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Germanen

Wechseln zu: Navigation, Suche Als Germanen wird eine Anzahl von ehemaligen Stmmen in Mitteleuropa und im sdlichen Skandinavien bezeichnet, deren ethnische Identitt in der Forschung traditionell ber die Sprache bestimmt wird. Kennzeichen sind bestimmte Lautwandel gegenber der rekonstruierten indogermanischen Ursprache, die als germanische oder Erste Lautverschiebung zusammengefasst werden.

Ab der Zeitenwende prgte der Kontakt mit den Rmern die germanische Welt, wie auch die Entwicklung des Rmischen Reiches sich zunehmend mit der germanischen Welt verband. In der Sptantike kam es im Verlauf der Vlkerwanderung zu weitreichenden Zgen mehrerer germanischer Stmme (gentes), die teilweise grere Verbnde bildeten (siehe Ethnogenese), und schlielich zu deren Einfall in das Rmische Reich. Einige dieser Gruppen grndeten Reiche nach antikem rmischen Vorbild auf dem Boden des Westreiches, das 476/80 unterging. Elemente der germanischen Religion und des religisen Brauchtums wurden unter anderem durch Akkommodation in das angenommene Christentum bertragen.

Dieser Artikel beschreibt die allgemeine Geschichte der germanischen Vlker, beginnend vor der Zeitenwende bis in die Sptantike. In der Forschung wird auch die Geschichte Skandinaviens bis ins Mittelalter im germanischen Kontext gesehen. Die Geschichte einzelner Stmme, die germanische Mythologie und die germanischen Stammesrechte sind Thema weiterer Artikel.

Inhaltsverzeichnis

1 Begriff o 1.1 Historische Quellen

o 1.2 Moderner Germanenbegriff 2 Die frhgermanischen Kulturen o 2.1 Archologische Untersuchungen o 2.2 Sprache o 2.3 Schrift o 2.4 Genetische Ergebnisse 3 Lebensweise der Germanen o 3.1 Siedlung o 3.2 Gesellschaft 3.2.1 Prinzipien 3.2.2 Entwicklung o 3.3 Wirtschaft o 3.4 Vorchristliche (pagane) Religion und der Wechsel zum Christentum 3.4.1 Germanische Religion 3.4.2 Christianisierung o 3.5 Darstellende Kunst 4 Die germanischen Stmme o 4.1 Bedeutung der Stmme o 4.2 Stmme zur Zeitenwende o 4.3 Sptantike Vlkerwanderung 4.3.1 Alamannen 4.3.2 Burgunden 4.3.3 Franken 4.3.4 Goten 4.3.5 Langobarden 4.3.6 Markomannen 4.3.7 Sachsen 4.3.8 Thringer 4.3.9 Vandalen 5 Kriege und germanische Reichsbildungen o 5.1 Der Marsch der Kimbern, Teutonen und Ambronen o 5.2 Ariovist und Caesar o 5.3 Drusus und Tiberius Vorsto bis zur Elbe o 5.4 Die Varusschlacht o 5.5 Die Rmisch-Germanischen Beziehungen nach der Varusschlacht o 5.6 Die Markomannenkriege o 5.7 Zwischen Markomannenkriegen und Vlkerwanderung o 5.8 Wanderungen und Reichsgrndungen 5.8.1 Burgundenreich 5.8.2 England 5.8.3 Frankenreich 5.8.4 Gotenreiche 5.8.5 Die Langobarden 5.8.6 Nordeuropa o 5.9 Das Ende der kaiserzeitlichen archologischen Kulturen stlich der Elbe 6 Siehe auch

7 Quellen o 7.1 Antike Autoren o 7.2 bersetzungen 8 Literatur 9 Moderner Film 10 Weblinks 11 Einzelnachweise

Begriff
Die Herkunft des Begriffs Germane ist bis heute nicht zweifelsfrei geklrt. lteste historische Berichte ber germanische Kulturen stammen von Begegnungen mit den Griechen und dem Rmischen Reich; eigene Schriftzeugnisse wie z. B. die Runen finden sich erst nach der Zeitenwende. Der Germanenbegriff ist eine vlkerkundliche Einteilung in antiker Tradition fr eine Grogruppe zwischen Kelten und Skythen. Er ist zum geringen Teil eine Selbstbezeichnung, im brigen aber eine Fremdbenennung von auen. Auch eine Selbstbenennung lsst keinen Schluss auf ein Bewusstsein gesamtgermanischer Identitt zu, schon gar nicht im Sinne moderner Vorstellungen von Ethnizitt, da die gentes, die Stmme, auch sehr unterschiedlich zusammengesetzt waren. Der namengebende Kern wird nach Poseidonios in den Stmmen am Niederrhein und am Nordseekstengebiet gesehen. Die Ausweitung des Namens wird den Kelten und Rmern zugeschrieben, ist aber des nheren nicht mehr zu erhellen. Auch eine Selbstzuordnung von Stmmen zu den Germanen ist mglich, wie es nach Tacitus die Marsi, Gambrivii, Suebi und Vandilii taten, indem sie behaupteten, zur Mannus-Genealogie zu gehren.[1] Als das wichtigste Ereignis der Ethnogenese wird die Ausbreitung der Sueben angesehen. Nach Wenskus waren es die Sueben, die die ethnische Einigung der Germanen in die Wege leiteten.[2] Dass, obwohl sich der Suebenname immer weiter ausbreitete, sich nicht der Suebenname, sondern die Germanenbezeichnung durchsetzte, ist nach ihm auf die Konfrontation der Sueben mit den Rmern zurckzufhren, die die politische Kraft des Suebentums zerbrochen habe. Das Wachsen eines Einheitsgefhls ging von verschiedenen Zentren aus und war mehr von auen als von innen her stimuliert. Dabei spielte auch die Infiltration von geografischen Randgruppen an der Elbe und in Jtland sowie in Sdskandinavien eine Rolle. Obwohl bereits Tacitus Skandinavien zu Germanien zhlte, ist die allgemeine Ausweitung des Germanenbegriffs auf Skandinavien eine sptere Entwicklung. Der schwedische Reformator und Historiker Olaus Petri unterstellte im 16. Jahrhundert Schweden und Deutschen eine gemeinsame Herkunft. Im spten 18. Jahrhundert war die Idee einer historischen, ethnischen und sprachlichen Zusammengehrigkeit der nordischen Lnder mit Deutschland unter den Gelehrten allgemeine berzeugung geworden.[3] In jngster Zeit wird in der Forschung die Instabilitt ethnischer Identitt gerade in der Antike verstrkt betont und das aus dem nationalstaatlichen Denken des 18./19. Jahrhunderts

stammende Konzept der Germanen zunehmend in Frage gestellt. Germane sei (wie Barbar) nur eine Fremdbezeichnung, die mehr ber Griechen und Rmer aussage als ber die mit den Begriffen bezeichneten Gruppen und Individuen. Vereinzelt wird sogar gefordert, Germane und Germanisch im wissenschaftlichen Kontext berhaupt nicht mehr zu verwenden.[4]

Historische Quellen
Der griechische Reisende Pytheas aus Massalia berichtete um 330 v. Chr. ber die Lnder um die Nordsee und die dort lebenden Vlker. Die ostgermanischen Bastarnen drangen ab ca. 200 v. Chr. nach Sdosten in das heutige Ostrumnien vor und wurden ab 179 v. Chr. in Kmpfe der Makedonen und anderer Vlker auf dem Balkan verwickelt.

Karte Europas nach Strabon Als ltester Beleg fr das Wort Germanen gelten die fasti triumphales zum Jahre 222 v. Chr. Dort wird der Sieg des Marcus Claudius Marcellus bei Clastidium de Galleis et Germaneis genannt. Damals bezeichnete man demnach die Gallier nrdlich der Alpen als Germanen. Allerdings ist die Erwhnung in den Fasten als Beleg fr eine frhe Erwhnung des Germanennamens in der Forschung umstritten, da es sich auch um eine sptere Umschreibung im Rahmen der augusteischen Fastenredaktion handeln kann.[5] Plinius der ltere nennt in seiner Naturalis historia Germanen in den Alpen.[6] In Rom wurden also noch lange die in Mitteleuropa lebenden Vlkerschaften nicht als Germanen bezeichnet. Erst in der spteren rmischen Literatur wurde der Beginn der rmisch-germanischen Konfrontation mit dem Kimberneinfall verbunden. Zur Zeit ihres Auftretens wurden die Kimbern noch nicht als Germanen identifiziert.[7] Plutarch selbst prgte die Bezeichnung Germanen fr die Kimbern. berwiegend wurden die Kimbern aber fr Kelten gehalten. Die historischen berlieferungen ber auch so bezeichnete Germanen beginnen in den Berichten antiker Schriftsteller im 1. Jh. v. Chr. Der lteste Hinweis findet sich um das Jahr 80 v. Chr. bei Poseidonios von Apameia im 30. Buch. Dort schildert er, dass die Germanen als Hauptmahlzeit Glieder gebratenen Fleischs zu sich nhmen, Milch trnken und unvermischten Wein. Fr die

Leser der damaligen Zeit beschreibt diese Charakterisierung Barbaren. Poseidonios kannte die Germanen offenbar nur als ein in der Nhe des Rheins lebendes, den Kelten nahestehendes Volk, zu denen die Kimbern am Nordrand der bekannten Welt (Oikoumene) nicht gehrten. Auch Strabon hielt die Germanen fr ein den Galliern verwandtes Volk. Kurze Zeit spter prgte Julius Caesar in seinem Buch Der gallische Krieg 51 v. Chr. den Begriff, indem er Gallien am Rhein enden lie und alles Land stlich davon als Germanien bezeichnete (Germanenexkurs). Bis dahin nahm man an, nrdlich der Alpen wrden im Westen die Kelten und im Osten durch den Fluss Tanas (Don) getrennt die Skythen leben. Caesar definierte die Gruppe der Germani cisrhenani nach der militrischen Aufgebotsordnung und Wehrgenossenschaft der Belger: Er rechnete die Condrusi, Eburones, Caerosi, Caemani, Ambivariti und die Segni dazu, nicht aber die benachbarten Atuatucer, obgleich er sie fr Abkmmlinge der Kimbern hielt, weil sie nicht zu dieser Aufgebotsordnung gehrten. Sie haben sich auch selbst gegenber Caesar als Germani bezeichnet.[8] Die Bezeichnung cisrhenani (linksrheinisch) legt aber nahe, dass man sie schon damals von rechtsrheinischen Germani unterschied. Wie Caesar dazu kam, alle stlich des Rheins lebenden Vlkerschaften mit Germanen zu identifizieren, ist umstritten. Der Germanenbegriff wird im Laufe seines Kriegsberichts inhaltlich weiter aufgefllt bis hin zu seinen Erluterungen in 6, 11 ff. Eine Erklrung knnte sich aus einem politischen Ziel ergeben, den Rhein als Vlkergrenze anzusehen und eine tiefe Kluft zwischen Galliern und Germanen zu beschreiben und so sein Werk als Eroberung Galliens darzustellen.[9] Fr Pomponius Mela waren die sdliche Grenze des Germanengebietes die Alpen, die westliche Grenze der Rhein, die stliche die Weichsel und das Gebiet der Sarmaten, die nrdliche die Meereskste.[10] Eine tatschliche Kulturscheide stellte der Rhein jedoch nicht dar, da sowohl stlich davon keltische als auch westlich davon germanische Gruppierungen siedelten und Caesar dies auch bekannt war. Archologisch lsst sich lediglich das Gebiet der oppida in nrdlicher und stlicher Richtung abgrenzen. Diese Festschreibung Caesars wirkte sich jedoch fortan in ethnografischer Hinsicht differenzierend aus. Der rmische Historiker Tacitus schreibt in seiner Ethnografie Germania im Jahre 98: Die ersten, die den Rhein berschritten und die Gallier vertrieben htten, die jetzigen Tungrer, seien damals Germanen genannt worden. So habe der Name eines Stammes, nicht eines ganzen Volkes, allmhlich weite Geltung erlangt: zuerst wurden alle nach dem Sieger, aus Furcht vor ihm, als Germanen bezeichnet, bald aber nannten auch sie selbst sich so, nachdem der Name einmal aufgekommen war. Tacitus zufolge wurden alle rechtsrheinischen Stmme zuerst von den Galliern als Germanen im umfassenden Sinn bezeichnet. Cicero kannte den Germanenbegriff Caesars noch nicht.[11] Von Tacitus stammt die berlieferung der mythischen Genealogie, die die Germanen auf Tuisto, Mannus und dessen drei Shne, zurckfhrte und die den Stammesgruppen der Ingaevonen, Hermionen und Istaevonen ihren Namen gegeben htten. Eine Variante habe noch die Marsi, Gambrivii, Suebi und Vandilii hinzugefgt.[12] Der Germanenname galt zunchst fr kleine

Vlker im belgisch-niederrheinischen Bereich beiderseits des Rheins. Diese Vlker befanden sich vor Caesar noch auerhalb des Horizonts der antiken Beobachter und wurden, als man von ihnen erfuhr, zunchst fr Kelten gehalten. Die Ausbreitung des Germanennamens wird heute meist darauf zurckgefhrt, dass die Gallier die stlichen Invasoren als Fremde empfanden, sich von ihnen abgrenzten und fr die Invasoren den Germanennamen verwendeten. Die Rmer htten ihn dann von den Galliern bernommen.[13] Das Wort Germanen ist nicht, wie hufig versucht, auf den Ger (von germ. *gaizaz), einen Wurfspeer, zurckzufhren. Es wird jedoch Verwandtschaft mit lat. germnus leiblich, echt, wahr, air. gairm Schrei oder air. gair Nachbar erwogen.[14] Anfnglich waren es die Sueben, deren Tradition und Erscheinung bestimmend fr die ethnografische Wahrnehmung und Beschreibung zahlreicher germanischer Stmme in der antiken Welt wurden. Spter lag diese Dominanz bei den gotischen Stmmen.[15] In der Sptantike wurde der Germanenbegriff weiterhin nur fr die auf germanischem Gebiet siedelnden Stmme gebraucht, die wandernden (ostgermanischen) Grostmme traten unter einer eigenen Identitt auf (Goten, Vandalen usw.). Die Skandinavier wurden schon nicht mehr zu den Germanen gezhlt.[16]

Moderner Germanenbegriff
Der moderne Germanenbegriff setzt auf der Begriffsbildung Caesars auf. Im 19. und 20 Jahrhundert wurden die Germanen weithin als Volk verstanden, das Volkstum wurde an der Sprachentwicklung wie der Lautverschiebung festgemacht. Auch der archologische Germanenbegriff ging vom sprachwissenschaftlichen Germanenbegriff aus: Weil sich der Volksgeist auch in seinen materiellen Schpfungen ausdrcke, wurden archologische Fundtypen bestndigen Kulturgruppen dann zugeordnet, wenn eine durchgehende Besiedlung nachgewiesen werden konnte und diese mit den antiken Quellen vereinbar war. So setzte der archologische Germanenbegriff den sprachwissenschaftlichen voraus und dieser den in der antiken Literatur. Der antike Germanenbegriff umfasste schon aus geografischer Unkenntnis heraus den skandinavischen Raum nicht, schloss aber die im Ostseeraum siedelnden Suebenstmme ein. Er wurde in der Zeit des Humanismus beherrschend. Der humanistische Germanenbegriff wurde im 19. Jahrhundert mit dem romantischen Volksbegriff zusammengebracht und fand ber die Volksgeistlehre Eingang in die Germanenideologie.[17] Dieser einheitliche Germanenbegriff ist heute in verschiedene Germanenbegriffe aufgelst. Dafr gibt es mehrere Ursachen: Zum einen ist die Identifizierung von archologischen Fundtypen mit einheitlichen Volksgruppen nicht mehr aufrechtzuerhalten. Auch der durchaus berechtigte Sprachstammbaum rechtfertigt nicht eine wesensmige Einheit germanischer Vlker. Die den unterschiedlichen Fachrichtungen (Archologie, historische Forschung, Linguistik) eigentmlichen Germanenbegriffe sind nicht mehr deckungsgleich. Wenn auf der einen Seite die Fundtypen keinen Vlkern zugeordnet werden knnen, die historischen Germanen nicht eine Sprachfamilie bilden und diejenigen, welche germanische Sprachen redeten, nicht unbedingt Germanen sind, dann handeln die Einzelwissenschaften nicht mehr von einem identischen Gegenstand Germanen. Ein besonderes Beispiel ist, dass das einzige Volk, das sich nach antiker berlieferung selbst als Germanen bezeichnete, nmlich die caesarischen

Germani cisrhenani, nach heutiger Erkenntnis keine Germanen, sondern keltisch assimilierte Belger waren.[18] Der in dem einen wissenschaftlichen Bereich vorherrschende Germanenbegriff gilt nicht notwendig in einem anderen. Die Skandinavier sind nur im Bereich der Germanischen Philologie Germanen, die Vertreter der Jastorfkultur nur bei den Prhistorikern. So wurde der Germanenbegriff auf Zeitrume bertragen, in denen es ein germanisches Identittsbewusstsein nicht gab. In der Reaktion gegen den Gedanken einer Substanz des Germanentums, die in einer geschichtsbiologistischen Ideologie gipfelte, wurde nunmehr das ethnische Selbstbewusstsein zum Kern des Volks- oder Stammesbegriffs. Diese Sichtweise wird auch dem hufig zu beobachtenden Wechsel in der Zuordnung der Stmme, der geringen Bestndigkeit der Stmme und Stammesgesellschaften sowie ihren Wanderungen eher gerecht. Der Charakter der Stmme reduziert sich damit auf Abstammungsgemeinschaften, die sich in Traditionskernen und genealogischen berlieferungen niederschlagen. Diese Unterschiede im Germanenbegriff sind noch Gegenstand der wissenschaftlichen Diskussion.

Die frhgermanischen Kulturen


Fr die Forschung zur frhen Entwicklung der germanischen Stmme werden archologische, linguistische, historische und genetische Erkenntnisse genutzt. Fr die Zeit vor 100 v. Chr. existieren nur wenige historische Zeugnisse. Von historisch belegten Germanen auch erst ab dieser Zeit die Rede sein.

Archologische Untersuchungen

Jngere Bronzezeit ab 1200 v. Chr.: Nordische Bronzezeit Nrdliche Urnenfelderkultur Zentrale Urnenfelderkultur Lausitzer Kultur

Westeuropische Bronzezeit Terramarekultur Knowitzkultur Donaukultur

Frhe Eisenzeit: Nordische Gruppe Jastorfkultur Harpstedt-Nienburger Gruppe keltische Gruppen pommerellische Gesichtsurnenkultur Hausurnenkultur ostbaltische Waldzonenkulturen westbaltische Hgelgrberkultur Milogrady-Kultur estnische Gruppe

Spte vorrmische Eisenzeit:[19] Nordische Gruppe Jastorfkultur Harpstedt-Nienburger Gruppe Keltische Gruppen Przeworsker Kultur Hausurnenkultur Ostbaltische Waldzonen-Kulturen Westbaltische Hgelgrberkultur Zarubincy-Kultur Estlndische Gruppe Gubener Gruppe der Jastorfkultur Oksywie-Kultur Getische und thrakische Gruppen Poieneti-Lukaevka Kultur (von Przeworsker und Jastorf-Kultur beeinflusst) Die Archologie kann von sich aus die Frage, was unter dem Begriff Germanen zu verstehen ist, nicht beantworten. Sie stellt Kulturgruppen fest, die einander mehr gleichen als den Nachbarn, muss aber fr ihre Einordnung auf die historische Namensgebung zurckgreifen. Die Fundgruppen weisen Beziehungen zu historischen Stmmen auf, decken sich aber nicht zwangslufig mit diesen. Eine indogermanische Ethnizitt frher nord- und mitteleuropischer Kulturen wie der Ackerbau betreibenden Trichterbecherkultur ab ca. 4300 v. Chr., die zwischen ca. 36002800 v. Chr. zu einer sekundren Megalithkultur wurde, ist bisher nicht erweisbar. Eine gewisse Kontinuitt knnte darauf weisen, dass die Trger der Kultur mit Schnurkeramik (ca. 28002200 v. Chr.), auch Streitaxtkultur genannt, Vorfahren west-indogermanischer Sprechergemeinschaften waren. Als relativ sicher gilt bereits die Zugehrigkeit des Nordischen Kreises (Nordische Bronzezeit, ca. 1800500 v. Chr.) zu vorgermanischen Kulturen, der sich z.B. noch der Norden der Mark Brandenburg zuordnen lsst. Sdbrandenburg, Sachsen und Polen rechnen dagegen zur Lausitzer Kultur, von einigen Autoren als slawisch angesehen. Die westlich daran anschlieende Jastorfkultur scheint die Expansion einer frhen germanischen Kultur und ihre Vermischung mit der einheimischen Bevlkerung widerzuspiegeln; z. B. geht die im Nordwesten Deutschlands gelegene frheisenzeitliche Nienburger Kultur in der Jastorfkultur auf. Da eine Einwanderung in das Gebiet des Nordischen Kreises seit der Bronzezeit nicht nachweisbar ist, wird angenommen, dass dort bereits zu dieser Zeit (zumindest teilweise) germanisch gesprochen wurde. Die Gruppierungen zwischen Nordsee und Weichsel waren Bauernkulturen der Urnenfelderkultur mit oft groen Friedhfen. Nrdlich des keltischen Gebiets der oppida lassen sich archologisch mehrere frhgermanische Gruppen unterscheiden:

im Westen die Harpstedter Gruppe deren charakteristisches Merkmal die auch als Urnen genutzten Rauhtpfe sind. in der Mitte die Jastorfer Gruppe

die pomerellische oder pommersche Gesichtsurnengruppe im stlichen Gebiet benannt nach ihren Urnen mit einem Gesichtsrelief

Obwohl in den Stammessagen germanischer Vlker oft Skandinavien als mythische Urheimat angegeben wird, lsst sich eine entsprechende von Skandinavien ausgehende Siedlungsbewegung archologisch nicht nachweisen (zu den Herkunftsgeschichten siehe auch Origo gentis). Nach ihrem Herkunftsmythos von Jordanes in den Getica niedergeschrieben entstammen beispielsweise die Goten der Insel Scandza. Noch nach der lteren Forschung verlieen die Goten um das Ende des 2. Jahrhunderts v. Chr. ihre vorgebliche Heimat in Sdschweden und/oder auf der Insel Gotland (da Scandza eben nicht genau zu lokalisieren ist). Sie zogen ber das Meer und lieen sich auf dem Gebiet des heutigen Polen nieder. Archologisch lsst sich jedoch eine Herkunft aus Schweden oder Gotland nicht besttigen und in der neueren Forschung wird von dieser These Abstand genommen.[20] Mglich ist auch eine Bildung der Goten als polyethnischer Verband erst auf dem Boden des heutigen Polen. Nach dieser Hypothese wird als Zentrum der frhgermanischen Kulturen das Gebiet des heutigen Dnemark sowie Sdschweden und Norddeutschland angenommen. Von hier aus htten sie sich seit Mitte/Ende des 2. Jahrtausends v. Chr. vor allem nach Sden und Sdosten ausgebreitet. Begrndet wird diese Hypothese:

mit dem Fehlen einer frhgermanischen Schicht an Toponymen (Ortsnamen) in diesem Gebiet; mit der archologisch nachweisbaren Ausbreitung typisch germanischer Funde im spten 2. und im 1. Jahrtausend v. Chr. in Richtung Sden.

Der Schwerpunkt germanisch einzuordnender Gewsser- und Ortsbezeichnungen liegt nach dem Onomasten Jrgen Udolph in Sdniedersachsen, dem westlichen Sachsen-Anhalt und in Thringen. Dies wrde nach Udolph eine sich seit dem Frhneolithikum kontinuierlich entwickelnde germanische Besiedlung bedeuten.[21] Dabei ist die Kontinuitt nicht angreifbar, wohl aber der behauptete Zeitrahmen. Die 1920 entwickelte siedlungsarchologische Methode Gustaf Kossinnas zur Suche nach frhgeschichtlichen germanischen Ethnien auf dem Wege der Gleichsetzung von archologischer Kultur und Ethnie hielt sich wenn auch nicht unwidersprochen[22] durch die Zeit des Nationalsozialismus, gilt jedoch heute als berholt. Die moderne Siedlungsarchologie versucht unter anderen Grundannahmen, archologische und linguistische Befunde der prhistorischen Zeit zu einem widerspruchslosen Gesamtbild zusammenzufhren. Siehe auch: Germanengrab (Itzehoe)

Sprache
Hauptartikel: Urgermanisch und Germanische Sprachen

Die germanischen Sprachen zhlen zur Westgruppe der Indogermanischen Sprachen.[23] Die germanische Sprache in ihrer Urform bildete sich durch die (erste =)germanische Lautverschiebung (siehe Grimmsches Gesetz und Vernersches Gesetz) aus dem westlichen Indogermanisch heraus. Ausgliederungsreihenfolge und Verwandtschaftsverhltnisse (nicht nur) der westindogermanischen Sprachgruppen Balto-Slawisch, Germanisch, Keltisch und Italisch bleiben umstritten. Zu jeder engeren Zweierbeziehung gibt es Befrworter und Gegner. Keltische Entlehnungen in der Lexik des Germanischen beruhen auf dem kulturellen Kontakt der Eisenzeit um und vor 500 v. Chr. Insbesondere betreffen diese das Wortmaterial aus den Bereichen Herrschaft, Handel und Produktion von Waren. Mit der Ausbreitung des rmischen Reiches begann danach eine nachhaltige Wirkung der lateinischen Sprache auf die germanischen. Die lteste umfassend schriftlich belegte germanische Einzelsprache ist die Gotische Sprache. Die teilweise zeitlich frher festsetzbaren sprachlichen Zeugnisse aus den sehr kurzen und teilweise schwer deutbaren Runeninschriften, oder zeitlich zuvor aus Personennamen, Ortsnamen, sowie anderen Begrifflichkeiten in antiken Quellen festgehalten, bestehen im Gegensatz zum gotischen aus einzelnen nicht in Zusammenhang stehenden Nennungen.

Schrift
Hauptartikel: Runen

Das ltere Futhark, die ersten germanischen Schriftzeichen Eigenschriftliche germanische Zeugnisse setzen um 200 n. Chr. mit den ltesten urnordischen Runeninschriften ein. Die Runen wurden hauptschlich als kultische Zeichen benutzt, was die sehr kurzen und formelartigen Gestaltungen und Lautungen in Waffen (Lanzenspitzen, Schwerter) oder Fibeln bezeugen.[24] Die bekanntesten Schrifttrger sind die monumentalen skandinavischen Runensteine. Die namentlichen Bezeichnungen der einzelnen Runen sind durch Runengedichte berliefert. Die wesentliche frhzeitliche bermittlung von beispielsweise historischen Informationen, seien es Dinge der Abstammung oder andere, erfolgte mndlich, und in diesem Bezug durch das Preislied. Aus diesem hat sich die sptere Tradition der Heldensage entwickelt, als sich ein an das lateinische angelehnte Schriftsystem fr die Ermglichung einer nennenswerten Literatur

herausformte (Altnordische Schrift).[25] Bei den von Tacitus in Kapitel 10. der Germania beschriebenen Zeichen, im Zusammenhang der Losorakel, handelte es sich vermutlich eher um sonstig verwendete Symbole, als um Runen im Sinne von Schriftzeichen. Gleichwohl sind einige dieser in die Runenalphabete integriert worden.[26] Die erste eigentliche Form einer entwickelten germanischen Schriftsprache sind die gotischen Schriften. Die Goten nutzten, ursprnglich wie andere Stmme und Vlker, die gemeinsame Runenschrift und ritzten diese ebenso in Gegenstnde aus Holz und anderen Materialien (Ring von Pietroassa). Der gotische Bischof Wulfila entwickelte fr die christliche Mission der Goten ein Alphabet, das sich aus griechischen, lateinischen und runischen Schriftzeichen zusammensetze. Er nahm zeitlich gesehen die Entwicklung des nordischen Schriftsystems vorweg, aus denselben bedingten Umstnden. Die Runenschrift als Monumentalschrift ist unzulnglich fr eine Schriftsprache, die literarisch umfassende Textinhalte nachhaltig und sinnschlssig fr eine lokale wie berregionale Gruppe von Rezipienten lesbar und begreifbar macht. Seine volkssprachige bersetzung des Neuen Testamentes bildet, neben anderen gotischen Quellen, die Grundlage der vergleichenden Forschung zur germanischen Schriftlichkeit und Sprachlichkeit, durch den dargestellten umfangreichen gotischen Wortschatz. Die einzelnen Namen der gotischen Buchstaben sind durch die sogenannte Salzburg-Wiener Handschrift berliefert.[27] Siehe auch: Samnordisk runtextdatabas

Genetische Ergebnisse
Skandinavische Forscher fanden 2009 bei drei Proben aus einem Ganggrab bei Gkhem, SdSchweden die mtDNA H;J;T,[28] in 19 Proben der mesolithischen Grbchenkeramischen Kultur in Gotland jedoch die mtDNA-Gruppen U4/5/5a;H1b. Mit einem gro angelegten Vergleich glauben Sie bewiesen zu haben, dass die heutigen Skandinavier trotz tausend-jhriger Nachbarschaft nicht Nachkommen der mesolithischen Vorbevlkerung, sondern berwiegend der neolithischen Einwanderer der Trichterbecherkultur (ab 4 300 v.Chr.) sind.[29]

Lebensweise der Germanen

Germanische Ratsversammlung, Zeichnung eines Reliefabschnitts der Mark-Aurel-Sule zu Rom Generalisierende Beschreibungen ber die soziale, wirtschaftliche und politische Struktur sind notwendigerweise undifferenziert und der sehr komplexen Wirklichkeit kaum angemessen. Sie

speisen sich meist aus den Texten Caesars und der Germania des Tacitus, die jedoch in die Zeit und in den Kontext der Absichten der Verfasser zu stellen sind.[30] Aber einige Zge haben in der Wissenschaft eine allgemeine Anerkennung gefunden. Dies ist fr die folgenden Ausfhrungen zu beachten.

Siedlung
Die Germanen wohnten in verhltnismig kleinen Siedlungen. Aus der Gre der Bestattungspltze (Brandgrber) der Germanen schlieen Archologen, dass die Gre von Siedlungen bei etwa zweihundert Menschen lag. Daneben gab es die aufwendigen Prunkgrber von Lbsow mit Krperbestattungen. Die Siedlungen entwickelten sich selten planmig: Dort, wo bereits ein Germane siedelte, kamen bald weitere hinzu. Ein Erbe dieser Siedlungsweise sind bis heute die so genannten Haufendrfer in Deutschland und anderen Lndern des germanischen Kulturkreises. Hufig wurden die Drfer von einer Art Zaun, selten durch eine richtige Palisade umgeben. Nur in den Grenzregionen zum Rmischen Reich wurden mit Beginn der Feindseligkeiten und gegenseitigen bergriffe die Drfer mit Wllen oder Palisaden geschtzt und bewacht.

Rekonstruiertes germanisches Dorf in Fritzlar-Geismar, basierend auf Ausgrabungen an dieser Stelle

Jernalderhus Rekonstruktion eines eisenzeitlichen Hauses um 400 im Moesgaard-Museum bei Aarhus (Dnemark) Aus Ausgrabungen ist bekannt, dass die Germanen in Holzhusern in Skelettbauweise wohnten. Da im Gegensatz zu Steinhusern das Holz mit der Zeit verrottet, geben lediglich die archologisch nachweisbaren Pfostenlcher einen Aufschluss ber den genauen Aufbau der Huser. Die verbreitetste Art war das dreischiffige Langhaus, 68 m breit und oft mehr als doppelt so lang, in Einzelfllen ber 60 m. Unter seinem Dach beherbergte es sowohl die Familie

als auch alle Halbfreien und Sklaven sowie die Tiere, die lediglich durch eine Wand getrennt waren. Dies hatte vor allem den Vorteil, dass die Tiere dazu beitrugen, das Haus in den kalten Wintermonaten mitzuheizen. Der Wohnraum besa keine weiteren Trennwnde, in seiner Mitte befand sich eine Feuerstelle. Der Rauch konnte ber eine ffnung im Dach abziehen. Fenster besaen die germanischen Huser wohl nicht. Obwohl die wichtigste Bestattungsmethode zur Zeitenwende die Verbrennung mit anschlieender Urnenbestattung war, sind auch zahlreiche Moorleichen bekannt, die mit sehr unterschiedlichen Todesumstnden verknpft sind. Ab etwa 300 nimmt der Anteil der Krpergrber stark zu, wenn auch die Verbrennung bei einigen Stmmen weiterhin blich bleibt.

Gesellschaft
Prinzipien Das Volk war in die Stnde Freie, Halbfreie (Knechte) und Rechtlose (Kriegsgefangene, Sklaven) gegliedert. Zu bestimmten Zeitpunkten fanden die Versammlungen der freien Mnner (Volksthing) statt, bei denen wichtige Entscheidungen besprochen und getroffen wurden, so z. B. die Wahl des Knigs. Knig und Gaufrsten hatten beim Volksthing nur das Vorschlagsrecht. Die Gesellschaft war patriarchalisch organisiert und die Hausgemeinschaft hatte eine besondere Stellung in ihr. Die Macht des Knigs reichte nur bis zum Hausherrn, aber alle im Haus Lebenden unterstanden diesem, wobei die Aufsicht der Sippe einen Schutz vor Willkr bot. Nach Tacitus war die Einehe verbreitet. Damit bildeten die Germanen eine Ausnahme unter den barbarischen Stmmen der Antike. Entwicklung Grabfunde weisen auf eine zunehmende soziale Differenzierung in den ersten Jahrhunderten n. Chr. hin. Angehrige der Adelsschicht wurden zunehmend unverbrannt mit reichen Beigaben bestattet, whrend sonst die Urnenbestattung weiterhin blich blieb. Die Aristokratien beruhten auf Gefolgschaft und berdauerten politische Bndnisse und Heerknige. Die halbnomadische Lebensweise lie ein stabiles Knigtum nicht zu. Im Laufe der Zeit bildete sich bei den germanischen Stmmen eine aristokratische Fhrungsschicht heraus erkennbar auch an den sich verbreitenden Erdbestattungen mit Grabbeilagen und die Kultgemeinschaften der frheren Kaiserzeit wurden durch Gefolgschaftsverbnde abgelst, die mehrere Stmme umfassen konnten. Der Aristokratie entstammten die Heerknige, deren Herrschaft oft auf die einzelne Person beschrnkt blieb. Es handelte sich um die faktische Stellung durch Leistung und selbsterrungener Macht. Es gab im Osten auch geteiltes Knigtum[31], entweder bei mehreren Stmmen im Gesamtverband, oder neben dem politischen ein sakrales Knigtum.[32] Ein monarchisches Knigtum bildete sich erst im frhen Mittelalter mit der Entstehung germanischer Knigreiche heraus. Die erste Erwhnung eines Knigs Maelo fr die Sugambrer bei Augustus gilt als unsicher.[33] Der erste historisch bekannte Heerknig germanischer Vlker ist Ariovist. Seine Herrschaft war nicht auf einen einzelnen Stamm beschrnkt. Zur Zeitenwende bildeten bereits die Sueben einen Groverband,

der so auch von Tacitus beschrieben wurde.[34] ber die mit der germanischen Grostammbildung verbundenen sozialen Konflikte ist wenig bekannt und der Gegensatz von Arminius und Marbod kann hier lediglich als ein Beispiel dienen: Arminius und Marbod Der Cherusker Arminius (21 n. Chr.) und der Markomanne Marbod (36 n. Chr.) waren beide adliger Abstammung und verfolgten in Bezug auf Rom die gleichen Ziele die Unabhngigkeit ihrer Stmme. Beide hatten die rmische Kultur intensiv kennengelernt. Marbod war einige Jahre in Rom und stand in der Gunst von Augustus. Nach seiner Rckkehr wurde er Stammesfhrer der Markomannen. Arminius und sein Bruder Flavus standen als Befehlshaber cheruskischer Einheiten in rmischen Diensten und besaen das rmische Brgerrecht. Arminius besa den rmischen Ritterstand; die Cherusker hatten sich freiwillig den Rmern unterworfen. In der folgenden Zeit spaltete der Konflikt mit den Rmern auch die cheruskische Fhrungsschicht. Arminius heiratete Thusnelda gegen den Willen ihres Vaters Segestes. Es kam zu gegenseitigen Belagerungen. Segestes paktierte mit Varus und Germanicus, Arminius' Onkel namens Inguimer mit Marbod. Fr beide Heerfhrer war die adlige Abstammung notwendige Voraussetzung fr den Aufstieg zum Heerknig, jedoch allein nicht ausreichend. In der gegebenen historischen Situation waren auch militrische Erfolge gegen die Rmer erforderlich und beide besaen die ntige Kenntnis rmischer Militrorganisation. Arminius errang den militrischen Erfolg 9 n. Chr. durch einen Sieg ber die drei rmischen Legionen des Varus und konnte sich auch gegenber den Angriffen des Germanicus 1416 n. Chr. behaupten. Auch Marbod verfgte ber ein Heer von vermutlich 70000 Fusoldaten und 4000 Reitern, gegen das Tiberius 6 n. Chr. zwlf Legionen aufbot. Lediglich ein pannonischer Aufstand verhinderte die direkte Konfrontation. Nach Verhandlungen wurden ein Frieden unter gleichen Bedingungen geschlossen, der das militrische Prestige Marbods ungemein strkte.[35] Vor allem Arminius konnte nach Ende der rmischen Bedrohung die monarchische Gewalt nur aufrechterhalten, wenn er gegen Marbod kmpfte.[36] Im Jahre 17 n. Chr. kam es zur Schlacht, Marbod zog sich zurck, verlor sein militrisches Prestige, zwei Jahre spter sein Knigreich durch Katwalda und musste bei den alten Feinden um Asyl bitten. Dass es kein Konflikt zwischen Stmmen war, zeigt auch, dass Inguimer auf der Seite Marbods kmpfte. Arminius schlielich, dessen Macht zu gro wurde, brachten seine eigenen Verwandten um.[37]

Wirtschaft
Die Germanen waren hauptschlich sesshafte Bauern und gingen, im Gegensatz zu einer weit verbreiteten Vorstellung, nur selten zur Jagd. Sie waren vor allem Selbstversorger. Aber neben der Landwirtschaft gab es auch Handwerker wie Schmiede, Tpfer und Tischler. Das Rad war bereits seit indoeuropischer Zeit bekannt. Es gab in den germanischen Dialekten sogar zwei Wrter dafr. Geld kannten die Germanen nicht, ihr Handel beschrnkte sich auf reine Naturalienwirtschaft. Hauptwertgegenstand war wie bei den Rmern das Vieh. Davon zeugt bis heute die Bedeutung des englischen Wortes fee = Gebhr (ursprnglich eben: Vieh!). Unter den Feldfrchten kam der Gerste eine besondere Rolle zu. Verschiedene Weizenarten, Roggen, Hafer und Hirse kamen regional unterschiedlich hinzu. Vor allem im

Nordseekstengebiet wurde die Ackerbohne angebaut. Ansonsten auch die Erbse, der Flachs und etwas Nutzhanf. Gartenbau wurde ebenso betrieben; Obstbau wahrscheinlich nicht. Auch Wildfrchte wurden gesammelt, zum Beispiel Eicheln[38], verschiedene Beeren (Brombeeren, Himbeeren, Wald-Erdbeeren) Schlehen und Wildkruter wie Sprgel, der in den Mgen einiger germanischer Moorleichen nachgewiesen werden konnte. Bienenhonig wurde von wildlebenden oder eingefangenen Wildbienen-Vlkern gesammelt,[39] Bienenzucht im heutigen Sinne gab es noch nicht. Gezchtet wurden hauptschlich Rinder, ebenso Schafe, Schweine, Ziegen und Geflgel sowie Pferde, Hund und Katze. Ebenfalls wussten die Germanen, wie Kse zubereitet wird. Die germanischen Sprachen kannten ein eigenes Wort fr Weichkse, das in den skandinavischen Sprachen im Wort Ost (= Kse) fortlebt. Fr Hartkse entlehnten sie das lateinische Wort caseus (= Kse). Der einfache Pflug war lange bekannt, vereinzelt wurde auch ein Scharpflug genutzt. Ebenso war die Egge bekannt, sowie der Spaten, die Hacke, die Harke, die Sichel und die Sense. Die cker lieen sie regelmig brach liegen, und sie wussten um den Nutzen der Dngung. Getreide wurde hauptschlich in Form von Brei gegessen, Brot konnte sich bis ins Mittelalter nur die Oberschicht leisten.

Nydam-Schiff aus dem 4. Jahrhundert Die lndlichen Siedlungen waren ebenso der Raum handwerklicher Ttigkeiten. Die Verarbeitung von Leder oblag den Mnnern, whrend Textilien (Spinnen und Weben) von Frauen produziert wurden. Spezialisierte Personen die immer auch noch Bauern waren waren als Zimmerer, Tischler, Drechsler oder Schnitzer ttig. Ebenso wurde Eisen, Buntmetall, Bein sowie Ton verarbeitet. berrtliche Manufakturen bzw. Handwerksbetriebe waren selten. Es gibt keine Hinweise auf ein ausgebautes Straennetz, Warenverkehr auf Rdern oder mit Schiffen. Jedoch sind rmische Luxusgter berall auf germanischem Gebiet zu finden. Umgekehrt wurden vermutlich Bernstein, Pelze und von Rmerinnen sehr geschtztes blondes Frauenhaar exportiert. Rmisches Geld war in Besitz von vielen, diente jedoch nicht dem Geldverkehr. Eine eigene Mnzprgung ist erst aus nachantiker Zeit bekannt. Nach neuesten Erkenntnissen soll sich in der Nhe des heutigen Berlin bereits eine Art HttenIndustrie entwickelt haben. Der dort hergestellte Stahl soll von hoher Qualitt gewesen und vor

allem in das Rmische Reich exportiert worden sein. Auch der Schiffbau (Hjortspringboot, Nydam-Schiff) war bereits hoch entwickelt. Die Produktivitt war wesentlich geringer als bei den Rmern. Es gab Hungersnte und viele Germanen litten an Unterernhrung, was zu einer deutlich verringerten Lebenserwartung fhrte. Der Gesundheitszustand der Germanen war oft schlecht; Gelenkerkrankungen und Bandscheibenschden waren verbreitet.

Vorchristliche (pagane) Religion und der Wechsel zum Christentum


Artikel:

Germanische Religion, Nordgermanische Religion, Angelschsische Religion, Arianismus, Sdgermanische Gottheiten

Germanische Religion Die Religion der Germanen[40] ist insgesamt betrachtet, ber die Zeit- und Kulturrume der einzelnen germanischen Vlker und Stammesgruppen hinweg, eine dezentral auf lokale Kultzentren bezogene polytheistische Religion. Dies hat zur Folge, dass man eher von germanischen Religionen, als von einem vereinheitlichendem Begriffsmuster ausgehen muss. Die religionswissenschaftliche Klassifizierung in den nordgermanischen, sdgermanischen und gesonderten angelschsischen Kultus erschliet sich aus der allgemeinen Quellenlage der schriftlichen und archologischen Zeugnisse und bedingt durch die historischen Entwicklungen und Ereignisse.[41] Der religise Kult und der damit verbundene Ritus war nie konstant, sondern muss immer auch unter den gesamtpolitisch-kulturellen Verhltnissen betrachtet werden, denen die einzelnen Gruppen ausgesetzt waren und denen die jeweiligen Zeugnisse zugeordnet sind (Vlkerwanderung). Grundlegende Merkmale der germanischen Religion sind durch Vergleiche mit anderen europischen historischen Religionen (Rom, Griechenland, Kelten) aus einer anfnglich erschlossenen indogermanischen Urreligion vermutlich ererbt (siehe Artikel Indogermanische Religion). Eine Beeinflussung hat sich durch den kulturellen und wirtschaftlichen Kontakt schon vor der Zeit der beginnenden Auseinandersetzungen mit Rom ergeben, auch zu den Kelten und Slawen. Quellen fr die Rekonstruktion und Bestimmung der germanischen Religion sind im Wesentlichen drei Gruppen zuzuordnen:

Historische Berichte, Rechtstexte: Neben den Aufzeichnungen der antiken und sptantiken Historiker (Germania des Tacitus, Getica des Jordanes) diverse mittelalterliche Missionsberichte und kirchliche Verbots- und Buschriften wie das Christenrecht in der Gulathingslov, die Indiculien, Rechtsfragmente, wie z. B. die Lex Salica, und Zustze wie bei dem Lex Frisionum, das Schsisches Taufgelbnis. Archologische Funde: Wie zum Beispiel Kult- und Opferpltze und die sogenannten Frstengrber samt Inventar aus Skandinavien und Westeuropa. Besonders die Funde aus Grabungen an ehemaligen Opfermooren und Seen knnen Aufschluss geben, wo

schriftliche Quellen schweigen, oder wenn je vorhanden, verloren sind. Herausragende Bedeutung haben (Thorsberger Moor, Opfermoor von Oberdorla/Niederdorla, NydamMoor, Moorfund von Vimose). Philologisch erschlossene Quellen aus Sprache und geformter Sprache wie Dichtung und Inschriften (Runentexte- Fragmente): Die hochmittelalterlichen Literaturen Nordwestskandinaviens, Islands und Norwegens die schriftlichen Hauptquellen, vor allem die Sagas und die Sammlung der Lieder-Edda sowie der Prosa-Edda. Kurze Versfragmente und Texte wie die Merseburger Zaubersprche, namenkundliche Quellen wie Ortsnamen. Inschriften auf archologischen Funden wie auf der Bgelfibel von Nordendorf, die Brakteaten und Runensteine sowie Gotlndische Bildsteine.

Grundstzlich prgend fr die germanische Geschichte und folglich auch fr die germanische Religionskultur war der bergang von der Jagdgesellschaft zur agrarisch buerlichen Kultur und der bertritt zur christlichen Religion. In der ca. 2000jhrigen Periode zwischen diesen epochalen Zsuren war die germanische Religion als solche mit ihren regionalen Unterschieden in ihren Grundzgen relativ homogen. Aus der vorhistorischen Zeit ist aus Funden in Opfermooren und bronze- und eisenzeitlichen Grabhgeln ein ausgeprgter Toten- und Ahnenkult durch die Deponierung von Urnen, oder Keramiken mit Resten von organischen Inhalten. Andere Votivgaben sind Schmuckgegenstnde und Gter des alltglichen Gebrauchs. Zu diesen Funden kommen die Anthropomorphe Pfahlgtter, Figuren aus grob bearbeiteten Holzbalken, wie zum Beispiel das Gtterpaar von Braak. Diese Figuren wurden deutlich erkennbar als mnnlich oder weiblich durch die Herausarbeitung der primren Geschlechtsmerkmale gestaltet. Ein Begriff fr Gott, Gottheit aus spteren Perioden, Ase, geht auf das gemeingermanische Wort *Ansuz zurck mit der Bedeutung von Pfahl, Balken. Die Zuordnung zu einer bestimmten namentlich aus spterer Zeit bekannten Gottheit beiderlei Geschlechts ist nicht mglich, auer eines gewissen Fruchtbarkeitskultes durch die Geschlechtstypisierungen im Zusammenhang mit der Hierogamie.

Brakteat mit Runeninschrift. Dargestellt ist Odin als gttlicher Heiler Der Zusammenhalt der germanischen Stmme in historischer Zeit wurde vor allem durch einen gemeinsamen Gtter- und Ahnenkult und gemeinsame Opferhandlungen begrndet. Teilweise kamen auch verschiedene Stmme zu gemeinsamen Riten zusammen und bekrftigten so ihr Bndnis (Nerthuskult). Allgemein waren die religisen Handlungen der germanischen Kulturen

jedoch sehr vielfltig. Unter den Gttern sind Odin (Wodan), Thor (Donar) und Freyja die bekanntesten Namen, die sich auch in unseren heutigen Wochentagsnamen widerspiegeln. Aus dem sdgermanischen Nerthus (= sprachlich Neutrum, bei Tacitus als Terra Mater = Mutter Erde) umschrieben, wurde vermutlich in Skandinavien zum mnnlichen Njrd. Ein transzendentes Gottesverstndnis war den Germanen fremd und entwickelte sich erst spt in der Auseinandersetzung mit dem Christentum, nachweislich durch nordwestnordische Quellen (siehe Artikel Gott#Begriffs- und Bedeutungsherkunft Der germanische Raum). Tempelbauten wie bei den Rmern sind nicht bekannt. Die Gtter wurden auf Waldlichtungen, in heiligen Hainen und an heiligen Gewssern bzw. Mooren verehrt teilweise mit Menschenund in der Regel mit Tieropfern. Diese sakralen Orte wurden durch Einhegungen von der profanen Umwelt separiert, dementsprechend gilt bei natrlichen rtlichkeiten wie Haine, dass diese Waldungen kultiviert wurden und so eine sichtbare Trennung bewirkt wurde (Flechtwerkzune aus Gehlzruten). Im angelschsischen Siedlungsbereich, und in den rmerzeitlichen sddeutschen germanischen Einwanderungsgebieten wurden durch die Germanen Kultsttten der verdrngten, beziehungsweise aufgenommenen keltischen Vor- und Restbevlkerung, nachweislich zumindest teilweise bernommen. Fr die Vlkerwanderungszeit und den kontinentalen Bereich, sowie zur Wikingerzeit fr Skandinavien lassen sich durch schriftliche Quellen und durch den Wortschatz Tempelbauten, beziehungsweise Kultorte mit einer gewissen konstruktiven Substanz besttigen oder rckschlieen.

Das Opfermoor bei Niederdorla, mit stilisierter Gttergestalt Der besondere Begriff fr die Opferhandlung lautet altnordisch blt (in Variation in der altenglischen- und althochdeutschen Sprache belegt) mit der Bedeutung von strken, anschwellen eine sprachliche Verbindung zum Begriff Blut und im bertragenen Sinn eines blutigen Opfers besteht nicht. Im wesentlichen Sinn war das Opfer von der Bestimmung her als Bitt- und Dankopfer gestaltet. Geopfert wurde individuell im privaten Kult, aber auch gemeinschaftlich organisiert, dann auch zu festen unterjhrigen Anlssen wie im Frhjahr, im Mittsommer oder zum Herbst und Mittwinter. Beim Opfer, das konkret einer Gottheit bestimmt war, wurde zu einem das Idol symbolisch gespeist, und zum anderen hatte durch den Verzehr des Opfermahls bestehend aus den zuvor geopferten und anschlieend gegarten Tieren die Opfergemeinschaft Anteil. Auch Waffen und andere militrische Ausrstung (vermutlich von besiegten Feinden) wurden an diesen Orten dargebracht. Auffllig ist, dass geopferte Waffen zuvor unbrauchbar gemacht wurden. Teilweise sind diese Gegenstnde von hohem materiellen wie ideellen Wert (Schwerter, aber auch Schmuck, Fibeln), wodurch der kultisch-rituelle Bezug ersichtlich ist (Brunnenopfer von Bad Pyrmont). Menschenopfer sind seit historischer Zeit

schriftlich belegt, wie beispielsweise die Opferung eines Sklaven beim Nerthuskult, so beschrieben von Tacitus. Die archologischen Fundauswertungen zeigen, dass Menschenopfer statistisch gesehen sehr selten praktiziert wurden. Auch fr die in Norddeutschland und Dnemark gefunden Moorleichen, die oft mit Menschenopfern in Verbindung gebracht werden gilt: lediglich ein kleiner Teil der etwa 500 Funde weisen sicher auf einen kultischen Hintergrund hin (siehe Grauballe-Mann). Im Zusammenhang mit Menschenopfer ist eine bedingte kultische Anthropophagie nachgewiesen, die auch die animistischen Zge der germanischen Religion anzeigen.[42] Ein weiterer Begriff fr Opfer, beziehungsweise die Opferhandlung, auf altenglisch *lc zu althochdeutsch *laikaz mit der Bedeutung Tanz, hpfen, oder eine rhythmische geordnete Bewegung, zeigt, das die Kulthandlungen durch rituelle Tnze, sowie durch Umzge begleitet oder initiiert wurden. Ein organisierter oder besonders kenntlich gemachter Priesterstand ist fr die frhe historische Zeit generell nicht bezeugt. Zu dieser Zeit wurden sakrale Handlungen durch die Familien- und Sippenhupter durchgefhrt. Im Laufe der rmischen Kaiserzeit und in der Zeit der Vlkerwanderung sind priesterliche Strukturen erkennbar, aber immer noch sehr stark geprgt durch den privaten Charakter. Diesbezglich dienen vor allem angelschsische und islndische Belege als Nachweise, wie zum Beispiel fr den islndischen Goden. Entsprechend den weiblichen Gottheiten gab es weibliches Kultpersonal. Zu diesen zhlen auch Seherinnen.[43] Zum kultisch-rituellen religisen Spektrum gehrt ebenfalls die Magie, der Zauber durch Losorakel, wie schon durch Tacitus beschrieben, mit der Nutzung von Runen als Medium, sowie der Runenzauber an sich, welcher sich in den Runengedichten und Runenalphabeten zeigt (Abecedarium Nordmannicum, Tiwaz) und runische Formeln als Inschriften auf Brakteaten wie auja = Glck und laukr = Lauch (als magisch wirkende Pflanze). Erhaltene Zaubersprche wie die Merseburger Zaubersprche oder altenglische Zaubersprche wie den Canterbury Charm zeigen noch die alten Schichten oder Nachklnge der germanischen Religiositt an. Wie bei ornamentalen Symbolen, oder Sinnzeichen wie das Swastika haben Magie und Zaubersprche eine apotropische, schadenabwehrende sowie eine heils- und heilbringende Funktion inne, jedoch auch die einer Verfluchung, Schaden- und Unheilbringung. Weihesprche, Ansprachen innerhalb der Zaubersprche oder in Runeninschriften haben im Norden oft einen Bezug zu Thor, auf dem Kontinent wird beispielsweise im Merseburger Spruch II und auf der Nordendorfer Runenspange zuzglich oder singulr Wodan genannt. Die Deutungen der unterschiedlichen Textzeugnisse unterliegen jedoch gerade hinsichtlich des Zaubers, und der germanischen Religion an sich, fachgelehrter Spreizungen. Christianisierung Eine monographische Gesamtdarstellung der Christianisierungsgeschichte der Germanen fehlt bisher. Diese Geschichte muss in drei groen, in Raum und Zeit unterschiedlichen Verlufen gesehen werden: 1. die Verbreitung des gotischen arianischen Christentums im 4. bis 6. Jahrhundert 2. die Christianisierung des frnkischen Reiches vom Ende des 5. bis zum frhen 9. Jahrhundert und die der Angelsachsen vom Ende des 6. bis zum 7. Jahrhundert 3. die Christianisierung des Nordens Europas im 10. und 11. Jahrhundert

Die Goten waren die ersten, die an der unteren Donau und auf der Krim mit dem Christentum in Form des Arianismus in Berhrung kamen. Die abwertende Fremdbezeichnung arianisch nach dem alexandrischen Presbyter Arius ( 336) bezeichnet eine um 350 entstandene Position, die in den Streitigkeiten um die Trinittslehre vermitteln sollte und die in der rmischen Staatskirche zeitweilig (im Ostteil des Reiches bis 378) offizielle Geltung besa. So wurde sie einerseits von den reichsansssigen sogenannten Kleingoten Wulfilas, fr den allerdings Jesus Christus im Widerspruch zu der Lehre des reinen Arianismus Gott und Herr war, und auch von den Terwingen (Westgoten) aufgenommen. Kurz vor dem Hunneneinfall im Jahre 375 wurde bei den Terwingen noch mit rmischer Untersttzung eine rudimentre kirchliche Organisation aufgebaut. Wulfila wurde einer der ersten Bischfe der Westgoten.

Seite aus dem Codex Argenteus der Abschnitte aus der Wulfilabibel enthlt und vermutlich um 500 in Italien entstanden ist In einem hnlichen Kontext ist auch die Wulfilabibel zu sehen. Im Gegensatz zur westlichen Kirche, die den Gottesdienst an die lateinische Sprache band, war die stliche Kirche bereit, die Volkssprache in der Liturgie zu verwenden. Die bersetzung der Bibel ins Gotische ist nicht gleichzusetzen mit mittelalterlichen bersetzungen biblischer Texte, die der Erbauung und Unterweisung dienten. Die gotische Bibel war ein liturgisches Buch, dessen Sprache eng mit der Vorlage verbunden blieb. Ein im Westen provokantes Merkmal des stlichen Ursprungs der gotischen arianischen Kirche war die erneute Taufe bertretender nichtarianischer Christen.[44] Die Verdrngung der heidnischen Religion wurde auch als Bedrohung der sozialen Ordnung gesehen und es kam 350 bzw. 370 zu Christenverfolgungen. Mit der Westwanderung christianisierter Germanen (Goten, Vandalen, Burgunden, Langobarden) und den Reichsgrndungen verbreitete sich der Arianismus auch in der im brigen katholischen westlichen Hlfte des rmischen Reiches. Jedoch wurden lngst nicht alle Germanen christianisiert, so dass mit dem Zusammenbruch des rmischen Reiches auch die Verbreitung des Christentums einen Rckschlag erlitt.

Das Frankenreich wurde von dem kulturellen berlagerungsbereich zwischen Rhein und Loire aus christianisiert. Bereits Chlodwig I. hatte sich taufen lassen, um sich den Einfluss auf die katholische Kirche zu sichern. Ab dem 7. Jahrhundert griff die Christianisierung auch auf die Randzonen und Nachbarlnder des Frnkischen Reiches ber und fand ihren Abschluss mit der Eroberung und Eingliederung der Friesen und Sachsen. Ab dem Ende des 7. Jahrhunderts waren auch angelschsische Krfte an der Mission beteiligt. Die Missionierung des angelschsischen Englands ging mit unterschiedlichen Traditionen vom Kontinent und von Irland aus. Die Christianisierung des Nordens erfolgte durch deutsche und englische Krfte und hatte entscheidenden Anteil an der Ausbildung der Knigsmacht ab dem Ende der Wikingerzeit. Die Missionierung setzte bei den politischen Fhrungsspitzen an. Fr diese ergaben sich durch die Annahme des Christentums neue Mglichkeiten der religisen Legitimierung, die sich voll ausgebildet zuerst im Westgotenreich in der zweiten Hlfte des 7. Jahrhunderts in Form der Knigssalbung zeigen. Die neuartige Verbindung kniglicher Kirchenherrschaft fhrte zur rumlichen Abgrenzung der kirchlichen Bezirke durch politische Herrschaft und trug zur sptrmischen Partikularisierung der westlichen Kirche bei. Diese Entwicklung wurde ab dem letzten Drittel des 7. Jahrhunderts u. a. durch das Leitbild der romorientierten Partikularkirche umgekehrt.[45]

Kreuzanhnger, gefunden in einem Frauengrab in Birka Die Religion der Germanen galt fr die christliche Mission, wie auch vorher schon die hellenistisch-rmischen Religionen, als dmonische Verblendung, die die Menschen hinderte, zu ihrer gottgegebenen Bestimmung zu finden. Die Missionierung verfolgte einerseits das Ziel der Integration des ganzen politischen Verbandes in die heilsanstaltliche Kirchenorganisation und andererseits die Beseitigung der heidnischen Kulte. Massenhaft vollzogene Taufen ohne ausreichende Vorbereitung dienten der Aufnahme in die Kirche, und die christliche Religion ersetzte als neuer einzuhaltender Kult den alten. In der Karolingerzeit wurde die dem Taufgelbnis vorangehende Absage an den Teufel um das Abschwren der heidnischen Gtter und Kulte erweitert. Im Lex Saxonum Karls des Groen wurden bestimmte heidnische Bruche (Hexenverbrennung, Leichenverbrennung, Menschenopfer u. a.) mit der Todesstrafe bedroht. Private heidnische Kultausbung wurde mit Geldstrafen belegt.[46] Der Alleingeltungsanspruch wurde zuerst im ffentlichen Raum durchgesetzt und die politisch-sozialen Funktionen der heidnischen Kulte bernommen. Diese funktionale Kontinuitt hatte auch Auswirkungen auf die Entwicklung des Christentums. In der Forschung wurde in diesem Zusammenhang der Begriff der Germanisierung des Christentums diskutiert.[47]

Siehe auch: Germanenmission und Geschichte Norwegens von Harald Hrfagre bis zur Reichseinigung#Die Christianisierung

Darstellende Kunst

Germanischer Schmuck Die germanische Kulturwelt war arm an Bildern. Erst ab dem 5. Jahrhundert n. Chr. wurden Szenen und Gestalten der Mythologie auf goldenen Schmuckscheiben abgebildet. In der jngeren Kaiserzeit wurden von rmischen Vorbildern nach Tierformen gestaltete Fibeln bernommen. Besonders beliebt waren Eber und Hirsch. Bronzene vollplastische Rinderfiguren waren ebenso bekannt, wenn auch selten. ber die Holzschnitzerei kann natrlich wenig gesagt werden. Die Nachahmungen rmischer Tierbilder wurden mit der Zeit zu einer eigenstndigen germanischen Tierornamentik weiterentwickelt.

Die germanischen Stmme


Bedeutung der Stmme
Wesentliches Element der politischen und gesellschaftlichen Ordnung auf germanischem Gebiet waren die Stmme. Ein Stamm verfgte als Siedlungsgemeinschaft ber ein bestimmtes Siedlungsgebiet, auf dem auch Angehrige anderer ethnischer Gruppierungen leben konnten, wie beispielsweise in eroberten Gebieten. Der Stamm besa eine einheitliche politische Fhrung und stellte eine Rechtegemeinschaft dar. Ebenso gab es natrlich eine gemeinsame Sprache, religise Riten und ein Identittsbewusstsein, dessen deutlichster Ausdruck ein Mythos der gemeinsamen Abstammung war. Tatschlich waren jedoch auch Stmme keine einheitlichen und stabilen Gebilde, sondern immer von Durchmischung, Neubildung, Abwanderung, Untergang und dergleichen betroffen. Erstmals detaillierte Beschreibungen der Germanen finden sich bei Tacitus. Er beschreibt eine recht einheitliche germanische Kultur auf einem Gebiet ungefhr vom Rhein im Westen bis zur Weichsel im Osten und von der Nordsee im Norden bis zu Donau und Moldau im Sden. Hinzu kommen die von Tacitus nicht beschriebenen germanischen Siedlungsgebiete in Skandinavien. Tacitus legt dar, dass sich die germanischen Stmme in drei Gruppen gliedern und dass es zahlreiche Stmme gibt, die nicht in diese Gliederung passen. Nach Tacitus unterscheiden sich die einzelnen Stmme nach ihren Kultorten. Die germanischen Stmme zur

Zeitenwende waren also vermutlich vor allem Kultgemeinschaften. Dieser Unterteilung lassen sich auch archologischen Gruppierungen zuordnen. Seit dem 2. Jahrhundert traten Grostmme als bedeutendste Akteure in der germanischen Welt auf. Sie wurden aggressive Gegner des rmischen Imperiums und Trger der Vlkerwanderungsreiche. Sie verflochten sich in unterschiedlicher Weise mit der mediterranen Hochkultur und beendeten die relative Einheit der Germanen zu Gunsten gesonderter Entwicklungen. Der Germanenname verschwand aus den antiken Quellen und wurde durch die Namen der Grostmme mit eigenen Traditionen ersetzt. Sie bestimmten das Geschehen der Vlkerwanderungszeit und bildeten die Grundlage der europischen Vlker- und Nationalstaatengeschichte. Die diesen Vorgang analysierenden Untersuchungen von Wenskus[48] stellen den heutigen Forschungsstand zu diesem Thema dar. Es handelte sich um einen aus Bndnissen entstehenden Konzentrationsprozess, der politische und militrische Durchschlagskraft zum Ziel hatte. Gleichzeitig setzte eine zunehmende Differenzierung der sozialen Schichtung ein. Herrschaftsbildung auf personaler Grundlage, Land-, Menschen- und Beutegewinn auf der einen Seite und Instabilitt der Ergebnisse auf der anderen Seite war auf engen Austausch mit imperialen und kulturellen Gegebenheiten im rmischen Machtbereich angewiesen. Tiefgreifende politische und soziale Vernderungen waren Voraussetzung fr stabile politische Formen.[49] Dabei ist ein fundamentaler Unterschied zwischen den Grostmmen des Westens (Franken, Alamannen) und den gentes des Ostens (Goten, Vandalen, Heruler, Gepiden) festzustellen. Die Grostmme des Westens sind erst im 3. Jahrhundert bezeugt, whrend sich die gentes des Ostens zunchst der antiken Wahrnehmung entzogen. Deren Wanderungsverbnde bildeten sich nicht an der Peripherie des Reiches, sondern weit im Hinterland. Die Grenznachbarn des rmischen Reiches wurden dann auf diesen Zgen integriert.

Stmme zur Zeitenwende


Die Siedlungsgebiete der Germanen im ersten Jahrhundert (siehe Karte) lassen sich unterteilen in (keine vollstndige Auflistung): Nordseegermanen

Karte der Germanischen Stmme um 100 n. Chr. (ohne Skandinavien) Die Nordseegermanen (bei Tacitus Ingaevonen) Angeln, Chauken (die spter im Grostamm der Sachsen aufgehen), Friesen, Warnen. Rhein-Weser-Germanen Die Rhein-Weser-Germanen Angrivarier, Bataver, Brukterer, Chamaven, Chatten, Chattuarier, Cherusker, Sigambrer, Sugambrer, Tenkterer, Ubier, Usipeter. Eventuell wurden diese Vlker erst spter germanisiert (siehe auch Nordwestblock). Aus den am Rhein ansssigen Stmmen geht im 3. Jahrhundert der Grostamm der Franken hervor. Die Stmme an der Weser, wie die Angrivarier und die Cherusker, schlossen sich dagegen den Sachsen an. Sueben Hauptartikel: Sueben Die suebischen (auch swebischen) bzw. elbgermanischen Gruppen bestehend aus Hermunduren, Langobarden, Markomannen, Quaden, Semnonen und vielleicht (umstritten) den Bastarnen: Aus ihnen ging im 3. Jahrhundert vor allem der Grostamm der Alamannen hervor, dazu bildeten v.a. die Markomannen durch Vermischung mit anderen Stmmen und Volksgruppen den Grostamm der Bajuwaren, die Hermunduren den der Thringer. Ein Teil der Sueben berquerte zusammen mit Alanen und Vandalen 406 den Rhein (siehe Rheinbergang von 406) und wanderte mit diesen 409 nach Hispanien ein. Dort bildeten sie im Nordwesten das Reich der Sueben, das die Grundlage des spteren Staates Portugal bildete. Die Langobarden, nach denen die Lombardei benannt ist, nahmen ebenfalls andere germanische Gruppen in ihren Stamm auf, grndeten zuerst in Pannonien und 568 nach Eroberung in Italien ein Reich. Nordgermanen Die Nordgermanen bzw. Ostseegermanen auf der jtischen Halbinsel und im sdlichen Skandinavien stier, Suionen (Schweden) Zu den Nordgermanen werden auf Grund sprachlicher Indizien die skandinavischen Stmme gerechnet. Aus ihnen gingen spter die Dnen, die Schweden und die sdlichen Norweger hervor. Wie weit die brigen Norweger und Islnder hinzuzurechnen sind, hngt vom Germanenbegriff ab, wie er im Kapitel Begriffskritik dargestellt ist. (siehe auch: Skandinavier). Archologisch werden die Nordgermanen in die Ostund Westnordische Gruppe aufgeteilt. Einen bergangsbereich zu den Nordseegermanen bilden die Angeln und die Jten. Oder-Warthe-Germanen Die Oder-Warthe-Germanen Burgunden, Lugier, Vandalen: Archologisch werden sie der Przeworsk-Kultur (im sdlichen Polen) zugeordnet. Weichselgermanen

Die Weichselgermanen Bastarnen, Gepiden, Gotonen, Rugier, Skiren: Archologisch werden sie der Wielbark-Kultur (Willenbergkultur) zugeordnet, deren Vorgnger die Oksywie-Kultur (Oxhftkultur) war. Nachdem die Wielbark-Kultur in den Raum sdlich der Ostsee expandierte, hat sie sich nach Sdosten verlagert, wo sie in die Tschernjachow-Kultur des 2. bis 5. Jahrhunderts bergeht. Diese archologischen Funde spiegeln sicherlich die Wanderung der Goten wider.

Sptantike Vlkerwanderung
Die Stmme, unter deren Namen germanische Vlker in der Sptantike bekannt wurden, existierten zur Zeit Tacitus noch nicht oder waren vage Bezeichnungen. Franken, Goten, Burgunden u. a. bildeten sich als Grostmme erst in den Jahrhunderten nach der Zeitenwende heraus. Diese Entwicklung blieb den rmischen und griechischen Ethnographen lange verborgen, sodass sich in den historischen Aufzeichnungen kaum Beschreibungen finden. Die Vielfalt von ber 40 Stmmen bei Tacitus reduzierte sich auf einige wenige, die in der Antike als neue Vlker zu den bisherigen dazugezhlt wurden. Als kleinere Verbnde oder als Volksgruppen, die sich den Grostmmen anschlossen oder Teilstmme bildeten, wurden noch in der Sptantike u. a. folgende Stammesnamen genannt: Warnen, Angeln, Jten, Juthungen, Rugier, Heruler. Zu den neugebildeten Groverbnden zhlen in der Sptantike u. a. Alamannen, Burgunden, Franken, Goten, Gepiden, Langobarden, Markomannen, Sachsen, Thringer, Angelsachsen und Vandalen. Anstelle der Markomannen werden ab dem 6. Jahrhundert die Bajuwaren genannt. Alamannen Die Alamannen werden das erste Mal unter den Stmmen erwhnt, die nach 260 das von den Rmern aufgegebene rechtsrheinische Dekumatland (Agri decumates) besetzen. Zu diesem Zeitpunkt waren die Alemannen eine Mischung aus Stammesgruppen der Semnonen, Burgundionen, Rtovariern, Brisigaviern u. a. Entsprechend bedeutete der Name ursprnglich zusammengesplte und vermengte Menschen. Die Alemannen wurden von den Rmern geduldet, da sie den Rhein als Grenze anerkannten. Erst ab der Mitte des 5. Jh. dehnten sie - jetzt Alemannen genannt - ihr Siedlungsgebiet auch auf linksrheinische Gebiete aus bis in die Champagne. Damit kam es zum Konflikt mit den Franken und die nrdlichen Territorien gingen nach der Schlacht von Zlpich (lat. Tolbiacum) 496 an diese verloren. Im 7. Jh. expandierten die Alemannen in die Nordschweiz.[50] Burgunden Die ostgermanischen Burgunden siedelten zur Zeitenwende nach Plinius im Gebiet zwischen Oder und Weichsel. Ab dem 2. Jh. bewegten sie sich nach Westen und besiedelten die Lausitz und stliche Teile Brandenburgs. Ein Jahrhundert spter erreichten Stammesgruppen das Maintal und zu Beginn des 5. Jh. kam es zur ersten Reichsgrndung in der Region von Worms und Speyer. Die Burgunden kamen in intensiveren Kontakt mit dem Rmischen Reich und traten auch zum Christentum ber.[51] Franken

Die Franken bildeten sich aus einem lockeren Kampfverband der Chamaven, Salier, Chattuarier, Ampsivarier, Brukterer und anderer Stammesgruppen. Raubzge in Gallien werden ab der Mitte des 3. Jh. erwhnt. Im Norden Galliens wurden frnkische Sldner in rmischen Diensten angesiedelt. Die salischen Franken erhielten als foederati Siedlungsgebiet in Toxandrien. Diese Besiedlung expandierte und umfasste im 5. Jh. die Region zwischen Lttich und Tournai. Am Niederrhein grndeten ripuarische Franken ein Frstentum mit Kln als Zentrum.[52] Goten Die Goten entwickelten sich wahrscheinlich als Stammesverband im Gebiet der Weichselmndung. Dort sind sie jedenfalls zur Zeitenwende belegt. Aussagen ber die Herkunft der Goten sind jedoch sehr problematisch: Die von Jordanes berlieferte Stammeslegende (Origo gentis), wonach die Goten aus Skandza (Skandinavien oder Gotland) stammen sollen, ist archologisch nicht zu beweisen,[53] zumal die Goten wohl polyethnisch zusammengesetzt waren. Nach 150 verschob sich ihr Siedlungsraum langsam in Richtung Schwarzes Meer. Langobarden Die Vorfahren der Langobarden siedelten zunchst im Bereich der Niederelbe. Spter zogen erste Gruppen entlang der Elbe nach Bhmen und in angrenzende Gebiete. Zur Zeit der Markomannenkriege in der zweiten Hlfte des 2. Jh. gelangten Langobarden ber die Donau bis nach Pannonien. Dort schlossen sich ihnen weitere elbgermanische Stammesgruppen an. Ebenso erhielten sie Zuzug von germanischen Populationen aus Thringen. Bis zur Mitte des 5. Jh. bildeten diese Gruppen ein ethnisches Eigenprofil aus und werden 488 erstmals als Langobarden erwhnt.[54] Markomannen Die Markomannen treten erstmals im Heer des Ariovist in Erscheinung. Ihr ursprngliches Gebiet war am Main, jedoch wanderten sie unter dem Druck der Rmer kurz vor der Zeitenwende unter dem Heerfhrer Marbod nach Bhmen. Dort bildeten sie das Zentrum eines Stmmebundes. In den Markomannenkriegen konnten die Rmer die Nordgrenze ihres Reiches nur unter groen Anstrengungen stabilisieren. Auch in den folgenden Jahrhunderten stieen die Markomannen immer wieder nach Sden vor. Im 4. Jh. erwhnte man sie das letzte Mal.[55] Sachsen Hauptartikel: Sachsen (Volk) Die Sachsen bildeten sich vermutlich im 3. Jahrhundert,[56] eventuell jedoch erst im 4. Jahrhundert aus lteren Stmmen der Nordseegermanen. Die frheste unbestrittene Nennung stammt jedenfalls erst von Kaiser Julian aus dem Jahre 356.[57] Im 5. Jahrhundert teilten sich die Sachsen in die nach England abwandernden Angelsachsen und die auf dem Festland verbleibenden Altsachsen. Ein Jahrhundert spter beherrschten die Altsachsen weite Gebiete an der Nordseekste. Gleichzeitig verstrkte sich im Westen der Druck des Frankenreichs und im Osten der in den Elbraum expandierenden Slawen. Der Konflikt mit dem Frankenreich fhrte

unter Karl dem Groen zu den Sachsenkriegen (772-804). In dieser Zeit waren sie organisatorisch in auch Heerschaften genannten Teilstmme Westfalen, Engern und Ostfalen gegliedert. Nach der Zwangschristianisierung wurde diese Einteilung durch Grafschaften ersetzt. Erst im 13. Jahrhundert wurde das inzwischen weiterentwickelte Stammesrecht Lex Saxonum im Sachsenspiegel niedergeschrieben. Dagegen existiert keine Kontinuitt zwischen den heutigen Sachsen im Freistaat und den historischen Sachsen[58], da die heute so genannten Sachsen ursprnglich eine durch Kolonisation und Assimilation entstandene kulturelle Mischbevlkerung hauptschlich sd-, mitteldeutschen und slawischen Ursprungs waren. Thringer Hauptartikel: Thringer Nach dem Abzug der Hunnen etablierten die Thringer ein Knigreich, welches 531 n. Chr. von den Franken unterworfen wurde. Nordthringen (ungefhr das heutige Sachsen-Anhalt links der Elbe) wurde danach teilweise von den Sachsen besiedelt, ebenso wurden Hessen, Schwaben und Friesen angesiedelt. Die vermutlich eher dnn besiedelte Gegend zwischen Saale und Elbe im heutigen Freistaat Sachsen hingegen konnte gegen die eindringenden Slawen nicht gehalten werden. Die slawische Landnahme in diesen Gebieten erfolgt im ausgehenden 6. Jahrhundert. Vandalen Hauptartikel: Vandalen Die Vandalen hatten ihr ursprngliches Siedlungsgebiet in der Region zwischen Oder und Warthe im Bereich der Przeworsker Kultur. Die Stammesgruppe war in die Teilverbnde der Hasdingen und der Silingen die der Region mglicherweise den Namen Schlesien gaben gegliedert. Im 2. Jh. migrierten einige Stammesgruppen bis zum Karpatenbogen und in die Theiebene.[59]

Kriege und germanische Reichsbildungen

Germane. Rmisches Triumphalrelief im Vatikanischen Museum zu Rom Die den Germanen benachbarten keltischen Kulturen hatte der Kontakt mit den Rmern an die Schwelle zur Hochkultur gefhrt, bevor sie erobert und romanisiert wurden. Die Romanisierung war z.T. so umfassend, dass z. B. die keltischen Sprachen auf dem Gebiet des heutigen Frankreichs verschwanden. Die Germanen bildeten keine gemeinsame kulturelle Einheit zu dem Zeitpunkt, als sie die Kelten bzw. Gallier in der Rolle der nrdlichen Nachbarn des rmischen Reichs beerbten. Sie bewahrten ihre Eigenstndigkeit, obwohl es auch zwischen Rmern und Germanen einen intensiven Austausch gab. Die Konfrontation mit den Rmern verhalf den Germanen zu germanischer Identitt. In der Folgezeit gab es unterschiedliche Bestrebungen, an der rmischen Kultur teilzuhaben. Oft ging es nur um den Erwerb materieller Gter, die friedlich durch Handel oder Geschenke oder kriegerisch durch Raub und Plnderung angeeignet wurden. Spter kam die Teilhabe an der Macht und die Aneignung rmischen Territoriums hinzu. Diese Bestrebungen waren von Stamm zu Stamm unterschiedlich, jedoch waren alle germanischen Kulturen bestrebt, ihre ursprngliche barbarische Existenz hinter sich lassen und eine hhere Stufe der gesellschaftlichen und staatlichen Ordnung zu erreichen. Dies lief in der konkreten historischen Situation auf eine bestndige Auseinandersetzung zwischen Rmern und Germanen hinaus und sie endete im Westen mit einem Erfolg der Germanen, whrend der Osten des rmischen Reiches diese Bedrohung abwenden konnte.[60]

Der Marsch der Kimbern, Teutonen und Ambronen

Wanderzge der Kimbern und Teutonen Um 120 v. Chr. brachen Kimbern, Teutonen und Ambronen in Richtung Sden auf. Die Ursache ist nicht eindeutig geklrt: Die historischen Quellen berichten von einer Sturmflut in Jtland, aufgrund derer die Einwohner ihre Heimat verlieen. Allerdings vermutet man heute, dass vielmehr Hungersnte aufgrund klimatischer Vernderungen dafr verantwortlich waren. Um 113 v. Chr. trafen die Germanenstmme auf die Rmer. Bei der folgenden Schlacht (auch als Schlacht bei Noreia bezeichnet) entgingen die Rmer der vlligen Vernichtung ihrer Truppen nur durch ein pltzlich einsetzendes Gewitter, welches die Germanen als ein warnendes Omen (Grollen) ihres Wettergottes Donar deuteten. Um 109 v. Chr., 107 v. Chr. und 105 v. Chr. kam es noch weitere Male zu Kmpfen zwischen den Rmern und den Germanen, bei denen die Rmer jedes Mal eine Niederlage erlitten. Erst nachdem sich die germanischen Stmme in zwei Gruppen aufgeteilt hatten, gelang es den Rmern 102 v. Chr., die Teutonen und Ambronen zu besiegen, 101 v. Chr. die Kimbern. Ausfhrliche Beschreibung: Kimbern

Ariovist und Caesar


Der Durchbruch der Kimbern und Teutonen durch das damals noch keltische Mittelgebirge fhrte zur Erschtterung der keltischen Macht in Mittel- und Sddeutschland, sodass spter auch andere Germanen, insbesondere suebische Stmme, in Hessen und das Maingebiet eindringen konnten. Unter ihrem Fhrer Ariovist lieen sie sich ab 71 v. Chr. teilweise am Oberrhein nieder. Andere Gruppen drangen in Gallien ein, wurden jedoch durch Caesar 58 v. Chr. geschlagen und hinter den Rhein zurckgeworfen. Im 1. Jahrhundert v. Chr. machte die rmische Eroberung Galliens durch Caesar die Germanen zu direkten Nachbarn des Rmischen Reiches. Dieser Kontakt fhrte in der darauffolgenden Zeit zu stndigen Konflikten: Immer wieder kam es zu bergriffen der Germanen auf die Rmer. Im Gegenzug fhrte Caesar in den Jahren 55 und 53 v. Chr. Strafexpeditionen gegen die Germanen durch, bei denen er in spektakulrer Weise eine Rheinbrcke in nur zehn Tagen errichten lie. Diese Expeditionen hatten vor allem demonstrativen Charakter und fhrten zu keiner

dauerhaften rechtsrheinischen Prsenz der Rmer. Caesar erkannte den Rhein als Grenzlinie zwischen Germanen und Rmern an.

Drusus und Tiberius Vorsto bis zur Elbe


Auch in der Folgezeit kam die Rheingrenze nicht zur Ruhe. Der rmische Kaiser Augustus beschloss deshalb die Verlagerung von Truppen an den Rhein, die bisher in Gallien stationiert waren. Die Rheingrenze blieb dennoch unsicher, woraufhin Augustus seine Taktik nderte: Er beabsichtigte, das Rmische Reich bis an die Elbe auszudehnen (siehe auch Geschichte der Rmer in Germanien). Zwischen 12 v. Chr. und 9 v. Chr. fhrte Drusus, Stiefsohn von Augustus, mehrere Feldzge gegen die Germanen durch und unterwarf die Friesen, Chauken, Brukterer, Marser und Chatten. Trotz der Feldzge des Drusus gerieten aber die wenigsten Germanenstmme wirklich in dauerhafte rmische Abhngigkeit. Nachdem Drusus beim Rckzug bei einem Sturz von seinem Pferd gestorben war, setzte sein Bruder Tiberius 8 v. Chr. die Feldzge fort. Im Jahre 4 n. Chr. gelang es ihm, die bis dahin aufstndischen Cherusker zu unterwerfen. Die Rmer begannen reprsentative rmische Stdte stlich des spteren Limes zu grnden, beispielsweise im heutigen Waldgirmes in Hessen. Der lateinische Name dieser Siedlung ist so wenig bekannt wie etwa die lateinischen Namen der Kastelle in Haltern, Anreppen oder Marktbreit am Main. Ein letzter groer Feldzug im Jahre 6 n. Chr. sollte das Reich des Markomannenknigs Marbod in Bhmen zerschlagen. Er war kein Gegner Roms, legte jedoch Wert auf seine Unabhngigkeit. Eine Zerschlagung seines Reiches wre wahrscheinlich der Schlussstein der rmischen Unterwerfung der Germanen gewesen. Von Mogontiacum mainaufwrts und dem Raum Wien Richtung Nordwesten bewegten sich zwei groe rmische Marschsulen. Doch die Operation musste wegen eines berraschenden, groen Aufstandes in Pannonien, dem heutigen Ungarn, abgebrochen werden.

Die Varusschlacht
Hauptartikel: Varusschlacht Nachdem der Widerstand der Germanen gebrochen schien, wurde Publius Quinctilius Varus damit beauftragt, in den Gebieten rechts des Rheins rmisches Recht einzufhren und Steuern zu erheben. Als Statthalter war er gleichzeitig Oberbefehlshaber ber die rheinischen Legionen. Varus, der sich zuvor in der rmischen Provinz Syrien den Ruf eines brutalen und korrupten Verwaltungsfachmanns erworben hatte, brachte die Germanen bald gegen sich auf. Gegner der Besatzung lie er mit aller Hrte des rmischen Rechts bestrafen. Die von ihm eingefhrten Steuern wurden von den Germanen zudem als zutiefst ungerecht empfunden, da sie eine solche Abgabe nur fr Unfreie kannten. Unter diesen Umstnden gelang es dem Cheruskerfrst Arminius, der die rmischen Brgerrechte und Ritterwrden besa, mehrere germanische Stmme zu einen. Arminius nutzte das Vertrauen, das ihm Varus entgegenbrachte aus und lockte diesen in einen Hinterhalt. In der

darauffolgenden Schlacht (Varusschlacht oder Schlacht im Teutoburger Wald genannt) verloren die Rmer drei Legionen (etwa 18.000 Legionre, plus etwa 2.000 bis 3.000 zustzliche Truppen). Laut den berlieferungen des Sueton soll Augustus daraufhin ausgerufen haben: Quinctili Vare, legiones redde! (Quintilius Varus, gib mir die Legionen zurck!). Der rmische Eroberungsversuch scheiterte damit im Jahre 9 n. Chr. Germanien blieb danach bis zur Vlkerwanderung von der rmischen Kultur wenig beeinflusst.

Die Rmisch-Germanischen Beziehungen nach der Varusschlacht


Unter Germanicus unternahmen die Rmer zwischen 14 und 16 n. Chr. weitere Vorste ber die Rheingrenze hinweg. Ob es sich dabei um Strafexpeditionen oder die Fortsetzung der rmischen Expansionsplne handelte, ist umstritten. In den Folgejahren kam es immer wieder zu kriegerischen Auseinandersetzungen zwischen Germanen und Rmern: Im Jahr 29 schlugen die Rmer einen Aufstand der bis dahin rmerfreundlichen Friesen nieder. Im Jahr 69 mussten sogar Truppen aus Spanien und Britannien fr Verstrkung herangezogen werden, um die Revolte der Bataver (Bataveraufstand) unter Fhrung des Julius Civilis niederzuschlagen. 83 entschloss sich Kaiser Domitian, die rmische Grenze zwischen Rhein und Donau weiter gegen Norden zu verschieben. Nach Beendigung der Chattenkriege begannen die Rmer mit dem Bau des Limes, der im Sden durch die so genannte Sibyllenspur, den Lautertal-Limes, mit dem Alblimes verbunden war, um die Grenzen zwischen Germanien (dem Barbaricum) und dem rmischen Reich zu sichern. Im selben Zeitraum entstanden die Provinzen Germania superior (Obergermanien) und Germania inferior (Untergermanien). Neueste Forschungen ab etwa 1995 deuten darauf hin, dass der Neckar-Odenwald-Limes nicht schon um 83/85 unter Domitian, sondern erst um 98 unter Kaiser Trajan angelegt wurde. Vor allem fehlt bis heute auch nach ber hundertjhriger Forschung ein zuverlssig datierter rmischer Fund von der Neckar-Odenwald-Linie vor dem Jahre 98, sei es eine Inschrift, ein Militrdiplom oder ein dendrochronologisch datierbarer Holzfund. Auerdem passt der NeckarOdenwald-Limes militrtechnisch zu anderen Anlagen aus der Zeit Kaiser Trajans, whrend fr die Zeit Domitians hnliche Parallelen fehlen. Um 122 wurde die rmisch-germanische Grenze unter Kaiser Hadrian zwischen dem mittleren Neckar und der Donau bei Eining um etwa 20 bis 40 Kilometer nach Norden verschoben. Einer der letzten rmische Expansion in Germanien, die Verschiebung des Neckar-Odenwald-Limes um rund 25 Kilometer nach Osten unter Kaiser Antoninus Pius, ist inzwischen recht sicher auf das Jahr 159 datierbar.

Die Markomannenkriege
Hauptartikel: Markomannenkriege

Germanische Gesandtschaft an Kaiser Mark Aurel, Relief der Mark-Aurel-Sule zu Rom Im 2. und 3. Jahrhundert n. Chr. fanden zwei entscheidende Vernderungen rechts des Rheins statt: Zum einen schlossen sich die germanischen Stmme zu Grostmmen zusammen, zum anderen nahm der Druck verschiedener Stmme auf die rmischen Grenzen immer mehr zu. Im Jahre 167 fielen die Markomannen, Quaden, Langobarden, Vandalen, Jazygen und weitere Stmme in die rmische Provinz Pannonien ein und lsten damit die Markomannenkriege (167 bis 180) aus. In insgesamt vier Feldzgen schlug der rmische Kaiser Mark Aurel unter Aufbietung aller Krfte des Imperiums die Germanen. In der sehr unzuverlssigen Historia Augusta wird erwhnt, dass die Rmer planten, zwei neue Provinzen einzurichten; ob dies den Tatsachen entspricht, ist ungewiss. Damit wre jedenfalls das Vorfeld der italienischen Halbinsel auch in nordstlicher Richtung nach gallischem Vorbild gesichert worden. Viele Historiker sehen die Markomannenkriege als die Vorboten der groen Vlkerwanderung. Ausgelst wurde der zunehmende Bevlkerungsdruck auf die rmischen Grenzen wohl durch die Wanderungen der Goten zum Schwarzen Meer und der Vandalen in Richtung Donau. Die Ursachen fr diese aufkommende Wanderbewegung germanischer Stmme konnten bisher nicht geklrt werden, denkbar wren z. B. Hungersnte.

Zwischen Markomannenkriegen und Vlkerwanderung


Mit den Markomannenkriegen 166180 unter Mark Aurel hatten die Konflikte zwischen Germanen und Rmern eine neue Qualitt bekommen. Als Mark Aurel 180 starb, waren die Germanen zwar geschlagen, aber nicht endgltig besiegt; der Erfolg war nur vorbergehender Natur. Mark Aurels Sohn Commodus kehrte jedoch zur Defensivpolitik des Augustus zurck und schloss Friedensvertrge mit den Germanen. Auch die Krfte des Rmischen Reiches waren erschpft und die verwsteten Provinzen mussten restauriert werden. Der Verzicht auf eine expansive Politik gegen Germanien unter Augustus, die sich auf die Grenzsicherung des Rmischen Reiches konzentrierte, war den neuen Anforderungen nicht mehr gewachsen. Die Bndnisse mit einzelnen Stmmen waren nicht von Bestand, da ein stabiles Knigtum als zuverlssiger Ansprechpartner noch nicht existierte. Auch der Limes reichte als Kontrollinstrument nicht aus, um die sich oft jhrlich wiederholenden Einflle gewaltiger Vlkermassen zu stoppen. Zudem geriet das Imperium in eine schwere Krise, die von der modernen Forschung als Reichskrise des 3. Jahrhunderts bezeichnet wird: Die meisten dieser Soldatenkaiser hielten sich nur fr kurze Zeit auf dem Thron, whrend der Druck durch die

gentilen Groverbnde an Rhein und Donau auf der einen, am Euphrat durch das Sassanidenreich auf der anderen Seite stetig zunahm. Die ntige Trennung des Heeres in einen Teil zur Grenzsicherung und eine weitere mobile Eingreiftruppe erfolgte erst um 260 unter Kaiser Gallienus. Hauptmotiv der Germaneneinflle war Ansiedlung im Rmischen Reich, doch das Imperium konnte bzw. wollte diesen Wunsch nicht erfllen. Es kam zum Wechselspiel von Einfllen, Plnderungen, Landnahme und spter Usurpationen. Im Dezember 2008 wurde bekannt, dass bei der Gemeinde Kalefeld in Sd-Niedersachsen ein rmisches Schlachtfeld aus dem 3. Jahrhundert entdeckt wurde. 1800 berwiegend militrische Fundstcke wurden registriert. Die rmischen Mnzfunde belegen, dass die Schlacht um 235 stattgefunden hat. Die archologischen Funde fundieren die der Fachwissenschaft schon lange Zeit bekannten Berichte, wonach es im 3. Jahrhundert zu rmischen Militroperationen im vorgelagerten Grenzgebiet kam.

Wanderungen und Reichsgrndungen


Hauptartikel: Vlkerwanderung und Sptantike

Karte Europas mit Siedlungsrumen und Stammesbewegungen zur Vlkerwanderungszeit Die zur Zeit der Vlkerwanderung weit wandernden germanischen Stmme gehrten vor allem zu den Ostgermanen z. B. die Burgunden, Gepiden, Goten, Langobarden und Vandalen. Ihre Reichsgrndungen hatten jedoch keinen dauerhaften Bestand; die ostgermanischen Sprachen sind heute ausgestorben. Die westlich der Elbe lebenden Stmme z. B. die Franken, Sachsen und Angeln waren vergleichsweise sesshaft. Ebenso die Nordgermanen, die erst im Mittelalter zur Zeit der Wikinger unter anderen Bedingungen ausgedehnte Wanderungsttigkeiten entwickelten. Ihre Sprachen (westgermanische Sprachen und nordgermanische Sprachen) haben sich bis heute erhalten und weiterentwickelt. In der Zeit der Vlkerwanderung grndeten Germanenstmme Reiche in Nordafrika, im heutigen Frankreich, in Italien, auf der iberischen Halbinsel und wanderten nach Britannien. Die Germanen kannten meist kein Verwaltungsstaatswesen im rmischen oder heutigen Sinne. Die Reiche der germanischen Stmme waren hnlich dem Personenverbandsstaat organisiert, oft wurden aber rmische Verwaltungsmuster bernommen. Die Angehrigen eines Stammes oder Stammesverband schworen ihrem Knig Treue und waren damit an das Reich gebunden. Der Staat (wobei nicht der moderne Terminus von Staatlichkeit zugrunde gelegt werden darf)

wurde nicht ber eine rumliche Ausdehnung definiert, sondern ber seine Menschen und deren Stellung zum Herrscher. Deshalb waren die Reiche stark mit dem jeweiligen Knig verbunden, und der Tod des Knigs bedeutete oft auch den Untergang des Reiches. Allerdings traten auch zahlreiche Germanen (einzeln oder in Gruppen) in rmische Dienste und kmpften anschlieend auch gegen ihre alten Stammesgenossen. Viele dieser Germanen stiegen im rmischen Militr auf, wobei die germanischen Heermeister teils eine unrhmliche Rolle spielten, vor allem im Westrmischen Reich. Andere wiederum standen aber durchaus loyal zum Kaiser (wie etwa Stilicho, Bauto oder Fravitta). Whrend im Ostrmischen Reich der Kaiser schlielich die Kontrolle ber die Germanen gewinnen konnte, konnte im Westen nur noch mit ihnen regiert werden. Sptestens nach dem Tod des Atius entglitt den Rmern die Kontrolle ber die auf dem Boden des Imperiums siedelnde Germanen vollends. Burgundenreich Hauptartikel: Burgunden Nach dem Rckzug der Rmer berschreiten ab 406 die Burgunden zusammen mit den Vandalen den Rhein und lassen sich als rmische Bundesgenossen in Mogontiacum (Mainz), Vicani Altiaienses (Alzey) und Borbetomagus (Worms) nieder. Das Gebiet wird ihnen vertraglich zugesichert. Nach einem Einfall in die rmische Provinz Belgica 435 wird im darauffolgenden Jahr das Burgundenreich durch den westrmischen Heermeister Atius mit Hilfe hunnischer Hilfstruppen zerstrt bis ins Sptmittelalter wird die Erinnerung an dieses Ereignis in der Nibelungensage bewahrt. Die verbliebenen Burgunden werden durch Rom ins Gebiet des Rhne-Tals umgesiedelt und grnden dort spter ein neues Reich, das 532 im Frnkischen Reich aufgeht und dort neben Austrien und Neustrien einen eigenen Reichsteil bildet. England Hauptartikel: Die Angelsachsen, Anfang der Besiedelung Britanniens und Siedlungsgeschichte in England Nach dem Zusammenbruch der Rheingrenze 406/407 wurden die Legionen aus Britannien abgezogen und die rmische Prsenz auf der Insel erlosch vollstndig. Die romano-britische Bevlkerung warb zum Schutz angelschsische Sldner an. Gruppierungen der Angeln, Sachsen und Jten siedelten sich im stlichen Teil der Insel an und vertrieben teilweise die keltische Bevlkerung, die im Laufe der Zeit immer weiter nach Westen abgedrngt wurde. Bis zum Ende des 7. Jahrhunderts hatten die Angelsachsen den grten Teil der Insel unterworfen und konnten ihre Herrschaft auch gegen die spteren Wikingereinflle behaupten, bis England 1066 durch die Normannen erobert wurde. Frankenreich Hauptartikel: Frnkisches Reich

Bereits seit Beginn des 4. Jahrhunderts waren am nordstlichen Ende Galliens Franken (spter auch Salfranken) als Fderaten angesiedelt worden. Ende des 4. Jahrhunderts kam es wiederholt zu Kampfhandlungen zwischen Franken und Rmern (siehe Marcomer). Nach dem Tode des westrmischen Heermeisters Atius, der 436 das Burgundenreich zerstrte und 451 in der Schlacht auf den Katalaunischen Feldern die Hunnen stoppte, wurde das Gebiet durch Westrom praktisch nicht mehr kontrolliert. Nach dem Zusammenbruch 476 existierte im Norden Galliens im Gebiet um Soissons ein rmisches Restreich unter dem Statthalter Syagrius, dem Sohn des Heermeisters Aegidius. 486/487 besiegten die Salfranken unter dem Merowinger Chlodwig I. Syagrius in der Schlacht von Soissons. Dadurch verschob sich die Grenze des durch die Franken kontrollierten Gebiets bis an die Loire. Chlodwig, der zuerst nur einer von mehreren frnkischen Kleinknigen war, beseitigte die anderen Teilknigreiche. Er sah sich selbst in der Kontinuitt rmischer Herrschaft, bernahm die rmischen Verwaltungsinstitutionen, trat zum katholischen Glauben ber und sicherte sich seinen Einfluss auf die Kirche. Militrische Siege 496 und 506 gegen die Alamannen sowie 507 gegen die Westgoten in der Schlacht von Vouill trugen zur weiteren Expansion frnkischer Herrschaft bei. Die Politik des Frankenreichs blieb auch weiterhin feindlich gegen die letzten unabhngigen germanischen Gentes. Aus der Verschenkung eroberten Grundbesitzes durch den Knig entwickelte sich das Lehnswesen. Im frhen 6. Jahrhundert (nach 507) entstand die lateinische Sammlung des Volksrechts der Franken Lex Salica. Das Reich von Soissons wird als Neustrien Bestandteil des Frnkischen Reichs, das bis zu seiner Teilung 843 im Vertrag von Verdun die bestimmende Gromacht in Mittel- und Westeuropa war. Gotenreiche Artikel: Theoderich der Groe, Westgotische Besiedlungen und Westgotenreich Um 150 bis zur Mitte des 3. Jahrhunderts dehnten sich die Goten entlang Weichsel und Dnister bis zum Schwarzen Meer aus. Um 290 kam es zur Trennung der Goten in Terwingen und Greutungen; beide sind nicht vllig deckungsgleich mit den spteren West- und Ostgoten. In Sdrussland errichteten die Greutungen ein Reich, ber dessen Gre und inneren Aufbau wenig bekannt ist. Die Terwingen rckten in das von den Rmern unter Aurelian aufgegebene Dakien ein und lieen sich dort nieder. Die Goten lagen hufig mit den Rmern im Konflikt, wurden jedoch nie unterworfen und besiegten 252 n. Chr. sogar ein rmisches Heer. Durch den Einfall der Hunnen aus den asiatischen Steppen um 375 n. Chr. wurde das Reich der Greutungen zerstrt bzw. fiel an die Hunnen. Die Greutungen zogen nach Westen und siedelten im Raum des heutigen Ungarn. Fortan standen sie unter Waffengefolgschaft der Hunnen und zogen 451 n. Chr. bei der Schlacht auf den Katalaunischen Feldern gegen die Westgoten und Burgunder zu Felde. 488 n. Chr. zog der ostgotische Knig Theoderich mit den sich nun formierten Ostgoten nach Italien und besiegte den dortigen germanischen Herrscher Odoaker. Theoderich grndete daraufhin ein neues ostgotisches Reich in Italien, welches aber bald nach seinem Tod unterging. Die Terwingen hingegen hatten sich dem hunnischen Zugriff entzogen und sich 376 ber die Donau ins rmische Reich abgesetzt. Dort wurden sie angesiedelt, rebellierten aber bald darauf,

was zur Schlacht von Adrianopel 378 fhrte, in der Kaiser Valens und der Groteil des rmischen Bewegungsheeres im Osten untergingen. Erst Theodosius I. schloss 382 einen Vertrag, der ihnen weitgehende Rechte einrumte. Nach dem Tod des Kaisers Theodosius im Jahre 395 plnderte der Gote Alarich I. mit seinem Heer die rmischen Provinzen; 410 eroberte er sogar Rom. Im Jahre 418 wurden die Terwingen, die sich nun endgltig zu den Westgoten formiert hatten, in Aquitanien angesiedelt, wo sie das Westgotenreich grndeten. Sie dehnten ihren Machtbereich auch auf die Iberische Halbinsel aus und verlagerten im frhen 6. Jahrhundert den Schwerpunkt dorthin. Im frhen 8. Jahrhundert wurde das Westgotenreich durch die Invasion der Mauren vernichtet. Die Langobarden Hauptartikel: Langobarden und Langobardenfeldzug Nach der Eroberung des Gepidenreichs 567 wurden die Langobarden durch die Awaren verdrngt und eroberten unter Knig Alboin Norditalien mit der Hauptstadt Pavia und weitere Gebiete in Mittel- und Sditalien. Die anderen Regionen blieben unter Kontrolle des ostrmischen Reiches. Diese Landnahme gilt als Abschluss der sptantiken Vlkerwanderung. Knig Authari (584-590) trat vom arianischen zum katholischen Glauben ber. Erst 662 verdrngt der Katholizismus den Arianismus offiziell gleichzeitig mit dem Vordringen des Islam. Karl der Groe eroberte 774 Pavia unter dem letzten Langobardenknig Desiderius und lie sich selbst zum Knig der Langobarden krnen. Im Sden blieb das Herzogtum Benevent bis zur Eroberung durch die Normannen im 11. Jahrhundert selbststndig. Der Name Langobarden ist in der Bezeichnung Lombardei (ital. Lombardia), fr eine norditalienische Region, bis heute erhalten geblieben. Nordeuropa

Skandinavien um 550 n. Chr. nach Jordanes Hauptartikel: Geschichte Skandinaviens, Geschichte Norwegens und Geschichte Schwedens Reich der Vandalen Hauptartikel: Das Reich der Vandalen in Nordafrika

Im Jahre 406 fallen die Vandalen gemeinsam mit anderen germanischen Stmmen nach Gallien ein. Drei Jahre spter haben sie die iberische Halbinsel erreicht. Unter Knig Geiserich dringen sie 429 zusammen mit Alanen nach Nordafrika vor und erobern die dortigen rmischen Provinzen. Hippo Regius whrend der Belagerung stirbt Augustinus von Hippo ist bis 439 Hauptstadt. Mit der Eroberung von Africa Proconsularis wird Karthago Hauptstadt und die dortige rmische Flotte wird erbeutet. In der Folgezeit werden zahlreiche Mittelmeerinseln erobert und 455 Rom geplndert und besetzt. Der ostrmische Kaiser Zenon erkennt die Herrschaft der Vandalen 474 an. Im Jahre 477 wird Hunerich der Nachfolger von Geiserich und es kommt ab 483 zu Verfolgungen der Katholiken durch die arianischen Vandalen. Erst 523 wird fr kurze Zeit unter Hilderich die katholische Religion wieder zugelassen. 534 erobert der ostrmische Feldherr Belisar im Auftrag Justinians das Vandalenreich und beendet deren Herrschaft.

Das Ende der kaiserzeitlichen archologischen Kulturen stlich der Elbe


ber den Niedergang der germanischen Besiedlung des ostelbischen Raums gibt es wenig historische Quellen. Es muss auf archologische Untersuchungen zurckgegriffen werden. In der ersten Hlfte des 5. Jahrhundert ist auf polnischem Gebiet noch eine intensive Besiedlung durch die letzte Entwicklungsphase der Przeworsker Kultur nachweisbar. Das Gebiet stand in regen Beziehungen zum Reich von Attila (mittlerer Donauraum) und hatte wahrscheinlich auch eine gewisse politische Bedeutung (Frstengrab von Jakuszowice). Das Ende dieser Kultur lsst sich um die spte Mitte des 5. Jahrhundert datieren. Bereits davor brechen die kaiserzeitlichen Spuren auf ukrainischem Gebiet ab. Die Gebiete der Slowakei, Mhrens, Niedersterreichs, Bhmens und Ungarns weisen fr das 5. Jahrhundert eine intensive germanische Besiedlung auf. Sptere Funde germanischer Kulturen sind in der Slowakei nicht mehr zu finden. Bereits die frhen donaulndischen Bgelfibel sind dort selten zu finden. Die Goldmnzfunde aus dem 6. Jahrhundert fehlen bis auf eine Ausnahme ganz. Die gepidische Besiedlung ist fr das 6. Jh. auf dem Gebiet Ostungarns nachweisbar, jedoch nicht in der Ostslowakei. Im nordstlichen Teil Mhrens enden die germanischen Funde zu Beginn des 6. Jahrhunderts. In den anderen Regionen, in Niedersterreich und der Sdslowakei westlich der Kleinen Karpaten ist die langobardische Besiedlung nachweisbar. Diese Besiedlung nimmt zur Mitte des 6. Jahrhunderts hin ab, als die Langobarden Pannonien besetzten. Fr Bhmen wird bis nach der Mitte des 6. Jahrhunderts eine germanische Besiedlung vermutet. ber diese Besiedlungsbrcke knnten die Kontakte des mitteldeutschen Raums mit dem mittleren Donauraum verlaufen sein. Die genannten Gebiete werden nachfolgend von den Slawen besiedelt. Der Charakter dieser Landnahme ist nicht zweifelsfrei zu klren. Die Kmpfe mit den Bayern (593 und 595) oder die Einflle in Thringen im 7. Jh. legen verheerende Einflle mit anschlieender Eroberung nahe. Jedoch waren auch Gebiete (Schlesien, Slowakei) mglicherweise einige Zeit unbewohnt, bevor sie durch die Slawen besetzt wurden. Die gerumten Gebiete sind oft sehr fruchtbar gewesen und die Motive fr die Aufgabe der germanischen Besiedlung bleiben unklar. Allerdings blieb wohl teilweise eine germanische Restbevlkerung zurck, die aber in der Folgezeit slawisiert wurde. Mit dem Abzug der Langobarden nach Italien im Jahre 568 und dem Erscheinen der Awaren ergaben sich dann fr die slawische Landnahme neue Mglichkeiten.[61]