiva como fuerza produc tiva de su producto, y su enriquecimiento como empobrecimiento de s mismo, y su fuerza social como fuerza de Iasociedad sobre l. 132

la econom a poltica que h a nacido con ella; la o b ra de M arx es an tes que la o b ra de un econom ista strictu sensu una crtica al c o n tra rio de la econom a p o ltica m is m a /0 tal com o p o r lo dem s reza el subttulo de El Capi 3 tal, el escrito d e 1859 Para la crtica de la econom a pol tica, y el g ran b o rra d o r de 1858 que se conoce p recisam en te con el n o m b re de G rundrisse der K ritik der politischen O ekonom ie. El valor es el producto del trab a jo hum ano. La plus vala, que es el p ro d u cto del tra b a jo asalariado hum ano, se subdivide en beneficio y re n ta (n atu ralm en te, adem s de la reconstitucin del salario). E n la econom a poltica, a la que estas categoras no logran coordinar y re d u c ir a unidad, la re n ta aparece com o u n p ro d u cto de la tie rra com o tal, o sea, cual ruis indigestaque m o les; el beneficio, el p ro d u cto de la fam osa productividad del capital, o sea, de las m quinas y m aterias p rim as com o tales; el salario, el p roducto del trab ajo . C ategoras fsico-natura les (com o la tie rra y los m edios de produccin) y cate goras econm ico-sociales (com o el beneficio, la re n ta , etc.) esto es, m agnitudes inconm ensurables e n tre s son, com o dice M arx en el clebre captulo sobre la Frm ula trinitaria,lai fetich sticam ente confundidas y m ezcladas en tre s. P o r el contrario, en la crtica de la econom a pol tica realizada p o r M arx, el cuadro aparece profundam en te cam biado. Cae la m isteriosa trin id ad de C apital, T ierra y T rabajo. Y, puesto que el valor es considerado com o la objetividad m ism a de la fuerza de tra b a jo hum ana, el d iscurso crtico-cientfico o an tifetich ista de E l Capital viene a co incidir con la a utoconscienda m ism a de a clase obrera (ensim a confirm acin de la unidad de ciencia c ideologa), en el sentido de que, com o el trab a jo asalaria-

103. Este tema del final de la economa poltica ha sido cultivado por H i l f e r d i n g , Bohm-Bawerks Marx-Kritik, p. 11; por la L u x em b u r g , Einfhrang, cit., p. 491, y por ltimo se halla en la base de la obra del economista ruso, miembro de la oposicin trostkista, E. P re o b ra z e n s k ij, La nonvelle Economique, Pars, 1966. Vase un examen de esta cuestin de gran inters en K a r l K o rsc k , KarI Marx, Frankfurt-Viena, 1967 (rccd.). 104. El Capital. III, 3. cit.. cap. 47. 133

do, en el conocer la esencia del capital y del valor, la reconoce com o el p ro p io s objetivado (de ah que, al conocer esos objetos, se conquiste consciencia de s); de este m odo, al conocerse a s m ism a, la clase o b re ra reali za tam bin al ser beneficio y re n ta form as derivadas de la plusvala el conocim iento del lugar de origen y de las fu entes de vida de las dem s clases, y, con esto, de la sociedad entera.1 5 0 Aqu p uede com pxenderse la diferencia p rofunda que m edia e n tre M arx y sus in trp re tes m arxistas (m s o me nos conscientem ente) ricardianos: stos, al no h a b e r en tendido la un id ad orgnica que hay en tre la teora del valor y la teora del fetichism o, deben co n fu n d ir tam bin dos cosas que son m uy diversas en tre s: p o r u na parte, la necesidad de que u na sociedad, al dividir y d istrib u ir e n tre varios em pleos el com plejo de sus fuerzas p roduc tivas, tenga en cuenta el tiem po de trabajo que com porta cada u no de estos e m p le o s;1 p o r o tra , el m odo especfico W en que act a esta ley, en cam bio, en el capitalism o, donde, al no h a b e r u n a divisin consciente y planificada del tra b a

105. G. Linocs, Geschichte und Klassenbewusstsen, Berln, 1923. 106. K. M a r x , Grumlrisse der Kritik der polilischen Oekonomie, Berln, 1953. p. 89 (hay trad, cast., Ed. Siglo XXI): Propuesta la produccin en comn, la determinacin del tiempo resulta natural mente inesencial. Cuanto menos tiempo necesita la sociedad para producir grano, ganado, etc., mayor tiempo queda a su disposicin para la produccin restante, sea material o espiritual. De la misma manera, en el individuo particular, la omnilateralidad de su desa rrollo, de su goce e la vida y de su actividad, depende del ahorro de tiempo. Economa de tiempo: he aqu a qu se reduce finalmente toda la economa. Como la sociedad debe distribuir su tiempo de manera adecuada, al objeto de realizar una produccin adecuada al conjunto de sus necesidades, tambin el individuo debe distri buir adecuadamente su tiempo, de modo que se procure conoci mientos en la medida adecuada o para satisfacer las diversas exi gencias de su actividad. Economa de tiempo, as como distribucin planificada del tiempo de trabajo entre las diversas ramas de la produccin, sigue siendo, pues, en las condiciones y sobre la base de la produccin en comn, la ley econmica primera. En este caso se convierte en una ley incluso de mayor importancia. Y, sin embargo, eso es esencialmente distinto de la medicin de los valo res de cambio mediante el tiempo de trabajo. 134

jo social, el tiem po de tra b a jo que exigen las diversas acti vidades productivas se presen ta com o u na cualidad in trn seca de los p ro d u ctos m ism os, esto es, com o valor de cosas. E ste in tercam bio e n tre la ley del tiem po de tr a b ajo (de la que no puede p re scin d ir ninguna sociedad) v su realizacin fetich ista en el m undo del capital y de las m ercancas, o bien, en trm inos m s m odernos, el in tercam bio en tre principio del plan v ley del valor p ro piam ente dicha, se halla en el origen del revisionism o de n u estro s das, tal com o tra n sp a re n ta n los actuales debates econm icos de la Unin Sovitica. Lo m ism o se h alla en Italia en el origen del planteam iento terico m s recien te (que nos p arece im posible co m p artir) de dos estudiosos, Galvano Delia Volpe y Giulio P ietranera, de los cuales nos reconocem os deudores en o tro s aspectos. R especto de la posicin del p rim ero: cuando, en polm ica con la ju sta afirm acin de Sweezv de que valor y planificacin se ha llan tan co n trap u esto s com o capitalism o y socialism o, y p o r los m ism os motivos, Delia Volpe o b jeta que e n tre valor v planificacin slo hay u na diferencia de grado, o sea, de desarrollo, v nada de negativam ente c o n tra rio u o p u esto .17 R especto del segundo: cuando, siguiendo a 1 O sk ar Lange, P ietran era habla del m ercado y del bene ficio no ya com o supervivencias inevitables de las insti tuciones burg u esas en la sociedad socialista, com o socie d ad de transicin por excelencia, sino como crite rio s o ndices racionales de econom icidad, o sea, com o algo posi tivo que debe ser conservado en las econom as socialistas planificadas, y, en sum a, com o de instituciones socialistas p o r su p ro p ia naturaleza.1 8 Ah reaparece y se m anifiesta 0 bien lo que nos p arece u n e rro r adicional y anlogo de Delia Volpe, que es su p resentacin (en las ltim as edicio nes d e R ousseau y M arx)* del E stad o en el socialism o. Se tra ta , ntese bien, del E stado, o sea, de la hipstasis del
107. G. D e l l a V o lp e, Chiave delta dialettica storica, R o m a , 1964, p. 32, nota. 108. G. PrETRAVFRA, Capitalismo ed economa, Turin, 1966. p. 2V >. * Hav trad, cast., publicada por Ed. Martnez Roca, Barcelona. (N. del T.)

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inters general que se lia vuelto (recurdese a M arx) in d ep endiente y extrao a la generalidad de los in teresa dos, y no ya com o u na supervivencia (que es en cam bio el m odo en que h abla del E stado p o r ejem plo Lenin en E l E sta d o y la R evolucin cuando escribe que la perm anencia en el socialism o del derecho burgus en lo que se refiere a la d istrib u ci n de los objetos de consum o, supone nece sariam en te u n E stado burgus, puesto que el d erech o no es n ad a sin un a p a ra to capaz de constreir la observancia de las no rm as jurdicas; de esto concluye Lenin que, en la nueva sociedad, subsisten d u ra n te algn tiem po no slo el derecho burgus sino tam bin el E stad o burgus, sin b u rg u e sa );19 Delia Volpc habla, en cam bio, de u n Es 0 tad o in trn secam ente socialista o de tipo nuevo. 9. Equivalencia y plusvala

Volviendo a B ernstein, hay que sealar que la p rim era y m s im p o rtan te consecuencia de su in terp retaci n del valor com o sim ple hecho m ental es que, en la im posi b ilid ad d e explicar el valor y, a m ayor abundam iento, la plusvala, com o un resu ltad o de la produccin capitalista, B ern stein se ve obligado a tra sla d a r su lugar de naci m ien to de la esfera de la produccin a la de la circulacin y el cam bio, com o si la plusvala surgiera de u na violacin d e la ju stic ia co n m u ta tiva , esto es, de la lev del cam bio de base equivalencial, rem ozando incluso as la vieja concep cin m ercan tilista del pro fit upon alienation, esto es, del n acim iento del beneficio de un acto de venta a un precio m s elevado que el precio a que se ha com prado (de ah, p o r ltim o, la im p o rtan cia que adquieren en el pensam ien to de B ern stein las cooperativas de consum o). E ste m odo de v er que tiene com o consecuencia la restau raci n del esquem a de discurso del socialism o u t pico y, en concreto, del socialism o de P roudhon, con su tesis de la explotacin com o robo y p o r tan to de la c o n tra
109. Lenix, El Estado y la Revolucin, en Obras escogidas (3 vols.), Mosc, Ed. Progreso, vol. 2.

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diccin en tre explotacin y legalidad constituye el n cleo esencial del revisionism o: pues, m ien tras q ue p ara M arx la desigualdad social m oderna o explotacin ca p ita lista se produce con el d esarrollo pleno y total de la iguald ad jurdico-politica, aqu, p o r el co n trario , la igualdad jurdico-politica (y p o r tanto, en ltim o extrem o, el E stad o rep resen tativ o m oderno) se convierte en la palanca q ue ha de elim in ar y co m poner progresivam ente las desigualda des reales, que m s parecen fru to del a rb itrio que u n re sultado orgnico del sistem a mismo. La im p o rtan cia que este nexo igualdad-desigualdad tie ne en el pensam iento de M arx ha de su b ray arse porque, adem s de las consecuencias que tiene en filosofa poltica, a las que se alu d ir, en l se com pendia u n a de las m ayores aportaciones cientficas del m ism o Marx, que es la diso lucin de la llam ada paradoja de la ley del valor. La ley del valor, dice Adam E m ith, es la ley del in te r cam bio en tre equivalentes. E sta ley, adem as de la igualdad de valor de las m ercancas intercam biadas, presupone tam bin, com o subraya M arx, la igualdad de los c o n tra y en tes del cam bio. En el cam bio, en realidad, los posee dores de m ercancas deben reconocerse recprocam ente com o propietarios privados, instituyendo u na relacin jurdica, cuya fo rm a es el contrato, se desarrolle o no en form as legales.16 La paradoja consiste en que m ien tras 1 la produccin d e m ercancas (o p ara el cam bio) se convier te en dom inante p o r vez p rim era slo en condiciones capi talistas, precisam ente en este caso en q ue la ley del valor d eb era en c o n trar plena aplicacin parece contradicha en realid ad p o r el fenm eno de la plusvala v de la explota cin, esto es, p o r la aparicin de un intercam bio desigual. Sabido es que ante esta paradoja S m ith pas de la teora del v alo r-trabajo contenido a la teora del valortrab a jo m andado, relegando la validez de la ley del v alor a condiciones precapitalistas. Y tam bin es sabido que R icardo, pese a a d v e rtir la diferencia existente e n tre el in tercam bio igual de m ercancas p o r m ercancas y la desi
110. Et Capital, cit. I, p. 48. 137

gualdad que caracteriza el cam bio de m ercancas po r fuerza de trab a jo (que es el cam bio propiam ente capita lista), no explic sin em bargo cmo concucrdan estas excepciones con el concepto de valor.11 A diferencia de 1 ellos, la teo ra de M arx explica el fenm eno de la expro piacin o desigualdad m o derna precisam ente con la gene ralizacin del derecho de propiedad o igualdad solam ente ju rdica. E l capitalism o dice Marx es la generalizacin del intercam bio. Todas las relaciones sociales im p o rtan tes se convierten en este rgim en en relaciones de cam bio, em pezando p o r la m ism a relacin productiva que p resupone la com pra-vcnta de la fuerza de tra b a jo. Con la generali zacin del cam bio se crea tam bin por vez p rim era u n a esfera de la igualdad jurdica extendida a todos. El tra b a ja d o r m oderno es un titu la r de derechos, u n a perso n a libre y sin em bargo capaz de c e rra r un contrato; tan to , dice M arx, com o lo es el d ador de trab ajo . El trab a jo asala riado a escala nacional, y p o r tan to el m odo de produccin cap italista, slo es posible escribe donde el o b re ro es p ersonalm ente libre. Se basa en la lib ertad personal de los obreros. m D ador de trab a jo y vendedor de la fu e r za d e tra b a jo son aqu, am bos, personas ju rd icam en te iguales po rq u e son p ro p ietario s privados, esto es, posee dores d e m ercancas. Pero lo que segn M arx hace form al la relacin de igualdad, y que b ajo ella se oculte la desigualdad real, es el hecho de que la propiedad de que dispone el o b rero (su p ro p ia capacidad productiva) es slo ap aren tem en te u n a propiedad y en realid ad es lo contrario: un estado de ne cesidad, pues cuando no se vende, esa capacidad no le sirve p ara n ad a al tra b a ja d o r, y en este caso sen tir com o u n a cru el necesidad n a tu ra l el hecho de que su capacidad de trab a jo ha exigido, p a ra ser producida, u n a cie rta can tid ad de m edios de subsistencia, y sigue exigindolos p a ra se r reproducida.13 1
111. Theorien ber den Mehrwert, cit. 112. Ibid. 113. El Capital, cit., I, p. 126. 138

E n sum a: en el concepto de trabajador libre se halla ya im plcito escribe M arx que es un pauper: u n pauper virtual, pues segn sus condiciones econm icas, es p u ra capacidad de trabajo viviente, que, al e sta r dotada de n ecesidades vitales, se h alla sin em bargo fa lta de los m e dios p ara tra d u c irse en acto; que m u estra ser, de p o r s, no u n bien o una propiedad, sino indigencia en todos los sentidos.1 '4 P o r tanto, la generalizacin del intercam bio, que es el fenm eno tpico del capitalism o m oderno, no solam ente am p la a todos p o r vez p rim era la esfera de la igualdad jurdica, convirtiendo tam bin en una persona libre al tra b a ja d o r m oderno, sino q ue realiza esta liberacin de u n a m an era doble, en cuanto que la extensin de la rela cin co n tractu al a la produccin, m ediante la com pra-venta de la fuerza de trab a jo , significa o bien que el tra b a ja d o r es libre en el sentido de que es libre propietario de su p ro p ia capacidad de tra b a jo y de su p ro p ia persona, o bien que es libre en el sentido de que ha sido expropiado de los m edios de produccin, o sea. que es falto y exis tente, libre de todas las cosas necesarias p ara la realizacin de su fuerza de trabajo.15 1 A hora bien: la aplicacin del derecho igual o de pro p ied ad a dos personas, solam ente una de las cuales es real m en te un p ro p ietario , explica p o r qu ese derecho form al m en te igual es en realidad el derecho del m s fuerte, que es lo que afirm a Marx cuando escribe que los econom istas b urgueses los cuales com prenden que con la polica m oderna se puede p ro d u c ir m ejo r que, p. ej., con el dere cho del m s fuerte olvidan solam ente (...) que el dere cho del m s fu e rte sigue viviendo b ajo o tra form a en su E stado de derecho'.16 1 En conclusin: la ley del valor, que es la ley del in te r cam bio de equivalentes, en el m om ento en que se realiza

114. Marx, Grundrisse der Kritik der politischen Oekonomie, cit., p. 497. 115. Et Capital, cit., I, p. 122. 116. introduccin de /57. 139

verd ad eram en te, o sea cuando es ley dom inante, se revela com o la ley de la plusvala y de la apropiacin capitalista.
El intercam bio de equivalentes, que pareca ser la operacin originaria dice Marx, se ha vuelto del re vs, de m odo que ahora se efectan cam bios slo por la apariencia, pues, en p rim e r ugar, la p arte del c a p ita lin tercam biada con fuerza de tra b a jo es a su vez slo una p arte del producto del trabajo ajeno apropiado sin equi valentes; y, en segundo lugar, esta p a rte no slo debe ser reintegrada p o r su productor; el obrero, sino que debe ser reintegrada con un nuevo sobreplus (...). Origi n ariam ente el derecho de propiedad se liaba presentado como basado en el tra b a jo propio. Al m enos habam os tenido que considerar esta hiptesis como vlida, por que slo se encuentran fren te a frente poseedores de m ercancas con iguales derechos y el m edio para apro piarse de m ercancas ajenas es nicam ente la enajena cin de las propias, y stas slo pueden producirse m e diante trabajo. Ahora la propiedad se presenta, p o r p arte del capitalista, com o el derecho a apropiarse de trabajo ajeno no retribuido , o sea, del producto de ste; y, po r p a rte del obrero, com o la im posibilidad de apropiarse de su producto. La separacin entre propiedad y traba jo concluye Marx se convierte en la consecuencia necesaria de u na ley que aparentem ente p arta de su identidad.*1 7 1

De aqu la oposicin de M arx al socialismo utpico o revisionism o a nte literam ; ste, especialm ente en su versi n francesa (P roudhon) concibe el socialism o com o realizacin de las ideas, enunciadas p o r la R evolucin fran cesa, de la sociedad burguesa: com o si la plena actuacin de los derechos del hom bre, o principios de 1789 o, com o se d ira hoy en Italia, de la C onstitucin republi cana. p u d iera sa n a r esa desigualdad social m oderna que estos principios ju rd ico s y constitucionales han dado p o r supuesta al n acer y que siem pre han rep etid o desde entonces. Esos socialistas, dice Marx, dem uestran que el
117. El Capital, cit. 140

cam bio, el valor de cam bio, etc., originariam ente (en el tiem po) o in s y p er s (en su form a adecuada) crean u n sistem a de lib e rta d e igualdad de todos, pero h an sido a d u lterad o s p o r el dinero, p o r el capital, etc. (...) H ay que responderles que el valor de cam bio, o m s p recisam en te el sistem a del dinero, es en efecto el sistem a de la igualdad y de la lib ertad , y q ue lo que parece co n trad icto rio con ellos en el m s reciente desarrollo del sistem a es u n a con tradiccin inm anente al sistem a m ism o: p recisam en te que la realizacin d e la igualdad y de la libertad d em uestra q u e son desigualdad e ilibertad. M arx prosigue: Es un deseo tan po como necio que el va'or de cambio no se desarrolle en capital, o que el trabajo que pro duce el valor de cambio no se convierta en trabajo asala riado. Lo que distingue a estos seores de los apologetas de la sociedad burguesa es por una parte la percepcin de las contradicciones que encierra el sistema, y por otra el utopismo, que no les perm ite comprender la ne cesidad burguesa y que por ello les induce a em prender el oficio superfluo de pretender realizar nuevamente esa expresin ideal, la cual, de hecho, no es ms que el reflejo de esta realidad.13 1 La refo rm a legal, consiguientem ente, no p uede atac ar y tra n sfo rm a r los m ecanism os fundam entales del sistem a; y no p uede hacerlo p o rq u e com o destaca agudam ente la L uxem burg en su polm ica con B ernstein lo, que dife rencia a la sociedad burguesa de las sociedades clasistas an terio res, antiguas y m edievales, es precisam ente la circustancia de que el dom inio de clase ya no se apoya en derechos adquiridos o desiguales com o en el pasado, sino en relaciones econm icas de hecho, m ediadas p o r el d erecho ig u a l No es la form a de coercin de ninguna ley escribe Rosa Luxem burg lo que unce al p ro leta riad o a l capital, sino el estado de necesidad, la falta de m edios de produc118. Grundrisse, cit., p. 160.
141

cin. Y ninguna ley del m undo, en el m arco de la socie d ad burg u esa, puede d ecretarles la asignacin de estos m edios, puesto que fue despojado de ellos no m ediante leyes sino p o r un proceso econmico. Por lo dem s, la explotacin en el interior de la relacin salarial es igual m en te independiente del sistem a jurdico, porque el nivel de los salarios no se d eterm in a p o r va legislativa sino que lo d eterm in an factores econmicos. Y el hecho m ism o de la explotacin no se apoya en disposiciones legislativas (...). En una palabra: to d as las relaciones fundam entales del dom inio de clase cap italista no pueden se r m odifica das m ediante reform as legales sobre u n a base burguesa p o rq u e no son fru to de leyes burguesas ni h an conservado la fo rm a de ellas. E n n u estro sistem a legislativo prosigue la Luxem b u rg nadie en c o n trar una scla form ulacin ju rd ic a del actual dom inio de clase. Cmo su p erar gradualm ente, pues, va legal", la esclavitud del salario, si sta ni siquie r a se expresa en la legislacin? La verdad concluye es que quien se pronuncia en favor de la va de las re fo r m as legales en vez y en contraposicin a la conquista del p o d er poltico y a la subversin de la sociedad, escoge en realid ad no un cam ino m s tranquilo, seguro y lento hacia u n o b jetivo idntico, sino m s bien otra m eta: en vez del advenim iento de un nuevo orden social, slo m odificacio nes inesenciales del viejo. As, de las concepciones polticas del revisionism o se llega a las ya tra ta d a s conclusiones de sus teoras econm icas: q ue fundam entalm ente e stn en cam inadas no ya a la realizacin del ordenam iento socia lista sino slo a la refo rm a del ordenam iento capitalista; no a la superacin del sistem a del tra b a jo asalariado sino a una dosis m ayor o m en o r de explotacin (en frm ulas italianas recientes, al beneficio equitativo); en u n a p a labra, al acan to n am iento de las aberraciones capitalistas y no del capitalism o m ism o.19 1

119.

R . L u x em b u rg ,

ed.

ita l. c it.

de Scritti scelti,

pp.

20941.

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10. E l capital social La in sisten cia p u esta h a sta ah o ra en d estac ar los lm i te s de la com prensin te rica de B ernstein y del m arxism o de la S egunda In tern acio n al no debe hacernos olvidar, sin em bargo, que la im portancia de esos lm ites y tam bin el significado regresivo que, respecto de M arx, es tpico de b u en a p a rte del m arxism o del final del siglo xix cobr todo su peso d eterm in an te slo a la vista bajo el em p u je de u n a situacin h ist rica nueva y com plicada, donde u na serie de fenm enos a veces entrevistos ya p o r Marx p ero desarrollados m acroscpicam ente slo ah o ra m odi ficaron pro fu n d am ente la fisonom a tradicional de la siv ciedad capitalista. Los aos del paso del capitalism o a la fase m onopolista p resenciaron un trem endo d esarrollo del proceso de socia lizacin d e la produccin, con la introduccin en la vida social y p ro d u ctiva de las grandes masas m odernas, an teriorm ente dispersas en ocupaciones que hab an sobre vivido a los viejos m odos de produccin. E ste proceso de socializacin, acelerado p o r la form acin de las socie dades annim as, supuso no slo u n a enorm e am pliacin de la escala de la produccin y de las em presas q ue no h ab ra sido posible con capitales individuales, pero signifi c tam bin el nacim iento de la llam ada em presa social m oderna, dando vida a ese com plicado fenm eno que es la anulacin de la in d u stria privada capitalista so b re la base del pro p io sistem a capitalista. El capital, que se basa po r s m ism o en un m odo d e produccin social y p resupone una concentracin social de los m edios de produccin y d e las fuerzas de tra b a jo , conquista aq u o sea, en las sociedades annim as segn M arx d irectam en te la form a d e cap ital social (capital de individuos asociados directa m en te) co n trap u esto al capital privado, y sus em presas se p resen tan com o em presas sociales co n tra p u estas a las em p resas privadas. Es la supresin del cap ital com o pro p ied ad p riv ad a en el m b ito del m ism o m odo de p roduc cin c a p ita lista . 10 3 120. El Capital, dt., III, p. 415.
145

Las principales consecuencias de este fenm eno (em pezando p o r la disociacin e n tre propiedad y control), q u e en la poca de la redaccin de E l Capital se hallaban poco m s q u e en su fase incipiente, fueron sin em bargo cap tad as en sus rasgos esenciales ya p o r el propio M arx. E l desarrollo del capital social escribe im plica la transform acin del ca p italista realm ente operante en sim ple dirigente, ad m in istrad o r de capital ajeno, y la de los p ro p ietario s de capital en cap italistas m onetarios p u ro s y sim ples. Incluso cuando los dividendos q ue perciben com prenden el in ters y el lucro de em presario, o sea el bene ficio to tal, este beneficio total co n tin a M arx va a p a ra r a su bolsillo nicam ente a ttu lo de inters, o sea, com o u n a sim ple indem nizacin de la propiedad del capi tal, pro p ied ad que ah o ra se halla (...) tan sep arada de la funcin del capital com o esta funcin se halla sep arad a en la persona del dirigente de la propiedad del capital.11 2 De ello se derivan dos efectos que el anlisis de M arx no d eja de d estacar. E n p rim e r lugar, la accin de expro piacin pacfica que ejerce el gi*an capital con el sis tem a de crd ito en general y con las sociedades annim as en p a rtic u la r sobre los pequeos capitales ya form ados o en vas de form acin, creando u na situacin en la que, m ien tras la gran m ayora de los accionistas resu lta priva da del control de la propiedad en favor de una pequea m inora de p ro p ietarios, estos ltim os, inversam ente, se en c u en tran en disposicin de u n p o d er que va m ucho m s all de los lm ites de su propiedad efectiva. E n segundo lugar, la progresiva despcrsortalizacit de la propiedad que se produce con el d esarrollo de la gran sociedad annim a m oderna, y q u e im plica el surgim iento com o su jeto del m ism o ob jeto de propiedad, o sea, la com pleta em ancipa cin de la propiedad del hom bre m ism o, donde la em presa p arece co n q u istar vida independiente, com o si no fuera propiedad de nadie, transform ndose en una entidad en s, con caractersticas anlogas a las del E stado. P recisam ente esta difusin de las sociedades annim as,
121. ibid., id.

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co n todos sus aspectos especuladores y aventureros (a p ro p sito de los cuales escribe M arx que se reconstituye u n a nueva aristo cracia financiera, u na nueva categora de p arsito s en la form a de ideadores de proyectos, de funda dores y de d irectores que slo lo son de nom bre; todo un c o n ju n to d e engaos y com plicaciones que tiene p o r ob je to la fundacin de u na sociedad, la em isin de acciones y el com ercio de las m ism as), precisam ente este fen m eno se convierte en uno de los p untos de apoyo p rin ci pales del razonam iento de B ernstein sobre la progresiva dem ocratizacin del capitalism o. La concentracin in dustrial m oderna, segn B ernstein, va acom paada, con las sociedades p o r acciones, no ya de u n a concentracin de la propiedad anloga (com o sostena Marx), sino de la d ifu sin de sta, de la m ultiplicacin del nm ero de ca p ita listas y la progresiva am pliacin de los llam ados a com p a r tir los beneficios de las grandes em presas sociales m odernas. Y, puesto q ue los cap italistas au m en ta n en vez de d ism inuir, el razonam iento de M arx sobre la concentra cin y la consiguiente acum ulacin de la riqueza en un polo de la sociedad re su lta, segn B ernstein, invalidado y contradicho. No podem os detenernos aq u a ver cm o este tem a ha sido reto m ad o en fechas relativam ente recientes p o r obra de dos neoliberales norteam ericanos, B erle y Means,1 2 con 2 la tesis de que, puesto q ue las grandes sociedades p o r ac ciones re p resen tan solam ente u na concentracin tcnicoin d u strial que no slo no im plica u n a concentracin de la propiedad, sino que en vez de ello im plica una difusin y u n a descentralizacin de sta, pueden c o n stitu ir p o r s m ism as la superacin del capitalism o con la condicin de que el control de estas em presas cuasi-pblicas sea confiado a tcnicos desinteresados (B erle y M eans pronos tican el advenim iento de u na tecnocracia im parcial) y a condicin de que la propiedad por acciones se extienda y am ple progresivam ente a todos los estra to s de la socie dad. Lo que in teresa d estac ar aqu es m s bien a prop122. A. Bhrle y G. Mews, The Modern Corporation and Private Property, 1932. 145

sito d e la ingenuidad cientfica que hay p o r deb ajo del razonam iento b em stein ian o de la m ultiplicacin de los cap italistas la eficacia de dos rasgos puestos de relieve p o r la Luxem burg: 1) q ue B em stein no entiende p o r c a p italista u n a categora de la produccin, sino del dere cho de propiedad; no u na u n id ad econm ica sino fiscal; y p o r capital, no una to talid a d productiva, sino sim plem ente un patrim o n io m onetario; de ah concluye la Luxem b urg B ernstein transfiere la cuestin del socialism o de la relacin de capital y tra b a jo a la de rico y pobre*. Y 2) que la tesis b em stein ian a de la progresiva disolucin de los grandes capitales en u na m irad a de pequeas propie dades. com o en general toda su inclinacin a d estac ar las co n tratcn d en cias a la concentracin, m u estran ser, adem s de p ro d u c to de u n a fantasa utopista, argum entos esencial m en te reaccionarios, en el sentido de que si p u d ieran se r verdaderos conduciran a una detencin del desa rro llo del sistem a de produccin capitalista* y al re to rn o in v o lu n tario d e ste a una fase prenatal.13 2 Lo m ism o puede se r dicho acerca del razonam iento d esarro llad o p o r B ernstein sobre la persistencia y el au m en to de la pequea y m ediana em presa. La falange casi in d estru ctib le de em presas m edianas es p a ra l la seal de que el d esarrollo de la gran in d u stria no tiene un efecto resolutivo, en sentido concentrador, com o preconizaba M arx. No o b stan te, aunque el juicio de S c h u m p e te r14 2 p uede exim im os en este caso de u lterio re s argum entacio nes (B ern stein w as an adm irable m an b u t he was no pro fo u n d th in ker and specially no theorist. In som e p o in ts, specially as regards... the concentration o f econom ic po w er, his argum ent w as d istin c tly shallow), puede aducir se, con Rosa Luxem burg, que esperar que las m edianas em p resas desaparezcan gradualm ente de la superficie de la tie rra en realid ad q u iere decir que no se ha com prendi do nada del d esarrollo de la gran industria, y en p artic u la r no h ab e r entendido que, respecto de esta gran indus 123. L u x e m b u r g , Seritti scelti, c i t . , pp. 187-8 y 180-1. 124. J. C c h v m p e te r , History of Economic Analysis, cit., p. 883.
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tria, el pequeo cap ital asum e un papel de pionero de la revolucin tcnica, y ello desde dos p u n to s de vista, ya sea en relacin a nuevos m todos de produccin e n ra m a s an tig u as y seguras, slidam ente arraigadas ya, o bien p o r referen cia a la creacin de nuevas ram as productivas, del todo explotadas todava p o r el gran capital. La lucha d el cap ital m edio con el gran capital prosigue la Luxem b u rg no debe ser concebida com o u n a b atalla norm al, en la que las tro p as de la p arte m s dbil se agotan cu a n ti tativ am en te siem pre m s y d irectam ente, sino com o u na expoliacin peridica del pequeo capital, que luego vuelve a florecer rp id am ente p ara ser nuevam ente segado po r la gran industria. Esto, concluye Rosa Luxem burg, no se expresa n ecesariam ente en la dism inucin num rica ab so lu ta d e las em p resas m edias, sino an te todo en el au m en to gradual del capital m arginal necesario p ara la existen cia em p resarial de las viejas ram as y, en segundo lugar, en el perodo de tiem po m s breve que le queda al p eque o capital p ara la explotacin de las ram as nuevas.15 2 Por lo dem s, cules son, a propsito de este razona m iento, las ingenuidades (p o r decirlo as) en que in cu rre B ernstein al u tilizar los m ateriales estadsticos, o en lo que resp ecta a la difusin de las pequeas y m edianas em presas, o b ien en lo concerniente a las variaciones en el flujo de las ren tas, el lector podr verlo docum entado exhaustivam ente re cu rrien d o al libro co n tra B ernstein es crito p o r K autsky, una obra de la que se ha hablado b as tan te poco y que sin em bargo constituye (especialm ente en los captulos centrales), ju n to con el Agrarfrage, lo m ejo r que su a u to r escribi nunca. De la m ism a m anera, apenas es necesario decir que es al propio K autsky y al Capital financiero de H ilfcrding adonde debe dirigirse el lecto r p ara en c o n trar respuesta al discurso suscitado po r B ers tein en to rn o a las nuevas capas medias. H e aqu un grave p roblem a que en el perodo del im perialism o cobra todo su relieve, especialm ente com o consecuencia del inu sitad o d esarro llo del a p a ra to de distribucin, provocado 125.
L uxem bu rg ,

op. cit., pp. 161-2.


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p o r los m onopolios, adem s de la elefantiasis del a p a ra to burocrtico y m ilitar c a rac te rstic a de los E stad o s m o dernos. Aqu slo falta alu d ir m s b ien a la teo ra de la lla m ada pauperizacin absoluta o del em pobrecim iento se cu lar de las m asas que, a p a r tir de B ernstein, se suele a trib u ir al pensam iento de Marx, po r obra de la m s varia da publicstica, incluyendo, al m enos h asta hace m uy pocos aos, a los m s burdos exponentes del m aterialism o dia lctico sovitico. Hay que se alar al respecto que no slo la inexistencia sino incluso la im posibilidad de que u n a teora as se pro duzca en el caso de M arx queda d em o strad a (en tre o tra s m uchas razones) sim plem ente p o r el hecho de que, en la determ inacin del precio del trabajo, M arx in tro d u ce (p o r lo dem s, distancindose tam bin aqu de R icardo) u n a com ponente histrico-m oral explcita. Al d e te rm in a r la sum a de los m edios de subsistencia que debe se r su ficiente p a ra con servar en su vida n o rm al al individuo que trab aja , no b asta dice M arx co n sid erar que las nece sidades n atu rales, com o alim entacin, vestuario, calefac cin, alojam iento, etc., son en cada caso diferentes segn las peculiaridades clim ticas y o tras peculiaridades n a tu rales de los diversos pases; hay que te n e r en cuenta o tro factor: que el volum en de las llam adas necesidades naturales, com o tam bin el m odo de satisfacerlas, es a su vez un p ro d u cto de la historia, y p o r tan to depende en g ran p arte del grado de civilizacin de un pas, y en tre o tra s cosas tam bin de las condiciones, y p o r tan to tam b in de las costu m bres y de las exigencias e n tre las cuales y con las cuales se ha form ado la clase de los trab a jad o res libres.1* Y p recisam ente b asta p en sa r en este carc 2 te r histricam ente relativo que caracteriza la d eterm in a cin del llam ado precio del trabajo y que M arx subraya a l afirm ar explcitam ente que la determ inacin del valor de la fuerza d e trab ajo , al c o n tra rio de lo que o c u rre con todas las dem s, contiene u n elem ento h istrico y m oral,
126. El Capital, cit., I, p. 124. 148

p a ra co m p ren d er q ue p a ra M arx, m s que p a ra nadie, es im posible p o r principio h a b la r de u n em pobrecim iento secular de los o breros, esto es, de u n em peoram iento, en valores absolutos, del nivel de vida de las clases tra b a ja do ras en el curso del plu risecu lar desarrollo capitalista. C ierto es que el M anifiestot com o en m uchos o tro s es crito s suyos, M arx h abla de la pauperizacin de la clase o b rera, de la creciente dependencia de la voluntad de los dem s p a ra su sostenim iento, esto es, de la v o lu n tad de los capitalistas, y que h abla del aum ento de la m iseria, la degeneracin y la sujecin de los o breros; h ab la tam bin de la p re carie d ad creciente de la creciente in seguridad de su tra b a jo , y afirm a que, a m edida que se acum ula el capital, la situacin del o brero, cualquiera que sea su retribucin [la cursiva es n u e stra ], alta o b aja, debe em peorar. P ero esto, que es el convencim iento al que M arx perm aneci siem pre fiel a lo largo de to d a su vida, no significa sino que, a diferencia de lo que cree el raejorism o refo rm ista, el desarrollo ca p ita lista no est des tinado a tra n s fo rm a r a todos en cap italistas y en pro p ie tarios, no recom pondr, m ediante refo rm as graduales, la desigualdad social fundam ental en tre capital y tra b a jo sino que, p o r el contrario, ten d er a re p ro d u cirla co n stan te m ente, y a re p ro d u cirla agravada. O significa la teo ra de la pauperizacin relativa, esto es, del aum ento del desni vel o desigualdad de la condicin o b re ra por relacin a las condiciones de la clase d eten tad o ra de los m edios de p ro duccin .137
Un aum ento sensible del salario escribe M arx en 1849 1 8 presupone un crecim iento veloz del capital pro 2 ductivo. A su vez, este veloz crecim iento del capital productivo provoca un desarrollo no m enos veloz d e ri quezas, de lujo, de necesidades y goces sociales. P o r tan to, aunque los goces del o b rero hayan aum entado, la satisfaccin social q ue producen es ahora m enor, com127. J. G illm a x , It saftgio di profitto, Roma, 1961, p p . 203 SS. 128. Trabajo asalariado y capital, en Obras Escogidos, cit,, I, p. 80.

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parada con los goces mayores del capitalista, inasequi bles para el obrero, y comparada con el nivel de desa rrollo de la sociedad en general. Nuestras necesidades y nuestros goces tienen su fuente en la sociedad y los medimos, consiguientemente, por ella, y no por los ob jetos con que los satisfacemos. Y como tiene carcter social, son siempre relativos. La teo ra de Marx, p o r tanto, no slo no excluye en ab soluto el m om ento de los salarios reales; y este aum ento piensen lo que q u ieran B ernstein y la seora R obinson no slo no p ru e b a absolutam ente nada en c o n tra del pen sam iento de M arx, sino q ue su teora del aum ento de la explotacin se aguanta m agnficam ente incluso en el caso de que crezcan los salarios, Y no slo p o rq u e este aum ento de los goces del o b rero no excluye p ara nada que dism i nuya la satisfaccin social que stos en proporcin p ro curan, sino p o rq u e n u estra s necesidades y n u estro s goces 11 o los m edim os slo sobre la base de los m edios m ate riales p a ra su satisfaccin, sino que los m edim os, preci sam ente, segn u n a escala o u na relacin social; y sto s nos dicen que de la m ism a m anera que el v estua rio, la alim entacin, un trata m ien to m ejo r y un m ayor pe culio no abolen la relacin de dependencia y la explota cin del esclavo, tam poco an u lan la del trab a jo asalaria d o .129 Y ste es el autntico p u n to decisivo de to d a la con cepcin m arxiana de la explotacin el p u n to sobre el cual ayuda a ilu m in ar tam bin n u e stra in terp retaci n de la teo ra del v alor com o teo ra de la alienacin, esto es, q u e es la dependencia que vincula a los obreros a la vo luntad del capital, y no su pobreza, dice Marx, lo que cons tituye la d ifferentia specifica de la produccin capitalis ta; 13 o bien que la apropiacin capitalista no es slo o en p rim e r lugar apropiacin de cosas, sino apropiacin de la su b jetivid a d o energa laboral m ism a, com o co n ju n to de las capacidades fsicas e intelectuales del hom bre.

129. F.l Capital, c i t , I. 130. Ibid. 150

11. C onstitucin y capitalism o Q uien considere en su co n ju n to el libro de B ernstein ad v e rtir que el p u n to al que su razonam iento vuelve u na y o tra vez y hacia el que ap u n tan todas sus tesis es, po r una p arte, el de la contradiccin existente e n tre igualdadpoltica y desigualdad socialt y, p o r o tra , el de la capaci dad del gobierno p arla m en tario o E stado rep resen tativ o p a ra co m p o n er y sa n a r progresivam ente, h asta e x tirp a r incluso sus races, los conflictos y las tensiones derivados de las diferencias de clase. E l llam am iento co n stan te a los inalienables derechos del hom bre proclam ados p o r la Revolucin francesa, el fu e rte acen to ju sta n a tu ra lista que se halla en el fondo del socialism o tico b em stein ian o , la exaltacin del libera lism o que em p rende este a u to r y que considera incluso com o el alm a de la dem ocracia m oderna, h a sta el pum o d e re d u cirla sim plem ente a la form a poltica del p ri m ero (die D em okratie ist n u r die politische Form des Libera lism u s) , todo ello nos ah o rra, p o r su m ism a claridad elocuente, la necesidad de un com entario que, de h a b e r tiem po y espacio p a ra ello, n o p o d ra p re scin d ir de una com paracin con ese ad m irab le docum ento de reflexin tico-poltica q u e es el escrito juvenil de M arx so b re La cuestin ju d a * Aqu, incluso p ara an u d a r el discurso a lo inicialm ente dicho, conviene d estac ar m s bien que la m ad u raci n de esta concepcin intercJasista del E stad o h ab a ido frag u an do, en la socialdem ocracia alem ana, progresivam ente y casi p o r una lenta acum ulacin h ist rica en conexin con las vicisitudes prctico-polticas del partido. E n 1890, con la cada de B ism arck, se p ro d u jo tam bin la derogacin d e la ley co n tra los socialistas. Cuando se dict esta ley, que oblig a la socialdem ocracia alem ana a una existencia casi ilegal d u ra n te doce aos, no haban sido ex tra as las dificultades consiguientes a la depresin econm ica recor* Hay trad. cast, en Anales franco-alemanes, Barcelona, Ed. Mar tnez Roca. (N. del T.) 151

d ad a al principio. Con la ley co n tra los socialistas la gran in d u stria, b ajo las repercusiones de la gran crisis, hizo causa com n escribe M ehring con las clases reaccio narias. E n cam bio estas tuvieron sus exenciones in d u stria les, de la m ism a m anera que los Ju n k er, ah o ra en plena decadencia, fu ero n m antenidos artificialm ente en vida con las exenciones fiscales ag rarias y otros regalos, y el abso lutism o m ilitar se liber con las asignaciones financieras del co n tro l p arlam en tario , siem pre incm odo a p e sa r de la debilidad de los p artid o s p arlam entarios burgueses . 131 La socialdem ocracia alem ana sali de este difcil pero do, que h ab a afro n tad o con decisin y valor, ex trao rd in a riam en te refo rzad a a pesar de todo. C uando se d ictaron las leyes d e excepcin el p artid o tena 437.000 votos y las organizaciones sindicales co n tab an con 50.000 inscritos; al ser abolida la ley contra los socialistas el p artid o poda a la rd e a r de 1.427.000 votos y las organizaciones sindicales de m s de 200.000 afiliados. En doce aos de lucha el p artid o no slo se haba vuelto m ayor y m s fu erte sino q u e tam bin se h aba desarro llad o con m ayor riqueza en su esencia ntim a. No slo haba com batido y golpeado, sino tam bin trab a jad o y aprendido; haba dado no slo la prueb a de su fuerza, sino tam bin la prueba del tem ple de su n im o . 133 E ste crecim iento cuantitativo y el reto rn o a la lega lidad, au n q u e d en tro de los b astan te rctringidos lm ites perm itid o s p o r las p articu lares condiciones alem anas, crearo n una serie de problem as cualitativam ente nuevos. E n trad o ya en su pleno desarrollo, el p artid o ten a que afro n ta r el difcil y com plejo paso de la fase de la sim ple pro p ag an d a a la d e las opciones polticas concretas y de la accin p rctica coordinada v constante. M ientras el p artid o haba estado proscrito, p o r fuerza h aba de ser virse del p arlam en to com o de una trib u n a p a ra la p ro p a ganda socialista. Pero, d estitu id o B ism arck, cuando se ab ra la perspectiva del crecim iento electoral r p id o y co n stan te y el clim a general pareca propicio p ara la in13!. F. M f j r i x g , Historia de la socialdemocracia alemana. 132. Ibid. 152

trad u cci n de refo rm as sociales, no se im pona acaso el abandono de esta ac titu d pu ram en te negativa? No deba la delegacin p arla m en taria convertirse en in t r p re te de las reivindicaciones del m ovim iento sindical, fa vo recer la aprobacin d e las m edidas re fo rm ad o ras que p arecieran realizables y, en sum a, in se rta rse positivam ente de algn m odo en los debates del Reichstag, p asando de la no-colaboracin a u n a poltica co n stru c tiv a ? 133 El giro p lan teab a problem as graves de tctica y d e es trateg ia. E ra lcito b u sca r colaboraciones y alianzas con las dem s fuerzas polticas, o haba u n riesgo de que, p o r e sta va, el p artid o todava joven y adem s hin ch ad o p o r las levas de reclu tas recientes, p erd iera su independencia y su fisonom a? El Reich germ nico constituido en 1870, haba d e ser considerado com o u n enem igo a a b a tir o aceptado com o un hecho en cuyo in te rio r tra b a ja r p ara o b ten er m ien tras tan to las reform as de dem ocracia b u r guesa de que distaba tan to el E stado alem n? E n el Congreso de E rfu rt (o ctu b re de 1891), la ac titu d que lleg a p revalecer pareci inspirada en gran p a rte p o r la confianza y el optim ism o. El partido, ciertam ente, expe rim en t en esta ocasin u na pequea escisin p o r la iz quierda, pero sta pareci su b ra y ar todava m s la firm e decisin de la m ayora de luchar y p ro g resar en la lega lidad. La era que entonces se iniciaba vera crecer y re forzarse, g radual p ero irresistiblem ente, al p artid o y al m ovim iento sindical. La socialdem ocracia, en un plazo de tiem po razonable, co n q u istara la m ayora de los escaos del R eichstag, una m ayora que ninguna soldadesca guber n am en tal p o d ra d isp ersar nunca. Y entonces, confortada p o r la m adurez y la consciencia alcanzada p o r las m asas, em p ren d era sirvindose del p arlam en to la transform acin socialista de la sociedad. E l hecho de que el p artid o , p o r el m om ento, careciera todava de u na influencia decisiva en el Reichstag no deba inducir a co n d en ar el sistem a.

133. Para todo esto vase G. D. H. Cole, A History of Socialist Thought, vol. Ill, The Second Internacional, Part. I, Londres, 1963, pp. 249 ss. (hay trad, cast., Mxico, Fondo de Cultura Econmica). 153

El p arlam en to dijo el viejo W ilhelm Liebknecht en el C ongreso de E rfu rt no es m s q ue la representacin del pueblo. Si h asta ah o ra n o hem os conseguido resultados en el p arlam en to no es por defecto del sistem a, sino sim plem ente p o r el hecho de que no tenem os la fuerza nece saria en el pas y en tre el pueblo . 154 La otra va, la que acariciab an algunos, la va m s corta, la va de la vio lencia, e ra el cam ino de la anarqua. Las pginas de Engels, que hem os citado al com ienzo, reflejan esencialm ente, com o se reco rd ar, esta visin es tratgica. El derecho de voto es considerado en ellas com o el arm a q u e llevar al poder al p roletariado en e l m s breve curso de tiem po; la C om una de P ars es vista com o un bao d e sangre que no hay que repetir. Insistim os en afirm ar que esta visin estratgica no es todava, cie rta m ente, el revisionism o. Pero aunque no lo es, s es en cam bio su inconsciente prem b u lo y su preparacin. La socialdem ocracia alem ana o p ta en E rfu rt p o r la va parlam en taria , no p o rq u e haya abandonado ya la concepcin clasista del E stado, sino porque su confianza fatalista y providencial en el progreso autom tico de la evolucin econm ica le d a la certidum bre de que su p ro p ia ascensin al p o d er est destinada a realizarse de u n m odo espontneo, constante, irresistib le y al m ism o tiem po tran q u ilo , com o u n proceso natural. E sto p o r u n a p arte ; p o r o tra, el objetivism o n a tu ra lista que caracteriza este concepto de evolucin econm ica es tam bin lo que vaca de sentido la teora m arcian a del E stado. Vayam os al fondo del asunto. La teo ra del E stad o del m arxism o de la Segunda Internacional es la contenida en el Origen d e la fam ilia, de la propiedad privada y del E sta do (1884) de Engels. Lo q ue caracteriza a este escrito, com o a p a r tir de entonces a todos los razonam ientos m arxistas sobre el E stado, es la transposicin de los caracteres espe cficos del E stado representativo m oderno al E stado en general, cualesquiera que sean la poca histrica y el r

134. C itado p o r Cole, op. cit.t pp. 253 ss.

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gim en econm ico-social existentes p o r deb ajo de l. La conocida afirm acin de M arx segn la cual, en la sociedad burguesa, los in tereses particulares o de clase co b ran la form a ilusoria de intereses universales o generales que es el tem a de fondo hacia el que converge to d o su anlisis, ai q u e se ha aludido m s arrib a, de la relacin m o d ern a e n tre igualdad poltica y desigualdad social es p resen tad o aqu p o r Engels com o una carac te rstic a de todos los tipos de dom inio de clase, con el re su ltad o de que en la im posibilidad de ser relacionado con la p a rtic u la r e stru c tu ra econm ico-social capitalista y, p o r tan to , de ser explicado com o un p ro d u c to orgnico de este d eter m inado tip o de sociedad, ese proceso de abstraccin* o de sublim acin objetiva pasa a configurarse com o u n disfraz o un engao conscientem ente perseguido p o r las clases dom inantes, de m odo n o m uy d istin to a com o Vol taire im aginaba que las religiones ten an su origen en la astu cia de los curas. La consecuencia que se deriva de esta incapacidad p ara relacio n ar realm ente el E stado m oderno con sus espec ficas bases econm icas es, en p rim er lugar, u n a concep cin voluntarista que se ve en el E stado, o al m enos en la fo rm a que asum e, u n p ro d u cto intencional, u n a inven cin ad hoc d e la clase dom inante, y, en segundo lugar, se tra ta de u n a concepcin que, en la m edida en que con sid era in d iferen te la form a del E stad o al tipo de relacio nes sociales que preside, q ueda ab ierta al m ism o tiem po (segn un proceso que p o r lo dem s tam bin se h a repe tid o recientem ente) al m s desenfrenado subjetivism o y a la vez al interclasism o. Al subjetivism o, en cu an to que considera decisivo y esencial p ara el socialism o prom over el ascenso al p o der de determ inado personal poltico, en vez de m odificar de raz las e stru c tu ra s del p o d er m is m as (de ah los llam ados regm enes a lo R kosi); al interclasism o, en cu an to q ue el poder, concebido y entendi do com o un solo y nico in stru m en to que p uede servir, segn la ocasin, a intereses opuestos, se h alla destinado ya a ap arecer en su e stru c tu ra in trn seca com o indife re n te a todo contenido de clase (com o o cu rre en la re
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ciente teo ra del llam ado E stado de todo el pueblo).* M arx ense escribe Lenin en E l E stado y la R evolucln que el p ro leta riad o n o puede co n q u istar p u ra y sim plem ente el p oder del E stado, en el sentido de que el viejo aparato estatal pase a nuevas m anos [la cursiva es n u e stra ], sino que debe d e s tru ir y despedazar este a p a ra to y su stitu irlo p o r u no nuevo. 533 E sto es, su stitu irlo p o r u n E stado que em pieza a extinguirse cediendo el p aso a form as cada vez m s extendidas de dem ocracia directa. H e aqu u n a posicin que p uede ser discutida, pero que en el pensam iento de M arx tiene m otivaciones profundas. Y que en n u estra opinin em pieza a e n tra r en crisis en el pro p io testam ento poltico de Engels: ah, com o el ordenam iento legal parece rebelarse contra las fuerzas sociales y polticas de q ue orig in ariam en te haba sido ex presin, tam bin el viejo a p a rato del E stad o parece desti nado a acoger en su seno a los nuevos herederos, siem pre q u e stos sepan m antener in in te rru m p id am en te el ritm o de su au m en to electoral, h a sta que aplaste p o r s m ism o al sistem a dom inante de gobierno. Es im posible d ec ir ah o ra cm o esta concepcin sin gu larm en te disponible a dos in terp retacio n es opuestas, la sectaria y prim itiva, q ue co n sid era la igualdad poltica un m ero encao, y la revisionista, que ve en el E stad o re p resen tativ o m oderno la expresin del inters general y com n h a alim entado h asta el agotam iento las dos tradiciones o p uestas del m ovim iento obrero. B aste aqu
* El Estado de todo el pueblo es la ideologa que cubre el distaneiamiento del marxismo de la burguesa de estado sovitica. Vid., p. e.j., F. Bourlatski. L'Etat et le communisme (Mosc, Ed. du Progres, s. f.). (N. del T ) 135. Linin, El Estado y la Revolucin, cit., Obsrvese a este res pecto que Bernstein cifa varias veces una afirmacin de Marx sa cada del prefacio de 1872 al Manifiesto, en la que se dice que la clase obrera no puede simplemente tomar posesin de la mquina estatal existente y ponerla en marcha para sus propios fines. El sen tido de la afirmacin de Marx es aue la clase obrera no puede li mitarse a tomar el poder, sino que debe transformar, despedazar la estructura vieja, y sustituirla por un poder de nuevo tipo. Segn Bernstein, en cambio, Marx, con estas palabras, habra puesto en guardia a la clase obrera contra el excesivo impulso revolucionario en el momento de la conquista del poder. 156

re c o rd a r, com o indicacin de lo m ucho m s re alista y co m p lejo q u e fue el anlisis de Marx, una de las frm ulas m s densas y eficaces acuadas p o r l en Las luchas de clases en Francia a p ropsito de la C onstitucin francesa de 1848: La contradiccin de m s envergadura de esta Cons titucin consiste en lo siguiente: mediante el sufragio universal, otorga la posesin del poder poltico a las clases cuya esclavitud social viene a eternizar: al prole tariado, a los campesinos, a los pequeos burgueses. Y a la clase cuyo viejo poder social sanciona, a la burguesa, la priva de las garantas polticas de este poder. Encierra su denominacin poltica en el marco de unas condi ciones democrticas que en todo momento son un factor para la victoria de las clases enemigas y ponen en peli gro los fundamentos mismos de la sociedad burguesa. Exige de los unos que no avancen, pasando de la eman cipacin poltica a la social; y de los otros que no re trocedan, pasando de la restauracin social a la pol tica.1 6 3 El a u to r q u e (si no nos equivocam os) p o r vez p rim era redescubri esta pgina convirtindola en el ce n tro de su propio anlisis de la relacin e n tre dem ocracia liberal y dem ocracia socialista fue O tto B auer, quien, en un fa m oso y en m uchos aspectos im p o rtan te lib ro de 1936, Z w ischen zw ei W eltkriegen?, le dio una in te rp re ta c i n 137 del todo sim ilar a la tesis de B ernstein, in terp re taci n que p o sterio rm en te ha sido reto m ad a p o r John S trach ey en su libro sobre el C apitalism o contem porneo.m Segn esta lnea in terp re tativ a , el texto de M arx confir m ara lo que es la tesis cen tral de al m enos una p arte de la socialdem ocracia actual: la tesis de que, en las gran des dem ocracias occidentales, las tendencias de fondo
136. M arx, La lucha de clases en Francia, e n Obras escogidas,

cit., I, 137. pp. 97 138.

p. 158.

O. B auer, Zwischen zwei Weltkriegen?, B ratislav a, 1936,

ss. J. S tracbey, El capitalismo contemporneo.


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del cam po poltico y del cam po econm ico com o escri be p recisam en te S trachey van en direcciones d iam etral m en te opuestas. Y ello en el sentido de que, m ien tras la difusin del sufragio universal y su utilizacin cada vez m s eficaz, el reforzam iento del sindicalism o, etc., en la p rim era m itad d e n u estro siglo, h ab ra difundido el po d e r politico, ponindolo poco a poco en m anos de las cla ses trab a jad o ras, en los m ism os decenios, p o r el co n tra rio , com o seala S trachey, el poder econm ico se ha ido con cen tran d o en cam bio en m anos de los m ayores oligopolios. La conclusin que se deriva de esta in terp retaci n es que en las grandes dem ocracias occidentales la situ a cin se caracteriza fu n d am en talm en te p o r el c o n tra ste ex istente e n tre p o ltica y econom a, o sea en tre la consti tucin o E stad o de derecho o gobierno parlam en tario (que m s o m enos es la form a poltica com n a todos estos pases) y su base econm ica, capitalista todava. E n o tra s palab ras: no se tra ta ra de b u sca r u n a dem ocracia nueva o de o tro tipo: la existente es la nica posible. El pro b le m a co n sistira m s bien en tra n s fe rir la dem ocracia del plano poltico en que vive ya al plano de la econom a (aunque sin subvertir el sistem a, p o r o tra p arte); o bien, p o r em p lear la f rm u la h ab itu al, se tra ta ra de llen ar de contenido, com o si a su m anera no lo estuvieran, las liber tades que hoy son slo form ales. Volviendo al texto de M arx, nos parece en cam bio que esta in terp retaci n pierde de vista toda su com plejidad. M arx reconoce, ciertam en te, q ue po r m edio del sufragio universal la constitucin m oderna pone a las clases tra b a jad o ras, en cierto sentido, en posesin del p o d er poltico , pero seala tam bin que la constitucin, precisam ente res pecto de estas clases, debe al m ism o tiem po etern izar su esclavitud social. R econoce que ta constitucin le q u ita a la burguesa las garan tas polticas de su poder, p ero declarando a la vez q ue sanciona el viejo p o d er social. E n u n a palabra: m ien tras p a ra la socaldem ocracia la contradiccin se da tan slo entre constitucin y capitalism o, p ara Marx la contradiccin, que se halla en
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el in te rio r de la sociedad, pasa tam bin al in te rio r de la co n stitu ci n . E n el sentido de que si p o r u na p a rte , con el sufragio universal, llam a a todos a la vida poltica, y as reconoce p o r vez p rim era la existencia de u n in ter s com n o pblico y, p o r tanto, de u n a voluntad general o sobe ra n a del pueblo, po r o tra p a rte n o puede d e ja r de h acer de este in ter s com n u n in ter s solam ente fo rm a l, al ser todava p artic u la rista s o co n trap u esto s los intereses reales p o r la divisin clasista de la sociedad (El E stad o consti tu cional escribe M arx es el E stado en que el inters general, en cuanto inters real del pueblo, existe slo for m alm ente. El inters del E stad o ha cobrado realid ad -form alm ente com o in ter s del pueblo, p ero debe ten er n icam en te esta realidad form al ya que de hecho el E s tad o constitucional m oderno aade es precisam ente aqul en el cual tanto el in ters general com o el ocu p arse de l son u n m onopolio, y donde, p o r el co n trario , los m onopolios son los asuntos generales reales). En conclusin: la constitucin de la rep b lica dem o crtica bu rg u esa es el rsum , el com pendio m ism o, de las contradicciones existentes en tre las clases de esta socie dad. Pero, puesto q ue de una de estas clases exige que no avance de la em ancipacin poltica a la em ancipacin social, y d e la o tra que no retroceda de la restau raci n social a la resta u rac i n poltica, esa repblica es p ara M arx no ya la superacin o la com posicin de los con tra s te s fu n d am entales, sino slo el terreno m ejo r p ara que sto s p u edan desplegarse y llegar a m adurar.

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