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JEAN-JACQUES ROUSSEAU

DU CONTRAT SOCIAL

Prsentation, notes, bibliographie et chronologie par

Bruno BERNARDI

GF Flammarion

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Flammarion, Paris, 2001. ISBN : 978-2-08-127127-2 978-2-0807-1058-1


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INTRODUCTION

POUR

LIRE LE

CONTRAT SOCIAL

Les livres les plus clbres ne sont pas les mieux connus. Le Contrat social vrifie la rgle jusqu' l'pure1. Objet de scandale lors de sa parution et occult par ce scandale, il allait connatre une clatante conscration durant les premires phases de la priode rvolutionnaire. Mais, comme souvent en pareil cas, ce fut au prix d'une instrumentalisation qui psera durablement sur sa lecture. Le Contrat social tait devenu un symbole. Dnonc comme porteur de la substitution de la tyrannie du peuple celle de l'Ancien Rgime ou brandi comme tendard de la souverainet et de la libert, il devait progressivement tre neutralis par sa reconnaissance comme grand texte fondateur du rpublicanisme franais. Entr avec Rousseau au Panthon, il a trs vite acquis le statut d'un monument : visit, honni ou rvr, rarement questionn. Pour qu'une lecture vivante en soit possible, il fallait qu'un ensemble de conditions soient runies. L'homme Rousseau (il est hors de propos d'examiner ici la part qu'il y prit) a longtemps occult le penseur ; les contrarits de la personnalit ont
1. Pour distinguer l'ouvrage et le concept, on devrait crire Du contrat social. Outre le risque de cacophonie, l'usage constant des Confessions, et des Dialogues, nous conduit dsigner l'ouvrage comme faisait son auteur : le Contrat social . L'emploi de l'italique vitera toute ambigut. Extrait de la publication

accrdit le prjug d'un dfaut de cohrence de la pense. Au cours du XXe sicle, un ensemble de travaux (dont Cassirer a donn le dpart) ont permis de reconnatre son caractre pleinement philosophique et sa profonde unit2. L'insertion de l'uvre dans l'histoire de la philosophie devait tre galement tablie, tant tait grande la tendance voir en l'auteur un amateur inspir, produit d'une gnration spontane. De nombreuses publications, souvent dans les Annales J.-J. Rousseau, ont restitu la profondeur des textes, mis jour le travail dont ils procdent. Robert Derath y a pris, pour la philosophie politique, une part prpondrante3. En un sicle, la prcision de notre lecture de Rousseau a fait des progrs considrables 4. Cependant, dans le cas du Contrat social, les deux fronts des tudes rousseauistes ne se sont pas vraiment unifis5. Ceux qui se sont attachs l'unit philosophique de la pense ont choisi d'autres points de focalisation : les uvres antrieures, la pense religieuse, la philosophie du langage ou de l'ducation. l'inverse, le texte du Contrat a fait l'objet de l'attention des historiens de la philosophie ; bien des pages ont t claires d'un nouveau jour. Mais aucune lecture globale ne s'est dessine. Marquante est cet gard la
2. La dignit philosophique de Rousseau avait t reconnue en Allemagne mieux qu'en France : Kant, Fichte, Hegel en font un interlocuteur majeur. Cassirer ( Das problem J.-J. Rousseau , 1912) la raffirme en ouvrant une problmatique philologique et historique. Les noms de Gouhier, Polin, Starobinski, Goldschmidt, Philonenko, Derrida marquent cette entreprise. Tous les ouvrages et les auteurs cits en introduction sont rfrencs en fin de volume, dans la Bibliographie. On trouvera de mme en fin de volume les prcisions chronologiques. 3. De J.-J. Rousseau et la science politique de son temps son dition critique du Contrat social. Il faut noter, dans les dernires dcennies, l'apport anglo-saxon cette mise en perspective historique : aprs Vaughan et Leigh, on citera Masters, Shklar, Riley, Hulliung. 4. L'dition des uvres compltes, Bibliothque de la Pliade, en 5 volumes (1959-1995) condense l'essentiel de cet acquis. dition note ici OC I V. 5. M. Viroli, La Thorie de la socit bien ordonne chez Jean-Jacques Rousseau (1988), fait Extrait de laexception. cet gard publication

dshrence dans laquelle les livres III et IV sont rests. Sans doute est-ce pourquoi les mmes oppositions manichennes dans l'interprtation ont pu perdurer. Aussi bien, pour qu'un texte puisse vritablement nous parler, une troisime condition doit tre remplie : que nous ayons des questions lui poser. Peut-tre estce nouveau le cas pour le Contrat social ? Mark Hulliung estime dans un livre rcent6 le temps venu pour nous de faire faire un pas en avant l'interprtation usuelle des Lumires , en prenant mieux en compte les moments de doute de soi , et d'autocritique . Il propose de voir en Rousseau la figure privilgie de cette autocritique des Lumires . Cette perspective me parat d'autant plus fconde qu'elle tire sa ncessit de ce que nous avons, pour notre compte, penser : notre capacit reconnatre la dimension autocritique de la pense des Lumires commande la conscience critique que notre poque peut avoir d'elle-mme. Nos questions les plus pressantes, singulirement en philosophie politique, mettent en jeu nos dcisions sur l'hritage des Lumires. Sans doute la formule clbre ( Tel est le problme dont le contrat social donne la solution. ) a-t-elle contribu masquer ce fait essentiel : Rousseau, dans le Contrat social, est constamment occup poser des problmes, mettre en vidence des contradictions, penser la politique comme un champ de tensions qu'il s'agit de reconnatre et de faire travailler. Aborder le Contrat social sous cet angle, c'est chercher y lire, avant les rponses qu'il donne, les questions qu'il se pose.

Des Institutions politiques au Contrat social Le Contrat social parat, en mai 1762, avec l'mile. Le scandale est immdiat, Paris comme Genve, mais porte avant tout sur les pages qui, dans les deux
6. The Autocritique of Enlightenment. Rousseau and the Philosophers (1994), p. 7. Extrait de la publication

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ouvrages, concernent la religion : la Profession de foi du vicaire savoyard et le dernier chapitre du Contrat sur la religion civile 7. La prise en compte de la thorie politique de Rousseau sera freine par ce contexte. L'Anti-Contrat social de Bauclair (1764) fait exception. Si les thses politiques sont dbattues Genve, c'est en contrepoint de la querelle religieuse. Les Lettres crites de la Campagne de J.-R. Tronchin donneront Rousseau l'occasion, dans ses Lettres crites de la Montagne (1764), de revenir sur ses conceptions politiques. Mais ce texte est trop li la politique genevoise pour avoir eu un grand retentissement europen. Certes, des lecteurs aiguillonns par leurs propres proccupations politiques vont demander Rousseau de prolonger ses Principes du droit politique par des travaux de politique applique : le Projet de Constitution pour la Corse et les Considrations sur le Gouvernement de la Pologne8. Mais ces textes furent publis aprs la mort de Rousseau. Si, dans les annes qui suivent la parution du Contrat, la pense politique occupe une bonne part de l'attention de Rousseau, la partie merge de l'uvre est tourne vers un tout autre horizon : les Confessions, puis les Dialogues, enfin les Rveries ou encore la musique puis la botanique. Il faut prendre acte de ce que, du vivant de Rousseau, le Contrat social est la fois clbre et nglig9. Plus gnralement le contraste est grand entre l'importance que Rousseau accordait la politique et la perception de son uvre. Pour en prendre la mesure, il faut donner sa place au projet des Institutions politiques, ce grand ouvrage qui ne vit jamais le jour et dont devait subsister le Contrat social.
7. Sur la Profession de foi, voir notre introduction ce texte (GF, 1996). Le chapitre VIII est en fait le pnultime : y succde, en forme d'envoi, un bref adieu aux Institutions politiques. 8. Respectivement rdigs en 1765 et 1771 (publis en 1861 et 1782). Sur la politique applique de Rousseau, voir l'Introduction et les notes de B. de Negroni, GF, 1990. 9. Rousseau l'avait prvu : le Contrat social sera infailliblement touff par la publication de l'mile (lettre Rey du 4 avril 1762).

On connat l'importance de l'enfance genevoise pour la formation morale et religieuse de Rousseau. On sait combien ses lectures de Plutarque, des historiens romains, de l'histoire de l'glise ont form son cadre de pense. On connat moins l'influence de cette priode pour sa formation politique10. Rousseau eut trs tt conscience non seulement de son statut de citoyen, de la singularit politique de Genve, mais aussi des divisions sociales et politiques qui la partageaient et de la place ambigu que ses origines familiales lui assignaient. Le plus important sans doute est que Genve tait le lieu d'un dbat permanent, de mouvements priodiques de revendication politique ( les reprsentations ), de conflits pouvant aller aux limites de la guerre civile. Par tradition familiale, puis par information directe, Rousseau ne pouvait ignorer les crises qui secourent la Rpublique. Il en montre une connaissance prcise lorsqu'il est ml celle des annes 1763-1765. Il envisagea mme de rdiger une histoire de Genve. Quelle qu'ait t la conscience politique du tout jeune homme qui en 1728 prit la route de l'exil, il est certain que la politique n'tait pas pour lui seulement matire histoire, spculation, mais une ralit pratique par laquelle tout homme comme citoyen tait concern. En ce sens, on peut dire que c'est par un mouvement de rappropriation plus que de dcouverte qu'il devait en faire un objet central de rflexion. en croire les Confessions (livre IX), c'est en 17431744, Venise o il faisait fonction de secrtaire de l'ambassadeur de France, que Rousseau forma le projet d'un grand ouvrage qui devait s'intituler les Institutions politiques. Se reportant l'anne 1756 et son installation Montmorency, il crit : Des divers ouvrages que j'avais sur le chantier, celui que je mditais depuis longtemps, dont je m'occupais avec le plus de got, auquel je voulais travailler toute ma vie, et qui devait, selon moi, mettre le sceau ma rputation,
10. Michel Launay, J.-J. Rousseau crivain politique, chap.
I

et

II

tait mes Institutions politiques. Il y avait treize quatorze ans que j'en avais conu la premire ide, lorsque, tant Venise, j'avais eu quelque occasion de remarquer les dfauts de ce gouvernement si vant. Depuis lors mes vues s'taient beaucoup tendues par l'tude historique de la morale. J'avais vu que tout tenait radicalement la politique, et que, de quelque faon qu'on s'y prt, aucun peuple ne serait que ce que la nature de son gouvernement le ferait tre [...]. Ce texte est riche en indications sur l'importance attribue par Rousseau cette entreprise, sa chronologie, son orientation. Les Institutions politiques sont donnes ici comme l'uvre essentielle, conue alors que Rousseau avait peu crit et publi moins encore, destine tre le travail d'une vie entire, objet d'une prdilection personnelle. Mme s'il est entendu que les enfants que l'on n'a pas eus ou que l'on a perdus sont toujours ceux que l'on prfre, rien n'autorise mettre en doute ce que ce texte affirme. Comment comprendre que Rousseau, qui a tant publi, ait pu y renoncer ? Peuttre en concevant que cet ouvrage a moins disparu qu'il ne s'est transform, que l'on doit parler de mutation du projet plus que de renoncement. Les Institutions politiques sont la carrire dans laquelle a t puise la matire de plus d'une uvre, elles sont aussi le lieu virtuel de leur convergence. Les deux Discours, l'article conomie politique, le Contrat social, des parties entires de l'mile, les Lettres crites de la Montagne, les textes sur la Corse et la Pologne, nombre de fragments conservs (sur la guerre, l'histoire romaine, celle de Sparte, etc.), forment pour ainsi dire les membra disjecta de ce qui, bien des gards, a conserv le caractre d'une uvre unique 11. Conu en 1743, ce projet avait donn lieu, durant treize ou quatorze ans , une rflexion continue, l'accumulation de matriaux divers. Rousseau n'avait
11. Il faut y joindre les divers crits sur l'abb de Saint-Pierre et, dans une large mesure,Extrait de la d'Alembert sur les spectacles. la Lettre publication

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jamais cess de s'en occuper, en bonne fortune . Deux erreurs symtriques sont ici viter. La premire serait de croire que, ds Venise, il avait conu tout d'une pice l'orientation et le plan de l'uvre future : il dit expressment que depuis lors [ses] ides s'taient beaucoup tendues par l'tude historique de la morale . Cette tude, il n'y a gure de doute, est celle que l'Acadmie de Dijon, deux reprises, l'avait incit entreprendre. Il a donc peru les deux discours comme des occasions d'approfondir et d'largir la problmatique initiale des Institutions politiques. Se nourrissant de l'uvre bauche, ils la transformaient en retour12. De mme, contrairement ce qu'on lui fait souvent dire, Rousseau ne prsente pas l'ide que tout tient la politique comme une intuition initiale, mais comme une ide mrie, rsultant elle aussi de l'tude historique de la morale. Dans ce processus de maturation, les travaux faits pour le compte des Dupin, en particulier en 1749, lorsqu'ils prparaient une rfutation de l'Esprit des lois de Montesquieu, nouvellement paru, ont jou un grand rle. C'est de cette anne que Rousseau marque le moment o il mit vritablement le livre en chantier. Les Institutions politiques taient un work in progress qui se faisait petit petit et en bonne fortune . Pour autant, conclure comme on l'a souvent fait que, sous le titre, il n'y avait gure que des notes et des fragments sans unit est aussi contestable. Au livre VIII des Confessions, relatant son sjour de l't 1754 Genve (sjour qui vit sa rintgration dans l'glise rforme et ses droits de citoyennet), Rousseau dit expressment, voquant ses promenades songeuses autour du lac : je digrais le plan dj form de mes Institutions politiques13 .
12. Sur ce point, voir les chapitres de Goldschmidt consacrs la constitution du discours de Rousseau. 13. La seconde partie du Discours sur l'origine de l'ingalit comme l'article conomie politique supposent une accumulation antrieure d'informations, de lectures, de rflexions, de rdaction mme : Rousseau travaillait adoss au travail en cours. Extrait de la publication

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Toutes ces informations se recoupent. Rousseau avait conu le projet d'crire un livre intitul Institutions politiques en 1743. Il en mrit le projet et accumula les matriaux dans les quinze annes qui suivirent, de faon plus dtermine partir de 1749, en interaction avec la rdaction des uvres que les circonstances le conduisaient donner. L'ide centrale et le plan de l'ouvrage s'taient peu peu dessins. Peuton s'en faire une ide plus prcise ? Le titre mme est une information. Il n'a pas assez retenu l'attention. En toute rigueur, comme on le comprend communment, il fait plonasme. Aux yeux de Rousseau, toute politique est institution et toute institution est politique. Sans doute commet-on une mprise srieuse sur le sens mme du terme institution . Dans le titre d'un ouvrage, institution (surtout employ au pluriel, en latin institutiones) signifie traditionnellement que l'on se propose de donner un trait lmentaire mais complet, destin l'instruction dans un domaine dtermin. C'est bien ainsi que Rousseau le conoit, lorsqu'il titre le trait de chimie qu'il veut donner : Institutions chymiques14. Le terme institution ne dsigne pas l'objet de l'ouvrage mais sa forme, celle d'un trait exhaustif. Vouloir crire des Institutions politiques, c'est vouloir crire un grand trait de politique. Rousseau parle du Contrat social comme d'un petit trait . Par contamination, la fausse lecture du terme institution a restreint le sens du terme politique , donnant penser que Rousseau crivait un ouvrage de droit constitutionnel. Politique a au contraire une comprhension trs tendue et embrasse tout ce qui concerne l'tat social des hommes : l'tat civil. En toute rigueur, si tout tient
14. Il reprenait alors un titre traditionnel : les Institutiones et experimenta Chemiae de Boerhaave (1724) avaient t prcdes et seraient suivies de bien d'autres (Bernadette Vincent-Bensaude et Bruno Bernardi, Pour situer les Institutions chymiques , Corpus, n 36, dc. 1999, p. 28). C'est encore le sens qu'il a dans un texte bien connu de Rousseau : L'Institution de la religion chrtienne de Jean Calvin (1560). Extrait de la publication

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la politique , c'est un projet total que se donnent les Institutions politiques. De la matire et, dans une certaine mesure, du plan des Institutions politiques, nous pouvons nous faire une ide en confrontant les indications donnes par Rousseau. Le livre V de l'mile abordant la formation politique du jeune homme, au moment de le mettre en tat de remplir ses devoirs d'homme et de citoyen, prsente un sommaire dtaill du Contrat social, enchss dans le canevas plus lche d'un ensemble plus vaste : les Institutions politiques. Rousseau en dsigne l'objet : c'est le droit politique dont il prcise qu'il est encore natre . Ce droit politique doit comprendre un droit politique positif (l'examen des socits existantes et de leurs rapports), et des principes de ce droit, car il faut savoir ce qui doit tre pour bien juger de ce qui est . Ces principes du droit politique, Rousseau entend les tirer de la nature du corps politique . Ils prcdent ncessairement le droit politique positif15. Mais il ne suffit pas de considrer le corps politique en luimme : aprs avoir considr chaque espce de socit civile en elle-mme, nous les comparerons pour en observer les divers rapports . Les peuples ont des rapports entre eux : la guerre, le commerce, les traits, les confdrations. Ces recherches nous mnent directement toutes les questions de droit public qui peuvent achever d'claircir celles du droit politique. Le dernier chapitre du Contrat social dit en termes voisins : Aprs avoir pos les vrais principes du droit politique et tch de fonder l'tat sur sa base, il resterait l'appuyer par ses relations externes ; ce qui comprendrait le droit des gens, le commerce, le droit de la guerre et les conqutes, le droit public, les ligues, les ngociations, les traits etc. Le droit public, sous lequel on peut penser les rapports des peuples entre eux, trouve son fondement dans les principes du droit politique.
15. C'est prcisment de ne pas avoir donn un tel fondement son travail qu'il fait reproche deMontesquieu. Extrait la publication

La matire des Institutions politiques est donc, dans toute son extension, celle du droit politique. Elle rclame d'abord l'tablissement de principes qui doivent se tirer de la nature du corps politique. De ces principes dcouleront d'une part l'tude du droit public, d'autre part l'examen du droit politique positif. On peut rattacher chacune de ces trois parties constitutives les fragments qui nous ont t conservs16 ou dont nous connaissons l'existence bien que disparus17. Quel a t l'tat d'avancement de ce projet, nous l'ignorerons toujours. En 1758 (Confessions, livre X), Rousseau fit son propre bilan : J'examinai l'tat de ce livre, et je trouvai qu'il demandait encore plusieurs annes de travail. Je n'eus pas le courage de le poursuivre et d'attendre qu'il ft achev, pour excuter ma rsolution. Ainsi, renonant cet ouvrage, je rsolus d'en tirer tout ce qui pouvait se dtacher, puis de brler tout le reste ; et, poussant ce travail avec zle, sans interrompre celui de l'mile, je mis, en moins de deux ans, la dernire main au Contrat social. Nous avons conserv le texte d'une premire version du Contrat social, le Manuscrit de Genve18. Sa datation est incertaine. Parmi ses lments, certains peuvent tre trs anciens et remonter aux premiers tats des Institutions politiques, certains semblent trs proches de la rdaction dfinitive. Est-il une tape de ce travail conduit avec zle partir de 1758 ? Reprsente-t-il l'tat du texte cette date ? Le corps mme du manuscrit est en tout cas postrieur l'article conomie politique (1754). En bien des points, il permet d'clairer le texte du trait et sa gense. Plus polmique, il corrige la fausse image d'intemporalit que la version acheve peut parfois suggrer.
16. Sur la guerre et l'tat de guerre, le commerce, le luxe, etc., sur l'histoire romaine et grecque. 17. En particulier le texte sur les Confdrations que le comte d'Antraigues se vantait, en 1790, d'avoir brl de ses propres mains. 18. R. Derath en a donn l'dition critique au troisime volume des uvres compltes. Extrait de la publication

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L'objet du Contrat social Nous pouvons dj caractriser l'objet du Contrat social par rapport celui plus large des Institutions politiques : tablir les principes du droit politique, pralables la formation du droit public et l'examen du droit politique positif. Le sous-titre de l'ouvrage trouve ainsi sa pleine justification. Nous pouvons mme rendre compte de ce qui peut paratre d'abord anomalie au regard de cet objet : Rousseau a t amen, parce qu'il renonait produire le corps mme de son grand trait, rabattre dans le corps du Contrat social des lments qui auraient d lui succder. Ainsi en est-il, au livre I, chapitre III, des passages sur la guerre, au livre II, chapitres VII , des dveloppements sur le climat, l'agriculture, la gographie, au livre IV, du chapitre sur les comices romains. Encore faut-il noter que chacun de ces excursus a sa ncessit pour l'tablissement des principes. Mais on ne saurait bien dterminer l'objet du Contrat social sans le situer en regard du Discours sur l'origine de l'ingalit. Pour le lecteur du Second Discours, ouvrir le Contrat social, c'est s'exposer une redoutable surprise : Rousseau ignore si bien ce qu'il a dj publi qu'il semble se contredire. Concluant le Second Discours, il le rsumait : J'ai tch d'exposer l'origine et le progrs de l'ingalit, l'tablissement et l'abus des socits politiques, autant que ces choses peuvent se dduire de la nature de l'homme par les seules lumires de la raison. Ouvrant le Contrat, il crit : L'homme est n libre, et partout il est dans les fers [...]. Comment ce changement s'est-il fait ? Je l'ignore. Rendre compte de ce contraste, c'est comprendre l'articulation de la pense. On notera d'abord que, si ingalit et domination sont insparables comme galit et libert, la polarisation des notions est inverse d'une uvre l'autre. Le discours a montr comment les progrs de l'ingalit engendraient la servitude ; le trait dmontreraExtrait de la publication que l'tablissement de la libert
XI

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exige celui de l'galit. La premire dmarche tait anthropologique et induisait des consquences politiques, la seconde est politique et requiert un fondement anthropologique. Les problmatiques sont fortement distinctes. Leur point de dpart commun est un constat : les socits humaines sont faites d'ingalit et de servitude. Le discours se demandait comment rendre compte de cet tat de fait. Il y avait rpondu par une conjecture rationnelle (voil comment les choses ont pu se passer), et en avait tir une consquence essentielle : on ne peut fonder en nature ni l'galit ni la domination. Le Contrat repart du mme constat, mais se pose une autre question : Qu'est-ce qui peut le rendre lgitime ? l'tude historique de la morale succde celle du droit politique . Le Contrat s'adosse au discours, en tant que celui-ci a cr sa condition de possibilit : on ne peut fonder l'ordre politique en nature puisque le passage l'tat civil est dnaturation . Mais ce soubassement mme n'est pas prsuppos. Il va tre dmontr nouveaux frais dans les cinq premiers chapitres : le concept de socit enveloppe celui de convention ; la libert est ce sans quoi il est impossible de penser la formation du lien social . Le Contrat social a donc pour objet la formation du corps politique en tant qu'elle est affaire de principes, c'est--dire de lgitimit. La question est alors incontournable : les principes du droit politique relvent-ils du droit naturel ? Les rapports de Rousseau avec le jusnaturalisme sont d'une trop grande complexit pour pouvoir tre abords ici dans leur tendue. Il faudrait pour cela oprer deux distinctions, l'une chronologique (un tournant dcisif est pris entre le Second Discours et l'conomie politique), l'autre problmatique (Rousseau donne un contenu diffrent la notion suivant qu'il raisonne en termes anthropologiques ou politiques). On se limitera donc au cadre du Contrat social. Le texte dfinitif ne comprend que deux occurrences de l'expression droit naturel : livre I, chapitre IV et livre II, chapitre III. La premire

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concerne le gouvernement fodal , jug contraire aux principes du droit naturel, et toute bonne politie . La seconde rappelle que les membres du corps politique ont un droit naturel dont ils doivent jouir en qualit d'hommes . Dans les deux cas, la catgorie du droit naturel est invoque pour borner le droit politique. Elle renvoie la loi naturelle (livre I, chapitre II) qui dcoule de la nature de l'homme : Sa premire loi est de veiller sa propre conservation, ses premiers soins sont ceux qu'il se doit luimme, et, sitt qu'il est en ge de raison, lui seul tant juge des moyens propres se conserver devient par l son propre matre. Il n'y a de constitution lgitime qu'assurant la conservation et la libert des membres du corps politique. Pour autant, il n'y a de droit que faisant l'objet d'une dclaration, c'est--dire d'une loi. Cette dclaration est un acte politique que la volont gnrale seule peut poser. Or la volont gnrale est toujours celle d'un corps politique, c'est--dire d'un peuple donn. Rousseau rcuse l'ide d'une volont gnrale du genre humain, comme celle d'une socit gnrale du genre humain. Le droit politique n'est pas un droit naturel, mme si la loi de nature est le fondement de tout ordre politique lgitime. L'expression droit naturel recouvre donc deux notions distinctes. L'une dsigne ce qui n'est pas vraiment un droit, parce que ne pouvant faire l'objet d'une dclaration publique : c'est la loi de nature. L'autre fait signe vers ce qui n'est plus vraiment un droit parce que ne ncessitant plus une telle dclaration. Le Manuscrit de Genve (OC III, p. 329) le montre nettement : le vrai droit naturel, qu'il appelle droit naturel raisonn , n'est pas antrieur mais postrieur au droit politique, car la loi est antrieure la justice et non la justice la loi . Ce n'est que par l'institution des socits politiques qu'il pourra se faire, peut-tre, que nous soyons conduits en user avec les autres hommes peu prs comme avec nos Concitoyens . Car, nous ne commenons proprement devenir hommes qu'aprs avoir t CitoyensExtrait de laIII, p. 287). Entre la nature (OC publication

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de l'homme et l'humanit, entre l'anthropologie et la morale, le droit politique est une mdiation ncessaire. C'est dans des termes semblables que se prsente nous la question la plus droutante concernant les Principes du droit politique : dans quelle mesure le contrat social est-il un contrat ? Cette question est pour une part subordonne la prcdente19. Un contrat est un acte juridique pass entre des sujets de droit, par lequel ils s'engagent les uns l'gard des autres. Le mariage est cet gard le contrat par excellence : ce n'est pas fortuitement qu'il constitue le dernier objet de rflexion du Contrat social. Pour qu'un contrat soit possible, il faut que trois conditions soient runies. La premire est la libre volont des contractants : nul ne peut s'engager que librement, nul ne peut par son engagement renoncer sa libert (liv. I, chap. IV). La seconde est l'obligation, laquelle les contractants sont tenus, de respecter leur engagement, sans quoi aucun lien effectif ne serait form, et le contrat serait un vain formulaire (liv. I, chap. VII). Cette seconde condition en implique une troisime : un contrat est toujours pass devant une instance qui le garantit et sanctionne le respect de l'obligation (ibid.). Dans une socit constitue, le contrat est la forme normale du lien entre sujets de droit : ils s'engagent devant la loi qui garantit et sanctionne le respect des engagements pris. C'est l'objet des lois civiles (liv. II, chap. XII) . Lorsqu'il s'agit de penser la constitution d'une socit, la premire condition est virtuellement remplie par la nature de l'homme et celle de l'acte, mais qu'en est-il des deux suivantes ? D'o natra l'obligation ? Qui en sera le garant ? Le contrat social qui relve du droit politique et non du droit civil ne saurait tre un contrat du mme type que les autres. Est-ce mme vraiment un contrat ?
19. Pour une prsentation de l'histoire du contractualisme avant Rousseau, voir Derath, J.-J. Rousseau et la science politique de son temps, chap. IV. Extrait de la publication

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TABLE

Introduction : Pour lire le Contrat social Note sur cette dition


DU CONTRAT SOCIAL

7 35 37 181 247 253

Notes Chronologie Bibliographie

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10/03/154462-III-2010 Impr. MAURY Imprimeur, 45330 Malesherbes. Extrait C008. N d'ditionN.01EHPN000334.N001 publication2001. Printed in France. L.01EHPNFG1058.de la Janvier