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La perspectiva economicista de la energa solar fotovoltaica (ESFV) olvida un hecho fundamental; el bajo impacto ambiental de esta tecnologa al ser

comparada con otras fuentes energticas. Si a los costes estndar de otras fuentes energticas, les sumamos los costes ambientales derivados y otros costes asociados, las diferencias econmicas entre la ESFV y las energas convencionales tienden a desaparecer. Vamos resear los efectos medioambientales de la ESFV, para poder comparar despus esta fuente energtica con las fuentes de energa convencionales. Como avance de los resultados de este anlisis, podemos sealar que los impactos medioambientales de la ESFV son ecolgicamente asumibles, supuesto un correcto tratamiento o almacenaje de residuos y una correcta gestin del resto de los impactos ambientales. La adecuada y exigible gestin de los impactos medioambientales de la ESFV, convierten a esta fuente energtica en uno de los medios de obtencin de energa menos agresivos con el medioambiente.

Impacto medioambiental de la produccin de ESFV La generacin de electricidad mediante ESFV requiere la utilizacin de grandes superficies colectoras y por tanto de una cantidad considerable de materiales para su construccin. La extraccin, produccin y transporte de estos materiales son los procesos que suponen un mayor impacto ambiental. La fabricacin de un panel solar requiere tambin la utilizacin de materiales como aluminio (para los marcos), vidrio (como encapsulante), acero (para estructuras) etc, siendo estos componentes comunes con la industria convencional. El progresivo desarrollo de la tecnologa de fabricacin de estructuras y paneles solares supondr una reduccin del impacto ambiental debido a estos conceptos. En la produccin del panel solar se produce un gasto energtico que genera residuos, como partculas de NOx, SO2, CO2 etc. Esto se debe a que la energa utilizada en la fabricacin del panel solar tiene su origen en la mezcla de fuentes energticas convencionales del pas de fabricacin. Sin embargo, podemos afirmar que la emisin de estas sustancias debida a la fabricacin de paneles solares es reducida, en comparacin con la disminucin en la emisin de sustancias de este tipo que supone la produccin de electricidad por medios fotovoltaicos, en vez de con fuentes convencionales de energa. Un ejemplo de esto es que la produccin de la misma cantidad de potencia hora por ao en una moderna y eficiente central trmica de carbn, supone la emisin de mas de 20 veces el CO2 que si la produccin de la misma cantidad de energa se realizara mediante mdulos de Si mono o policristalino fabricados en pequea escala. La produccin de electricidad mediante paneles solares de Si mono o policristalino fabricados en gran escala, disminuye an ms la emisin de CO2, llegndose a reducir hasta cerca de 200 veces la cantidad de CO2 emitida respecto a una

central trmica de carbn. La proporcin de entre 100 y 200 veces menos cantidad de residuos se mantiene favorable a la ESFV cuando se analizan las emisiones de NOx, SO2 producidas por una central trmica de carbn. La obtencin de silicio de grado metalrgico es requerida en grandes cantidades para la industria del acero, siendo una pequea proporcin de este material la dedicada a la fabricacin de las obleas de silicio. La emisin de polvo de slice es uno de los inconvenientes de esta industria. La purificacin del silicio implica el uso de materiales tales como xilano, mientras el dopado precisa utilizar pequeas cantidades de compuestos txicos, tales como diborano y fosfina. Tambin se precisa utilizar agentes agresivos, tales como el cido sulfrico. Todos estos compuestos y procesos son utilizados en la industria metalrgica y electrnica no constituyendo, por tanto, un nuevo factor a considerar. En la produccin masiva de clulas solares, deber estar contemplado un correcto tratamiento de los residuos, tarea asumible al ser conocidos y estar desarrollados estos mtodos para grandes producciones en industrias similares a la de produccin de clulas, como las industrias electrnicas. Para el caso de las clulas con CdS y CdTe, se estima que se precisan menos de 200 kg de compuestos de Cadmio para producir 2 MW anuales de clulas solares de esta tecnologa. A efectos de comparacin, hay que considerar que la produccin mundial de Cd se sita en 20000 TM, teniendo por tanto la produccin de clulas solares de esta tecnologa un impacto ambiental muy reducido. Como comparacin podemos sealar que mientras las pilas de NiCd estn constituidas por un 15 % de su peso en Cd, 1 kW de paneles solares (de tecnologa Apolo) contendr 80 g de Cd en forma de CdS y CdTe (nunca de Cd puro), es decir menos de un 0,1 % en peso. Al final de la vida til de estos mdulos, se plantea la posibilidad del vertido en depsitos controlados pues, segn normas de los USA y de la CE, estos paneles seran considerados como un residuo no peligroso. Sin embargo resulta aconsejable poner en funcionamiento los procesos de reciclado ya plenamente identificados, aunque no puestos en prctica. Otra tecnologa de lmina delgada, denominada de clulas CIS supone un contenido an menor de Cd que en las clulas de CdTe, reduciendo su contenido en dos ordenes de magnitud respecto a estas. Otros impactos ambientales de esta fuente energtica estn relacionados con las infraestructuras necesarias para la operacin de la ESFV. Quizs el factor ms conocido y esgrimido contra la ESFV es la ocupacin de espacio por parte de los paneles solares no integrados en la arquitectura. Hay que aadir tambin la ocupacin de terreno debido a carreteras, lneas de transmisin instalaciones de acondicionamiento y almacenamiento de energa, subestaciones etc. Estos factores afectan, esencialmente a las grandes centrales FV. Desde el movimiento ecologista, apostamos por un desarrollo prioritario de la ESFV integrada en la arquitectura y de un modo mas simple, aprovechando la superficie de tejados y fachadas ya disponibles.

Finalmente se puede sealar la existencia de fuentes contaminantes relacionadas con la produccin de ESFV aunque no sean debidas a la produccin de paneles solares. Esta contaminacin proviene de la fabricacin de equipos tales como inversores, reguladores, estructuras de soporte, cables y especialmente acumuladores. Algunos de estos sistemas estn presentes, necesariamente, en todas las instalaciones de ESFV, haciendo as depender el anlisis del tipo de instalacin considerada.

ESFV y Energa Convencional El impacto medioambiental de las fuentes de energa incluye factores como daos a los bosques por lluvia cida, contaminacin y calentamiento del planeta por efecto invernadero, el impacto sobre la salud humana, animal y vegetal debido a accidentes nucleares o vertidos y escapes de sustancias peligrosas etc. El peso global de estos costes es ms alto en las energas convencionales que en las energas renovables. Uno de los principales argumento esgrimidos en contra de la ESFV es la cantidad de suelo ocupado por sus instalaciones. Sin embargo, este argumento no es un inconveniente real para la implantacin de este tipo de energa. La consideracin de todos los factores que contribuyen a la ocupacin del suelo (minera, construcciones etc), sitan, en este aspecto a la ESFV en un lugar parecido al de las centrales trmicas e incluso en un mejor lugar que a algunas de las tecnologas actuales para la obtencin de energa. Esta crtica surge de valoraciones interesadas, que no tienen en cuenta todos los factores implicados en la ocupacin y destruccin de terrenos para la produccin de energa por mtodos convencionales. Como ejemplo de la proporcin de terreno ocupada por la ESFV, podemos sealar que una planta fotovoltaica ocupa el mismo espacio por kWh producido que el embalse de Iguazu (a pesar de ser este uno de los embalses ms compactos del mundo) y bastante menos que los embalses espaoles. En la tabla 1 se presenta la cantidad de suelo ocupado (en m2) por las instalaciones de diferentes tecnologas energticas para la produccin de 1 Gwh de energa durante 30 aos. Si bien la ESFV precisa una cantidad de suelo mayor que otras energas renovables, ahorra espacio en comparacin con los centrales de produccin energtica mediante carbn. La degradacin del suelo y la polucin del agua son consecuencia, en parte, del uso extensivo de energas de origen qumico y orgnico. Un mayor uso de energas alternativas reducira esta agresin al medioambiente por parte de las energas convencionales.

La desertizacin tiene su origen en la sobreexplotacin de la vegetacin para satisfacer las necesidades de alimento y de combustible, en ausencia de otras fuentes de energa. Esta situacin, observable especialmente el pases en vas de desarrollo, sera paliada por el uso de energas alternativas. Tabla 1: Cantidad de suelo ocupado (en m2) por una instalacin productora de 1 Gwh de energa durante 30 aos para varias tecnologas. Tecnologa Espacio ( m2/GWh en 30 aos ) Carbn 3642 Trmica solar 3561 Fotovoltaica 3237 Elica 1335 Geotrmica 404 El consumo de agua necesario para la operatividad de una instalacin de ESFV resulta ser el ms bajo en comparacin con cualquier otro tipo de instalacin de produccin energtica (solo se precisa agua durante los procesos de produccin de los componentes de los sistemas fotovoltaicos). Este punto es particularmente importante para nuestro pas, que sufre sucesivos episodios de sequa. Los avances industriales en la fabricacin de paneles solares se dirigen en el sentido de reducir perdidas de material al cortar las obleas para la fabricacin de clulas solares. Este ahorro de material supone, adems de un beneficio econmico, disminuir la emisin de contaminantes generados por la produccin de la energa necesaria para fabricar las obleas. Asimismo, la progresiva fabricacin de volmenes ms importantes de paneles solares, reduce proporcionalmente la inversin energtica necesaria. Tabla 2: Anlisis cualitativo de los efectos medioambientales para diferentes tecnologas de produccin energtica, incluyendo la ESFV. Carbn Contaminantes cidos (SO2, NOx etc 5 4 2 2 1 CO2 55521 CH4 32411 Partculas 33112 Metales pesados 32112 Almacenamiento de residuos 32142 Catstrofes 23351 Intrusin visual 34432 Ruido 21111 Terreno ocupado 42222

Seguridad y salud humana Clave: 1. 2. 3. 4. 5.

33231

Despreciable Despreciable/significativo Significativo Significativo/Grande Grande

Una nueva perspectiva para el ahorro energtico y de material en la fabricacin de paneles solares se abre con la introduccin de paneles solares sin marco de aluminio. Como consecuencia de ello, estn siendo desarrollados nuevos conceptos de fijado a las estructuras de soporte, como por ejemplo el pegado de los paneles solares. La optimizacin de las estructuras de soporte ha de conducir a la reduccin de la inversin energtica y de material en la fabricacin de sistemas fotovoltaicos. En conclusin, la ESFV resulta ser, al contrario que la mayora de las energas convencionales, prcticamente inocua durante la fase de explotacin. Durante la fase de fabricacin ha de exigirse la correspondiente integracin en la cadena de produccin de los mtodos de control, almacenamiento o reciclado de residuos. Para terminar, en la tabla 2 se presenta un anlisis cualitativo de la importancia de los impactos medioambientales debidos a diferentes tecnologas de generacin energtica convencional y mediante ESFV. Se observa como los efectos medioambientales debidos a la ESFV son considerablemente menores que los originados por las fuentes energticas convencionales.

Qu impacto ambiental tiene la energa solar fotovoltaica? La energa solar fotovoltaica al igual que otras energas renovables, constituye frente a los combustibles fsiles, una fuente inagotable de energa, contribuye al autoabastecimiento energtico nacional y por lo tanto social, con un impacto comparativamente mucho menor que las fuentes convencionales de energa Los efectos de la energa solar fotovoltaica sobre los principales factores ambientales son los siguientes: Clima: la generacin de energa elctrica directamente a partir de la luz solar no requiere ningn tipo de combustin, por lo que no se produce polucin trmica ni emisiones de CO2 que favorezcan el efecto invernadero. Geologa: Las clulas fotovoltaicas se fabrican con silicio, elemento obtenido de la arena, muy abundante en la naturaleza y del que no se requieren cantidades significativas. Por lo tanto, en la fabricacin de los paneles fotovoltaicos no se producen alteraciones en las caractersticas litolgicas, topogrficas o estructurales del terreno. Suelo: al no producirse ni contaminantes, ni vertidos, ni movimientos de tierra, la incidencia sobre las caractersticas fisico-qumicas del suelo o su erosionabilidad es nula. Aguas superficiales y subterrneas: No se produce alteracin de los acuferos o de las aguas superficiales ni por consumo, ni por contaminacin por residuos o vertidos. Flora y fauna: la repercusin sobre la vegetacin es nula, y, al eliminarse los tendidos elctricos, se evitan los posibles efectos perjudiciales para las aves. Paisaje: los paneles solares tienen distintas posibilidades de integracin, lo que hace que sean un elemento fcil de integrar y armonizar en diferentes tipos de estructuras, minimizando su impacto visual. Adems, al tratarse de sistemas autnomos, no se altera el paisaje con postes y lneas elctricas. Ruidos: el sistema fotovoltaico es absolutamente silencioso, lo que representa una clara ventaja frente a los generadores de motor en viviendas aisladas. Medio social: El suelo necesario para instalar un sistema fotovoltaico de dimensin media, no representa una cantidad significativa como para producir un

grave impacto. Adems, en gran parte de los casos, se pueden integrar en los tejados de las viviendas. Por otra parte, la energa solar fotovoltaica representa la mejor solucin para aquellos lugares a los que se quiere dotar de energa elctrica preservando las condiciones del entorno; como es el caso de los espacios naturales protegidos.