Sie sind auf Seite 1von 214

Martin BLAIS

Philosophe, Universit Laval

(1990)

Lautre Thomas dAquin


Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca

Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca

Martin Blais, philosophe. Une dition lectronique ralise partir du texte de Martin Blais, Lautre Thomas dAquin, Les ditions du Boral, 1990 316 pp. [Autorisation accorde par lauteur le 12 septembre 2004.] mailto:martin-blais@sympatico.ca

Polices de caractres utiliss : Pour le texte : Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2003 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 3 mars 2005 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

Lautre Thomas dAquin (1990)

Illustration de la couverture : Normand Cousineau

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

Du mme auteur

Philosophie du pouvoir, Montral, ditions du jour, 1970, 157 pages. Participation et contestation ; l'homme face aux pouvoirs, Montral, Beauchemin, 1972,136 pages. Lchelle des valeurs humaines, (1re dition), Montral, Beauchemin, 1974, 200 pages. Rinventer la morale, Montral, Fides, 1977, 159 pages. Lchelle des valeurs humaines, (2e dition), Montral, Fides, 1980, 216 pages. L'Anatomie d'une socit saine (Les valeurs sociales), Montral, Fides, 1983, 248 pages. Une morale de la responsabilit, Montral, Fides, 1984, 248 pages.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

Cet ouvrage a t publi grce une subvention de la Fdration canadienne des tudes humaines, dont les fonds proviennent du Conseil de recherche en sciences humaines du Canada. Les ditions du Boral, 1990.

Donnes de catalogage avant publication (Canada) Blais, Martin, 1924L'autre Thomas d'Aquin Comprend des rfrences bibliographiques. ISBN 2-89052-301-2 1. Thomas, d'Aquin, saint, 1225 ? -1274. 1. Titre. B765.T54B52 1990 189. 4 C90-096152-X

Monique, ma femme Savoir son mari en compagnie du misogyne Thomas dAquin, c'est angoissant pour une femme. Ce livre devrait dissiper toutes tes craintes : Thomas dAquin est un professeur d'merveillement, de respect, d'amour et de fidlit.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

LAUTRE THOMAS DAQUIN Une grotesque caricature... Voil comment Martin Blais qualifie le portrait que tracent de Thomas d'Aquin les manuels prtendument thomistes, les professeurs soi-disant tels, les traducteurs toujours un peu tratres, les commentateurs qui frelatent sa pense, voire l'glise, qui a occult les pages compromettantes de son penseur officiel. Martin Blais se propose de retracer le visage authentique de cet auteur mconnu de ceux-l mmes qui s'en rclament. cette fin, il exhume les passages les plus percutants de son anthropologie, de sa morale et de sa pense politique : le corps, le plaisir, le sexe, le mariage, la femme, la primaut de la conscience, mme fausse, le pouvoir, naturellement tyrannique, etc., autant de sujets sur lesquels le lecteur pourra, grce aux nombreux textes cits, boire dans le creux de sa main et non dans une coupe emprunte . Les dtracteurs de Thomas d'Aquin verront s'crouler le mur de leur aversion, ceux qui admirent le saint seront touchs par l'homme qui se cache derrire ; tous devront reconnatre qu'il y a eu erreur sur la personne . Professeur retrait de la facult de philosophie de l'Universit Laval, Martin Blais est spcialiste de la philosophie mdivale et de la pense de Thomas dAquin en particulier. Entre autres ouvrages, il a publi Une morale de la responsabilit, LAnatomie d'une socit saine et Lchelle des valeurs humaines.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

Table des matires


INTRODUCTION Chapitre 1 Le grand buf muet de Sicile L'homme : grand buf muet de Sicile Le matre novateur Le Docteur commun Chapitre 2 Les causes des nauses Thomas d'Aquin appartient au Moyen ge L'glise catholique lui a refil ses ennemis Les traducteurs Les professeurs thomistes Les auteurs de livres ou de manuels thomistes Ses adversaires Thomas d'Aquin lui-mme Chapitre 3 Il y a le corps aussi Il y a le corps aussi Le corps, lieu de l'me Le corps humain, un merveilleux instrument La femme Le domaine de Satan Mais qu'est-ce donc que l'me ? Chapitre 4 N'obir qu soi Le premier mot de la morale thomiste Du bien au bonheur De la thorie la pratique La conscience morale Chapitre 5 Le pouvoir vient de Dieu ; le sexe aussi Un pouvoir fait chair Une obissance aux yeux dessills Un art divin de gouverner La tyrannie CONCLUSION BIBLIOGRAPHIE

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

INTRODUCTION

Retour la table des matires

En 1949, je m'inscrivais l'archithomiste facult de philosophie de l'Universit Laval pour y entreprendre, dans mes moments de loisir j'enseignais alors au secondaire des tudes dont j'tais loin de prvoir qu'elles me conduiraient au doctorat d'abord, puis me vaudraient une chaire de professeur cette prestigieuse institution. Comme peu prs tous les bacheliers de l'poque, j'avais fait ma philosophie dans le Cours de philosophie de l'abb Henri Grenier, docteur en philosophie, en thologie et en droit canonique. Quand l'abb Maurice Dionne, professeur la facult de philosophie, a commenc se moquer des manuels de philosophie thomiste, j'ai t un peu scandalis. L'auteur de mon manuel tait bard de trois doctorats ; l'abb Dionne n'avait que deux licences. J'avais l'impression que David provoquait de nouveau Goliath. Selon l'abb Dionne il deviendra monseigneur plus tard, tout comme l'abb Grenier, d'ailleurs les manuels qui se prsentaient comme tant conformes l'esprit de saint Thomas, ad mentem sancti Thom, trahissaient la pense du matre : on lui attribuait des opinions qu'il n'avait pas mises ; on taisait des positions qu'il avait prises. J'allai voir, aussi sceptique que curieux. Il n'y avait pas de doute : Thomas d'Aquin en manuels, c'tait comme un jeune taureau offert en morceaux bien ficels sur l'tal d'un boucher. La vie s'est retire. Je m'expliquerai l-dessus quand je montrerai la diffrence entre une question et une thse. Thomas d'Aquin soulve des questions ; mon manuel dmontrait des thses : on ne flirtait pas avec l'erreur dans mon manuel.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

la facult, on tudiait Thomas d'Aquin dans le texte et non dans des manuels, cela va de soi ; qui plus est, on l'tudiait dans le texte latin. Les cours me fournirent donc l'occasion d'en scruter quelques pages. Je dis bien quelques pages, car on n'allait pas vite : on savait tout de rien. Et une pense de Pascal me fatiguait : ... il faut savoir peu de tout. Car il est bien plus beau de savoir quelque chose de tout que de savoir tout d'une chose. 1 . On tudiait, par exemple, le commentaire que Thomas d'Aquin a fait de l'thique Nicomaque, mais on n'en parcourait mme pas la moiti. mes yeux, les professeurs n'taient pas excuss du fait qu'ils insistaient sur l'extrme importance des premiers pas. Par moi-mme, j'en bouffai des quantits gargantuesques : avant d'approfondir, je voulais dresser un inventaire sommaire des points intressants creuser dans cette uvre monumentale : 20 000 pages. Durant un t, par exemple, je me tapai peu prs toute la Somme thologique dans la traduction de Lachat, dont je parlerai plus loin. Je notais sur la page de garde les thmes sur lesquels je reviendrais : les perles, quoi. Quelques annes plus tard, je faisais une matrise, puis un doctorat en tudes mdivales l'Institut d'tudes mdivales de l'Universit de Montral. Mes deux thses portaient sur Thomas d'Aquin. Celle de doctorat devait exploiter un filon qui m'intressait de faon toute particulire. Elle avait pour titre Le Chef selon saint Thomas. Pour l'crire, je lus ou relus des milliers de pages de l'Aquinate. En 1965, j'tais embauch comme professeur la facult de philosophie de l'Universit Laval. On me confia deux cours de philosophie de la nature et deux cours de philosophie mdivale. En m'indiquant ma tche, le doyen d'alors me dit : Vous couvrez tout le Moyen ge, mais vous ne touchez pas saint Thomas : saint Thomas, c'est la doctrine. Je n'avais pas retourner ce champ, tout le monde y piochait. Peu peu, la situation devait changer. Quand j'tudiais la facult, de 1949 1955, la majorit des tudiants taient des prtres, des surs et des frres. Les cours dbutaient par une prire, rcite genoux, et ils se terminaient par le Sub tuum, rcit dans la mme position. Les prires rciter taient crites sur un carton dpos sur le bureau du professeur. Les professeurs invits taient avertis de l'utiliser. Je me souviens d'Henri Gouhier, qui avait lu le carton sans nous laisser le temps de rpondre Sancta Maria, mater Dei... ni Sicut erat in principio ... je l'avais trouv impie. Quand je me prsentai comme professeur, en 1965, le changement s'tait opr : quelques soutanes, beaucoup de lacs. Ces derniers, moins dociles et moins respectueux des directives de Rome, rduisirent l'espace occup par saint
1

Pascal, Penses, texte tabli par Lon Brunschvicg, Paris, Garnier-Flammarion, CF 266,1976, 37, p. 57.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

10

Thomas dans le programme. tel point que certains tudiants finirent par s'tonner de cette facult, frocement thomiste de rputation, mais qui ne faisait pas de place Thomas d'Aquin dans son horaire. Je semblais respecter toujours l'interdiction de 1965, quand un collgue me coupa l'herbe sous le pied et offrit un cours sur Thomas d'Aquin. La maladie l'ayant oblig suspendre son enseignement, j'assumai la relve. Au cours de mes longues frquentations de Thomas d'Aquin et de son uvre, il devint vident qu'il existait un autre Thomas d'Aquin que le Thomas d'Aquin des manuels censment conformes son esprit : ad mentem sancti Thomae. Si cela avait t possible ou ncessaire, ma conviction aurait t renforce par le tmoignage d'minents spcialistes de Thomas d'Aquin. Je m'en tiendrai ici aux tmoignages de deux dominicains. En 1974, le pre Marie-Dominique Chenu signait, dans la Revue philosophique de Louvain, un article intitul Les passions vertueuses . Aprs avoir expos le point de vue de Thomas d'Aquin sur ce passionnant sujet et avoir dit des choses fort diffrentes de celles qu'on a l'habitude d'entendre, il a cette rflexion : Mais cette morale des passions n'a pas eu plus de succs chez les chrtiens que son anthropologie 1. Bref, selon le pre Chenu, la pense de Thomas d'Aquin sur plusieurs points n'a pas russi pntrer mme en milieu chrtien. Un second et dernier tmoignage, celui du pre Georges-Henri Lvesque. Dans le premier tome de ses Souvenances, il crit : Lorsque je parle de thomisme, notez-le bien, je me rfre celui de l'Aquinate lui-mme, non pas ce thomisme dulcor et simpliste que nous prsentent certains auteurs de manuels ou de catalogues scolastiques, ni celui de ses dtracteurs, ni non plus celui de ses commentateurs trois catgories de gens dont on n'est pas toujours sr qu'ils aient bien lu saint Thomas. 2 C'est ce Thomas d'Aquin, ignor de ceux-l mmes dont il est le docteur officiel, que je veux prsenter. Familier d'Alain, je suis conscient des cueils qui me guettent. J'entends le rude Normand : Toujours donc revenir aux grands textes ; n'en point vouloir d'extraits ; les extraits ne peuvent servir qu' nous renvoyer l'uvre. Et je dis l'uvre sans notes. La note, c'est le mdiocre qui s'attache au beau. L'humanit secoue cette vermine 3. Mes propos se prsenteront comme des incitations aller vrifier par soi-mme. Pour comprendre un auteur, il est ncessaire de savoir quelle poque il a vcu. Chacun travaille avec les matriaux disponibles dans son temps et sur les problmes de son temps. Si Thomas d'Aquin avait vcu ne serait-ce qu'un sicle plus tt, il
1 2 3

M.-D. Chenu, O.P., Les passions vertueuses , dans Revue philosophique de Louvain, tome 72, 1974, p. 11-18. G.-H. Lvesque, O.P., Souvenances, I, Montral, ditions La Presse, 1983, p. 35. Alain, Propos sur l'ducation, Paris, P.U.F., 1954, p. 99.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

11

aurait crit une autre uvre, soulev d'autres problmes. Il n'aurait pas pu baptiser Aristote, par exemple, comme on dit parfois qu'il a fait, ni faire entrer des lments de la pense de ce paen dans la structure de la sienne. Je commencerai donc par tracer les grandes lignes de la vie passionnante de ce gros moine du XIIIe sicle. Cette vie passionnante n'a pas passionn ni ne passionne tout le monde. Le seul nom de Thomas d'Aquin provoque des nauses chez certains individus. En voyant une citation de ce penseur, certaines personnes ricanent, ferment le bouquin et le jettent. Des tudiants m'ont souvent demand pourquoi. Je vais expliciter la rponse que je leur ai faite. Le visage de l'autre Thomas d'Aquin apparatra peu peu travers son anthropologie, sa morale et sa pense politique. D'abord, son anthropologie, qu'on dit plus modestement sa conception de l'tre humain. Ceux qui ont lu Ainsi soit-elle de Benote Groult, ou d'autres ouvrages du genre, ne me concdent pas beaucoup de chances de m'en tirer en abordant des sujets comme le corps, la femme, le sexe, le plaisir. Pourtant, le physiologue et psychologue nerlandais F.J.J. Buytendijk, qui n'est ni dominicain ni thomiste, parle de la thorie grandiose de Thomas d'Aquin 1. C'est un dfi relever. Des traits essentiels du visage de l'autre Thomas d'Aquin apparatront travers sa morale. Une morale dont on n'a pas ide, mme au cur de la catholicit. Une morale qui rvolutionnerait l'enseignement de la morale si on la comprenait. Vous tes sceptiques, avec raison. Si la morale est, comme dit Paul Valry, l'art de faire ce qui ne plat pas et de ne pas faire ce qui plat , que peut bien tre la morale non seulement dun mdival, mais d'un mdival dominicain par surcrot frre prcheur, comme on disait alors et, pour comble, saint ? Les derniers traits et non les moins frappants du visage de l'autre Thomas d'Aquin apparatront l'tude des thmes les plus fondamentaux de sa pense politique. Il est probable qu'un homme dont le frre, le beau-frre et le neveu ont t excuts sur les ordres de Frdric II que son propre pre a toujours servi ait des choses intressantes dire sur l'origine divine du pouvoir et sur son corollaire non moins divin, l'obissance.

F.J.J. Buytendijk, L'homme et l'animal, Paris, Gallimard, Ides, 87, p. 177.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

12

Chapitre premier Le grand buf muet de Sicile

Retour la table des matires

Les gens nourrissent une curiosit insatiable pour les moindres dtails de la vie des monstres sacrs. En fait, on veut savoir s'ils ont t ptris de la mme argile ; on veut savoir si, avec de la chance et des efforts, on ne serait pas devenu membre de leur club slect. D'o le succs immense de leurs biographies. En les parcourant, on se surprend murmurer des moi aussi ... Quelle que soit la ressemblance ftce un travers on se sent soulever vers la niche de l'idole. Quand il s'agit, comme c'est le cas ici, d'une personne qui a beaucoup crit, la biographie permet de mieux comprendre sa pense. Car, on le sait bien, les questions qu'un auteur soulve et tranche sont relies l'poque o il a vcu et aux problmes qu'il a rencontrs dans sa propre existence. Thomas d'Aquin n'aurait pas crit la mme uvre s'il tait venu aprs Descartes ; il n'aurait pas parl du pouvoir comme il l'a fait s'il tait n dans une chaumire. Il existe de nombreuses biographies de Thomas d'Aquin 1. Plusieurs sont excellentes, mme si elles se contredisent sur certains points mineurs : anne de la
1

Angelus Walz, O.P., Saint Thomas dAquin, Louvain, Publications universitaires, Paris, Batrice-Nauwelaerts, 1962. James A. Weisheipl, O.P., Friar Thomas dAquino, His Life, Thought, and Works, Washington, D.C., The Catholic University of America Press, 1983. Ch.-D. Boulogne, O.P., Saint Thomas dAquin, Paris, Nouvelles ditions latines, 1968. G.K. Chesterton, St. Thomas Aquinas, London, 1943. Hodder and Stougton, Ltd., St. Paul's House, London, E.C. 4, 1943. __________, Saint Thomas du Crateur, traduction Antoine Barrois, France, 1977. Ce livre propose la premire traduction intgrale du portrait de saint Thomas d'Aquin tel que Chesterton l'a dessin pour notre temps , lit-on sur la couverture.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

13

naissance, ge au dcs, parent avec l'empereur, nombre de frres et surs, etc. Mais les principaux faits qui mettent en relief l'autre Thomas d'Aquin et qui clairent sa pense ne sont pas contests.

L'homme, grand boeuf muet de Sicile

Le milieu familial
Retour la table des matires

Thomas est n au chteau de Roccasecca, proprit de son pre, le chevalier Landolphe d'Aquin (chevalier et non comte, semble-t-il), la fin de 1224 ou au dbut de 1225. (Les Italiens tenaient moins bien leurs registres que ne le faisaient les juifs, un sicle plus tt, car on sait de Mamonide qu'il est n le 30 mars 1135, 13 h.) Ce chteau fort s'levait prs d'Aquino, petite ville du sud de l'Italie. Le royaume dont cette portion de l'Italie faisait partie a port le nom de royaume de Naples et de Sicile , de royaume de Sicile et de royaume des Deux-Siciles . Quand on parle du grand buf muet de Sicile , il ne s'agit pas de l'le, mais d'un royaume qui englobait une partie du continent. Aquino est non seulement le nom d'une petite ville, mais aussi le nom d'un diocse, d'un comt et d'une famille noble et clbre. D'autres enfants de cette ville, de ce diocse et de ce comt ont port le nom de Thomas. Le Thomas qui nous intresse fait partie du comt et du diocse d'Aquino, mais surtout de la famille. D'autres membres de cette famille ont port le nom de Thomas d'Aquin et celui de Landolphe d'Aquin, le pre de notre Thomas. Les historiens couraient le risque de se tromper de Landolphe ou de Thomas et d'tablir indment des liens de parent avec l'empereur. Mais le pre James Weisheipl, O.P., est catgorique : Thomas was in no way related to the Emperor Frederik II. Landolphe d'Aquin se maria deux fois et engendra une bonne douzaine d'enfants. Au moins trois fils lui naquirent d'un premier mariage : Jacques, Philippe et Adnolphe, qui seraient les demi-frres de Thomas d'Aquin. Comme on ne sait presque rien d'eux, certains historiens mettent en doute leur existence ou les attribuent un autre Landolphe d'Aquin. D'un second mariage, avec une noble Napolitaine d'ascendance normande, Thodora de Naples, il eut au moins quatre fils et cinq filles.

__________, Saint Thomas dAquin, version franaise de Maximilien Vox, prface du Rme P. Gillet, Matre gnral de l'ordre de Saint-Dominique, Paris, Plon, 1935.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

14

L'une des filles, Marotta, deviendra abbesse du couvent de Sainte-Marie de Capoue ; Marie pousera Guillaume de San Severino ; Thodora du mme nom que sa mre pousera Roger de San Severino ; la quatrime, dont on ignore le nom, fut tue toute jeune par la foudre dans la chambre qu'elle partageait avec Thomas. Les pres Weisheipl et Walz en mentionnent une cinquime, Adlasie, femme de Roger d'Aquilla, mais sans certifier qu'elle fut bien la fille de Landolphe et la sur de Thomas. Le premier des garons, Aimon, combattra d'abord dans l'arme de Frdric II ; il l'accompagnera en Terre sainte et y sera fait prisonnier. Dlivr aprs l'intervention du pape Grgoire IX, il s'attachera ce dernier, par reconnaissance, et deviendra un ennemi de l'empereur. Raynaud ou Rginald combattit d'abord lui aussi dans l'arme de Frdric, mais, quand ce dernier fut dpos par le pape Innocent IV, il changea de parti et fut excut, de mme que Guillaume de San Severino, l'poux de Marie, et son fils Thomas de San Severino, le neveu de Thomas d'Aquin, aprs la tentative rate de Capaccio en vue d'assassiner l'empereur. Le troisime frre de Thomas est peu prs inconnu. Il s'agirait d'un autre Landolphe. Certains le confondent avec le demi-frre Adnolphe. Frdric II tait le petit-fils de Frdric I, dit Frdric Barberousse. L'empire qu'il dirigeait le Saint-Empire romain germanique ou, plus brivement, le SaintEmpire formait une laize qui se droulait du Danemark jusque sur l'Italie et la Sicile. Les tats pontificaux constituaient une enclave dans ce magnifique empire ; c'est pourquoi le pape et l'empereur ont toujours t couteaux tirs. Frdric avait tabli sa cour Palerme, dans l'le de Sicile. Homme trs cultiv, il voyait l l'endroit tout dsign pour runir des savants grecs, arabes, italiens et juifs. Naturellement, il apprit plusieurs langues, crivit de la posie en italien et un trait en latin sur l'art de la chasse courre. En 1224, pour rivaliser avec le pape, qui avait une universit Bologne on disait alors un Studium gnrale, le mot universit n'tant pas encore d'un usage courant il fonda l'universit de Naples, que frquentera Thomas d'Aquin. Il exigeait que les mdecins dtiennent le diplme dcern par son universit. Il fit traduire en latin Aristote, Averros, Ptolme et Galien. Selon le point de vue envisag, il a t surnomm le premier homme moderne ou l'Antchrist . Le pre de Thomas a en quelque sorte un pied chez l'empereur et un pied chez le pape. Son chteau de Roccasecca s'lve sur le territoire de lEmpire ; le domaine de Montesangiovanni, dont il est le propritaire, fait partie des tats de l'glise. Quand la tension monte entre le pape et l'empereur, il faut choisir : nul ne peut servir deux matres. Landolphe d'Aquin, lourd guerrier bard de fer , comme dit Chesterton, restera fidle l'empereur jusqu' sa mort, le 24 dcembre 1243 ; il avait plus de quatre-vingts ans.

L'oblat de cinq ans

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

15

l'ge de cinq ans, Thomas est conduit (le mot sera prcis dans un moment) au monastre du Mont-Cassin, situ une centaine de kilomtres du chteau familial de Roccasecca. (Ce geste, plutt tonnant pour un profane du XXe sicle, a besoin d'explications.) Sous le Mont-Cassin, monastre, il y a le mont Cassin ( monte Cassino pour les Italiens), une colline de 519 mtres d'altitude. C'est l que, vers 529, saint Benot fonda le monastre o l'on conduisit Thomas. Comme Benot se dit Benedictus en latin, les fils spirituels de saint Benot s'appellent bndictins. Les monastres de bndictins accueillaient des enfants que leurs parents, en principe, offraient Dieu. Il en est question dans le chapitre 59 de la Rgle de saint Benot, intitul De filiis nobilium aut pauperum qui offeruntur. En franais, mot mot : Au sujet des fils de nobles ou de pauvres qui sont offerts. Qui a perdu son latin ne peut comprendre les traductions lgantes de ce titre. Les formes du verbe latin offert, offrir, sont, au pass, obtuli et oblatum Cette dernire forme du verbe offert a donn oblation et oblat. Les traductions lgantes vont donc parler de l'oblation des fils de nobles ou de pauvres ou des oblats, fils de... Un enfant en bas ge, minore tate, dit le premier article de ce chapitre, peut ainsi tre offert. Au sujet de cette pratique, compromise par de graves abus et interdite en fin de compte par l'glise, Dom Augustin Savaton crit : Il ne semble pas, d'aprs l'histoire, que ces enfants aient t si malheureux dans les clotres que se l'imaginent des mes sensibles, hantes par certaines notions de libert , mais Dom Savaton prcise que la noblesse a parfois us trop largement de la facult de se sparer dvotement de certains enfants 1 . Certains articles de cette Rgle, par ailleurs si sage, nous font tiquer. Je pense au chapitre 30 : Comment corriger les enfants en bas ge . Pour certaines fautes graves, ils seront soumis des jenes svres ou rudement chtis du fouet . Dom Savaton annote : Ne nous apitoyons pas trop vite : la Rgle rappellera ailleurs la discrtion qui doit prsider aux chtiments, comme en toutes choses. Donner le fouet aux enfants, avec mesure, lui paraissait tout aussi lgitime au monastre que dans les coles d'alors. 2 Au chapitre 45, il est question de ceux qui se trompent l'oratoire. Un moine demi rveill entonne le mauvais psaume, change des mots ou en saute. plus forte raison, les jeunes enfants, infantes, dit la Rgle, peuvent-ils avoir des distractions. Normalement, le mot infants (singulier de infantes) s'applique jusqu' sept ans. Pour des fautes de ce genre, les enfants seront frapps ou fouetts , dit-on, selon les traductions. Le latin vapulare signifie recevoir des coups, tre battu. Ici, Dom Savaton rappelle les petits coups de

1 2

La Rgle de saint Benot, traduite et annote par Dom Augustin Savaton, Pas-de-Calais, Abbaye Saint-Paul, Lille, S.I.L.I.C., 1950, p. 142. Ibid., p. 85.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

16

baguette ou de rgle que recevaient les doigts des tourdis dans nos coles de nagure 1. Que faisait le fils de Landolphe d'Aquin cette rude cole ? Il semble bien qu'il n'tait pas un don Dieu, mais un placement politique long terme. Son pre et, derrire lui, Frdric II voulaient qu'il devienne moine au Mont-Cassin et prenne un jour la direction de cette abbaye prestigieuse et stratgique. L'abb du Mont-Cassin avait rang d'archevque. Il dirigeait spirituellement les vchs du sud de l'Italie (qui faisaient partie du royaume de Sicile) et traitait d'gal gal avec l'archevque de Sicile (l'le cette fois) d'o, on l'a dj dit, Frdric II dirigeait son empire, puisqu'il avait tabli sa cour Palerme, capitale de cette le. Le Mont-Cassin tait la frontire du Saint-Empire et des tats pontificaux ; un abb fiable tait une pice matresse sur l'chiquier. En 1239, les hostilits sont au plus fort entre le pape et l'empereur Frdric II est excommuni. Pour se venger, il chasse du Mont-Cassin tous les moines qui ne sont pas de son royaume. Les huit qui restent ne suffiraient pas la tche de s'occuper des enfants. Cette tape va tre un tournant, comme on dit, dans la vie du jeune Thomas. N en 1224 ou 1225, il a 15 ans quelques mois prs. cet ge, un adolescent du Moyen ge peut frquenter la facult des arts d'une universit. L'abb du Mont-Cassin convainc donc les parents de Thomas d'envoyer leur fils l'universit de Naples pour y tudier les arts libraux et la philosophie. Il y tudiera pendant cinq ans. L'universit mdivale comprenait quatre facults : les arts, la mdecine, le droit et la thologie. (Quand l'Universit Laval sera fonde en 1852, elle ne comprendra toujours que ces quatre mmes facults. Par la suite, les facults se multiplieront au dsespoir de certains matres plus profondment enracins. Pour Mgr Maurice Dionne, par exemple, minent professeur de logique, une universit avec une facult de commerce c'est cette occasion qu'il dvoila ses sentiments c'tait aussi monstrueux qu'une vache avec une trompe d'lphant.) La facult des arts du Moyen ge prpare les jeunes frquenter les trois autres facults : mdecine, droit ou thologie. Le programme de base comprenait les sept arts libraux diviss en arts du discours, le trivium (tymologiquement, les trois voies [vers la sagesse]), et en arts du rel, le quadrivium Le trivium comprenait la grammaire (littrature ou auteurs classiques), la rhtorique et la dialectique (la logique d'abord, puis finalement toute la philosophie passera sous cette rubrique). Le quadrivium comprenait l'arithmtique, la gomtrie, l'astronomie et la musique. On sait que Frdric II a fait traduire, entre autres, Aristote. Il va de soi qu'on l'enseigne Naples, y compris sa philosophie de la nature et sa mtaphysique, trs
1

Ibid., p. 113.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

17

probablement, interdites Paris depuis 1210. Thomas d'Aquin y brille un tel point qu'on lui confie la charge de rptiteur. Et Walz d'ajouter qu'on trouvait plus de lumire auprs de lui qu'auprs de certains professeurs . Dcouvrir Aristote, Naples, ce fut important dans sa vie, mais il fit l une dcouverte encore plus importante : les frres prcheurs, qu'on appelle communment dominicains, du nom de leur fondateur, saint Dominique, et dont le sigle, O.P., aligne les initiales de cet ordre des Prcheurs, approuv officiellement en 1216. Chesterton rappelle le jeu de mots bien connu, Domini cunes, pour dire que Thomas d'Aquin fut srement le plus puissant et le plus magnanime de ces Hounds of Heaven .

Le frre prcheur
Naples, donc, Thomas dcouvrit l'ordre nouvellement fond des frres prcheurs. Le genre de vie que cette communaut proposait le sduisit. Il renona la carrire que Frdric Il et sa famille avaient planifie pour lui et il frappa la porte des dominicains. Ici encore, l'anne est imprcise : 1243 ou dbut de 1244.

Une entre tumultueuse


Les nouvelles se rpandent vite, mme cette poque. La famille de Thomas et Frdric II apprirent avec consternation que le futur abb du Mont-Cassin djouait leurs plans. Ils n'entendaient pas cder sans coup frir. Landolphe, le pre de Thomas, tait dcd depuis peu. Dans les plans qu'il avait chafauds avec sa femme, pour l'avenir de la famille, Thomas jouait un rle important. Il tait donc normal que Thodora cherche par tous les moyens revoir son fils et discuter avec lui. Elle fit donc avertir ses ans, Aimon et Raynaud, qui accompagnaient l'empereur en train d'assiger des villes pontificales, et leur enjoignit de ramener Thomas, que les dominicains conduisaient Rome d'abord pour le diriger ensuite sur le centre exceptionnel d'tudes qu'tait dj Paris. Paris, en ce temps-l [prcision de Chesterton], tait une vritable aurore borale, un soleil qui se levait sur le nord. Naples, Thomas tait chez l'empereur ; nullement en scurit, donc. Rome, dans les tats pontificaux, il tait chez le pape, mais la scurit n'y tait pas totale. Les ordres de la mre furent excuts. Thomas fut enlev de force et conduit d'abord au chteau paternel de Montesangiovanni, puis celui de Roccasecca, o on le retint pendant plus d'une anne dans l'espoir de le faire changer d'ide. Chacun y allait de ses arguments. La mre et les surs encore au chteau lui montraient les consquences fatales de ce geste. En bref, c'tait la ruine de la famille. (C'est ce qui arriva d'ailleurs.) Les frres soldats imaginrent un argument digne de militaires du XIIIe sicle et peut-tre du XXe... Ils firent appel une jeune femme ravissante. Il fallait tout tenter : qui sait ? la chair est faible ; c'est parole dvangile. Thomas jugea que

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

18

ses grands frres allaient un peu loin. L'innocente jeune femme fut conduite de faon inattendue par le jeune colosse, arm d'un rondin enflamm tir de la chemine. Certains auteurs ont vu dans la ravishing girl de Weisheipl une prostitue ; Umberto Eco l'imagine nue ; Walz arme Thomas d'un tison et risque de lui abmer la main moins qu'un miracle ne se produise. Je prfre imaginer la scne de la faon la plus naturelle. Ce que l'on connat de la rclusion de Thomas au chteau de Roccasecca laisse entendre que la mre a fini par cder aux arguments de son fils et qu'elle ne cherche plus ensuite qu' donner l'empereur l'impression qu'on a vraiment tent l'impossible. Elle permit au pre Jean de San Giuliano, l'initiateur de Thomas l'esprit des Prcheurs, de venir le voir au chteau. (Quand on veut gurir quelqu'un, on ne l'autorise pas rencontrer la personne qui l'a contamin.) Elle permit ses condisciples de Naples de lui rendre visite. Enfin, elle lui laissa des livres. Ce ne sont pas l les gestes d'une mre qui veut flchir la volont de son fils. En 1245, on libra le prisonnier , mais il fallait mnager un peu la susceptibilit de l'empereur. La libration prit l'allure d'une fuite, dont la lgende s'est empare : la corde attache au sommet de la tour, le grand panier et la descente sous la surveillance de ses surs complices, who engineered his escape , dit Chesterton. C'est romantique, mais il est plus raliste de le voir franchir lentement le pont-levis du chteau, aprs avoir embrass ses surs et sa mre, tout le monde tant en larmes, et s'loigner lentement en compagnie de quelques dominicains venus sa rencontre.

Les annes de formation


En quittant le chteau de Roccasecca, Thomas rejoignit Naples, mais on le dtourna immdiatement sur Rome, o le matre gnral des dominicains, Jean le Teutonique, le prit en charge et le conduisit hors de porte des coups de l'empereur, dont il connaissait le caractre pour avoir vcu pendant sept annes auprs de lui avant de devenir dominicain. On pense qu'il conduisit frre Thomas Paris, le centre d'tudes le plus prestigieux d'alors. Car, chez les dominicains, on distinguait trois sortes d'tudiants : 1) ceux qui taient totalement inaptes au progrs ; 2) ceux qui taient susceptibles de progrs relatifs ; 3) enfin, ceux qui taient capables de galoper , et qui les suprieurs devaient laisser libres les rnes . Frre Thomas appartenait manifestement cette troisime catgorie. Il tait donc normal de l'envoyer dans les meilleurs centres, o enseignaient les meilleurs matres. Ce qui est sr, cependant, c'est qu'en 1248 on le retrouve Cologne auprs d'Albert le Grand, charg d'y fonder un Studium gnrale. Comme Albert tait Paris un peu aprs 1240 et jusqu'en 1248, il a pu faire la connaissance du jeune Thomas et l'amener ensuite Cologne.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

19

Frre Thomas achve ses tudes Cologne et y reoit le sacerdoce. Tout ce que l'on sait de cette priode de quatre annes, ce sont des anecdotes. Trop rserv pour ses condisciples, Thomas avait reu le sobriquet de grand boeuf muet de Sicile , c'est--dire du royaume de Sicile, car il tait napolitain. Albert, son matre, aurait rtorqu que les mugissements de ce boeuf stupfieraient le monde . Une autre anecdote veut que sa rserve l'ait fait passer pour un attard. Un condisciple se serait offert pour clarifier les points les plus difficiles des cours. Le pauvre ne fut pas long raliser sa bvue. Par la suite, il sut qui s'adresser quand il ne comprenait pas. Frre Thomas aura donc la chance de passer quatre annes auprs d'Albert le Grand. Pour mesurer l'influence que ce savant minent a exerce sur le jeune Thomas, brossons un rapide portrait de ce Pantagruel de la science. Albert est un Allemand, n Lauingen (Bavire) en 1206 ou 1207 et mort en 1280. Il a eu l'occasion de lire les ouvrages nouvellement connus d'Aristote (la philosophie de la nature et la mtaphysique) ; il trouve qu'il y a l-dedans d'excellentes choses et il veut en faire profiter ses contemporains. C'est dans le chapitre premier de sa philosophie de la nature, qu'on trouve la phrase clbre : Notre intention est de rendre ces traits intelligibles aux Latins. De son vivant mme, Albert de Cologne , comme on l'appelle aussi, remporte un norme succs. Un des meilleurs tmoignages nous est fourni par le franciscain Roger Bacon, son ennemi : Beaucoup de savants croient (mais ils se trompent) que la philosophie est parvenue aux Latins, crite en langue latine, compose de mon temps et publie Paris. Celui qui l'a compose est cit comme un auteur, une autorit. On le cite dans les coles comme on cite Aristote, Avicenne, Averros. Et il vit encore. Jamais aucun homme n'a eu de son vivant une telle autorit en matire de doctrine. Pas mme le Christ. Roger Bacon tente ensuite d'expliquer ce succs, dont il est un brin jaloux. Il y a d'abord la forme : Albert se taille une place part parmi les auteurs chrtiens, qui, dans la plupart des cas, ne font que commenter ; lui, il crit des ouvrages qui semblent originaux. Mais il n'y a pas que la forme. Il y a le fond : Il vaut mieux que la foule des hommes d'tude, car il a beaucoup travaill, il a infiniment vu et n'a pas mnag la dpense ; c'est pourquoi il a su tirer tant de choses de l'ocan infini des faits. 1 Qu'un thologien comme Albert le Grand fasse au paen Aristote une place en thologie, ct des Pres de l'glise, on imagine facilement que cette audace fit scandale. Les ractions ne tardrent pas. Nul ne peut servir deux matres : c'est le

Etienne Gilson, La Philosophie au Moyen ge, Paris, Payot, 1962, p. 506.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

20

Christ ou Aristote. L o domine l'esprit d'Aristote, disait Absalon de Saint-Victor, ne peut rgner l'esprit du Christ 1. Albert s'emporte : Certains ignorants veulent combattre, par tous les moyens, l'usage de la philosophie [en thologie], surtout chez les Prcheurs, o personne ne leur rsiste ; comme des animaux sans raison, bruta animalia, ils blasphment contre ce qu'ils ignorent 2. Albert fait donc figure de novateur, car, lui, il rsiste. Initi la philosophie d'Aristote pendant son sjour l'universit de Naples, Thomas d'Aquin pousera sans la moindre hsitation le projet de son matre et il ira encore plus loin que lui dans cette direction.

Le matre novateur
Retour la table des matires

Les Prcheurs dtenaient deux chaires de thologie l'universit de Paris. L'une d'elles tait appele la chaire des Franais ; la seconde, la chaire des trangers . Dans le premier cas, le titulaire devait tre un Franais ; dans le second, un tranger : un Anglais, un Italien, un Allemand, etc. La chaire des trangers tant devenue vacante, en 1252, le matre gnral, Jean le Teutonique, consulte Albert le Grand avant de fixer son choix sur l'homme le plus apte occuper ce poste aussi redoutable que prestigieux. Par crit on ne dispose pas des moyens de communication du XXe sicle Albert recommande son disciple prfr pour sa science et sa vertu, frre Thomas. Le Teutonique est tonn. Il connat le talent du jeune religieux, mais celui-ci n'a que 27 ans. Ne serait-ce pas jeter Daniel dans la fosse aux lions ? car le monde universitaire parisien est trs agit ce moment-l. Albert insiste : Thomas part pour Paris.

L'enseignement
Thomas d'Aquin inaugure son enseignement Paris en 1252. Il y passera sept annes compltes. En 1259, il est rappel en Italie. Pendant neuf ans et un trimestre de 1259 jusqu' la fin de novembre 1268 il enseignera dans les tats pontificaux : Anagni, Orvieto, Rome. la demande du matre gnral, qui relve de ses fonctions, en plein cours d'anne, le titulaire de la chaire des trangers de Paris, Thomas interrompt son enseignement italien au dsespoir de ses tudiants pour se lancer de nouveau dans la bataille qui fait rage Paris. C'tait un prcdent : un matre n'occupait jamais deux fois une chaire. Ce second
1 2

M.-D. Chenu, O.P., Introduction l'tude de saint Thomas dAquin, Montral, Institut d'tudes mdivales, Paris, Vrin, 1954, p. 31, note 1. Fernand Van Steenberghen, La Philosophie au XIIIe sicle, Louvain, Publications universitaires, Paris, Batrice-Nauwelaerts, 1966, p. 275.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

21

enseignement parisien durera de 1269 jusqu' Pques 1272. Frre Thomas viendra terminer sa carrire de professeur Naples : de 1272 jusqu'au 5 dcembre 1273. Quand on dit tout bonnement qu'il interrompt son enseignement en Italie la fin de novembre 1268 et qu'il enseigne Paris l'hiver 1269, on oublie la distance de 1500 kilomtres qui s'tend entre son dernier cours italien et son premier cours parisien. Malgr l'hiver, les Alpes et l'ne (les mendiants ne voyagent pas cheval), environ trois mois plus tard, il est Paris. Le pre Boulogne, O.P., a dress un tableau des distances parcourues par Thomas d'Aquin de 1252 jusqu' sa mort, le 7 mars 1274. Ce tableau ne tient pas compte des dplacements antrieurs 1252, ni d'autres dplacements qu'aucun document ne mentionne. Si on fait le total, on obtient 11 519 kilomtres. En note, le pre Boulogne prcise que ce total ne comprend pas un Orvieto-Londres, un retour Londres-Rome, puis Rome-Orvieto, pour aller participer des chapitres de la communaut, soit environ 3 600 kilomtres. Il n'est donc pas exagr de parler de 15 000 kilomtres 1.

L'apprenti
Thomas d'Aquin arrive donc la facult de thologie de Paris en septembre 1252. Les professeurs dbutants portaient le titre de bacheliers et ils travaillaient sous la responsabilit d'un matre dtermin. Comme Thomas d'Aquin se prparait occuper la chaire des dominicains pour trangers , il tait normal qu'il travaille sous la direction de matre lie Brunet, O.P., qui l'occupait alors. Il y avait deux catgories de bacheliers. Les uns, dits non forms , avaient peu de marge de manuvre : ils commentaient le texte de la Bible sans s'carter de la lettre. On leur permettait cependant d'clairer les textes l'aide d'extraits des Pres de l'glise, que Pierre le Mangeur avait recueillis cette fin. Pendant deux ans, donc, le jeune professeur tait bachelier biblique , baccalaureus biblicus. Son originalit ne pouvait pas facilement transpercer. Les bacheliers forms avaient plus de latitude. On exigeait d'eux qu'ils commentent les Sentences de Pierre Lombard. C'tait un recueil d'extraits des Pres de l'glise, groups autour de thmes : Dieu, videmment (on est en thologie), la cration, l'homme, la morale, etc. Il existait plusieurs recueils de ces morceaux choisis, mais celui de Lombard, par sa qualit, a valu son auteur le titre de matre des sentences , et il a fini par s'imposer toutes les universits de la chrtient comme texte officiel de l'enseignement du bachelier. Les jeunes thologiens du Moyen ge nous ont donc laiss beaucoup de Commentaires des Sentences de Pierre Lombard . On comprend que leur valeur dpend du gnie du commentateur. Comme tous les dominicains envoys Paris pour y prparer la matrise en thologie, Thomas d'Aquin fut dispens de l'tape de bachelier biblique ,
1

Ch.-D. Boulogne, O.P., Saint Thomas dAquin, p. 91-92.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

22

parcourue Cologne sous Albert le Grand. Il y vint comme bachelier sententiaire , fonction qu'il occupa, par contre, pendant quatre ans. La plupart de ses prdcesseurs dans cette fonction avaient t des hommes dans la quarantaine ; frre Thomas n'en avait que 27. Il fallut une dispense, car la charte en demandait davantage. L'occasion se prsentait de montrer qu'il avait plus que du talent, et il ne la rata pas, semble-t-il. Guillaume de Tocco, O.P., son premier biographe, crivait, quarante ans plus tard, que frre Thomas clipsait ses collgues et sduisait ses auditeurs par la clart de sa pense. Tout tait nouveau : les questions qu'il soulevait, les arguments qu'il apportait, le style dans lequel il s'exprimait 1. Il faudrait tre naf ou ne rien connatre du monde universitaire (et du monde tout court) pour penser que l'enthousiasme fut unanime. Au Moyen ge, les vieux professeurs d'une facult ne tombaient pas en admiration devant un jeune phnomne frre Thomas tait le plus jeune bachelier de l'universit ; ils ne tomberaient pas plus de nos jours si une facult avait l'occasion d'en recruter un. De plus, Thomas occupait la chaire des trangers, car il tait napolitain. Et il appartenait l'ordre des Prcheurs. La rivalit tait grande entre les matres sculiers et les matres issus d'ordres religieux. Frre Thomas avait donc trois ou quatre bonnes raisons d'tre jalous et dtest. Il le fut pour ces raisons et il l'est encore de nos jours pour d'autres raisons, que nous chercherons au chapitre suivant.

Le matre
En 1256, aprs quatre annes d'enseignement comme bachelier sententiaire, frre Thomas obtient le grade de matre en thologie et il devient titulaire de la chaire des trangers , qu'il occupera jusqu'en 1259. Ce grade est prestigieux : il n'est dlivr que par les universits de Paris, d'Oxford et de Cambridge, mais seule la matrise de Paris est reconnue partout ; les matrises d'Oxford et de Cambridge ne le sont qu'outre-Manche. Ce n'est qu'en 1401 que toutes les universits d'Europe dlivreront ce grade. Les matres diplms de Paris sont donc rares, on le comprend : le talent ne suffit pas ; l'occasion d'enseigner pendant quatre ans Paris ne se prsente pas tous les jours. Quand on dtenait une matrise, cette poque, on tait vraiment un matre : on excellait.

La triple tche d'un matre en thologie


La tche d'un matre en thologie comportait trois activits : legere, c'est--dire donner des leons ou des cours ; disputare, c'est--dire tenir des dbats ; prdicare, c'est--dire prcher. Du point de vue de la philosophie, ce sont les deux premires qui nous intressent.

Ibid., p. 46.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

23

Legere (lire)
Toute la pdagogie mdivale est base de lecture de textes. Les programmes prennent la forme d'une liste d'ouvrages, que l'on tudie en classe. Enseigner, c'est d'abord lire, puis expliquer et commenter. Un cours s'appelle une lectio (lecture) et le professeur un lector (lecteur). En anglais, le mot lecture existe encore en ce sens ; lecturer aussi. C'est de l que vient le grade de lecteur en thologie, par exemple, dont les dominicains dcorent leur nom parfois. Un jour de classe, c'tait un dies lisibilis, un jour lisible , c'est--dire pendant lequel on pouvait enseigner. Interdire de lire un auteur, c'tait interdire de l'enseigner, mais non de l'tudier en priv. Distinction fort importante. Cette mthode comportait et comporte toujours un prcieux avantage. Quand les tudiants ont en main le texte de Platon, de Descartes ou de Kant, ils peuvent comprendre des choses que le professeur ne comprend pas ou qui ne figureraient pas dans le rsum qu'il en ferait. Chaque professeur fait une lecture bien personnelle des auteurs qu'il enseigne : Tout ce qui est reu est reu la manire de celui qui reoit , disaient les mdivaux. Pascal formulera ainsi cette redoutable constatation : Ce n'est pas dans Montaigne, mais dans moi, quelle trouve tout ce que j'y vois 1. Un cueil guettait et guette toujours cette faon de procder. L'importance attache aux textes expose les professeurs scruter avec tellement d'attention les mots de leurs livres qu'ils en oublient les choses du grand livre de la nature. Peu peu, l'tude d'une discipline se rtrcit aux dimensions d'un auteur. Les questions devaient invitablement pousser comme des champignons sur les textes qu'on tudiait. Il suffit d'avoir essay d'expliquer les crits des autres (parfois ses propres crits aprs un certain temps...) pour le savoir par exprience. On accroche sur un mot, sur une expression, voire sur une virgule : est-ce une relative dterminative ou une relative explicative ? Les questions pouvaient galement natre de deux interprtations diffrentes d'un mme texte. Dans ce temps-l, comme maintenant, les professeurs n'expliquaient pas tous les mmes textes de la mme manire. Conscient de ces divergences, Alain de Lille (mort en 1203) faisait un brin d'humour : Les auteurs ont des nez de cire ; chacun les tord dans le sens de sa propre pense. Forcment, la lecture tait confronte aux deux genres de questions que nous venons d'indiquer. Volontairement, on fit un autre pas : on en vint gnraliser le procd de la question. On n'attend plus que les questions surgissent : on les provoque. On met tout en questions (avec un s), mme les noncs les plus certains.

Pascal, Penses, 64, p. 64.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

24

Pour mesurer la porte de ce procd, il suffit d'ouvrir au hasard la Somme thologique : I, q. 2, art. 3, par exemple. En franais, on lit : Dieu existe-t-il ? En latin : Utrum Deus sit. C'est une interrogation indirecte. Il y a un mot sous-entendu : le verbe qurere, qui signifie chercher, faire enqute. Puis Thomas d'Aquin aligne les arguments les plus susceptibles de faire douter de l'existence de Dieu. Pourquoi chercher ainsi introduire le doute dans les esprits ? Il s'en explique dans son commentaire de la Mtaphysique d'Aristote 1. Quand on veut chercher la vrit sur une question, dit-il, il faut commencer par bien douter. Or le doute pntre dans les esprits quand on fait le tour des difficults que soulve la question l'tude et qu'on examine les opinions pour et les opinions contre. On ne sait pas vraiment si on est rduit quia la premire difficult ou objection. Il va donc ligoter, ligure, les esprits avec les meilleurs arguments qui lui tomberont sous la main, comme on ligote un corps avec une corde. C'est la comparaison qu'il emploie. La recherche de la vrit va consister dfaire un un les liens qui tiennent l'esprit captif. L'impression produite par la vrit va tre d'autant plus forte que l'auditeur dsesprait davantage de se dgager jamais de ces liens. Il justifie encore son procd en disant que l'auditeur doit porter un jugement sur ce qu'il a entendu. Or, pour juger, en cette matire comme devant les tribunaux, il faut entendre les deux parties : le pour et le contre. (Ce qui suppose que le contre n'est pas l'index.) Dans ses cours l'universit, le matre en thologie ne pouvait pas enseigner la philosophie. On se demande donc d'o proviennent les volumineux commentaires qu'a laisss Thomas d'Aquin, commentaires des uvres d'Aristote surtout. Eh bien, le professeur qui avait encore de l'nergie pouvait donner, dans les locaux de son couvent, des cours de philosophie. C'est ce que fit Thomas d'Aquin. Ces cours taient publics. Les tudiants de la facult des arts, o s'enseignait normalement la philosophie, venaient donc assister aux cours de Thomas d'Aquin. On comprend ainsi pourquoi, aprs sa mort, les professeurs et les tudiants de la facult des arts rclamrent son corps. Ceux de la facult de thologie avaient eu assez de problmes avec lui de son vivant.

Disputare ( disputer )
Il est intressant, je pense, d'examiner l'tymologie du verbe latin disputare. Il est form du prfixe dis, qui marque la sparation, et du verbe putare, penser. Disputare, c'est penser en sparant... En effet, il s'agit bien de sparer les arguments invoqus dans la discussion. Soit le problme suivant : la tristesse peut-elle tre utile ? On dispute vraiment de cette question quand on range d'un ct les arguments qui soutiennent que la tristesse est utile et de l'autre, les arguments qui soutiennent qu'elle est nuisible. Le verbe disputare a donn le nom disputatio, que
1

In XII Met. (Commentaire de la Mtaphysique d'Aristote), Marietti, 1964, III, Leon I, 339-345.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

25

Descartes rendait encore par dispute au XVIIe sicle, mais qui doit maintenant se traduire par dbat ou discussion, car la dispute n'est plus un exercice scolaire, mais une altercation ou une querelle. La disputatio tait un exercice redoutable on le verra dans un instant auquel les professeurs ne pouvaient se soustraire. Et il y avait deux sortes de dbat : l'un que l'on qualifiait de dbat ordinaire ; l'autre, que l'on disait de quolibet, parce qu'il s'alimentait de n'importe quelle question venant de l'auditoire. Le dbat ordinaire portait sur une question choisie par le matre qui en tait responsable ; le jour et l'heure taient annoncs l'avance afin que tous les gens intresss puissent s'y prparer, c'est--dire, dans bien des cas, dcouvrir des colles, car les esprits forts cherchaient prendre le matre au pige. Les cours taient suspendus dans toute la facult quand un des matres tenait un dbat afin de permettre tous les professeurs et tous les tudiants intresss d'y assister. Se joignaient eux des membres du clerg parisien et des ecclsiastiques de passage. La disputatio, c'tait en quelque sorte la corrida des clercs. Une dispute comprenait deux sances. Lors de la premire sance, prside par le matre, mais conduite par un de ses bacheliers qui se rompt et s'initie ce rude mtier les arguments en faveur de la question et les arguments contre fusent de toutes parts. la fin de la sance, bien souvent laborieuse et mouvemente, la place est jonche d'opinions, pour ne pas dire plus. Il arrivait que le dbat se poursuive coups de poings dans la rue... Les pices jetes, parses, lors de la premire sance, demandaient tre assembles en un corps bien articul. Cela se faisait lors d'une seconde sance appele dtermination magistrale . ( Magistrale , car c'est le matre lui-mme qui s'en chargeait et non un des bacheliers qui l'avaient assist pendant la premire sance.) Elle avait lieu le premier jour de classe aprs la premire sance et se faisait en quatre temps. Le matre commenait par classer les arguments pour et les arguments contre qui avaient t soulevs. Il les alignait dans l'ordre qui lui semblait le meilleur et leur donnait leur forme dfinitive. Dans un troisime temps le temps fort de l'exercice il exposait sa pense sur le thme du dbat. Enfin, il tranchait les difficults qui subsistaient. C'est cette prise de position du matre, retravaille au besoin par la suite, qui nous est parvenue dans les Questions disputes. Un mot du dbat de quolibet, expression que les mdivistes rendent par quodlibtique ou quodlibtal . Ce dbat portait sur n'importe quelle question venant de l'auditoire. Il n'y avait donc pas de thme choisi et annonc l'avance comme dans le dbat dit ordinaire. L'initiative venait de l'assistance, et les questions les plus saugrenues, les plus disparates taient poses au matre qui s'y risquait, car cet exercice n'tait pas compris dans la charge normale d'un professeur. Ce genre de

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

26

dbat se tenait deux fois par an : vers Nol et vers Pques. Thomas d'Aquin est un de ceux qui ont le plus pratiqu cette activit prilleuse. Le dbat de quolibet comporte deux sances, comme le dbat ordinaire. Le matre est le personnage principal de la premire sance, mais il n'est pas seul en scne : comme pour le dbat ordinaire, il est accompagn de bacheliers. Participer une discussion de ce genre est une des conditions d'obtention du permis d'enseigner (licence). tour de rle, donc, les bacheliers prennent la parole dans le dbat. Ils s'exercent croiser le fer. La dtermination magistrale avait d'autant plus sa raison d'tre que le dbat tait improvis. Le matre pouvait avoir besoin d'un peu plus de temps pour se documenter et mettre ses ides en ordre avant de trancher. On comprendra facilement que la pense qui se dveloppe dans un tel creuset est d'ingale valeur. Quand une question tombe en dehors des points forts du matre, la rponse est courte ; dans le cas contraire, elle peut tre assez toffe. Mais on n'y trouve jamais ces litanies d'arguments pour et d'arguments contre que prsentent les dbats ordinaires : personne n'en ayant prpar, on recueille la hte ceux que les auditeurs ont en poche et ceux que le matre a le temps d'ajouter.

Le novateur
Pour comprendre le caractre rvolutionnaire des positions thomistes, il faut savoir que saint Augustin occupait alors, depuis huit sicles, peu prs toute la place. En 534, le pape Jean II n'avait pas hsit crire : C'est d'Augustin que l'glise romaine suit et garde les doctrines. Avec Thomas d'Aquin, au XIIIe sicle, la situation va changer. Pie XI, qui rapporte ce tmoignage de Jean II et des tmoignages de plusieurs autres, est un tmoin privilgi de ce changement de matre penser. Le 29 juin 1923, deuxime anne de son pontificat, Pie XI avait consacr Thomas d'Aquin son encyclique Studiorum ducem, qui dbute comme suit : Le guide que doit suivre la jeunesse, dans les sciences les plus hautes, est Thomas d'Aquin. Dans ce texte, maill des plus grands loges, il affirme que Thomas d'Aquin doit tre appel le docteur commun ou universel de l'glise, car l'glise a fait sienne sa doctrine . Pie XI tait encore pape, sept annes plus tard, lors du quinzime centenaire de la mort de saint Augustin. Il crira cette occasion son encyclique Ad salutem, en date du 20 avril 1930, dans laquelle il clbre les mrites et la grandeur de l'vque d'Hippone. La tche est dlicate ; chaque mot doit tre pes, car Thomas d'Aquin est le guide suivre ; l'glise a fait sienne sa doctrine . Pie XI affirme que saint Augustin a illumin des splendeurs de sa vaste doctrine [...] non seulement l'Afrique chrtienne, mais encore l'glise universelle .

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

27

Certes, poursuit-il, Augustin venait aprs de saints personnages qui, pareils des astres blouissants, resplendirent dans le ciel de l'glise ; tels Clment de Rome, Irne, Hilaire, Athanase, Cyprien, Ambroise, Basile, Grgoire de Nazianze et Jean Chrysostome ; certes, Jrme vivait la mme poque ; cependant Augustin reste encore celui que le genre humain admire le plus, tant cause de la subtilit et de la force de ses penses que de la merveilleuse sagesse qui se dgage de ses crits, composs et publis grce un labeur quotidien de prs de cinquante ans 1. C'est lui que le genre humain admire le plus , mais l'glise accorde maintenant sa prfrence Thomas d'Aquin. On se demande juste titre pourquoi. travers saint Augustin, la pense chrtienne se nourrissait de platonisme et de no-platonisme, car, d'aprs Thomas d'Aquin, saint Augustin tait imbu des doctrines des platoniciens : doctrinis platonicorum imbutus fuerat 2. Thomas d'Aquin va refondre la pense chrtienne philosophie et thologie en faisant une large place Aristote ; scandaleusement large, aux yeux de beaucoup de ses contemporains. Lorsque saint Thomas arrive Paris, au milieu du XIIIe sicle, ce ne sont plus les lettres antiques qui sduisent les esprits, crit le pre Chenu, O.P. De l'Antiquit, c'est la raison philosophique qui vient de se rvler ; et l'blouissement de ses promesses dsquilibre ou inquite les plus fermes chrtiens. La crue de l'aristotlisme, [...] commande matriellement et spirituellement l'uvre de saint Thomas. Chenu parle d'un Thomas d'Aquin qui s'engage sur les voies d'Aristote ; d'un Thomas d'Aquin aux prises avec l'augustinisme traditionnel, plus catgorique que jamais dans sa critique d'Aristote. Enfin, la thologie s'quipe en discipline scientifique et assume son service la raison aristotlicienne 3 . Puisque Thomas d'Aquin a t aux prises avec laugustinisme traditionnel, on est en droit de se demander quelle fut son attitude face saint Augustin. Chenu se garde bien de vouloir trancher cette redoutable question : L mme o ils se rencontrent et s'accordent, Thomas d'Aquin et Augustin sont autres, et chacun des lments de leur pense est marqu de leur originalit 4 Quoi qu'il en soit, lorsqu'il arrive Paris, en 1252, la doctrine des matres qui y enseignent est domine par la thologie de saint Augustin, le docteur par excellence de l'glise latine : maximus post apostolos ecclesiarum instructor 5 . Et Chenu de conclure que Thomas d'Aquin restera, en doctrine thologique et en qualit spirituelle, son fidle disciple 6 .

1 2

3 4 5 6

Pie XI, Actes de S.S. Pie XI, Paris, Maison de la Bonne Presse, tome VI, p. 160, 161, 163, 169. Somme thologique, I, q. 84, art. 5. Cet ouvrage est divis en trois parties ; la deuxime partie est subdivise en deux parties. On emploie I pour la premire partie ; I-II pour la premire partie de la deuxime partie ; II-II pour la deuxime partie de la deuxime partie ; III pour la troisime partie. Le Supplment, qui n'est pas de Thomas d'Aquin, est dsign par la lettre S. Il ne sera pas cit dans ce livre. M.-D. Chenu, O.P., Introduction l'tude de saint-Thomas dAquin, p. 28, 31, 34, 43. Ibid., p. 51, note. Ibid., p. 45. Ibid., p. 47.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

28

Chenu dit bien : en doctrine thologique , car, pour les autres disciplines, Albert le Grand avait pris clairement position: En matire de foi et de murs, il faut croire Augustin plus que les philosophes, s'ils sont en dsaccord ; mais, si nous parlons mdecine, je m'en remets Galien et Hippocrate, et, s'il s'agit de la nature des choses, c'est Aristote que je m'adresse ou quelque autre expert en la matire 1. C'tait trop pour les inconditionnels d'Augustin, qui n'acceptaient pas qu'on restreigne au seul champ de la thologie l'autorit de ce grand matre. De plus, Thomas d'Aquin a beau citer abondamment Augustin, il ne commentera aucun de ses ouvrages. Ces comportements suscitrent des ractions qui se prolongrent au-del du Moyen ge sans avoir perdu de leur vivacit. Je m'en tiendrai l'exemple de Luther (1483-1556), moine augustin ... Selon lui, ce n'est pas seulement saint Augustin que le maudit paen d'Aristote a supplant : il a le pas mme sur le Christ ; il est le matre de la place ; il rgne seul . Et Luther de conseiller que la bonne et solide rforme dont les universits ont besoin commence par l'expulsion de l'intrus : qu'on retire du programme la Physique, la Mtaphysique, le Trait de l'me, l'thique et tous les autres livres d'Aristote qui se targuent de traiter des choses naturelles, alors qu'on ne peut en tirer aucun enseignement, ni sur les choses naturelles, ni sur les spirituelles . ceux qui lui reprocheraient de condamner un auteur qu'il ne connat pas, Luther rtorque, tort, qu'Aristote lui est familier , qu'il l'a lu et suivi avec plus d'intelligence que saint Thomas ou Duns Scot . Et il s'offre le prouver 2. Il a mme l'audace d'accuser Thomas d'Aquin de ne pas comprendre Aristote. Et il feint laffliction : J'en suis afflig pour un si grand homme, qui s'est efforc, dans les choses de la foi, non seulement d'emprunter des opinions Aristote, mais encore de les fonder sur lui alors qu'il ne le comprend pas 3.

La fin d'une carrire


La fin de la carrire de Thomas d'Aquin s'est droule en deux temps, pour ainsi dire. Il y eut d'abord la fin de sa carrire d'crivain, puis la fin de sa carrire terrestre. La premire se termina le 5 dcembre 1273 ; la deuxime prit fin le 7 mars 1274. Le 6 dcembre 1273, pendant qu'il dit la messe, survient quelque chose de mystrieux. Le pre Weisheipl le dcrit ainsi : Thomas was suddenly struck (commotus) by something that profoundly affected and changed him (mira mutatione). Le pre Walz parle d' une tonnante transformation, donnant tous les
1 2 3

Ibid., p. 37. Martin Luther, uvres, Genve, Labor et Fides, tome II, 1966, p. 142. Ibid., p. 177.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

29

signes de l'extase . Mais, pour Weisheipl, it is clear that the experience of December 6 was not entirely mystical ; (Thomas) was physically ill after it. Quoi qu'il en soit, la dcision de frre Thomas est prise : il n'crira jamais plus ni ne dictera quoi que ce soit. Il se dbarrassera mme de ses instruments d'criture. Son secrtaire, frre Rginald, est frapp de stupeur. Il supplie frre Thomas de revenir sur sa dcision, mais en vain. Son insistance n'arrache d'abord que ces mots : Non possum (je ne peux pas). Rginald revient la charge, car la Somme thologique n'est pas termine et il voit dans cet ouvrage un flambeau qui va clairer le monde entier. C'est ici qu'on situe l'explication bien connue : Rginald, je ne peux pas, car tout ce que j'ai crit me semble de la paille en comparaison de ce que j'ai vu ou de ce qui m'a t rvl . Thomas aurait alors prononc cette parole d'insondable lassitude : La seule chose que je dsire maintenant, c'est que, comme Dieu a mis fin mon criture, il mette rapidement fin ma vie galement. Il semble bien que le colosse tait puis. Walz dit qu' on lui imposa une priode de repos au chteau de sa sur, la comtesse Thodora. Selon Weisheipl, Thomas expressed a desire to visit his sister. (Un saint nous ressemble davantage quand il exprime des dsirs.) Rginald l'y accompagna. Quand ils arrivrent au chteau, frre Thomas tait tellement fatigu qu'il salua peine sa sur venue sa rencontre. Qu'est-ce qui lui est arriv ? demanda-t-elle Rginald. Ce dernier de rpondre : Il est dans cet tat depuis la fte de SaintNicolas ; il n'a plus rien crit. (Dire de frre Thomas qu'il n'avait rien crit, c'tait comme dire de Gargantua qu'il n'avait rien mang.) Aprs trois jours passs au chteau, Thomas et Rginald regagnrent Naples. Vers la fin de janvier ou le dbut de fvrier 1274, frre Thomas reprit la route pour aller assister au concile de Lyon, convoqu pour le dbut de mai. En route, un accident se produisit qui, selon Weisheipl, a peut-tre entran la mort de Thomas d'Aquin. Absorb, comme toujours, dans ses penses, il ne vit pas un arbre pench en travers de la route ou peut-tre une branche basse et donna rudement de la tte contre. Voyageait-il pied, ce moment-l, ou dos d'ne ? on l'ignore, mais, selon Weisheipl, l'accident aurait plus d'importance s'il avait t dos d'ne et projet par terre sous le choc. Le plus fort de l'tourdissement pass, lui et ses compagnons poursuivirent leur chemin. Pour se reposer un peu, ils s'arrtrent au chteau de Manza, o habitait la nice de Thomas, Franoise, qui l'avait dj reu plusieurs fois , dit Walz. C'est pendant la halte ce chteau que frre Thomas tomba gravement malade. Il avait perdu tout apptit. Franoise, Rginald et le mdecin se creusaient les mninges pour trouver quelque plat qui exciterait un peu son apptit. Frre Thomas finit par leur dire qu'il serait peut-tre capable de manger des harengs frais apprts la parisienne.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

30

Au moment mme, un marchand de poisson se prsenta la porte du chteau avec des sardines et des harengs , dit Walz. Weisheipl corrige : avec des sardines seulement, car il n'y avait pas de harengs dans la rgion. Le brave homme jurait qu'il n'avait que des sardines, mais, quand il ouvrit sa bote pour montrer aux gens du chteau qu'il ne pouvait accder leur dsir, il y vit, stupfait, des harengs frais. On en acheta, on les apprta la parisienne, et tout le monde en mangea. Seul frre Thomas mourra, ce qui carte assez bien les soupons qui ont port sur ces malheureux harengs, que certains ont cru empoisonns. En effet, aprs le dcs de frre Thomas, le bruit courut en Italie qu'il avait t empoisonn. Le pre Petitot, O.P., apporte deux tmoignages l'appui de cette rumeur. Le premier est tir de la chronique mme du Mont-Cassin, qui en ferait tat. Malheureusement, Petitot ne donne pas de rfrence. C'est impardonnable, quand on est conscient de l'importance de la question et du poids d'un tel argument. Le second tmoignage mane de Dante, mort en 1321. Dans le Purgatoire de La Divine Comdie, il dnonce un coupable : c'est Charles 1er d'Anjou, roi de Naples, frre de saint Louis, mais pas saint pour un sou, qui l'aurait fait empoisonner. Charles devint roi de Naples et de Sicile (1266-1285) quand le pape, excd de voir le Saint-Empire s'tendre sur toute l'Italie, le pria de venir conqurir ce territoire. La famille de Thomas d'Aquin tait considre comme appartenant au camp ennemi des Franais. Cette allgeance expliquerait le coup du poison, mont contre le plus illustre reprsentant de cette famille, frre Thomas d'Aquin 1. Dans ses notes et commentaires , Henri Longnon prtend qu'il n'y a naturellement rien de vrai dans cette hypothse, mais Etienne Gilson est d'un autre avis : Dante ne lance pas la lgre de telles accusations. Toujours est-il qu'aprs le repas de harengs, mais pas ncessairement cause de lui, la sant de frre Thomas continua se dtriorer. Sentant sa fin prochaine, il demanda qu'on le transporte au monastre voisin de Fossanova. Il lui semblait sant que le Seigneur en venant le chercher le trouvt dans un monastre et non dans le chteau de sa nice. (Fossanova tait une abbaye cistercienne. Cette pithte vient de Cteaux, o s'tait opr un retour la rgle stricte de saint Benot, le fondateur du Mont-Cassin.) En y entrant, frre Thomas cita le verset 14 du psaume 131 : C'est ici mon repos tout jamais, l je sigerai, car je l'ai dsir. Les moines ne ngligrent rien pour le ramener la sant. Pour alimenter le feu qu'on entretenait vingt-quatre heures par jour dans sa chambre, car il avait toujours eu de plus en plus froid, les moines allaient chercher du bois dans la fort voisine et le transportaient sur leurs paules : il leur semblait inconvenant de confier un animal le bois qui devait rchauffer un si grand personnage. Thomas remercia par de bonnes paroles tous ceux qui s'empressaient autour de lui. Voyant qu'il tait
1

Dante, La Divine Comdie, traduction, prface, notes et commentaires par Henri Longnon, c. XX, Paris, Garnier, 1966, p. 277 et notes p. 601.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

31

encore capable de parler, plusieurs moines le prirent de commenter un peu le Cantique des Cantiques. Ce qu'il fit ; brivement, cela va de soi. Quelques jours plus tard, il fit une confession gnrale son confesseur habituel, frre Rginald, puis il demanda recevoir le saint viatique. On le lui donna solennellement le 4 ou le 5 mars. L'abb de Fossanova en personne portait le ciboire, entour des religieux cisterciens du monastre, de plusieurs franciscains, qui taient accourus avec un vque franciscain du voisinage, et de nombreux frres prcheurs, qui s'taient prcipits des couvents les plus proches, ds qu'ils avaient appris la maladie de leur illustre confrre. l'arrive du cortge, frre Thomas ramassa tout ce qui lui restait de force, puis se leva, se prosterna et fit la dclaration suivante : Je te reois, prix de mon salut ; pour ton amour, j'ai tudi, veill, travaill ; je remets au jugement de la Sainte glise romaine ce que j'ai enseign ou crit sur le Sacrement du Corps du Christ et les autres sacrements. Le jour suivant, il reut l'extrme-onction, rpondant luimme aux prires rituelles. Le lendemain, le mercredi 7 mars 1274, il rendit l'me trs tt le matin 1.

L'uvre
Les grandes personnes aiment les chiffres , dit le petit prince de SaintExupry 2. Il a sans doute raison : les chiffres sont indiscutables. Ce livre a 250 pages. Qui va contester cette affirmation ? C'est un livre excellent. Minute. Je commencerai donc par des donnes incontestables sur luvre monumentale de Thomas d'Aquin. Les chapitres 3, 4 et 5 tenteront d'en faire apprcier la qualit.

Des chiffres impressionnants


Il existe plusieurs ditions de l'uvre de Thomas d'Aquin. La premire dition latine complte fut imprime Rome, en 1570-1571, sur l'ordre d'un pape dominicain, saint Pie V. D'autres ditions suivirent. La dernire dition parisienne, celle de Vivs, date de 1871-1872. Elle compte 34 volumes de 600 pages en moyenne chacun, texte latin seulement 25,7 x 18 cm. Plus de 20 000 de ces pages pour une carrire de 20 ans. Soit une moyenne annuelle de 1 000 pages. Malgr les moyens sophistiqus dont ils disposent : dictaphone, machine crire, traitement de texte, photocopieur, etc., rares sont les professeurs d'universit qui accepteraient de dposer dans un plateau de la balance leur uvre contre celle de ce moine du Moyen ge. On a cherch percer le secret de sa phnomnale productivit.

1 2

Angelus Walz, O.P., Saint Thomas dAquin, p. 195-200. A. de Saint-Exupry, Le Petit Prince, IV, dans uvres, Paris, Gallimard, Pliade, 1953, p. 421.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

32

Le premier mot de ce secret, c'est, cette poque comme maintenant, le mot travail. Si l'pouse du Cantique des Cantiques a pu dire : Je dors, mais mon cur veille , frre Thomas aurait pu dire : Je dors, je mange, je marche, bref, quoi que je fasse, mon esprit veille. Je mange, mais mon esprit veille. Un jour, frre Thomas est invit la table du roi saint Louis. Il commence par refuser, allguant son manque de temps : la Somme contre Les Gentils est sur le mtier ; il est en train de la dicter, mais, sur l'ordre explicite de son suprieur, il accepte. un moment o l'eutraplie vertu qui prside aux dlassements ne lui demande pas d'alimenter la conversation, il en abandonne le fil pour suivre celui de sa pense. Tout coup, le bruit des conversations est domin par un formidable coup de poing sur la table et par cette rflexion enthousiaste : Cette fois, voil qui rgle le compte de l'hrsie manichenne. Le roi saint Louis fait venir illico un secrtaire pour recueillir l'argument dcisif et empcher une autre hrsie de relever la tte. Je dors, mais.... Une nuit, frre Thomas s'en va frapper la porte de la cellule de son secrtaire particulier, frre Rginald, et lui dit : Lve-toi ; apporte de la lumire, un cahier et installe-toi pour crire. Il aurait dict, pendant une heure, parat-il, comme s'il avait lu dans un livre ouvert. On rapporte mme qu'un jour, alors qu'il dictait trois secrtaires en mme temps, il s'installa pour se reposer et, mme endormi, continua de dicter... Je marche, mais... On se rappelle l'accident de la branche basse sur la route du concile de Lyon. Autre fait : les petits nes dessins dans les marges de certains cahiers. On en conclut que, pendant ses longs voyages, frre Thomas faisait parfois arrter le convoi pour dicter. Quand survenait un silence un peu long, le secrtaire dessinait. Le travail, un travail acharn, c'est, sans conteste, le premier mot du secret de cette uvre colossale. Thomas d'Aquin l'a avou lui-mme sur son lit de mort. Mais le travail n'explique pas tout : le talent ou plutt le gnie a jou un rle primordial. Si Thomas d'Aquin a connu, comme tous les crivains, l'angoisse de la page blanche, ses moments d'angoisse ont d tre plus rares et plus courts que les leurs. Car il fallait que les ides poussent dru dans ce cerveau pour en aligner autant en si peu d'annes. Dans sa biographie de l'Aquinate, Chesterton le dcrit comme un norme bloc de concepts . D'accord, les ides poussent dru et vite, mais on ne dispose pas de dictaphone ; il faut les consigner par crit, et l'opration n'est pas plus rapide au Moyen ge que maintenant, mme si on possde un genre de stnographie qui permet de suivre assez bien la cadence de la dicte. Mais c'est de la stnographie ; inaccessible au lecteur ordinaire ; le texte doit tre transpos en criture intelligible. Quand le secrtaire prend immdiatement la dicte en criture intelligible, le rythme est plus

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

33

lent. La pense a beau tre rapide, la main lui fait signe d'attendre. Qui donc a crit l'uvre de Thomas d'Aquin ? Lui-mme en partie, et des secrtaires. Thomas d'Aquin sait tenir la plume c'est une vraie plume, cette poque. Pendant la premire partie de sa carrire, il a crit beaucoup de textes de sa propre main. Tous les autographes qu'on possde de lui datent de cette priode. Dans l'espoir, peut-tre, de suivre sa pense, il crit trs vite et... trs mal. Remarquablement mal. Au Moyen ge, il existait deux sortes d'criture : une premire, dont le nom, litera inintelligibilis, dit bien ce qu'elle tait, une criture inintelligible. C'tait la faon personnelle d'un auteur de rdiger ses textes et qu'il tait peu prs le seul comprendre ; une deuxime, l'criture calligraphie, qu'on utilisait pour crire les textes destins au public. L'criture inintelligible de Thomas d'Aquin atteignait, semble-t-il, un degr lev d'inintelligibilit. Le pre Dondaine, O.P., nous apprend qu'Antoine Uccelli aurait perdu la vue scruter les autographes de Thomas d'Aquin. Un autre tmoignage de l'illisibilit particulire de l'criture de Thomas d'Aquin nous est fourni par celui qui mit en ordre, afin de les faire relier, les cahiers de la Somme contre les Gentils Qu'on veille dcouvrir quelqu'un, si la chose est possible, capable de dchiffrer cette criture, car c'est celle de frre Thomas 1. Thomas d'Aquin avait plusieurs secrtaires sa disposition. Un seul n'aurait jamais suffi la tche. En effet, les rglements universitaires obligeaient les matres mettre le texte de leurs cours la disposition des tudiants. (On n'est plus au Moyen ge.) Pour n'avoir pas faire eux-mmes cet norme travail, les matres essayaient de trouver un auditeur attentif et intelligent, qui noterait fidlement leurs exposs ; ils n'avaient plus qu' rviser. Une bonne partie de l'uvre de Thomas d'Aquin a t crite de cette manire. Ce qui n'a pas t donn en cours, comme la Somme thologique, par exemple, a t dict plusieurs secrtaires en mme temps. Quand il dictait sur un mme sujet, plusieurs secrtaires, le systme se comprend bien. La pense est plus rapide que la main qui calligraphie. Pendant qu'un premier secrtaire trace la premire phrase, le deuxime s'attaque la suivante. On peut imaginer facilement trois ou quatre secrtaires qui crivent en mme temps. C'est presque aussi rapide qu'une machine crire... Mais, parat-il, il lui arrivait de dicter plusieurs secrtaires sur des sujets diffrents. Guillaume de Tocco, O.P., son premier biographe, en est stupfi ; pour lui, cette performance tient du miracle. Les historiens ne disent pas s'il s'asseyait en face de ses secrtaires ou s'il se promenait derrire eux, jetant un coup d'oeil par1

Ch.-D. Boulogne, O.P., Saint Thomas dAquin, p. 79.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

34

dessus leur paule pour voir o il en tait rendu avec chacun. Toujours est-il que l'histoire rapporte que Csar et Napolon dictaient, eux aussi, plusieurs secrtaires en mme temps, sur des sujets distincts 1. Mais le premier rle des secrtaires, c'tait de copier les textes dont le matre avait besoin, semble-t-il au pre Dondaine. Les dominicains avaient seulement un quart de sicle d'existence et ils venaient d'occuper leurs premires chaires d'universit. Ils n'avaient pas eu le temps de se constituer d'importantes bibliothques comme il en existait l'poque : au Xe sicle, la bibliothque de Cordoue comptait 600 000 manuscrits. Les pionniers de l'universit devaient se dbrouiller. Albert le Grand, par exemple, consacra sa fortune personnelle l'acquisition des livres indispensables ses recherches et son enseignement. Les nombreux secrtaires de Thomas d'Aquin copirent d'abord les livres dont le matre avait besoin, puis ils crivirent ses propres uvres. Un autre chiffre impressionnant : cette oeuvre compte 40 000 rfrences ou citations. Tous les auteurs qui ont dit quelque chose de valable sur un problme sont appels participer la discussion. Comme thologien, quoi qu'en dise Luther, Thomas d'Aquin va exploiter fond la Bible et les Pres de lglise : Pres grecs et Pres latins ; comme philosophe, il va exploiter les philosophes grecs, les arabes, les juifs, etc. On ne peut l'imaginer que devant une table de travail charge de livres de toutes sortes. Si on consulte les tables bibliographiques de ses uvres, on note les noms suivants, par ordre alphabtique je n'ai pas pris le temps de les classer en Pres de l'glise (Pres grecs et Pres latins), en Docteurs de l'glise et en auteurs ecclsiastiques : Ambroise, Anselme, Athanase, Augustin, Basile le Grand, Bde le Vnrable, Benot, Bernard, Boce, Cassien, Cassiodore, Cyprien, Cyrille d'Alexandrie, Denys l'Aropagite, Eusbe de Csare, Gilbert de la Porre, Gratien, Grgoire le Grand, Grgoire de Nazianze, Grgoire de Nysse, Hilaire de Poitiers, Hugues de Saint-Victor, Isidore de Sville, Jean Chrysostome, Jean Damascne, Jrme, Lon le Grand, Origne, Pierre Lombard, Raban Maur, Richard de SaintVictor, Tertullien, quelques douzaines de papes, presque autant d'hrtiques, et bien d'autres noms encore plus tranges : Albumazar, Gennade, Taraise, par exemple. On trouve les noms des philosophes grecs suivants : Anaxagore, Aristote, videmment, Dmocrite, Empdocle, picure, Platon, Plotin, Porphyre, Pythagore, Simplicius, Thals, Themistius, etc. Philosophes arabes : Avicenne, Averros, Algazel, Avempace, etc. Philosophes juifs : Mamonide, surtout, Avicebron, Isaac Israli. Il cite aussi quelques grands noms de la littrature et de la science (latines et grecques) : Apule, Aulu-Gelle, Cicron, Galien, Homre, Horace, Macrobe, Ovide, Ptolme, Salluste, Snque, Strabon, Trence, Tite-Live, Ulpien, Valre
1

Antoine Dondaine, O.P., Secrtaires de saint Thomas, Editores Operum Sancti Thom de Aquino, Commissio Leonina, Rom ad Sanct Sabin, 1956, p. 15-25.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

35

Maxime, Varron, Vgce, etc. Cela suffit pour donner une ide de l'tendue de son information.

Quelques uvres en particulier


Je ne m'attarderai pas donner une aride classification des uvres de Thomas d'Aquin. Le lecteur non spcialis trouvera srement plus intressant d'entendre parler de quelques-unes des uvres majeures que ce thologien philosophe nous a laisses : Somme thologique, Somme contre les Gentils, Questions disputes, Commentaire des Sentences, par exemple.

La Somme thologique
Quand on demande une personne de nommer un ouvrage de Thomas d'Aquin, c'est la Somme thologique qu'elle mentionne ; la fameuse Somme , pour laquelle Alain avait grand respect , comme il nous dit en passant 1. On connat cet ouvrage majeur, ou bien on ignore tout de l'uvre. D'ordinaire, les traductions sont un signe de la valeur d'un ouvrage. Eh bien, ds le XIVe sicle, la Somme thologique fut traduite en grec, en armnien et en allemand, puis en chinois au XVIIe 2. Les traductions franaises bien connues sont d'abord celle de F. Lachat, au XIXe sicle, la traduction partielle des ditions de la Revue des Jeunes et la toute rcente publie aux ditions du Cerf. Le premier tome de la traduction signe F. Lachat a t publi Paris, chez Vivs, en 1854 ; le seizime et dernier en 1861. Cette dition comprend le texte latin et le texte franais ; elle contient, en outre, cette partie qu'on appelle Supplment, rdige par un disciple de Thomas d'Aquin, qui avait laiss la Somme thologique inacheve, on le sait. Ce Supplment reprsente 14 p. 100 de l'dition totale, soit 1 600 pages sur 11 131. Cette traduction comporte de graves lacunes ; nous le verrons dans le chapitre suivant. Les traducteurs des ditions de la Revue des Jeunes ont commenc remdier la situation partir de 1925, mais le travail n'a pas t conduit de faon systmatique : une anne paraissait un trait, La temprance, par exemple ; une autre anne, un autre, La justice ou La prudence. Cette collection ne contient pas le texte intgral de la Somme thologique. Il a fallu attendre jusqu'en 1984 pour avoir une traduction intgrale et fidle de la Summa thologi. Les deux premiers tomes ont paru cette anne-l aux ditions du Cerf : le premier compte 966 pages, version franaise seulement ; le deuxime en compte 827. Le troisime tome a paru en 1985 : 1 158 pages ; le quatrime, en 1986 : 765 pages, pour un grand total de 3 716 pages, version franaise seulement,
1 2

Alain, Philosophie, Paris, P.U.F., tome II, 1955, p. 234. Angelus Walz, O.P., Saint Thomas dAquin, p. 220.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

36

22,5 x 18 cm. La traduction est excellente, et on oublie l'absence du texte latin quand on passe la caisse... Le Supplment, qui n'est pas de Thomas d'Aquin, n'a pas t traduit. Le titre latin de la Somme thologique, c'est, comme je viens de le mentionner, Summa theologi et non Summa thologica. Il faudrait donc traduire : Somme de thologie et non Somme thologique, comme on dit : Trait de gomtrie et non Trait gomtrique, mais l'usage s'est impos. Fabriqu au XIIe sicle, le mot latin somma voque l'ide d'une synthse bien structure. Une somme, c'est quelque chose de concis ; on y trouve l'essentiel. Vous pensez, naturellement, aux dimensions impressionnantes de la Summa theologi. Tel est pourtant le but que se propose Thomas d'Aquin en crivant son rsum de la thologie catholique. Le prologue de l'ouvrage mrite d'tre cit in extenso :
Parce que le docteur de la vrit catholique doit non seulement s'occuper des personnes qui sont avances, mais qu'il lui appartient aussi d'instruire les dbutants (d'aprs cette parole de Saint-Paul, I Cor. III, 1-2 : Comme des enfants en JsusChrist, je vous ai donn du lait boire, non de la nourriture solide ) notre intention dans cet ouvrage est de livrer, de la manire adapte des dbutants, ce qui concerne la religion chrtienne. Nous pensons que les dbutants dans cette doctrine sont trs embarrasss par les crits des diffrents auteurs. Ils le sont d'abord cause de la multitude des questions inutiles, des articles et des arguments ; ils le sont en second lieu parce que les choses qu'il est ncessaire ces dbutants de savoir ne leur sont pas enseignes selon l'ordre requis par la matire, mais selon l'ordre exig par le commentaire d'un ouvrage ou selon l'opportunit d'un dbat ; enfin, parce que les rptitions frquentes engendrent le dgot et la confusion dans l'esprit des auditeurs. Soucieux d'viter ces travers et d'autres semblables, nous tenterons, confiant dans le secours divin, d'exposer, brivement et clairement, dans la mesure o la matire le permet, ce qui concerne la doctrine sacre.

La Somme thologique, c'est donc, aux yeux de Thomas d'Aquin, du lait pour dbutants en thologie. O trouver quelque chose d'aussi copieux, sinon dans le troupeau de 17 913 vaches qui fournissait le biberon de Gargantua ? Trois paragraphes d'introduction, et, sans plus, il attaque son sujet : PRIMA PARS (Premire partie). Qustio prima (Premire question). Elle porte sur la doctrine sacre (thologie) et elle est divise en dix articles. Quand Thomas d'Aquin a discontinu la rdaction de la Somme, il avait soulev 512 questions, divises en 2 669 articles. Pour suivre la pense de Thomas d'Aquin quand on s'aventure dans la Somme thologique, il faut comprendre le droulement d'un article. Un article, c'est une

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

37

question. Les 512 grandes questions de la Somme sont divises en 2 669 articles, qui sont proprement des questions : quritur, on cherche, par exemple, si tout plaisir est mauvais (I-II, q. 34, art. 1). Dans le pass et dans le prsent, il se trouve des gens qui soutiennent que oui, d'autres qui soutiennent que non. Puisque la recherche de la vrit doit commencer par le doute, Thomas d'Aquin va apporter les meilleurs arguments des uns et des autres. Quand les esprits sont bien ligots, que personne ne voit comment le matre pourra s'en sortir, ce dernier excute le pas suivant : il rpond la question. Certains plaisirs sont bons, d'autres sont mauvais, et il explique pourquoi. Enfin, il dnoue les difficults qui subsistent. Les familiers des manuels censment thomistes sont en mesure de comparer. Ces manuels ne soulvent pas des questions : ils dmontrent des thses ; ils ne suscitent pas le doute : c'est trop dangereux. S'il fallait qu'on ne parvienne pas en dgager les auditeurs ! Le thomisme des manuels n'a plus de vigueur ; il est mort. C'est le jeune taureau dbit en morceaux et bien ficel, dont j'ai parl dans l'introduction.

Les Questions disputes


Aprs avoir servi aux dbutants le lait de la Somme thologique, il convient de parler de la nourriture solide que Thomas d'Aquin destine aux diplms en thologie : c'est la doctrine des Questions disputes. Du point de vue doctrinal, la disputatio constitue le produit accompli de la pense thomiste. C'est l'uvre la plus riche, et on comprend pourquoi : le matre qui tenait un dbat sur une question nourrissait sa plume de la manire la plus substantielle qui soit. En quelques heures, il pouvait profiter des connaissances de ses savants auditeurs. (Maintenant, nous mettons nos dcouvertes en fiches au lieu de les mettre en commun...) Un article des Questions disputes ressemble un article de la Somme thologique, mais la recherche est plus pousse. Dans la phase occupe susciter le doute dans les esprits, les ficeler avec les difficults que soulve la question, Thomas d'Aquin s'en tient en moyenne quatre arguments dans la Somme (les 2 669 articles en comptent un peu plus de 10 000) ; dans les Questions disputes, les difficults sont souleves la douzaine. J'ouvre au hasard le tome II des Questions disputes ; je tombe sur un article qui prsente quatorze arguments pour une partie de l'alternative et six pour l'autre ; total, 20 difficults. Les auditeurs sont ficels comme des jambons. Jen trouve un autre qui en prsente seize dans un sens et dix dans l'autre ; total, 26. Il est rare d'en trouver qui en comptent moins de douze. En chiffres, les Questions disputes reprsentent une uvre impressionnante. Si on les plaait dans un des plateaux de la balance, il faudrait, pour rtablir l'quilibre, dposer dans l'autre peu prs la moiti de la Somme thologique.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

38

dite chez Marietti, la doctrine des questions disputes ordinaires fait deux gros volumes : 900 et 616 pages de 24,5 x 17 cm ; la doctrine des questions quodlibtiques en fait un de 269 pages de mme format. Texte latin seulement, et en petits caractres. Si on ajoute les Opuscula philosophica (Opuscules philosophiques), qui font 379 pages, chez Marietti toujours, et la Somme contre les Gentils, traduite en franais et publie chez Lethielleux en quatre volumes, qui totalisent 2 235 pages de 22,5 x 17 cm texte latin et franais on a une ide de la partie de l'uvre de Thomas dAquin qui ne consiste pas en commentaires de la Bible, d'Aristote, des Sentences de Pierre Lombard, etc. L'accusation : Ces gens ne savaient faire que des commentaires est pulvrise. Parmi les philosophes qui n'ont pas perdu de temps faire des commentaires, on trouve peu d'uvres d'une telle envergure.

Le Docteur commun

Retour la table des matires

Quand on parle de Thomas d'Aquin comme du Docteur commun de l'glise catholique romaine, cette pithte revt la premire signification que consigne le Petit Robert qui appartient tous, comme le bien commun, comme le puits commun. Chacun a droit d'y puiser. Mais, avant de devenir le docteur commun, Thomas d'Aquin a subi des preuves peu communes. Du milieu du XIIe sicle jusqu' la fin du XIIIe, une abondante littrature scientifique et philosophique, d'origine grecque, juive et musulmane (aromatise de persane et d'indienne) dferla sur l'Occident par vagues successives. Pour la premire fois, les penseurs chrtiens se trouvaient en face de l'uvre entire d'Aristote. Jusque-l, on ne connaissait que le logicien : on tait aristotlicien par la mthode, mais platonicien par la pense. L'Aristote qui va soulever des controverses, c'est le philosophe de la nature et le mtaphysicien ; le moraliste va tre facilement assimil (mme si plus tard Luther tiendra ce qu'on le chasse quand mme de l'universit rforme). Le philosophe de la nature va prsenter un monde observ par les seules lumires de la raison, sans l'apport de la foi. Un monde sans cration, donc ternel. Le choc fut trs dur, d'autant plus que certains ouvrages faussement attribus Aristote frelataient sa pense et qu'en outre il arrivait accompagn des commentateurs arabes. En 1210 Thomas d'Aquin n'est pas encore n se tient Paris un synode de la province ecclsiastique de Sens. Les dcrets du synode condamnent quelques hrtiques, ordonnent que certains crits soient brls, puis interdisent

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

39

l'enseignement des livres de philosophie de la nature d'Aristote et des commentaires arabes qui les accompagnent. L'interdiction d'enseigner est exprime par le verbe legere. Il ne faut pas se mprendre : legere, c'est enseigner. Il n'tait pas interdit de scruter Aristote en priv. Naturellement, l'interdiction piqua la curiosit. En 1215, Innocent III charge le cardinal Robert de Couron, son ami de jeunesse et ancien professeur de thologie Paris, d'aller rorganiser les tudes. Les statuts qui sont alors promulgus ritrent l'interdiction de 1210 en ce qui concerne Aristote. On prcise un peu plus : ni les livres de philosophie de la nature ni ceux de mtaphysique ne seront enseigns. Je le rpte, la logique et la morale n'taient pas vises par ces mesures. De plus, ces mesures taient strictement locales ; elles ne brimaient que l'universit de Paris. C'est pourquoi une circulaire de publicit manant de l'universit de Toulouse, fonde en 1229, a pu chercher y attirer les tudiants et les matres en leur disant que les livres d'Aristote interdits Paris pouvaient y tre enseigns. On dit machinalement qu'au Moyen ge la philosophie tait la servante de la thologie, ancilla theologi. Mais, quand on connat les mises en garde dont elle a t l'objet, on conclut qu'elle devait tre une servante fort sduisante. Le 7 juillet 1228, par exemple, le pape Grgoire IX s'adresse aux professeurs de la facult de thologie. Bien noter : la philosophie s'enseigne la facult des arts. Il les prvient contre les sductions de la philosophie, afin qu'ils n'en abusent pas en thologie. Car la thologie diffre radicalement de la philosophie : ses principes, elle les reoit de la foi. Elle ne doit donc pas, contrairement la philosophie, rechercher l'vidence en tout. Malgr les interdictions de 1210 et 1215 et peut-tre cause d'icelles et malgr la mise en garde de 1228, Aristote gagne du terrain, car il n'tait pas interdit, je le rpte, de l'tudier dans le secret de sa cellule ni d'en discuter avec ceux qui en faisaient autant. Grgoire IX revient la charge. Le 13 avril 1231, Grgoire IX s'adresse non seulement aux professeurs de la facult de thologie, comme en 1228, mais ceux de la facult des arts aussi. ces derniers, il dit que les livres de philosophie de la nature d'Aristote, qui ont t interdits juste titre, ne devront pas tre enseigns tant qu'ils n'auront pas t examins et purgs de tout soupon d'erreur. Quant aux thologiens, il les exhorte ne pas jouer aux philosophes : nec philosophos se ostendent, respecter la nature propre de la thologie, science sacre ; s'abreuver aux sources traditionnelles de la thologie, c'est--dire aux Pres de l'glise, grecs ou latins, dont on a parl plus haut. Est-il besoin de le dire, Aristote n'est pas un Pre de lglise !

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

40

Le 23 avril 1231, Grgoire IX crit la lettre qui cre la commission d'enqute charge d'purer les libri naturales (livres de philosophie de la nature) d'Aristote. Nos commissions d'enqute soumettent des rapports dont on ne tient pas compte ; celle-ci n'en a mme pas soumis. La mort de son prsident et la difficult de couper dans le texte serr d'Aristote en sont probablement les causes principales. Jusqu'aux environs de 1240, les productions littraires de la facult des arts de Paris se rapportent, dans l'tat actuel des recherches, aux domaines de la logique, de la morale et de la grammaire. l'universit d'Oxford, pourtant, on enseigne, depuis le dbut du sicle, la philosophie de la nature et la mtaphysique d'Aristote. C'est un franciscain anglais, Roger Bacon, qui inaugurera cet enseignement Paris. N en Angleterre, de parents fortuns, Roger Bacon fit un bref sjour la facult des arts d'Oxford, puis il vint tudier Paris. Vers 1240, il obtint le grade de matre s arts, puis il commenta, pendant quelques annes, la facult des arts, les livres toujours interdits d'Aristote. Un tel enseignement ne pouvait passer inaperu. Mais point de crise, car l'opinion est largement favorable Aristote. Sans compter que les Franais n'ont pas d aimer l'ironie du franciscain anglais : Chez nous, on enseigne a depuis 40 ans... Aristote est maintenant dans la citadelle et il n'en sortira plus. Personne, d'ailleurs, ne cherchera l'en expulser. Les choses se tassaient donc lentement, quand, en 1252, la semence de nouvelles controverses fut jete en terre. Et c'est en 1252 que Thomas d'Aquin inaugure son enseignement Paris. Cette anne-l, la nation des Anglais (la facult des arts tait divise en quatre corporations de matres et d'tudiants : les Picards, les Normands, les Franais et les Anglais ; ceux qui n'appartenaient aucune de ces nationalits s'affiliaient l'une d'elles selon leur bon plaisir ; ces corporations jouissaient d'une certaine autonomie) ; la nation des Anglais, disje, publie de nouveaux statuts. Un nouvel ouvrage est mis au programme : le trait De lme d'Aristote. Ce geste, banal en soi, est lourd de consquences, car il amne les professeurs utiliser le commentaire qu'en a fait le philosophe arabe Averros (1126-1198), dont certaines positions philosophiques sont tout fait incompatibles avec la pense chrtienne. Mais la dialectique savante et subtile d'Averros va mystifier plus d'un professeur. L'initiative prise en 1252 par la corporation des Anglais ouvrait la porte plus d'ouvrages d'Aristote chez plus de nations . Le 19 mars 1255, c'est la facult des arts tout entire qui promulgue de nouveaux statuts. Toutes les uvres connues d'Aristote sont mises au programme et donc imposes toutes les nations . On ne signale aucune raction : les ides avaient fait leur petit bonhomme de chemin. L'ancienne cole des arts libraux (trivium : grammaire, rhtorique et dialectique ; quadrivium : arithmtique, gomtrie, musique et astronomie) va devenir une vritable facult de philosophie.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

41

La condamnation de 1270
L'utilisation des uvres d'Averros va donner naissance un courant que les historiens appellent l'aristotlisme htrodoxe . La figure de proue de ce courant est un matre s arts, du nom de Siger de Brabant, n vers 1240 et mort assassin, par son secrtaire devenu presque fou, entre 1281 et 1284, semble-t-il. Siger avait subi un procs en cour de Rome ; il avait t condamn, et on l'avait retenu la curie pour avoir l'il ce matre rcalcitrant. Le 10 dcembre 1270, l'vque de Paris, tienne Tempier, condamne treize erreurs et excommunie les coupables. En voici quelques-unes : le monde est ternel ; il n'y a donc pas eu de premier homme ; il n'y a qu'une seule me intellective pour tout le genre humain ; l'me se corrompt avec le corps, elle ne lui survit donc pas ; l'homme veut ncessairement tout ce qu'il veut ou choisit ; bref, il n'est pas libre, etc. La liste qu'on lui avait soumise pour condamnation comprenait quinze erreurs et non treize. Tempier laissa tomber les deux dernires, car elles visaient directement l'enseignement de Thomas d'Aquin, et il ne croyait pas prudent de s'attaquer un matre aussi populaire.

La condamnation du 7 mars 1277


L'accalmie produite par la condamnation de 1270 a t de courte dure. Le courant de pense momentanment clus reprend bientt son cours tumultueux. Les professeurs de la facult des arts soutiennent qu'ils sont des philosophes et non des thologiens tout fait juste ; qu'ils marchent la lumire de la raison et non celle de la foi ; qu'ils ne doivent accepter que ce qui est vident la raison fort bien, mais nous verrons, par les propositions condamnes, quelle faute ils ont commise dans l'exercice de leur mtier de philosophe. Averti de la situation qui prvaut Paris, le pape Jean XXI demande tienne Tempier, toujours vque de Paris, de mener une petite enqute la facult des arts. Emport par son zle ou estomaqu par ce qu'il dcouvre, il condamne de sa propre autorit 219 propositions qui y sont enseignes. Le pape n'en est srement pas choqu puisqu'il lui demande, le 28 avril 1277, de pousser son enqute jusqu'en thologie. Mais Jean XXI dcde, et l'enqute n'a pas lieu. Le pre Mandonnet, O.P., crit ce sujet : Etienne Tempier et les matres sculiers de la Facult de thologie saisirent l'occasion de prendre leur revanche contre l'cole dominicaine en englobant dans la mme rprobation les doctrines de Siger de Brabant et celles de Thomas d'Aquin. La condamnation frappe le 7 mars,

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

42

anniversaire de la mort de Thomas d'Aquin. 1 Mandonnet ne voit pas l un innocent effet du hasard. Fernand Van Steenberghen dira de ce geste qu'il est le dnouement brutal et trop violent d'une crise dont les premiers symptmes se sont manifests ds 1210 crise de l'intelligence chrtienne, branle par l'irruption massive du savoir paen 2 . Il fallait donc parcourir rapidement le chemin tortueux qui va de 1210 1277. Pendant cette anne 1277, avant ou aprs la condamnation du 7 mars, les historiens ne sont pas srs, Albert le Grand se fit conduire, dos d'ne, de Cologne Paris un aller et retour d'environ mille kilomtres afin de retenir, si possible, le bras des censeurs. Il eut moins de chance que l'ange avec Abraham. Il rentra Cologne compltement bris. Jusqu' sa mort, en 1284, il refusa de voir qui que ce soit ; mme son bon ami, l'archevque de Cologne, ne put franchir son seuil. Un jour que ce dernier frappait avec insistance la porte du vieux matre, il entendit une voix teinte rpondre : Albert n'est plus l.

Examen de quelques propositions condamnes


Comme il s'agit d'un conflit entre thologiens et philosophes, il est intressant d'entendre les propos tenus par ces derniers sur les premiers. La proposition 183 se lit comme suit : Les propos des thologiens reposent sur des fables ; 181 : Il y a des fables et des erreurs dans la religion chrtienne comme dans les autres ; 182 : On ne sait rien de plus quand on sait la thologie ; 154 : Les sages de ce monde, ce sont les philosophes seulement [et non les thologiens] ; 180 : La religion chrtienne empche de s'instruire ; 172 : On atteint le bonheur en ce monde et non dans un autre. Devant semblables affirmations, tienne Gilson a cette rflexion : On croirait entendre, non pas mme Fontenelle, toujours si prudent en ses propos, mais Voltaire lorsqu'il est sr de l'impunit 3. En un mot, on a dj l rien de moins que la ngation de l'ordre surnaturel. Voil qui est stupfiant pour tous ceux qui nourrissaient l'ide d'un Moyen ge dbordant de foi, totalement docile toutes les directives manant de l'autorit religieuse. Et ce sont des gens d'glise qui enseignent ces normits, car les professeurs de la facult des arts de l'universit de Paris ne sont pas des lacs. Plusieurs propositions condamnes portent sur la morale. L'une d'elles (170) place le bien de l'homme uniquement dans la vie intellectuelle. Les valeurs morales
1 2 3

Pierre Mandonnet, O.P., Siger de Brabant et l'averrosme latin au XIIIe sicle, Louvain, Institut Suprieur de Philosophie, tome I, 1911, p. 214 et 231 Fernand Van Steenberghen, La Philosophie au XIIIe sicle p. 486. tienne Gilson, La Philosophie au Moyen ge p. 559.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

43

justice, courage, temprance) sont donc exclues. Il n'y a donc pas lieu de s'tonner de la proposition 205 : La fornication simple, c'est--dire entre deux personnes libres, n'est pas un pch. Ni de la proposition 206 : Le pch contre nature, par exemple, l'abus dans les relations sexuelles, quoiqu'il soit oppos la nature de l'espce, n'est pas oppos la nature de l'individu. Ni, enfin, de la proposition 210, qui dconseille l'abstinence de tout acte charnel. Dans quelle mesure cette condamnation atteint-elle Thomas d'Aquin ? Selon Roland Hissette, les thses qui, dans son Enqute sur les 219 articles condamns Paris le 7 mars 1277, portent les numros suivants : 10, 27, 42, 43, 46, 53-55, 110, 142, 166 et 187, atteignent, on n'en peut douter, l'enseignement de Thomas d'Aquin. (Comme il serait trop long de rsumer ici de faon honnte l'essentiel de leur objet, je renvoie l'ouvrage de Roland Hissette ceux qui ont de la curiosit pour ces matires.) Mais, prcise Hissette, dans la plupart des cas, on retrouve les mmes ides dans les crits des professeurs de la facult des arts. Et comme la condamnation de 1277 faisait suite une enqute mene la facult des arts, et non la facult de thologie, o enseignait Thomas d'Aquin, on peut croire que les censeurs ne le visaient pas directement 1.

Ractions et consquences
On peut supposer charitablement qu'tienne Tempier n'avait d'autre intention que de protger ses ouailles. D'ailleurs, son geste n'avait qu'une porte locale. Mais, vu la gravit du pril doctrinal que reprsentait l'aristotlisme htrodoxe, on s'attendrait voir interdire en d'autres milieux universitaires les erreurs les plus flagrantes des partisans de Siger de Brabant 2 . notre grand tonnement, ce sont des thses thomistes qui furent censures Oxford. Qui plus est, par un dominicain, Robert Kilwardby, alors archevque de Cantorbry. Pour lui, comme pour Thomas d'Aquin, l'amour de la vrit l'emportait sur l'amiti... Amicus Socrates, sed magies amina veritas (je suis l'ami de Socrate, mais la vrit m'est encore plus amie). Mandonnet flaire une entente entre l'vque de Paris, tienne Tempier, et l'archevque de Cantorbry, Robert Kilwardby, O.P. Tempier veut faire porter lbas une condamnation risque Paris cause du prestige dont jouissait Thomas d'Aquin. Mandonnet invoque la quasi-simultanit des deux condamnations (le texte de la deuxime devait tre dj prt le 7 mars), leur caractre complmentaire et le fait que Kilwardby songea faire approuver Paris la condamnation d'Oxford 3.

1 2 3

Roland Hissette, Enqute sur les 219 articles condamns Paris Le 7 mars 1277, Louvain, Publications universitaires, Paris, Vander-Oyez, S.A., 1977, p. 316. Fernand Van Steenberghen, La Philosophie au XIII sicle, p. 488 Pierre Mandonnet, O.P., Siger de Brabant, I, p. 233-234.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

44

Le franciscain jean Peckham va renouveler, le 29 octobre 1284, la condamnation de son prdcesseur dominicain. Le mme Jean Peckham va recommencer le 30 avril 1286. Cette fois, il dnonce huit propositions thomistes, relatives surtout l'unicit de la forme substantielle. Peckham avait encore fraches l'esprit les luttes que s'taient livres les coles dominicaine et franciscaine lors du deuxime sjour de Thomas d'Aquin Paris. Guerroyant sous la bannire franciscaine, Peckham avait, par ses paroles dclamatoires et exaltes , incit Thomas d'Aquin sortir de ses gonds, mais, dit un tmoin, frre Thomas ne cessa de lui rpondre avec humilit et douceur 1. Au lendemain des condamnations du 7 et du 18 mars 1277, un franciscain d'Oxford, Guillaume de la Mare, se met au travail. Il va passer au crible quelques ouvrages de Thomas d'Aquin pour en extraire les erreurs et les publier ensuite en un opuscule intitul Correctorium fratris Thom (un corrector, c'est une personne qui corrige ; le correctorium, c'est le rsultat de la correction) ; on peut donc traduire : Le corectoire du frre Thomas. Guillaume de la Mare avait align 75 erreurs tires des deux premires parties de la Somme thologique ; 24 erreurs tires des Questions disputes ; 9 tires des Questions quodlibtiques et 9, du premier livre du Commentaire des Sentences. Cet ouvrage devint le vade-mecum des adversaires de Thomas d'Aquin. Le chapitre gnral des franciscains, runi Strasbourg en 1282, en fera le contrepoison officiel des erreurs de Thomas d'Aquin. Le mme chapitre avait dcid que la Somme thologique ne serait mise entre les mains des professeurs de thologie qu'accompagne des corrections du matre d'Oxford, moins qu'il ne s'agisse de professeurs remarquablement intelligents : nisi apud lectures notabiliter intelligentes, et donc en mesure de dceler les erreurs subtiles. La riposte ne tarda pas venir. Le corrector devint le corruptor, les corrections devinrent des corruptions. Les dominicains crivirent donc des Corectorium corruptorii ( correctoire du corruptoire ). Leurs auteurs tant peu connus, on dsigne ces correctoires par le premier mot, l'incipit, comme dans le cas des encycliques : Human vit, Rerum novarum, etc. Le correctoire Quare est le plus intressant, car il rfute toutes les attaques de Guillaume de la Mare en donnant l'attaque et la rponse. Ceci explique sans doute pourquoi il eut les honneurs de l'impression.

Le Docteur commun
Le pre Mandonnet nous dit que les dominicains ne tinrent aucun compte des condamnations de Paris et d'Oxford, en vigueur, de toute faon, dans ces seuls diocses 2. Ds 1278 un an aprs les condamnations un chapitre gnral tenu
1 2

Ibid., p. 99-100. Ibid., p. 237.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

45

Milan entreprend des dmarches pour que Thomas d'Aquin soit reconnu comme le docteur officiel des Prcheurs. L'anne suivante, un chapitre tenu Paris, lieu mme de la grande condamnation, milite dans le mme sens. Au dbut du XIVe sicle Walz prcise : ds 1312 on lui dcernera Paris le titre de commun doctor (docteur commun), cause de la clart de sa doctrine, qui transcende, tant en philosophie qu'en thologie et en toute autre matire, celle de tous les docteurs modernes 1. C'est ce titre, vieux de six sicles, que Pie XI a repris dans Studiorum ducem. Le docteur commun va tre canonis le 18 juillet 1323. On n'est pas dclar saint pour avoir soutenu, envers et contre tous, que l'me humaine spirituelle est la forme substantielle unique du compos humain, mais, en milieu catholique, la canonisation d'un auteur ne dessert pas ses positions philosophiques ! Et il est passionnant de voir comment l'humain et le divin se sont pauls pour mener terme l'aventure de cette canonisation. Le pape Jean XXII alors install Avignon propose l'ordre des Prcheurs, qui venait d'essuyer de violentes temptes, de canoniser l'un de ses fils. Une lettre de Jacques II d'Aragon confirme la proposition papale : Le Seigneur Pape offrit de canoniser celui que les Pres proposeraient 2. La cause de Raymond de Penafort avait dj t introduite. On dcida de faire attendre Penafort pour hisser d'abord Thomas d'Aquin sur les autels. Le pre Walz crit : Des motifs politiques aussi bien que religieux inclinrent ce pape franais accueillir avec faveur un projet qui concernait un sujet des rois angevins. Lorsque Dieu veut glorifier ses saints, il n'hsite pas tirer parti de toutes les circonstances propices 3. Avignon n'appartenait pas la France, mais aux comtes de Provence, rois de Sicile et de Jrusalem. On se souvient du grand boeuf muet de Sicile . En 1317, Milan, Florence, la Lombardie et la Toscane sont en lutte ouverte avec le pape. Naples, qui appartient au royaume de Sicile, est la seule allie sur laquelle le pape puisse compter. Les deux dominicains qui s'amnent Avignon sont munis de lettres de Marie d'Anjou, reine de Sicile. Aide-toi, le ciel t'aidera. D'ailleurs, Jean XXII ne cache pas que c'est la demande de la veuve de Charles II d'Anjou, roi de Sicile, de nombre de ducs et de comtes, ainsi qu' la prire des matres et des tudiants de l'universit de Naples qu'il fait ouvrir l'enqute en vue de la canonisation de Thomas d'Aquin. Le 18 juillet 1323, le pape Jean XXII procda la canonisation de Thomas d'Aquin, en prsence du roi et de la reine de Naples, d'un grand nombre de prtres sculiers et de membres des ordres religieux, de plusieurs
1 2 3

Ibid., p. 238, note 1. Ch.-D. Boulogne, O.P., Saint Thomas dAquin, p. 211-212. AngelusWalz, O.P., Saint Thomas dAquin, p. 211.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

46

notables, dont Thomas de San Severino, neveu de Thomas d'Aquin, et d'une multitude de fidles. Les prises de position des papes en faveur de Thomas d'Aquin ont commenc du vivant mme de ce dernier, avec Alexandre IV (1254-1261) et se sont succd sans interruption jusqu' Jean-Paul II. Il fallait un livre pour les relever toutes. Le pre Berthier, O.P., l'a crit : Sanctus Thomas Aquinas doctor communis Ecclesi. Voici quelques-unes des plus significatives. En 1346, Clment VI demande aux dominicains de ne s'carter en rien de la doctrine enseigne par Thomas d'Aquin. Ils le firent tel point que Benot XV leur dcerna cet loge, que Pie XI fait sien dans Studiorum ducem : Cet ordre mrite d'tre lou non pas tant parce qu'il a t la famille du Docteur anglique, que parce que, dans la suite, il ne s'est jamais cart de sa doctrine de l'paisseur d'un ongle. En 1567, Pie V, un pape dominicain, proclame Thomas d'Aquin docteur de l'glise. En 1594, Clment VIII demande aux jsuites d'adhrer, eux aussi, la doctrine de l'Aquinate. En 1879, Lon XIII publiait terni Patris pour remettre en vigueur l'admirable doctrine de saint Thomas d'Aquin et rendre cet enseignement son ancien lustre. En 1974, l'occasion du septime centenaire de la mort de Thomas d'Aquin, Paul VI adressait au matre gnral de l'ordre des Prcheurs une lettre qui commenait par ces mots fort logieux : Lumire de l'glise et du monde entier, comme on l'a justement proclam, saint Thomas d'Aquin ... ... souvent, dit-il, la dfiance ou l'aversion l'gard de saint Thomas provient d'une approche superficielle et occasionnelle et, en certains cas, d'une absence complte de lecture directe et d'tude de ses uvres. Dernier tmoignage : l'allocution de Jean-Paul II lors de la clture de l'anne du centenaire de l'encyclique terni Patris de Lon XIII. Depuis le dbut de mon pontificat, je n'ai jamais laiss passer une occasion propice sans rappeler la sublime figure de saint Thomas d'Aquin [...]. L'glise a donn sa prfrence la mthode et la doctrine du Docteur anglique. Le pape rappelle que saint Thomas a toujours prt une respectueuse coute tous les auteurs, mme quand il ne pouvait partager entirement leurs opinions ; mme quand il s'agissait d'auteurs prchrtiens ou non chrtiens [...]. Enfin, saint Thomas a trac une voie qui peut et doit tre poursuivie, adapte nos temps sans en trahir ni l'esprit ni les principes fondamentaux, mais en tenant compte galement des conqutes scientifiques modernes. Ces quelques tmoignages prouvent suffisamment que Thomas d'Aquin est le docteur prfr de l'glise catholique romaine. Tout catholique respectueux des directives papales devrait avoir la curiosit d'aller jeter un coup d'il dans une uvre de l'Aquinate. L'uvre mme, comme disait Paul VI et, selon le conseil

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

47

d'Alain : Boire dans le creux de sa main, non point dans une coupe emprunte 1. L'uvre mme et non un quelconque manuel censment thomiste. *** Quand on ferme une bonne biographie de Thomas d'Aquin, on s'imagine que ce Napolitain du Moyen ge doit tre trs populaire. Plusieurs traits le rendent on ne peut plus sympathique. Il a cherch passionnment la vrit ; aucun auteur n'tait vinc de ses dbats. Il a mis en questions les noncs les moins contests. Sans les excs de langage des polmistes, il a fait l'exgse des lieux communs. Il a troubl, il a fait douter, bien avant Descartes : Qui veut chercher la vrit doit commencer par bien douter. Sympathique pour avoir travaill comme un forat : vingt mille pages en vingt ans ; une moyenne de mille pages par anne. Il s'est littralement vid la tche, abandonnant la plume 49 ans et souhaitant en finir le plus tt possible avec la vie, dont il avait tir un tel parti, mais qui venait subitement de perdre son sens humain. On mesurait la place qu'il occupait dans les programmes des facults de thologie et de philosophie. La ralit est quelque peu diffrente. C'est le moins qu'on puisse dire. Les tudiants en thologie avouent qu'on ne parle peu prs pas de Thomas d'Aquin dans leur facult ; en philosophie, on n'en parle plus. Que s'estil pass ? Quelles sont les raisons du discrdit qui frappe Thomas d'Aquin ? Ce sera l'objet du chapitre suivant.

Alain, Propos sur lduction, p. 98.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

48

Chapitre 2 Les causes des nauses

Retour la table des matires

Qu'au nom de Jsus tout genou flchisse au ciel, sur la terre et dans les enfers, crivait saint Paul aux Philippiens. Comme nous l'avons vu dans le chapitre premier, l'glise a formul un souhait quelque peu semblable l'endroit de Thomas d'Aquin, mais en vain. Au nom de Thomas d'Aquin, la plupart des genoux flchis devant Descartes, Kant, Marx ou Sartre se dtendent comme des ressorts d'acier tremp. Son nom provoque souvent des sourires chargs de piti et de mpris. Il suffit certaines gens de voir le nom de Thomas d'Aquin dans un livre pour qu'ils le ferment aussitt et s'en dbarrassent avec une moue de ddain. Les tudiants que jai mis en contact avec les textes mmes de Thomas d'Aquin m'ont souvent demand de leur expliquer l'attitude de ces gens. Les chiens aboient aprs ceux qu'ils ne connaissent pas , leur ai-je d'abord lanc la suite d'Hraclite d'phse (Ve sicle avant notre re). On prend des airs de mpris, mais, en ralit, on ignore. Thomas d'Aquin partage sur ce point le sort de bien d'autres penseurs. Dans La Conception de l'homme chez Marx, Erich Fromm donne l'exemple de Karl Marx, dont bien des gens se posent en spcialistes [partisans ou adversaires] sans en avoir jamais lu une ligne. Voici des causes probables de ce mpris.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

49

Thomas dAquin appartient au Moyen ge

Retour la table des matires

Ds qu'il s'agit de quelque chose de dpass, d'aucunement in , on le qualifie de moyengeux. S'agit-il d'un comportement qui tonne, on se justifie en disant qu'on n'est plus au Moyen ge. C'est devenu un vritable tic de langage. Il faut lire peu et couter encore moins pour ne pas capter chaque semaine l'une ou l'autre de ces expressions. Les gens qui les emploient cultivs, d'ordinaire seraient bien embarrasss si on leur demandait de circonscrire cette immense poubelle du monde prtendument volu qu'est devenu le Moyen ge. L'expression Moyen ge dsigne le millnaire qui dbute avec la chute de l'Empire romain d'Occident (476) et se termine vers le milieu du XVe sicle (certains disent 1453 : fin de l'Empire romain d'Orient ; d'autres, 1457 : invention de l'imprimerie ; d'autres, 1492 : dcouverte de l'Amrique). Les dates des manuels scolaires marquent seulement des zones frontires. De plus, il ne suffit pas de situer le Moyen ge dans le temps ; il faut galement le situer dans l'espace : il n'y a pas eu de Moyen ge en Chine ni en Russie. Il y a eu Moyen ge l o il y a eu Renaissance : au XIVe sicle en Italie ; au XVe et au XVIe ailleurs en Occident. L'expression Moyen ge doit voquer le territoire que recouvrait l'Empire romain d'Occident : Italie, Allemagne, France, Espagne, Belgique, Angleterre, en gros. Aprs l'effondrement de l'Empire romain d'Occident, une nouvelle civilisation se dveloppe, que les gens de la Renaissance, d'abord, vont juger trs svrement, d'o l'expression pjorative de moyen ge . Pour eux, c'tait plutt une barbarie qu'une civilisation ; c'tait un gouffre qui les sparait de l'ancienne civilisation grco-romaine. Ils comparaient, par exemple, le latin de Thomas d'Aquin et celui de Cicron. Quel est le meilleur ? Pour l'enseignement, le latin de cuisine de l'Aquinate est peut-tre un bon instrument ; celui de Cicron est sans doute meilleur pour la rhtorique. Mais Thomas d'Aquin connat un autre latin ; pote ses heures, il l'utilise pour composer des hymnes comme le Lauda Sion, le Pange lingua et quelques autres qu'on lui attribue. Une Madone ne ressemble pas une Vnus. Pour la prire, c'est peut-tre prfrable. Les esthtes trouveront qu'un crucifix, c'est moins beau que le David de Michel-Ange. (Dans les cellules des moniales, face au prie-Dieu...) Certains parlent de ce millnaire pendant lequel l'humanit a cess de penser pour s'en remettre aveuglment aux autorits.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

50

Le mpris du Moyen ge n'a pas pargn Thomas d'Aquin. C'est un mdival, donc il ne vaut rien. Qu'est-ce qui peut sortir de bon de Nazareth ? Qu'est-ce qui peut sortir de bon du Moyen ge ? Il s'ensuit qu'on enjambe ce millnaire sans se poser de questions. Cela donne des choses comme cette histoire de la morale, crite rcemment par un professeur d'universit, dont un ami voulait me faire profiter. Je jette un coup d'il sur la table des matires : le millnaire du Moyen ge a t escamot. Ou encore ce professeur, nullement allergique au Moyen ge pourtant, mais qui oublie la conception mdivale dans un cours sur les diffrentes conceptions de l'tre humain.

L'glise catholique lui a refil ses ennemis

Retour la table des matires

L'glise catholique romaine a fait de Thomas d'Aquin son philosophe et son thologien officiels ; elle lui a dcern des louanges excessives et, par surcrot, l'a mis au nombre des saints. Les gens qui n'aiment pas trop l'glise ils sont lgion en concluent que Thomas d'Aquin doit tre son image et l'image qu'ils se font d'un saint canonis. Quelle image ? Je n'ai pas sur ma palette les couleurs ncessaires pour peindre ce portrait. D'ailleurs, mme si je les avais, je n'oserais pas. Je vais donc m'adresser un monseigneur de cette glise, l'minent mdiviste qu'est Fernand Van Steenberghen. Dans son Introduction l'tude de la philosophie mdivale, il crit : La centralisation administrative et le contrle de l'enseignement sous toutes ses formes par les organes romains et, en particulier, par le Saint-Office, ont atteint leur paroxysme sous le pontificat de Pie XII ; l'encyclique Humani generis, promulgue le 12 aot 1950, a marqu le sommet des interventions doctrinales du Saint-Sige ; elle a t prcde et suivie de plusieurs condamnations du Saint-Office, que tous aujourd'hui jugent malencontreuses et injustes, tant pour le fond que pour la forme ou la procdure ; ces condamnations visaient des personnalits minentes, dont plusieurs ont jou un rle de premier plan au rcent concile 1. Quand l'glise a pris position sur certaines questions, beaucoup de gens des fidles et des infidles ont dit : Ce discours est trop dur. Tous ceux qui ont lu l'vangile saisissent l'allusion. Jsus clame : Celui qui mange ma chair et boit mon sang possde la vie ternelle, et je le ressusciterai au dernier jour. Beaucoup de ses disciples trouvrent ce discours trop dur et se retirrent. La
1

Fernand Van Steenberghen, Introduction l'tude de la philosophie mdivale, Louvain, Publications universitaires, Paris, Batrice Nauwelaerts, 1974, p. 222.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

51

situation s'est reproduite maintes reprises au cours de l'histoire. Les victimes peuvent se passer de mes exemples. L'glise a desservi Thomas d'Aquin en lui dcernant des louanges que les mcrants n'ont pas t les seuls trouver excessives. En voici quelques exemples, choisis entre mille. Pendant le consistoire qui a prcd la canonisation de Thomas d'Aquin, Jean XXII a prononc les mots suivants, d'une prcision mathmatique plutt rare dans la bouche des papes : Il a clair davantage l'glise que tous les autres docteurs ; en un an, on apprend plus dans ses livres que pendant toute une vie dans ceux des autres. Six sicles plus tard, Pie X reprendra cet loge son compte dans son motu proprio du 29 juin 1914, Doctoris angelici. Pie XI fera de mme dans l'encyclique Studiorum ducem dont j'ai dj parl. Si on applique ce principe quelque docteur, on doit conclure qu'une personne apprend plus en un an dans Thomas d'Aquin que pendant toute une vie dans saint Augustin... Les spcialistes de saint Augustin ne sont pas les seuls sourire. Autre exemple. L'encyclique terni Patris de Lon XIII voulait remettre en vigueur la doctrine de Thomas d'Aquin. Le pape n'hsite pas dire que, par sa mthode, qui consiste dgager les principes fondamentaux, Thomas d'Aquin est arriv ce double rsultat de repousser lui seul toutes les erreurs des temps antrieurs et de fournir des armes invincibles pour dissiper celles qui ne manqueront pas de surgir dans l'avenir . De l dire qu'on trouve chez Thomas d'Aquin la solution toutes les questions possibles , il n'y a qu'un pas. Il a t franchi. Mon dernier exemple est tir du motu proprio de Pie X, voqu il y a un instant, Doctoris angelici. Pie X rappelle une lettre qu'il avait adresse aux vques et aux matres gnraux des ordres religieux, le 1er septembre 1910. propos de la philosophie qui doit constituer le fondement des tudes sacres, il prcise : Nous entendons surtout celle qui nous a t lgue par saint Thomas d'Aquin. Le mot surtout a t mal compris. Pie X doit clarifier sa pense : Or, il s'est trouv, parce que Nous avions dit en cet endroit qu'il fallait surtout suivre la pense de Thomas d'Aquin, sans dire qu'il fallait la suivre uniquement , que plusieurs se sont persuads qu'ils obissaient notre volont, ou tout le moins qu'ils ne lui taient pas contraires, s'ils prenaient indistinctement, pour s'y tenir, ce que tel autre des docteurs scolastiques a enseign en philosophie, bien que ce ft en opposition avec les principes de saint Thomas. Mais en cela ils se sont grandement tromps. Enfin, en le canonisant, l'glise a reconnu en lui le saint. Ce titre voque une conformit encore plus grande de gots, d'attitudes et de pense avec cette institution. Les rationalistes qui dtestent l'glise vont se mfier davantage de Thomas d'Aquin que d'Ablard. On pourrait penser que les philosophes sont raisonnables, surtout les rationalistes , mais tel n'est pas le cas : ils sont trs

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

52

motifs. Quand ils examinent un nonc pour savoir s'il est vrai, ils s'enquirent de son auteur : son pays, son costume, son parti politique, son statut dans l'au-del, etc. Non seulement Thomas d'Aquin est mdival, frre prcheur et catholique romain, mais encore il est un saint canonis. L'aurole en philosophie, c'est pire que la couronne d'pines. (En parodiant Molire, on pourrait dire : Cachez ce saint que les philosophes ne sauraient voir. ) Il tait difficile de s'imaginer que le saint penseur officiel de ces gens pouvait tre moins sombre, accepter la discussion sur n'importe quel sujet, dire que la conscience d'un chacun, comme nous le verrons, oblige plus que les prceptes des prlats.

Les traducteurs

Retour la table des matires

Thomas d'Aquin, on le sait, a crit son uvre en latin. Mais il aurait t stupfi, lui qui, ne sachant pas le grec, a travaill sur des traductions d'Aristote, qu'on soutienne sans rire, dans certains milieux thomistes et jusque dans des actes officiels de la Congrgation des tudes, que la philosophie scolastique tait indissolublement lie au latin, tel point qu'il ne fallait pas seulement l'tudier sur la base des textes latins (ce qui est parfaitement justifi du point de vue de la mthode historique), mais l'enseigner en latin, lapprendre en latin, la discuter en latin 1 . On sait que cela s'est fait au Qubec du XXe sicle avanc. Il n'est pas facile de traduire un texte. On connat l'aphorisme italien : Traduttore, traditore (traducteur, tratre). Le traducteur trahit facilement et sans mauvaise intention la pense de l'auteur du texte qu'il cherche dchiffrer. Pascal nous en fournit une premire raison, que j'ai invoque plus haut pour la lecture d'un texte, mais qui vaut tout aussi bien pour sa traduction : Ce n'est pas dans Montaigne, mais dans moi, que je trouve tout ce que j'y vois 2. Bref, sans mauvaise intention, le traducteur fait aisment dire au texte ce qu'il aimerait que le texte proclame. Une deuxime raison tient au fait qu'il ne suffit pas de connatre parfaitement une langue pour tre en mesure de traduire un texte de philosophie : un peu de latin et beaucoup de philosophie donnent de meilleurs rsultats que beaucoup de latin et peu de philosophie. Voyons quelques exemples du traitement que les traducteurs ont fait subir aux crits de Thomas d'Aquin. J'en prends d'abord dans la traduction de la Somme thologique de F. Lachat. Le seizime et dernier tome contient une table analytique.
1 2

Fernand Van Steenberghen, Introduction l'tude de la philosophie mdivale, p. 227. Pascal, Penses, 64, p. 64.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

53

Il est amusant d'y jeter un coup d'il. Par-ci par-l, on aperoit des mots latins. Ils ont un lien de parent : le sexe. Par exemple, je vois semen, semence. Dix ides de Thomas d'Aquin sur ce sujet n'ont pas t traduites en franais. Il en est de mme pour stuprum sodomisa, etc. Mais la perle, selon moi, se trouve au mot pudicit. Il est en franais, d'accord, mais la dfinition qui en est donne commence en franais pour se terminer en latin... La voici : Le nom de pudicit vient de pudere, avoir honte et est prcipue circa signa venereorum, castitas vero circa venerea. La pudicit est mise en relation avec la chastet, castitas. La chastet porte sur les venerea, c'est--dire l'union des sexes, commixtio carnalis ou commixtio venerea ; la pudicit porte sur l'acte sexuel lui-mme, mais surtout sur les gestes qui l'entourent : regards, baisers, touchers, attitudes, etc. Quand Thomas d'Aquin dit, tout simplement, que la pudicit concerne, respicit Lachat traduit : rprime ; quand Thomas d'Aquin dit que la chastet concerne davantage l'union sexuelle ellemme, Lachat traduit : La chastet rprime les plus grossiers de ces plaisirs 1. Cette pudeur n'a pas t l'apanage des seuls traducteurs du XIXe sicle. En 1928, le pre J.-D. Folghera, O.P., publie, dans la collection des ditions de la Revue des Jeunes , une traduction du trait de la temprance de la Somme thologique. Les choses vont grand train jusqu' la page 253. partir de l, le bon pre ne traduit plus : il vient de perdre son latin... En bas de page, il cherche rassrner son lecteur : On comprendra qu'en raison des dlicates matires traites en cette question 154, nous n'en donnions pas la traduction franaise 2. Quelles sont donc ces dlicates matires ? La question 154 est divise en douze articles, coiffs du titre suivant : De partibus luxuri. La prposition de signifie au sujet de ; il y sera donc question des parties de la luxure, c'est-dire des espces de luxure. En philosophie, le genre (en l'occurrence la luxure) est considr comme un tout dont les espces sont les parties. Par exemple, triangle est un genre dont les espces sont isocle, quilatral et scalne. Dans le premier article, Thomas d'Aquin distingue six espces de luxure : la fornication simple (quand les partenaires, de sexe diffrent, sont libres, c'est--dire non maris), l'adultre, l'inceste, le stupre (sduction sans violence d'une vierge sous la garde des parents ; le Code criminel parle du stupre en ce sens, mais le Petit Robert en donne une dfinition fort vague), le rapt (stupre accompagn de violence), et enfin le vice contre nature. Aprs avoir traduit cet article, Lachat crit en note, pour calmer les latinistes, qui ont vite dcel la supercherie : Nous n'avons traduit que ce qui tait ncessaire l'intelligence des articles suivants. Selon son habitude, en matire dlicate, il ne

1 2

Somme thologique, II-II, q. 151, art. 4. La temprance, traduction par J.-D. Folghera, O.P., ditions de la Revue des Jeunes, 1928, p. 253.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

54

traduit pas tout et, ce qu'il traduit, il le traduit sa faon, comme nous savons dj et saurons de mieux en mieux. l'article 12, Thomas d'Aquin reparle de la fornication simple et il affirme qu'elle est minima inter species luxuri. Lachat traduit : la moins criminelle des espces de luxure . L'adjectif minima, la plus petite, la moindre, est rendu par la moins criminelle . Autre exemple. L'article 8 porte sur l'adultre. Thomas d'Aquin en donne d'abord la dfinition tymologique : adulterium signifie, selon lui, accessus ad alienum torum, c'est--dire accs un lit tranger. Lachat y a vu une souillure de la couche d'autrui . Les articles 11 et 12 portent sur les vices contre nature. Pour Thomas d'Aquin est naturelle l'union de deux sexes humains opposs. Dans certains cas, cette union peut inciter les oiseaux se cacher pour mourir ou les anges se voiler le visage, mais l'union n'en est pas moins naturelle. l'article 11, il distingue et dfinit les vices contre nature. Lachat ne fait que les nommer : mollesse, bestialit, sodomie et monstruosit. Bestialit et sodomie, c'est du connu, mais que peut bien tre la mollesse ? Lachat dit en note : On trouvera dans le texte latin l'explication de ces diffrents noms. Encore une fois, il n'a pas os traduire. La mollesse vous intrigue ? Elle m'a intrigu aussi. La mollesse comme espce de luxure contre nature, c'est l'jaculation obtenue sans union de sexes. Certains, dit Thomas d'Aquin, appellent cette faute du nom de mollities. Tout le monde a compris qu'il s'agit de la bonne vieille masturbation, mais je me demande ce qu'un confesseur aurait imagin d'un pnitent qui se serait accus d'une demidouzaine de mollesses . Et la monstruosit ? Pour savoir ce que Lachat a voulu rendre par ce mot, il faut recourir au texte latin. Thomas d'Aquin vient de distinguer trois faons d'enfreindre l'ordre naturel. Ces trois faons ont un nom bien prcis et bien connu. La quatrime n'en a pas. Elle consiste dans l'usage d'un instrument non appropri ou dans des manires monstrueuses et bestiales de procder. Lachat a forg un nom cette grappe de pchs partir d'une pithte employe par Thomas d'Aquin. L'article 12 hirarchise les pchs de luxure. Avertissement de Lachat : On remarquera que nous avons abrg et supprim quelques passages de cet article. Le lecteur le remarque deux conditions : qu'il ait le texte latin sous les yeux et que le latin ne soit pas du chinois pour lui. Donnons un moment de rpit Lachat et revenons la traduction du trait de la temprance de Folghera. L'article premier de la question 149 porte sur la matire de la sobrit. Ce sont les boissons enivrantes, comme on sait. Thomas d'Aquin y dit que leur usage modr multum confrt. Confert est une forme de conferre, tre utile ; multum signifie beaucoup . Comme il est dangereux de dire aux gens, en gnral trop ports lever le coude, que l'usage modr du vin est trs utile,

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

55

Folghera escamote multum 1. Et, de trs utile qu'il est aux yeux de Thomas d'Aquin, l'usage modr du vin est devenu simplement utile . Retournons pour quelques instants en compagnie de Lachat. Dans son trait sur le plaisir, Thomas d'Aquin crit : Nullus [potest] vivere sine aliqua sensibili et corporali delectatione. En franais : personne ne peut vivre sans quelque plaisir sensible et corporel. Lachat traduit comme suit l'tre form d'un corps et d'une me ne peut vivre sans plaisir sensible . Le plaisir corporel n'a pas t voqu 2 ; nullus, personne, a t rendu par l'tre form d'un corps et d'une me . Pour Thomas d'Aquin, la carotte aussi est un tre form d'un corps et d'une me, tout vivant ayant une me. Autre exemple de traduction biaise. Thomas d'Aquin est aux prises avec l'objection suivante : Il semble bien que les plaisirs corporels et sensibles sont les plus grands puisqu'ils sont recherchs par l'immense majorit des gens. Thomas d'Aquin s'en tire de la manire suivante. Les humains ont besoin de plaisirs comme remdes leurs multiples douleurs et tristesses. Or les plaisirs sensibles sont plus connus que les plaisirs intellectuels et spirituels. (Il y a plus de gens qui sont en mesure de trouver du plaisir couter de la musique plaisir sensible qu' en composer plaisir intellectuel.) Il s'ensuit que la majorit se tourne vers les plaisirs corporels : consquens est quod dclinent ad corporales. Lachat traduit le banal consequens est (en consquence, il s'ensuit) par : Que reste-t-il ces infortuns... 3 . Allons-y, pour terminer, d'un exemple un peu croustillant. Il porte sur les membres du corps humain qui obissent la raison et sur ceux qui sont parfois rcalcitrants. Une objection est tire de saint Augustin, un fin connaisseur. Elle commence comme suit : Motus genitalium membrorum. Sans connatre beaucoup de latin, on voit qu'il s'agit du mouvement, motus, des membres gnitaux. Lachat n'osera pas : Si la chair , dit-il pudiquement, n'obit pas, etc. 4 . Thomas d'Aquin est pourtant clair : ce qui n'obit pas toujours la raison, c'est la chair, d'accord, mais la chair non point sous forme de fesse ou de mollet, la chair sous forme de membre gnital actionn par le nerf honteux , comme disent encore les mdecins d'aujourd'hui. Ces exemples constituent une preuve accablante : Traduttore, traditore ; l'aphorisme contient une vrit incontestable. Je me suis acharn sur Lachat, car il a exerc une influence considrable, ayant t le seul, pendant longtemps, offrir une traduction de la Summa theologi. cause de traducteurs peu scrupuleux comme traducteurs, trop scrupuleux comme hommes, on a profan cette prodigieuse

1 2 3 4

Ibid., p. 170. Somme thologique, I-II, q. 34, art. 1 ; traduction Lachat, tome 5, p. 118. Ibid., I-II, q. 31, art. 5, sol. 1 ; tome 5, p. 78. Ibid., I-II q. 17, art. 9, sol. 3 ; tome 4, p. 468.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

56

cathdrale d'ides que l'Aquinate a difie , comme dit Louis Rougier, au moment o il essaie d'en arracher la clef de vote 1.

Les professeurs thomistes

Retour la table des matires

Parmi les gens qui ont contribu discrditer Thomas d'Aquin, les professeurs soi-disant thomistes occupent une place de choix. Un faux ami est plus redoutable qu'un ennemi dclar. On s'attend ce qu'un professeur qui dteste Marx essaie de le descendre de son pidestal et on prend ce qu'il dit avec un grain de sel. On s'attend de celui qui en est emball qu'il le connaisse bien et ne le dforme pas trop : l'amour a une meilleure vue que la haine. Beaucoup de gens, dit Gilson, ont leur carte du parti thomiste , mais connaissent bien peu la pense de leur saint patron. Dans Les demi-civiliss, Jean-Charles Harvey dcrit la scne suivante. Un jeune homme de vingt-deux ans, Lucien Joly, quitte l'universit, o il a appris ce qu'on avait le droit de lui montrer si on voulait conserver son gagne-pain . Un de ses professeurs laques, Louis Latour, le tire l'cart et lui dit, entre autres choses : Le doute est la condition essentielle de la recherche de la vrit. On vous a toujours dit : Ne doutez pas. Moi, je vous dis : Doutez. C'est la planche de salut de l'intelligence, c'est la ligne de flottaison de l'tre raisonnable 2. Le brave monsieur Latour serait tomb la renverse si quelqu'un lui avait dit : Vous venez de formuler, votre insu, le principe fondamental de Thomas d'Aquin en matire de recherche de la vrit. Pourquoi chercher ainsi introduire le doute dans les esprits en remettant tout en question ? Thomas d'Aquin s'en explique dans son commentaire de la Mtaphysique d'Aristote. Il n'est pas superflu de revenir sur ce point capital de la pdagogie thomiste. Quand on veut chercher la vrit sur une question, dit-il, il faut commencer par bien douter. On y parvient en inventoriant les arguments en faveur d'une partie de l'alternative et les arguments en faveur de l'autre. Rares sont les professeurs autant les non thomistes que les thomistes qui ont l'honntet et le courage de prendre de tels risques. Les quelques-uns qui le font se rclament de Descartes, videmment. La condition pralable de n'importe quelle ide, en n'importe qui, crit Alain, c'est un
1 2

Louis Rougier, Histoire d'une faillite philosophique : la Scolastique, J.J. Pauvert, diteur, Liberts 39, 1966, p. 113. Jean-Charles Harvey, Les demi-civiliss, Montral, ditions de l'Homme, 1964, p. 87.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

57

doute radical, comme Descartes l'a bien vu. Non pas seulement l'gard de ce qui est douteux, car c'est trop facile, mais l'gard de ce qui ressemble le plus au vrai ; car, mme le vrai, la pense le doit dfaire et refaire 1. C'est du thomisme tout pur. Au nom de Thomas d'Aquin, d'autres professeurs interdisaient les questions. Dans Le scandale est ncessaire, Pierre Baillargeon nous prsente le professeur de philosophie de son neveu donnant le ton de ses cours magistraux : J'espre que nul lve ici prsent ne se croit plus intelligent que Thomas d'Aquin, qui le Christ a dit en personne : Tu as bien parl de moi ? Le professeur avait alors promen sur la classe un regard inquisiteur, puis, avec un air de triomphe : Par consquent, dit-il, au cours de l'anne, vous ne poserez pas de questions. Comme cela, nous ne perdrons pas de temps et, en vous en tenant au manuel, vous ne risquez pas de vous tromper 2. Interdire les questions au nom de Thomas d'Aquin, cest comme interdire le plaisir au nom de Rabelais. Le mdiviste sort de ses gonds devant l'ignorant qui laisse entendre qu' l'cole de Thomas d'Aquin on se comporte comme des cruches remplir. Qui connat l'a b c de la pdagogie mdivale sait bien qu'il tait non seulement permis de poser des questions, mais que la question constituait le cur mme de cette pdagogie. Rien n'est moins mdival que notre cours dit magistral, qui consiste lire des notes puises d'ordinaire dans plusieurs volumes ( la limite, dans un seul, qui ne figure pas dans la bibliographie du cours), notes que les tudiants prennent la hte en sautant les mots essentiels ou en les changeant. On sait que, dans la Somme thologique, par exemple, tous les noncs sont retourns en questions. On sait, de plus, que la question donnait lieu un exercice pdagogique spcial : la question dispute ordinaire ou quodlibtique . Lors d'un dbat quodlibtique , toutes les questions pouvaient tre poses et les plus farfelues l'taient parfois. Quelques exemples le montreront l'vidence. On parlait, cette poque comme maintenant, de Marie, vierge et mre. Un tudiant l'imagination folichonne demande Thomas d'Aquin si un homme vierge et pre tait possible, miraculeusement ou naturellement. Je connais de mes anciens professeurs qui auraient rpondu : sotte question, point de rponse , ou qui se seraient signs devant ce rapprochement irrespectueux. Thomas d'Aquin prend la question au srieux. Il pose d'abord comme principe qu'un homme ne peut tre pre, au sens biologique du terme, ni miraculeusement ni naturellement, sans une mission de semence, resolutio seminis. Sans ce phnomne, on ne saurait pas en faveur de qui le miracle si miracle il y avait a t opr. Ceci dit, il dclare qu'un homme

1 2

Alain, Propos, Paris, Gallimard, Pliade, 1956, p. 549. Pierre Baillargeon, Le scandale est ncessaire, Montral, Les ditions du jour, 1962, p. 55.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

58

peut tre naturellement vierge et pre si, par quelque hasard, la semence mise lors d'une jaculation nocturne parvient jusqu' la matrice d'une femme. Mais, ses yeux, il ne convient pas qu'un homme devienne miraculeusement pre, comme la vierge Marie est devenue miraculeusement mre. Dieu peut c'est le Saint-Esprit, dans ce cas-ci former miraculeusement le corps d'un enfant dans le sein d'une femme sans poser des actes qui ne conviennent pas sa nature : ce n'est pas plus difficile que de crer. Mais, dans le cas de la paternit, c'est diffrent : la resolutio seminis pose au Saint-Esprit un problme que Thomas d'Aquin trouve insurmontable 1. Un autre auditeur lui demande un jour si un homme pourrait pcher en jenant trop. Oui, de rpondre Thomas d'Aquin. Et il s'explique. Si, par les jenes, les veilles ou toute autre sorte de mortification, un homme affaiblit son corps au point de ne pouvoir vaquer ses occupations, il pche assurment. Matre Thomas aurait pu s'arrter l, mais il ajoute : Si un homme, par les mmes pratiques, se rendait incapable de faire l'amour sa femme, qui y a droit, il pcherait aussi 2. C'tait encore le temps des croisades, et quelqu'un de lui demander si un homme peut partir quand il craint que sa femme ne puisse se passer de son mari. Le devoir d'abord, de rpondre Thomas d'Aquin. Par le mariage, les conjoints s'accordent des droits qui ne peuvent tre bafous pour s'adonner des entreprises facultatives, comme en sont les croisades. Si une femme a des raisons de ne pas accompagner son mari et qu'elle ne veut pas le laisser partir, celui-ci doit rester auprs d'elle 3. Ces exemples pourraient tre multiplis, mais je pense qu'ils suffisent pour montrer qu' l'cole de Thomas d'Aquin on n'vite ni le doute ni les questions. Bien plus, on fait natre le doute et on suscite les questions. Les thomistes patents ont rarement suivi leur matre sur ces deux points, et ils ne manquaient pas d'excellentes raisons de le faire. Ici, on peut dire, avec un peu de nostalgie dans l'me : On n'est plus au Moyen ge.

1 2 3

Qustiones quodlibetales (Questions quodlibtiques ou quodlibtales) Marietti, 1949, Quodlibetum VI, q. 10, art. unique. Ibid., Quodlibetum V, q. 9, art. 2. Ibid., Quodlibetum IV, q. 7, art. 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

59

Les auteurs de livres ou de manuels thomistes

Retour la table des matires

Certains auteurs, bien tiquets thomistes , mais sans doute trop presss ou un tantinet pudibonds, dans certains cas comme nos traducteurs de tantt nous ont livr de Thomas d'Aquin une pense dforme sur plus d'un point. En voici quelques chantillons. Le premier porte sur une dfinition de la justice, qu'on lui attribue. Dans un ouvrage intitul De la justice sociale, Jean Madiran crit : Selon Thomas d'Aquin, la justice est la disposition permanente de la volont rendre chacun ce qui lui est d 1. Il ne semble pas y avoir d'hrsie dans cette dfinition, me direz-vous. Je suis d'accord. Mais, si on regarde la note au bas de la page, on lit : Iustitia est constans et perptua voluntas ius suum unicuique tribuens, avec la rfrence exacte la Somme thologique : II-II, q. 58, art. 1. Premire constatation. La traduction de Madiran est dfectueuse. Les deux pithtes latines, constans et perpetua, ont t rendues par une seule. permanente . L'ide exprime par constans a t ignore. Cette pithte doit se traduire par ferme et non par constante. La justice avance d'un pas ferme ; elle ne se trane pas en pleurnichant vers son crditeur. Enfin, elle est une volont tribuens, c'est--dire qui rend effectivement et non une disposition rendre , comme dit Madiran. Il y a beaucoup de gens qui veulent rendre chacun son droit ; il y en a moins qui le rendent. Pourtant, ceux-l seuls sont justes. L'enfer est pav de bonnes intentions , disait-on dans ma jeunesse. Enfin, ius a t traduit par d ; c'est droit qu'il faut. Thomas d'Aquin connat le mot debitum et l'emploie en son lieu. Deuxime constatation, de beaucoup la meilleure : la dfinition latine rapporte ci-dessus n'est pas la dfinition que Thomas d'Aquin donne de la justice ; c'est celle d'Ulpien (170-228), minent jurisconsulte (qui fait profession de donner des avis juridiques) et juriste romain. l'endroit cit de la Somme thologique, Thomas d'Aquin critique cette dfinition. Aprs avoir dit qu'elle tait acceptable si on donnait tel et tel sens aux mots d'Ulpien, il termine sa critique en disant que, si on veut donner cette dfinition une forme rigoureuse, on peut dire que la justice est l'habitus (disposition stable) par lequel on donne, d'une volont ferme et perptuelle, chacun son droit . Voil la formulation qu'on doit attribuer Thomas d'Aquin ; l'autre est d'Ulpien. Cuique suum.
1

Jean Madiran, De la justice sociale, Paris, Nouvelles ditions latines, Itinraires, 1961, p. 10, 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

60

On se demande si Madiran a lu lui-mme le texte de Thomas d'Aquin ou s'il ne s'est pas fi un assistant de recherche peu mticuleux. Et l'on a raison de rpter avec Alain qu'il faut, le plus possible, boire dans le creux de sa main, non point dans une coupe emprunte 1 . Il y a loin de la coupe du commentateur aux lvres de l'auteur. Malheureusement, Madiran n'est pas le seul lire vite ou se fier des collaborateurs peu soucieux du dtail. Dans le tome I de son gros ouvrage intitul La Loi du Christ Bernard Hring, rdemptoriste minent, donne la dfinition suivante de la justice : La justice, selon la dfinition courante de saint Thomas, est la volont ferme et habituelle de donner chacun ce qui est sien 2 . Tout le monde a reconnu la dfinition d'Ulpien, qu'il attribue, lui aussi, Thomas d'Aquin. Cependant, il connat mieux son latin que Madiran... Il traduit constants par ferme , ce qui est trs juste ; perptua par habituelle , ce qui n'est pas mauvais. Le scandale est ncessaire, a crit Pierre Baillargeon. Eh bien, le scandale m'est venu de Mgr Grenier. Dans son Cursus philosophi, ouvrage dans lequel des gnrations de Qubcois ont tudi le thomisme , il donne de la justice la dfinition d'Ulpien au lieu de donner celle de Thomas d'Aquin 3. Incroyable mais vrai. N'est-ce pas l'abomination de la dsolation dans le lieu saint, comme dit l'criture ? Dans le lieu saint de la philosophie thomiste. J'ai rencontr aussi des gens qui savent lire un article de la Somme de la premire jusqu' la dernire ligne. Sertillanges vient en tte. Dans La Philosophie morale de saint Thomas dAquin, il traduit la formulation thomiste dans les termes suivants : Une disposition de l'me selon laquelle, d'une volont constante et perptuelle, on traite chacun selon son droit 4. Il a rendu distraitement l'adjectif latin constant par constante ; c'est ferme qu'il faut dire : constant n'a plus, en franais, le sens de ferme. Je me demande aussi pourquoi il parle de traiter chacun selon son droit , alors que Thomas d'Aquin emploie le verbe tribuere, rendre. Ren Simon, lui aussi, sait lire. (Pas tonnant, dirait Alain, ce religieux a fait beaucoup de latin ; seule faon d'apprendre lire...) Ren Simon crit donc que l'objet de l'acte de justice est le droit, le d autrui ; l'acte de la justice consiste donc rendre chacun son d 5 . Pourquoi son d et non pas son droit ? Mon droit, c'est la chose que je revendique parce que je considre qu'elle m'appartient. Si elle est juste, la personne qui dtient cette chose va me la donner :
1 2 3 4 5

Alain, Propos sur l'ducation, p. 98. Bernard Hring, La Loi du Christ sixime dition revue et corrige, Paris, Descle & Cie, diteurs, tome I, 1964, p. 302. Henri Grenier, Cursus philosophi, Qubec, Le Sminaire de Qubec, 1944, tome III, p. 178. R.P. [A.-D] Sertillanges, La Philosophie morale de saint Thomas dAquin, nouvelle dition revue et augmente, Paris, Aubier, 1946, p. 171. Ren Simon, Morale, Paris, Beauchesne et ses Fils, 1961, p. 284.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

61

elle me donne ce que je revendique. Or ce que je revendique, c'est mon droit. Revendiquer un droit ; la formule est consacre. Ce n'est quand mme pas une catastrophe de revendiquer son d, mais c'est ius et non debitum qu'emploie Thomas d'Aquin cet endroit. Passons un cas de dformation concernant l'autorit. J'emprunte cet exemple Mgr Louis-Adolphe Paquet, l'un des promoteurs du thomisme au Qubec. Avant de toucher au point o je veux en venir, je tiens citer un passage au relent plutt paen : L'autorit s'exerce donc, des hauteurs o elle sige, sur des sujets 1. Mgr Paquet connaissait pourtant un peu l'vangile : Les rois des nations leur commandent en matres. Vous, ne faites pas ainsi : que celui qui commande soit comme celui qui sert 2. L'autorit chrtienne est la hauteur de celui qui lave les pieds... Et j'en viens au passage qui m'intresse : La supriorit s'attache la personne qui gouverne comme un attribut propre et insparable 3. Thomas d'Aquin dit exactement le contraire : ce n'est pas la supriorit qui s'attache comme un grelot la personne qui gouverne ; c'est le gouvernement qui doit tre attach la supriorit, c'est--dire des personnes rellement suprieures du point de vue de leurs qualits naturelles 4 . La nomination devrait reconnatre la supriorit : elle ne la cre pas. Les auteurs de manuels ne donnent pas toujours les arguments les plus intressants. Dans son Cours de philosophie thomiste, printed in Canada , et dans l'dition latine, Cursus philosophi, crite selon l'esprit d'Aristote et de saint Thomas, ad mentem Aristotelis et s. Thom, Mgr Grenier, consacre, comme il se doit, un article au problme de l'unit du mariage , qui consiste dans l'union d'un seul homme avec une seule femme. Dans le volume franais, il ne donne pas de rfrences ; dans le volume latin, il en donne deux : une premire au Supplment de la Somme thologique : q. 65 (ce Supplment n'est pas de Thomas d'Aquin) ; une deuxime la Somme contre les Gentils, III, c. 124. On a beau lire et relire, en franais et en latin, on ne trouve peu prs rien des arguments que Thomas d'Aquin fait valoir quand il discute lui-mme et non par la plume de l'auteur du Supplment cette question dans la Somme contre les Gentils, on ne trouve pas non plus son style. Grenier procde coups de syllogismes. Un premier syllogisme, qui constitue la preuve sous une forme peu prs inintelligible, puis un deuxime pour clarifier la majeure du premier et un troisime pour en clarifier la mineure. Pourtant, Thomas d'Aquin crit un texte bien coul. L'argumentation y est cache, comme le squelette dans un beau corps.
1 2 3 4

Mgr L.-A. Paquet, tudes et apprciations : nouveaux thmes sociaux, Qubec, Imprimerie franciscaine missionnaire, 1932, p. 5. Luc, XXII, 25-27. Mgr L.-A. Paquet, Ibid., p. 5. In IV Sent. (Commentaire des Sentences de Pierre Lombard), II, d. 44, q. 1, art. 3, sol. 1.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

62

Le chapitre de Thomas d'Aquin (deux pages : les chapitres de cet ouvrage sont courts), le chapitre, dis-je, dbute de faon presque scabreuse. Grenier se garde bien d'y faire allusion. Il est naturel tous les animaux qui pratiquent le cot, crit Thomas d'Aquin, de ne pas tolrer de rival en ce domaine. C'est pourquoi le cot est, chez les animaux [y compris les humains], cause de batailles. Thomas d'Aquin va donner une premire raison, valable pour tous les animaux : les brutes et les humains. Tout animal, dit-il, veut jouir sa guise, libere, du plaisir du cot comme de celui de la nourriture. Sa libert serait entrave si plusieurs hommes n'avaient qu'une seule femme ou plusieurs femmes un seul homme. (Il faudrait attendre son tour, et il arriverait qu'on se batte.) Pour goter son gr les plaisirs du cot, il est donc normal qu'une femme n'ait qu'un seul homme et un homme une seule femme. Aprs avoir expos ce surprenant argument qui vaut pour tous les animaux Thomas d'Aquin en invoque un qui est particulier aux tres humains. Grenier y fait allusion, mais il ne le situe pas dans la perspective thomiste. Selon Thomas d'Aquin, un tre humain, en vertu d'un instinct naturel, veut savoir qui est son pre, qui est sa mre, qui sont ses enfants. Si plusieurs hommes avaient des relations sexuelles avec la mme femme et si cette dernire donnait naissance un enfant, on ne saurait pas qui en est le pre. Grenier ne parle pas de cet instinct naturel qu'est la polyandrie fruste ; il ne parle que de l'ducation des enfants, qui pourrait en souffrir, si le pre, n'tant pas connu, ne pouvait y collaborer. L'unit du mariage est aussi une exigence de l'amiti qui doit exister entre mari et femme. Il est tonnant de constater que le mot amiti n'apparat ni dans le volume franais ni dans le volume latin de Grenier. Thomas d'Aquin part du principe que le mariage est le lieu de l'amiti la plus grande qui soit 1. [Pour lui, l'amiti, comme on le verra plus loin, est un amour de bienveillance rciproque 2. Cet amour de bienveillance n'exclut pas l'amour-passion : il le rclame. Il n'carte que la passion qui fait oublier l'autre et le ravale au rang des objets.] Quelles sont les exigences de l'amiti ? L'amiti, dit-il, suppose une certaine galit. Et, selon lui, l'exprience l'atteste, quand un homme a plusieurs femmes, ces dernires sont presque des servantes au lieu d'tre des gales. L'amiti est donc rendue impossible. De plus, une grande amiti ne peut pas embrasser plusieurs personnes. Si une femme n'a qu'un mari, mais le mari plusieurs femmes, l'amiti ne sera pas gale dans les deux sens. Ce ne sera pas l'amiti qui doit exister entre des personnes libres, mais une amiti comme il en existe entre personnes libres et serviteurs. Du point de vue de l'amiti qui doit y rgner, Thomas d'Aquin conclut que le mariage doit unir un seul homme une seule femme. Grenier n'a pas t
1 2

Somme contre Les Gentils, III, ch. 123. Somme thologique, II-II, q. 23, art. 1.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

63

touch par les arguments de Thomas d'Aquin sur l'amiti : proccup par les petits mettre au monde et lever, indiffrent au bonheur des conjoints. Autre exemple tir du Cours de philosophie de Mgr Grenier. On y lit que la prudence politique prise au sens spcifique ou particulier est la vertu du citoyen qui doit obir prudemment comme le prince doit commander prudemment 1 . Devoir cultiver la prudence pour obir prudemment, c'est comme devoir cultiver le courage pour supporter ou attaquer courageusement, c'est comme cultiver la sobrit pour agir sobrement. Il est tout fait impossible de dcouvrir la pense de Thomas d'Aquin sous la formule tautologique de Grenier. Thomas d'Aquin distingue des espces de prudence. L'une de ces espces, c'est la prudence politique politica, dans son langage. Cette prudence concerne le bien commun ; elle est une habilet dcouvrir les moyens de raliser le bien commun. Il la subdivise en deux espces : l'une, qui est dans les sujets, et pour laquelle il conserve le nom gnrique de politica ; l'autre, qui est dans les chefs, et laquelle il donne le nom de regnativa, prudence des chefs. La politica (genre) se divise donc en deux espces : la politica (espce, maintenant) et la regnativa (autre espce du genre politica). Grenier dit que le sujet doit obir prudemment , mais il ne prcise pas ce que signifie, pour Thomas d'Aquin, obir prudemment. Thomas d'Aquin le fait en un langage accessible aux dbutants , puisqu'on est dans la Somme thologique. Le sujet, dit-il, n'est pas comme la flche que l'archer dirige vers une cible. La flche est aveugle ; elle peut percer le cur de l'innocent aussi btement que le cur du coupable. Mais le citoyen est un tre responsable. Pour agir en tre responsable, mme dans l'obissance, il doit s'y connatre un peu en matire de bien commun. Il doit s'y connatre assez pour juger si le service qu'on lui demande de rendre contribue vraiment au bien commun. Grenier aurait d dire que le citoyen doit possder la prudence politique afin de pouvoir assumer sa responsabilit dans l'obissance aux chefs et non pour obir prudemment , ce qui est une pure tautologie 2. Les Elementa philosophi aristotelico-thomistic de Iosephus Gredt, O.S.B., vont me fournir un autre exemple. la page 364 du tome II, je trouve cette dfinition de la temprance : Mediocritas in voluptatibus corporalibus . En franais : Le juste milieu [et non la mdiocrit] dans les plaisirs corporels . Le pre Gredt se rfre Aristote 3. Il n'est pas facile, partir d'une telle dfinition, de se faire une juste ide de la temprance. Aristote dit, en effet, que la temprance est un juste milieu qui a pour
1 2 3

Henri Grenier, Cours de philosophie, Qubec, Sminaire de Qubec, tome II, 1942, p. 156. Somme thologique, II-II, q. 50, art. 2. Ren Antoine Gauthier et Jean Yves Jolif, Lthique Nicomaque, Louvain, Publications universitaires, Paris, Batrice Nauwelaerts, 1958, tome I, Deuxime partie, p. 83-89.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

64

objet les plaisirs, mais il ajoute : les plaisirs corporels, et mme : pas tous. Lesquels alors ? Ceux du toucher et du got. Pas les plaisirs de la vue, de 1'oue ou de l'odorat. Les plaisirs du toucher et du got, ce sont les plaisirs du boire, du manger et de l'amour. Voil l'objet ou la matire dans laquelle le temprant garde un juste milieu. Gredt donne une caractristique de la temprance, pas plus. C'est comme si, la question : qu'est-ce que le triangle ? quelqu'un rpondait : la somme de ses angles intrieurs est gale cent quatre-vingts degrs. Bref, c'est une dfinition descriptive et non une dfinition essentielle. Comme il crit un trait de philosophie aristotlicothomiste, Gredt aurait d regarder aussi du ct de Thomas d'Aquin. Pas dans le commentaire de l'thique Nicomaque, mais dans la Somme thologique. Ds le dbut du trait de la temprance (II-II, q.141, art.2), il aurait appris que, pour Thomas d'Aquin, la temprance est une vertu morale qui rgle l'inclination aux plaisirs qui attirent le plus les hommes, savoir les plaisirs du boire, du manger et de l'amour. Elle ne demande pas de chercher un juste milieu dans la quantit du plaisir, comme le laisse entendre la dfinition emprunte au Stagirite ; elle demande de contrler l'inclination au plaisir, ce qui est fort diffrent. En effet, la temprance thomiste n'interdit pas d'augmenter le plaisir de manger, de boire ou d'aimer. Ce qu'elle demande, c'est que l'on contrle l'inclination vers ces plaisirs. Or, on la contrle quand on est capable de suivre le rgime adapt sa sant ; qu'on est capable d'attendre d'avoir laiss le volant pour boire ; d'attendre d'tre dans le lit conjugal... Avec Thomas d'Aquin, Gredt aurait donc parl du juste milieu [dans l'inclination] aux plaisirs [du toucher, principalement]. La formule qu'il va chercher chez Aristote laisse entendre que c'est le plaisir lui-mme qu'il convient de modrer, de retenir dans un juste milieu quantitatif, alors qu'il s'agit d'une affaire de raison et non de quantit 1. l'intention de ceux qui hsitent comprendre, l'Aquinate va apporter l'exemple du plaisir sexuel. La quantit de plaisir qui accompagne le cot n'est pas contraire au juste milieu que la temprance doit tenir, car ce juste milieu est affaire de raison et non de quantit. Quand il est conforme la raison d'avoir des rapports sexuels, il n'est pas contraire la temprance d'y perdre un moment la tte. Thomas d'Aquin fait ici une remarque tonnante : Il n'est pas contraire la vertu que l'acte de la raison soit interrompu dans l'excution de ce qui est conforme la raison 2. Bref, il peut tre conforme la raison de suspendre parfois l'usage de la raison. Ce sont l quelques exemples de la faon dont les thomistes patents apprtent la pense de leur matre. On peut imaginer un peu comment ceux qui le dtestent peuvent la prsenter. Notre curiosit en veut quelques spcimens.

1 2

Somme thologique, II-II, q. 141, art. 4. Ibid., II-II, q. 153, art. 2, sol. 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

65

Ses adversaires

Retour la table des matires

Si les amis de Thomas d'Aquin ont russi le dboulonner de son socle, il ne fallait pas s'attendre ce que ses ennemis l'y rinstallent. On pourrait grener un rosaire des tmoignages froces qu'ils nous ont laisss. En voici quelques chantillons assez reprsentatifs. Les auteurs du Petit dictionnaire philosophique de Moscou consacrent une colonne Thomas d'Aquin. Le moins qu'on puisse dire, c'est qu'ils ne le tiennent pas en trs haute estime : La philosophie thomiste, servante de la thologie, est destine prouver l'existence de Dieu, lgitimer les mythes chrtiens, dfendre le rgime fodal et les prtentions du pape l'hgmonie mondiale. Le thomisme est un dogmatisme thologique dont l'ambition est de prouver la vrit des dogmes et canons de l'glise. Cette philosophie repose sur la doctrine d'Aristote falsifie et accommode aux exigences de l'glise, vide de tout ce qu'elle avait de vivant 1. Une philosophie servante de la thologie ... La formule est use jusqu' la corde. Pour la dsamorcer, il suffit de distinguer deux situations fort diffrentes : 1) se mettre au service de... ; 2) tre utilise par... Que la philosophie soit abondamment utilise par les thologiens du Moyen ge, c'est vident et c'est son honneur. Cet usage cet abus, selon certains papes, comme on a vu au chapitre premier s'explique par le fait que les professeurs de thologie avaient tous enseign la facult des arts. Ils y avaient pris got la philosophie et s'en servaient profusion. Mais ils n'utilisaient pas que la philosophie : ils utilisaient la grammaire, la logique, l'histoire, etc. Bref, ils faisaient de toutes les sciences des servantes de la thologie. Au sens o ils s'en servaient en thologie. Le sport se sert de la psychologie, mais personne ne dit que la psychologie est la servante du sport. Pour soutenir que la philosophie mdivale tait ancilla theologi au sens o elle se serait mise au service de la thologie, il faut ignorer totalement l'histoire et la position des grands mdivaux. Les philosophes dont on a parl l'occasion de la condamnation de 1277 n'taient pas des serviteurs de la thologie. Bien au contraire : ils se prsentaient comme les seuls sages du monde.

Petit dictionnaire philosophique, Moscou, ditions en langues trangres, 1955, p. 610.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

66

Thomas d'Aquin prte le flanc au reproche d'avoir fait de la philosophie la servante de la thologie en jouant sur deux tableaux : le tableau de la philosophie et le tableau de la thologie. Mais il est facile de se rendre compte qu'en passant de la philosophie la thologie, il change de principes et de mthode. Il le dit maints endroits, entre autres, dans la Somme contre les Gentils, II, ch. 4. Il se sert de la philosophie, mais il la dfinit comme une science autonome dans sa dmarche. Ancilla theologi ou esclave de la foi , selon d'autres. Que fait donc la philosophie dans les plates-bandes du croyant ? Le croyant considre l'Incarnation comme un fait plus certain que l'ADN. La foi, c'est la foi. Mais il est normal qu'un croyant, animal raisonnable comme l'incroyant, rflchisse sur l'objet de sa foi. La thologie est le fruit de cette rflexion partir de fait pour le croyant (Incarnation, Rdemption, rsurrection de la chair, vie ternelle, etc.) dont la raison humaine ne peut avoir l'vidence. Par contre, en philosophie, la raison ne doit cder que devant l'vidence. Il y aurait conflit entre la raison et la foi si la foi imposait quelque chose dont le contraire est vident la raison. Mais ce n'est pas le cas : la raison philosophante n'a jamais rencontr sur son chemin le problme de l'Incarnation. Il y a bien les problmes de l'existence de Dieu et de l'immortalit de l'me humaine, objets de foi accessibles la raison, mais comment prouver l'inexistence de Dieu et la mortalit de l'me humaine ? De nombreuses critiques se sont abattues sur Thomas d'Aquin en raison de ses liens avec Aristote. Pour certains, tout le Moyen ge philosophique est la remorque d'Aristote. Lencyclopdie AZ formule cette accusation d'une manire ingalable :
Dans les universits du Moyen ge, l'enseignement se faisait dans une perspective autoritaire. L'esprit dogmatique religieux tait l'une des raisons de cette attitude, le dogmatisme rcusant tout esprit et toute libert de jugement. L'enseignement scolastique fut svrement critiqu par le penseur humaniste Montaigne et le philosophe rationaliste Ren Descartes. Montaigne le rcuse et donne la tte bien faite la prfrence sur la tte bien pleine . Pour Descartes, le didactisme scolastique permet surtout de parler de ce qu'on ignore. Le Aristote l'a dit qui terminait, de manire irrvocable le cours professoral, empche toute activit de l'intellect, strilise la facult de juger 1.

En prenant connaissance de cette charge, un mdiviste ne peut s'empcher de hocher la tte. Pour tre la remorque d'Aristote, il aurait fallu avoir son uvre en main. Et, pendant les six premiers sicles du Moyen ge, on ne connat d'Aristote que sa logique, et une partie seulement. On est aristotlicien par la mthode et platonicien par la pense. De plus, on connat Platon surtout travers des platoniciens ou plutt des no-platoniciens : saint Augustin, par exemple, car on ne
1

L'encyclopdie AZ, Paris, Atlas, 1979, tome 5, p. 1771.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

67

possde de Platon que le Mnon, le Phdon et une partie du Time. Le Phdon et le Mnon ont t traduits directement du grec au XIIe sicle, mais, si une bonne bibliothque du Moyen ge possde un exemplaire du Time, elle ne possde pas toujours les deux autres. Ce n'est qu'au XIIIe sicle qu'on aura en main la philosophie de la nature et la mtaphysique d'Aristote. La question que les moines d'Anselme de Cantorbry (1033-1109) posaient leur abb quand il tait au Bec : Que peut-on savoir de Dieu par les seules lumires de la raison ? sera enfin tranche. L'Aristote philosophe de la nature suscitera un vif intrt parce qu'il fournira une rponse cette question et plusieurs autres. Quand on a appris, ds sa tendre enfance, parce qu'on a t enfant avant que d'tre homme, que Dieu existe, que l'me est immortelle, qu'on est destin un bonheur ternel, il n'est pas facile, devenu adulte, de reconsidrer ces problmes du point de vue purement philosophique. On ne sait jamais si c'est la raison ou la foi qui parle. Avec Aristote et les vieux philosophes paens, on est sr. On va commenter Aristote, comme on commente d'autres auteurs, mais on ne fera pas que cela. Ceux qui accusent le XIIIe sicle de n'avoir produit que des commentateurs ne sont pas srieux 1. Dans le cas qui m'intresse, il est vrai que Thomas d'Aquin a crit beaucoup de commentaires, mais il a compos aussi l'norme Somme thologique, la considrable Somme contre Les Gentils, les Questions disputes, qui reprsentent la moiti de la premire somme, et de nombreux opuscules philosophiques. J'ai donn les dimensions de ces ouvrages qui ne sont pas des commentaires dans le chapitre premier. Bref, Thomas d'Aquin ne courrait pas de risques en dfiant ses calomniateurs. Ce n'est pas tout. Il faut voir de quelle manire Thomas d'Aquin commente. Il faut savoir ce qu'il pense d'une autorit en philosophie et de l'argument d'autorit : locus ab auctoritate est infirmissimus 2. L'argument d'autorit est le plus faible, infirmissimus. Ce qu'il cherche, comme Descartes d'ailleurs, c'est la vrit des choses : L'tude de la philosophie n'a pas pour but de nous apprendre ce que les philosophes ont pens, mais la vrit des choses 3. Le philosophe rationaliste a crit : Ce qui a t la cause pourquoi j'ai plutt crit des Mditations que des disputes ou des questions, comme font les Philosophes, ou bien des thormes ou des problmes, comme font les Gomtres, afin de tmoigner par l que je n'ai crit que pour ceux qui se voudront donner la peine de mditer avec moi srieusement et de considrer les choses avec attention 4. (C'est moi qui ai soulign les deux choses.)

1 2 3 4

Pierre Thibault, Savoir et pouvoir, p. 88. Somme thologique, I, q. 1, art. 8, obj. 2. In de Clo et Mundo (Commentaire du trait Du ciel d'Aristote), Marietti, 1952, I, leon XXII, 228. Descartes, uvres, Paris, Vrin, 1964, tome IX, 1, Mditations, Secondes rponses, p. 123.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

68

Si le reproche qu'on lui lance tait fond, Thomas d'Aquin chercherait la vrit dans les livres. Mais il est clair que, pour lui, la vrit n'y est pas souvent : il a rfut ou rectifi plus de cent mille de ces vrits des livres. Il faut savoir, en outre, ce que signifiait pour eux exponere reverenter, que je traduirais par commenter poliment un auteur. Thomas d'Aquin peut employer les mmes mots, les mmes formules, mais leur faire signifier des choses que l'auteur n'avait pas en vue. Un grand mdival, Guillaume d'Ockham, O.F.M. (avant 1300 vers 1350) nous dvoile ses sentiments envers les autorits en philosophie. Il qualifie l'argument d'autorit de debilis, sans force. L'argument d'autorit n'est valable que dans le cas o l'autorit, c'est Dieu lui-mme ou quelqu'un que Dieu a instruit. Quand c'est un tre humain qui parle de lui-mme, l'argument d'autorit n'a aucune certitude. Et Ockham applique son principe Aristote. On ne doit pas dire. Aristote le dit, donc c'est vrai, car il se mle beaucoup d'erreurs aux vrits qu'il a nonce 1. On pourrait en faire tmoigner bien d'autres, dont les nombreux adversaires d'Aristote. C'est pourquoi, quand un monsieur aussi srieux que Louis Armand crit : Comme la Renaissance a effac l Aristote dixit du Moyen ge, nous devons effacer les Adam Smith dixit ou Marx dixit 2 on se demande qui on peut se fier. Si toute comparaison cloche, celle-ci est une authentique cul-de-jatte. Passerait pour un hurluberlu l'historien de la philosophie qui s'offrirait prouver que l' Aristote dixit est postrieur au Moyen ge, mais il pourrait facilement semer le doute dans bien des esprits. Dans Les Somnambules, par exemple, Arthur Koestler crit. Parmi les grands hommes de science, Copernic [mort en 1543 ; en pleine Renaissance, donc] fut le dernier des aristotliciens. Si l'on considre leur attitude devant la nature, des hommes comme Roger Bacon, Nicolas de Cusa, Guillaume d'Ockham, Jean Buridan, qui le prcdrent d'un sicle ou deux, taient des modernes compars Copernic 3. [Ces derniers hommes sont tous des mdivaux.] Koestler parle ensuite d'un autre mdival, Nicole Oresme, qui, en 1337, crivit une rfutation du De clo (Trait du ciel) d'Aristote. Oresme y explique la ronde quotidienne du ciel par la rotation de la terre et fondait sa thorie sur des raisons de physique bien meilleures que celles de l'aristotlicien Copernic. Dans son Introduction l'tude de la mdecine exprimentale, le clbre mdecin et physiologiste franais Claude Bernard (1813-1878) crit :

1 2 3

Guillaume d'Ockham, O.F.M., Summa logic, dans Opera philosophica, tome I, St. Bonaventure, N.Y, 1974, p. 614. Louis Armand, avec la collaboration de Michel Drancourt, Plaidoyer pour l'avenir, Paris, Calmann-Lvy, 1961, p. 18. Arthur Koestler, Les Somnambules, Paris, Calmann-Lvy, Le Livre de Poche, 2200,1960, p.232.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

69

Quand Descartes disait qu'il faut ne s'en rapporter qu' l'vidence ou ce qui est suffisamment dmontr, cela signifiait qu'il fallait ne plus s'en [sic] rfrer l'autorit, comme faisait la scolastique [c'est moi qui souligne], mais ne s'appuyer que sur les faits bien tablis par l'exprience 1.

plusieurs reprises, Claude Bernard prend comme point de comparaison la pauvre scolastique . Les mdivistes avertis n'en sont pas offusqus, car ils introduisent alors un de ces distinguos dont ils sont friands : il y a la scolastique authentique et il y a la scolastique dcadente. Mise au point par Ablard, au XIIe sicle, la mthode scolastique a connu ses meilleurs moments aux XIIIe et XIVe sicles. partir du XVe, elle s'acheminera vers la ruine. Les coups de griffes de Claude Bernard n'gratignent que la scolastique dcadente ; ils n'atteignent pas celle que Thomas d'Aquin pratiquait. En philosophie, les mdivaux ne cdaient que devant l'vidence ; en thologie, c'tait diffrent. L'existence de Dieu et l'immortalit de l'me mises part, on ne peut pas faire l'vidence autour des articles de foi. C'est parce que la distinction n'tait pas faite entre la philosophie et la thologie que la proposition n 37 a t condamne en 1277. Cette proposition se lit comme suit : Il ne faut rien admettre qui ne soit vident ou ramen de l'vident. Les censeurs distingueront : en philosophie, d'accord ; en thologie, non. Il est intressant, je pense, de citer Ablard (1079-1142) sur ce point. On ne peut s'empcher de penser l'vidence de Descartes et son clbre pour ce que nous avons tous t enfants avant que d'tre hommes :
Il est bien clair que, tant que les hommes sont des petits enfants et qu'ils n'ont pas atteint l'ge de discrtion, ils suivent toujours les croyances et les habitudes de vie des personnes avec qui ils sont en rapport constant et principalement de celles qu'ils aiment davantage. Mais ds qu'ils sont adultes et qu'ils peuvent obir leur propre arbitre, ce n'est plus au jugement d'autrui, mais leur jugement propre qu'ils sont tenus de se confier ; il s'agit moins pour eux dsormais d'adopter une opinion que d'examiner la vrit 2.

Jean-Franois Revel a consacr le n 39 de sa collection Liberts Louis Rougier : Histoire d'une faillite philosophique : la Scolastique. Dans l'avertissement de l'diteur, qu'il crivait lui-mme, Revel affirme que saint Thomas a chou dans sa tentative de synthse entre la foi et la raison antique. Il a chou, prtend-il, parce qu'il n'existe pas de solution de faux problmes ou, si l'on
1 2

Claude Bernard, Introduction l'tude de la mdecine exprimentale, Paris, Nouvel Office d'dition, No, Poche-Club, 18, p. 75. Ablard, Dialogue entre un philosophe, un juif et un chrtien, dans uvres choisies dAblard, textes prsents et traduits par Maurice de Gandillac, Paris, Aubier, 1945, p. 219.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

70

prfre, il a russi au prix de la confusion mentale de [ses] lecteurs. Ce n 39 est une version brve du gros livre que Rougier (1889-1982) publiait en 1925, La Scolastique et Le Thomisme. Rougier titre ainsi son introduction : Comment la scolastique repose sur un faux problme . Ds la deuxime page, il renchrit : ... un des plus prodigieux pseudo-problmes qui ait jamais obsd l'esprit humain : celui de l'accord de la raison et de la foi. Selon Rougier, la distinction relle de l'essence et de l'existence est la cl de vote de la prodigieuse cathdrale d'ides que l'Aquinate a difie. L'branler, c'est branler tout l'difice 1 . Rougier croit le faire, mais je doute que Thomas d'Aquin reconnatrait sa pense sous les formules de Rougier. Faute d'espace, je me bornerai dire que, si on arrache cette cl de vote , seule s'croule la cathdrale de la mtaphysique thomiste ; reste en place l'infrastructure de sa logique et restent debout tous les autres btiments. Pour terminer l'interminable, j'opposerai Andr Dagenais, l'auteur des Vingtquatre dfauts thomistes, Thomas d'Aquin. la page 163 de son livre, Dagenais crit : Enfin, le Concile cumnique du Vatican, auquel nous adressons ce tmoignage loyal, rempli de foi, devrait considrer les torts immenses que peut causer une philosophie aussi discutable que celle de Thomas d'Aquin. De fait, elle les a causs. Le XXIIIe dfaut consiste dans une conception clricale du pouvoir politique , avec le pape au sommet des deux ordres, temporel et spirituel. Si l'on veut se donner quelque chance de comprendre la position de Thomas d'Aquin, on peut aller jeter un coup d'il dans le trait Du gouvernement royal. coups d'exemples, il cherche faire comprendre sa pense. Si la fin dernire de l'homme tait la sant, le chef devrait tre mdecin ; si elle tait la richesse, il devrait tre conomiste ; si elle tait la connaissance, il devrait tre un savant professeur. Or la fin dernire de l'homme, pour Thomas d'Aquin thologien, c'est la jouissance de Dieu dans l'au-del 2. La vie d'ici-bas doit y conduire. Les chefs politiques s'occupent du bonheur temporel : nos ministres et nos dputs n'enseignent pas l'vangile ni n'administrent les sacrements, moyens d'obtenir la vie ternelle. C'est l'glise, pape en tte, qui s'occupe de cette tche. Or, pour Thomas d'Aquin, la vie ternelle est plus importante que la vie prsente. Les pouvoirs politiques ne doivent donc rien faire qui compromette la vie ternelle bienheureuse. Et c'est ainsi que les pouvoirs politiques sont thoriquement subordonns au pouvoir spirituel. Dans la pratique, le pouvoir spirituel se dbrouille comme il peut.

1 2

Louis Rougier, Histoire d'une faillite philosophique : la Scolastique, p. 113. Du gouvernement royal, traduction par Claude Roguet, Paris, ditions de la Gazette franaise, 1926, p. 108-113.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

71

Le mme problme est longuement dbattu dans Savoir et pouvoir 1. la page 172, note 55, on trouve une citation de Thomas d'Aquin ce sujet, mais elle est tronque... La pense de l'auteur n'y est plus. On fait dire Thomas d'Aquin que le pouvoir sculier est soumis au pouvoir spirituel et que, par consquent, le chef spirituel peut s'immiscer dans les choses temporelles et en juger. Ici, on a mis un point ; chez Thomas d'Aquin, c'est une virgule. On a laiss tomber le reste de la phrase : dans les choses temporelles o la puissance sculire leur est soumise ou que celle-ci a confies leur juridiction. Pas dans les choses temporelles en gnral, comme on le lui fait dire. Dans la mesure o le temporel est ncessaire pour parvenir la jouissance de Dieu dans l'au-del, le chef spirituel peut s'en occuper. Le chef spirituel n'est pas un archange la tte d'un chur d'anges : il est un tre humain, qui cherche conduire au bonheur ternel d'autres tres humains. Les valeurs religieuses qu'il cultive constituent le barreau suprieur de l'chelle des valeurs humaines. Elles prsupposent la mise en place, par les pouvoirs politiques, des barreaux infrieurs : valeurs corporelles, valeurs morales, valeurs intellectuelles : La religion n'est pas un succdan : elle doit, comme suprme ralisation, s'ajouter toutes les autres activits de l'me. C'est de la plnitude de ta vie que tu dois engendrer ta religion 2. On a dit satit que, pour Thomas d'Aquin, la vertu tait impossible sans une honnte aisance. Il ne faut donc pas s'tonner que les chefs spirituels s'occupent de justice sociale. D'une part, ventre affam n'a pas d'oreilles ; d'autre part, fides ex auditu (la foi par l'oreille). Les missionnaires doivent donc commencer par nourrir les affams s'ils veulent tre couts. On ne s'attend pas ce que les ennemis de Thomas d'Aquin lui reconnaissent beaucoup de qualits : On ne voit bien qu'avec le coeur. Or Thomas d'Aquin leur donne mal au cur. Seul l'ami est capable de voir les qualits et les dfauts ; l'ennemi ne voit que les dfauts. Il reste donc pointer du doigt les taches que les amis mmes voient dans ce soleil...

Thomas dAquin lui-mme


Retour la table des matires

Comme on sait, l'uvre de Thomas d'Aquin comprend 20 000 pages. J'espre qu'on ne croit pas qu'elles sont toutes pmantes de la premire la dernire ligne. Mais il arrive que les thomistes fervents, comme les marxistes ou les kantiens fervents, ne voient pas les taches de leur soleil ou, tout au moins, ne pointent pas sur elles leur tlescope. En fait, on aime ou on dteste : quand on aime, on trouve
1 2

Pierre Thibault, Savoir et pouvoir, p. 172, note 55 ; Somme thologique, II-II, q. 60, art. 6, obj. et sol. 3. C.G. Jung, Psychologie et religion, Paris, Buchet/Chastel, 1958, p. 76.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

72

tout beau, ou bien on cache ce qui est laid, comme firent les fils de No ; quand on dteste, on cherche des arguments pour justifier ses sentiments. Voici quelques extraits susceptibles de provoquer des remous autant chez les partisans de Thomas d'Aquin que chez ses adversaires. Je dois la rputation de l'Aquinate de commencer par un texte sur la femme on sait que les fministes ne l'ont pas en odeur de saintet. Je fais, cependant, une distinction bien nette entre ce qu'on lui fait dire et ce qu'il a vraiment dit. Dans Ainsi soit-elle, par exemple, Benote Groult lui attribue quelques formules pimentes. D'abord celle-ci : Tota mulier in utero 1. Que je sache, Thomas d'Aquin n'a pas mis cette opinion, ni l'opinion symtrique : Totus vir in pene... Pour Thomas d'Aquin, ce qui constitue l'tre humain dans une espce particulire, c'est son intelligence, une intelligence de nature diffrente de l'intelligence animale ; une intelligence possde galement par l'homme et par la femme, et qui fait de l'un et de l'autre des images de Dieu 2 . Il s'ensuit qu'il est impossible qu'il ait log la femme tout entire dans son utrus ou suspendu l'homme tout entier son pnis. De plus, toujours selon Benote Groult, il aurait crit aux moines de Perpignan pour les fliciter d'avoir ouvert un bordel, uvre sainte, pie et mritoire 3 . On veut des rfrences ; il n'y en a pas. En vain, je me suis adress des mdivistes rudits ; personne n'a pu me renseigner. Selon moi, parler d'un bordel comme d'une uvre sainte, pie et mritoire , c'est incompatible avec les principes de Thomas d'Aquin. Quand il se demande s'il faut tolrer les rites des infidles, il prend l'exemple des courtisanes, que les gouvernements humains doivent tolrer pour viter un mal plus grand. La prostitution est donc, sans contredit, un mal ses yeux puisqu'elle fait partie des choses tolrer 4. On ne tolre pas les uvres pies, on les encourage. Mais il a vraiment dit que la raison (et non l'intelligence, car pour lui les deux ne sont pas identiques) est plus solide chez l'homme que chez la femme. Il en conclut qu'il est avantageux pour la femme d'tre soumise son mari. Elle n'est pas son esclave, cependant, car l'homme n'a pas le droit de se servir de la femme pour son utilit lui, ce qui serait de l'esclavage, mais il doit l'aider atteindre son bien elle 5. Il parle dans le mme sens quand il explique pourquoi la femme a t tire de l'homme : il est le chef de la femme , dit-il, entre autres raisons 6. Comme j'aurai revenir sur ce point au chapitre suivant, je n'en dis pas davantage.

1 2 3 4 5 6

Benote Groult, Ainsi soit-elle, Paris, Bernard Grasset, Le Livre de p.118. Somme thologique, II-II, q. 179, art. 1, sol. 2 ; 1, q. 93. Benote Groult, Ainsi soit-elle, p. 120. Somme thologique, II-II, q. 10, art. 11. Ibid., I, q. 92, art. 1, sol. 2. Ibid., I, q. 92, art. 2.

Poche,

4915,

1978,

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

73

Une autre opinion qui fait sursauter est, sans contredit, celle qui concerne les hrtiques : Doit-on tolrer les hrtiques ? Non, rpond-il. Un hrtique, c'est une personne qui a t retranche de l'glise par l'excommunication. Si une telle personne corrompt la foi des autres, elle commet un crime plus grave que beaucoup d'autres crimes pour lesquels on impose la peine de mort. La conclusion est facile tirer. Cependant, si l'hrtique revient l'glise, on l'absout ; il n'est livr au bras sculier que s'il s'obstine 1. Quand il affirme que la conscience oblige plus que les prceptes des prlats, il ne faut pas s'attendre ce que les prlats exultent et nous crient du haut de la chaire que, s'il y a conflit entre ce qu'ils disent et notre conscience, c'est notre conscience qu'il faut suivre 2. Si on leur sert cette opinion, ils prcisent : Une conscience claire. Une conscience claire, ce doit tre une conscience qui n'est pas dans l'erreur. Pourtant, Thomas d'Aquin dit que la consciences fausse oblige 3 . Quand il dit que le superflu des riches est d aux pauvres en vertu du droit naturel, il ne faut pas s'attendre ce que les riches lui courent aprs pour l'embrasser. De mme, quand il affirme que, dans le cas d'extrme ncessit, il n'y a pas de vol prendre ce qui appartient autrui, car, en l'occurrence, les limites du droit de proprit ont t franchies 4. Les personnes qui se sont intresses au problme de l'avortement ont eu rflchir sur le cas rare dans nos pays, si vous voulez o il faut choisir entre la mre ou l'enfant. Thomas d'Aquin a exprim son opinion l-dessus. Dans le cas d'extrme ncessit, dit-il, il serait davantage permis d'abandonner les enfants plutt que les parents 5. S'il faut choisir, ce sont les parents qui doivent tre prfrs. Thomas d'Aquin doit bien des moralistes quand il enseigne que les lois humaines ne doivent pas dfendre tout ce qui est immoral... Les lois humaines sont faites pour tout le monde. Elles doivent donc s'en tenir ce que tout le monde peut observer et doit observer pour que la socit ne risque pas d'clater. Or les fautes qui menacent une socit d'clatement, ce sont les fautes contre la justice. Les lgislateurs doivent donc porter une attention spciale aux fautes contre la justice et fermer les yeux sur des actes qui sont pourtant des pchs au jugement de Dieu, comme la fornication 6. D'o l'importance pour les moralistes de bien marquer la distinction entre le domaine du moral et celui du lgal. Quand l'avortement cesse d'tre un crime du point de vue de la loi, le problme reste entier de savoir s'il en est un du point de vue de la morale. Les moralistes voudraient bien que les lgislateurs
1 2 3 4 5 6

Ibid., II-II, q. 11, art. 3. Qustiones disputat (Questions disputes), De Veritate (De la vrit), Marietti, 1949, q. 17, art. 5. Somme thologique, I-II, q. 19, art. 5. Ibid., II-II, 66, art. 7. Ibid., II-II, 11, art. 3, sol. 4. Ibid., I-II, q. 96, art. 2 ; II-II, q. 69, art. 2, sol. 1.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

74

leur viennent en aide en dfendant tout ce qu'ils dfendent. Jusqu'o les lgislateurs peuvent-ils aller dans la dcriminalisation ? Cela dpend du niveau moral du peuple. Ces quelques causes expliquent suffisamment, il me semble, les nauses que provoquent Thomas d'Aquin. Venir du tnbreux Moyen ge, ce n'est pas de la chance, mais il y a pire. L'glise catholique romaine ne lui a pas rendu service en faisant de lui son penseur officiel, en lui dcernant des loges excessifs et, par surcrot, en le plaant au nombre des saints. Les pouvoirs s'en sont fait une caution alors qu'il leur coupe l'herbe sous le pied. Les traducteurs l'ont mutil et dform. Les professeurs ont voulu faire accroire qu'il tait sage comme une image, et crdule. Ses adversaires, on s'y attendait, ne l'ont pas manqu. Enfin, lui-mme prte le flanc des attaques : il a beaucoup trop crit. Quelques traits du vrai visage de Thomas d'Aquin sont dj apparus dans le premier chapitre. Nous allons en dgager d'autres en exposant quelques-unes de ses positions philosophiques. Les premires concerneront sa conception de l'tre humain, ou, plus savamment, son anthropologie.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

75

Chapitre 3 Il y a le corps aussi

Retour la table des matires

Dans un manuel scolaire de grande tenue, on trouve cette perle au sujet de Rabelais : Mdecin, il rhabilite le corps injustement mpris au Moyen ge 1. Des gnrations de jeunes innocents ont appris par cur cette ineptie. Et, quand cet ouvrage dit : mpris au Moyen ge , on imagine que c'est par les cerveaux les plus reprsentatifs de cette priode. On pense, entre autres, Thomas d'Aquin et non Gilbert l'Universel ou Absalon de Saint-Victor. mesure que progressent les tudes sur le Moyen ge et elles progressent pas de gant on se mfie de ces affirmations plutt sommaires. Des voix s'lvent pour dire : Doutez . Je rappelle F.J.J. Buytendijk, que jai cit en introduction. Selon lui, la conception mdivale de l'tre humain est domine par la thorie grandiose qu'en a donne saint Thomas d'Aquin . Malheureusement, le philosophe franais Descartes rompit avec la pense grecque et la pense mdivale 2 . On serait port croire que le malheur, c'et t de prolonger cette pense. Eh bien, non, affirme ce physiologue et psychologue nerlandais, n Breda en 1887 et mort en 1974. Son tmoignage n'est pas suspect, car ce grand monsieur n'est pas un membre du parti thomiste ...

1 2

Andr Lagarde et Laurent Michard, XVIe sicle Les grands auteurs franais du programme, II, Paris, Bordas, 1966, p. 38. F.J.J. Buytendijk, L'homme et l'animal, p. 177-178.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

76

Comme ce sont les faits qui importent, et non les tmoignages, nous allons y passer sans autre prambule. Le thme principal que je vais aborder en parlant de la conception thomiste de l'tre humain, c'est le corps, qui voque pour moi le plaisir et la mort. ( chacun ses vices et ses obsessions.) Une des diffrences majeures entre la conception thomiste et la plupart des conceptions antrieures de l'tre humain Aristote except c'est la place remarquable que le corps occupe dans la conception thomiste. Mais le corps n'occupe pas toujours ne devrais-je pas dire : n'occupe jamais ? une telle place dans un manuel de philosophie thomiste, dont l'auteur a prt serment la main sur la Somme thologique. Un seul exemple : Philosophie de l'homme de Roger Verneaux, professeur l'Institut catholique de Paris. Cours de philosophie thomiste , lit-on sur la premire page. Le livre compte 200 pages. Tout la fin, cinq pages et demie sont consacres l'union de l'me et du corps . C'est tout. Chez Thomas d'Aquin, c'est ds la premire question du trait de l'homme que le problme du corps est soulev 1. On n'y rencontre pas l'me califourchon sur son corps, comme sur une bourrique, mais fusionne avec lui. Pour apprcier la position de Thomas d'Aquin, il est utile, sinon ncessaire, de la comparer celle de Platon, dont l'influence, travers saint Augustin, a t tellement considrable, et celle de quelques autres. Je dis Platon, car il faut bien commencer quelque part, et je ne veux pas remonter au dluge, mais je signalerai, en passant, que les ides releves chez Platon se rencontrent chez des penseurs plus anciens que lui.

Il y a le corps aussi
Retour la table des matires

Pour Platon (mort en 347 avant J.-C.), l'homme, c'est l'me. Le pauvre corps doit s'effacer devant elle. Platon arrive cette anglique conclusion en franchissant les tapes suivantes. Celui qui se sert d'une chose et la chose dont il se sert sont deux ralits distinctes. Le cordonnier est donc distinct des outils dont il se sert. Et, comme il se sert aussi de ses mains et de ses yeux, il n'est donc pas ses mains ni ses yeux. Mais un homme ne se sert-il pas aussi de tout son corps ? La conclusion s'impose : ce sont deux choses distinctes qu'un homme et le corps qui est le sien. L'homme, alors, qu'est-ce que cela peut bien tre ? La chose qui se sert du corps. Or y a-t-il rien d'autre s'en servir, sinon l'me ? Donc c'est l'me qui est l'homme 2 .

1 2

Somme thologique, I, q. 75, art. 4. Platon, Alcibiade, 129 c - 130 d.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

77

Saint Augustin (mort en 430), embotant le pas Platon, dfinit l'tre humain comme une me raisonnable qui se sert d'un corps terrestre et mortel 1 . Cette formulation voque le cordonnier de Platon, qui se sert de son tranchet et qui, partant, n'est pas son tranchet. Saint Augustin dira bien ailleurs que l'homme n'est pas le corps seul ni l'me seule, mais ce qui est compos de corps et d'me 2. Cependant, l'quivoque persiste, car le cavalier non plus n'est pas un homme seul ni un cheval seul : il est ce qui rsulte de l'union des deux, mais de quel genre d'union s'agit-il ? Voil le problme, difficile rsoudre, avoue saint Augustin. Thomas d'Aquin va prendre position contre Platon et contre Augustin. L'homme, est-ce l'me ? se demande-t-il. Point n'est besoin d'tre subtil ni d'avoir une mmoire d'lphant pour reconnatre la conclusion de l'Alcibiade retourne en question, selon le procd pdagogique mdival. Sa rponse, c'est non, deux fois non, car il commence par distinguer deux questions dans cette question : l'homme, ce peut tre l'homme en gnral ou l'espce humaine ; l'homme, ce peut tre cet homme particulier qu'est chacun de nous. ( cette poque, une femme pouvait dire : homo sum.) Voici les deux arguments qu'il apporte pour prouver que l'me n'est l'homme ni dans un sens ni dans l'autre. D'abord, l'me n'est pas l'homme pris au sens de l'espce humaine. Pour le prouver, il demande ses auditeurs de quelle manire ils dfinissent un tre naturel. Cet homme a cette peau, cette chair, ces os, etc. L'homme en gnral, on le conoit et le dfinit comme ayant de la peau, de la chair, des os, etc. En chimie moderne, on ne dfinirait pas l'eau comme un simple agencement d'atomes : elle est un agencement d'atomes d'hydrogne et d'oxygne. Sans cette matire, on n'a pas d'eau. Puisque l'espce humaine, comme n'importe quelle autre espce, s'identifie la dfinition qu'on en doit donner, il s'ensuit que l'me ne suffit pas dfinir l'espce humaine : il faut y inclure de la chair, du sang, des os, etc., comme il faut inclure l'hydrogne et l'oxygne dans la dfinition de l'eau. Si, par homme, on entend cet homme particulier que je suis, il faut nier galement qu'il soit son me. Voici son argument. On connat un tre ses oprations. Si je vois un arbre couvert d'oranges, j'en conclus qu'il s'agit d'un oranger. tel signe, on reconnat la prsence ou le passage du castor. telle opration, on reconnat l'ingnieur ou le menuisier. Quelles sont donc les oprations que l'on attribue l'tre humain ? Penser, comprendre, juger, vouloir, mais galement voir, entendre, manger, marcher, engendrer, souffrir, craindre, etc. Or, parmi ces oprations que l'on attribue l'tre humain, que chacun de nous s'attribue quotidiennement, il y en a qui requirent manifestement le concours du corps. La conclusion s'impose : puisque l'homme, c'est ce qui pose les oprations que l'on

1 2

Saint Augustin, Les Murs de lglise catholique, dans uvres de saint Augustin, Paris, Descle de Brouwer et Cie, tome I, La morale chrtienne, 1936, XXVII, 52, p. 99. Saint Augustin, La Cit de Dieu, op. cit., tome 35,1959, XIII, XXIV, 2, p. 329 ; Les Murs de lglise catholique IV, 6, p. 35-37.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

78

attribue l'homme, l'tre humain particulier et non plus l'espce n'est pas seulement son me, mais le compos de corps et d'me 1. La dfinition thomiste de l'tre humain ne commence pas, comme celles de Platon et d'Augustin, par c'est une me ; elle commence par c'est un compos de corps et d'me. Thomas d'Aquin ne dira pas, comme Augustin, que l'me a un corps ; il dira que l'homme a un corps, qu'il a une me aussi, mais qu'il est corps et me. Sinon on ne marquerait pas nettement la diffrence entre l'homme (corps et me) et le cavalier (cheval et homme). Le cavalier est un homme qui monte un cheval ; l'homme n'est pas une me qui monte un corps ou qui se sert d'un corps. Saint Augustin trouvait bien ardu le problme de l'union de l'me et du corps. Thomas d'Aquin s'y attaque et soutient sa solution envers et contre tous, de son vivant ; aprs sa mort, sa pense sur ce point fera l'objet des condamnations d'Oxford (1284 et 1286) et, de nos jours, l'admiration de Buytendijk et de tous les adversaires du dualisme sous toutes ses formes : forme cartsienne, forme malebranchienne, forme leibnizienne, etc. Selon l'Aquinate, l'me humaine est unie au corps comme sa forme substantielle. Il appelle forme substantielle la dtermination premire d'un tre, ce qui fait que le cuivre est du cuivre et non du plomb. la forme substantielle s'oppose la forme accidentelle, ce qui fait que le cuivre est tel, c'est--dire chaud ou rouge. Quand un homme monte un cheval, on n'obtient pas une substance nouvelle : l'union est accidentelle ; l'homme est devenu tel, c'est--dire un homme cheval. Mais, quand l'me humaine s'unit un corps, une substance nouvelle apparat : l'tre pensant. On serait justifi de me demander ce qui ne va pas dans l'argument de Platon. Ce qui cloche, c'est le principe sur lequel il fonde son raisonnement. Il n'est pas toujours vrai que la personne qui se sert d'une chose et la chose dont elle se sert soient des ralits distinctes. C'est vrai quand je me sers d'un marteau ou de ma main, mais ce n'est plus vrai quand je me sers de mon corps, car je puis me servir de ma tte aussi, c'est--dire de mon intelligence. Si je ne suis pas ce dont je me sers, qui suis-je ? Pour Thomas d'Aquin, l'me est une partie du corps. En effet, mon corps est MON corps cause de l'me qui agit dans cette chair, ces os, ces nerfs. Le jour o elle se retire, tout tombe en pourriture. Quand je me sers de MON corps, je ne me sers donc pas d'une chose trangre mon me. Buytendijk nous disait, il y a un instant, que Descartes rompit avec la pense mdivale. En effet, Descartes va se dfinir comme une chose qui pense 2 . Thomas d'Aquin l'avait pourtant prvenu : l'homme est une chose qui pense, d'accord, mais une chose qui mange aussi, qui urine. Ce n'est pas trs anglique,
1 2

Somme thologique, I, q. 75, art. 4. Descartes, Discours de la mthode, suivi de Mditations mtaphysiques, Montral, Varits, 1946, Mditation sixime , p. 197.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

79

mais c'est on ne peut plus humain. Cogito, ergo sum (je pense, donc je suis), dira Descartes, aprs Augustin 1. Il aurait pu aussi bien dire : Bibo, ergo sum (je bois, donc je suis).

Le corps, lieu de l'me

Retour la table des matires

Pour apprcier l'originalit de Thomas d'Aquin quand il affirme qu'une me spare de son corps est dans un tat de violence et qu'elle aspire y retourner, il est ncessaire de situer ce penseur par rapport quelques prdcesseurs. Je le situerai de nouveau par rapport Platon, surtout. Dans le Cratyle, Platon voque l'opinion de certains qui voient un lien entre smas (corps) et sma (spulcre). Sma aurait t form partir de sma parce que, dans la vie prsente, le corps est le spulcre de l'me et la prison galement, dans laquelle elle purge la peine de certaines fautes 2. En consquence, poursuit-il dans le Gorgias, Euripide a pu dire vrai dans les vers que voici : Qui sait si vivre, ce n'est pas mourir, et si, d'un autre ct, mourir, ce n'est pas vivre ? Peut-tre mme en ralit sommes-nous morts. C'est justement ce que j'ai entendu soutenir par quelqu'un des Sages : cette heure, disait-il, nous sommes morts, notre corps (sma) est notre spulcre (sma) 3. Cicron (mort en 43 avant J.-C.) reprendra cette ide. En songe, Scipion voit l'Africain et lui demande si certains grands disparus vivent toujours : Oui certes, ils vivent, dit-il, ils se sont chapps des liens du corps comme d'une prison, et c'est ce que vous appelez la vie qui est la mort 4. C'est Platon mot pour mot. Un sicle avant Platon, Pythagore, clbre cause du thorme qui porte son nom, avait, lui aussi, parl du corps comme d'un tombeau et d'une gele. Dans les Upanishad les plus anciens crits philosophiques de l'Inde les corps sont compars des cruches et des forteresses, dans lesquelles l'me est emprisonne. La description qui est donne du corps fait lever le coeur : il est un magma de tout ce qu'il contient (peau, muscle, nerfs, etc.) et de tout ce qui en sort (sueur, larmes, pour ne nommer que a).

1 2 3 4

Lon Blanchet, Les Antcdents historiques du JE PENSE, DONC JE SUIS, Paris, Vrin, 1985. Platon, Cratyte, 400 b, c. Platon, Gorgias, 492 d, 493, a. Cicron, De la rpublique, Paris, Garnier-Flammarion, GF 38, 1965, VI, XIV.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

80

Revenons Platon. Dans le Phdon, il nous dit en quoi consiste l'occupation du philosophe. Le philosophe de Platon n'a d'autre occupation que de mourir et d'tre mort. Platon s'explique ce n'est pas sans raison. La mort n'est rien d'autre que la sparation de l'me d'avec le corps. Le philosophe de Platon ne se proccupe pas des plaisirs (manger, boire, aimer). Ses proccupations n'ont pas le corps pour objet ; elles s'en cartent autant qu'il est possible et se tournent vers l'me. Ce qui distingue le philosophe de Platon, c'est son attitude face aux plaisirs que recherche la foule. C'est pourquoi, aux yeux de cette mme foule, un homme qui n'apprcie aucun des plaisirs dont le corps est l'instrument et qui n'en prend point sa part n'est pas bien loin d'tre mort. Cela ne vaut pas la peine qu'il vive 1. Ces austres penses plairont bien des auteurs chrtiens, on le sait. Le mot de saint Paul : Qui me dlivrera de ce corps de mort ? sera interprt dans l'optique de Platon, nous le verrons. Mais ce n'est pas l'optique de Thomas d'Aquin, nous le voyons l'instant. Contre tout ce pessimisme, Thomas d'Aquin va soutenir que le corps contribue au mieux-tre de l'me ; que le corps est son lieu naturel ; que, spare de lui, elle ressent une inclination s'unir de nouveau lui. Je devrais viter avec soin toutes les expressions susceptibles d'voquer la cruche des Upanishad, le tombeau et la prison de Pythagore et de Platon. Ce sera ncessaire quand Thomas d'Aquin nous aura dit comment il conoit l'me et les rapports qu'elle entretient avec le corps. Pour Thomas d'Aquin, l'union de l'me et du corps est naturelle. Naturel s'oppose violent. Il faut faire violence une personne pour l'incarcrer : policiers, menottes, panier salade, car on aime naturellement la libert ; la libert est agrable. Dans son corps prison ou spulcre , l'me de Platon subissait un tat de violence, dont elle cherchait se librer, comme nos dtenus cherchent s'vader. Pour Thomas d'Aquin, c'est le contraire, l'me est naturellement unie au corps, et il est contraire sa nature d'en tre spare : Anima naturaliter unitur corpori, separatur autem ab eo contra suam naturam 2. Vous imaginez facilement la raction de Thomas d'Aquin devant le cri de saint Paul : Qui me dlivrera de ce corps de mort 3 ? Saint Paul ne dsire pas la mort, dira-t-il ; ce n'est pas l'excuteur des hautes uvres qu'appelle ce cri dsabus... Non, comme tout le monde, saint Paul souhaite que son me reste, le plus longtemps possible, unie son corps ; cette union est naturelle, et il l'apprcie. Mais, lui qui a un aiguillon dans sa chair , il doit lutter. Et c'est la source de

1 2 3

Platon, Phdon, 64 a - 65 a. Super Epistolas Sancti Pauli Lectura, (Commentaire des ptres de saint Paul), Marietti, 1953, I Cor., ch. 15, leon 2, tome I, p. 411, n 924. Saint Paul, ptre aux Romains, VII, 24.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

81

faiblesses qui sourd du corps qu'il veut voir tarir 1. Voil comment, dans son optimisme, Thomas d'Aquin peroit les choses. Spare du corps, dit Thomas d'Aquin, l'me est dans un tat contraire sa nature, un tat de violence. La pierre que je soulve tend rejoindre le sol ; le barrage fait violence l'eau, qui finit par le faire cder. Il en est ainsi de l'me spare du corps qu'elle animait : elle conserve une aptitude et une inclination s'unir lui 2. La trompette du jugement dernier ne sonne donc pas la fin de la rcration des mes ; bien au contraire, elle annonce le moment o les mes retrouveront enfin le corps vers lequel elles soupiraient. Platon campe aux antipodes de cette pense. Et l'on comprend la raction des sages d'Athnes quand saint Paul leur a adress la parole en ces termes : Athniens, vous avez lev quelque part en ville, un autel portant cette inscription : Au Dieu inconnu. Ce Dieu que vous rvrez sans le connatre, je vais vous en parler. C'est un Dieu qui n'habite point dans des temples btis par la main des hommes ; il n'a pas besoin d'tre servi par des mains humaines : pas de corps laver ni huiler. C'est un Dieu qu'il faut chercher comme ttons. Ces gens, qui ne s'occupaient de rien tant que d'couter et de colporter les dernires nouvelles , disent les Actes des Aptres, buvaient les propos tranges de Paul, qui en vint naturellement parler du Fils de Dieu, crucifi de la veille. Les derniers mots qu'on capta avant le chahut : ... il l'a ressuscit des morts . Les Actes rapportent : Quand ils entendirent ces mots, rsurrection des morts, les uns ricanrent tandis que d'autres disaient : Nous t'entendrons l-dessus une autre fois 3. Leur raction en est une de profond mpris. Comme on a dit plus haut, ces sages ont appris chez Platon se dtacher de plus en plus du corps et centrer sur l'me l'essentiel de leurs proccupations. Comment prendre au srieux une religion qui annule ce travail de toute une vie par une rsurrection des corps ? Elle renvoie en prison des mes qui ont pass leur vie chercher des moyens de s'en vader ; elle promet d'autres agonies et d'autres funrailles des ressuscits. Dans le Phdon, toujours, Platon va essayer de montrer que le corps est une entrave la vie intellectuelle 4. Le stocien Snque (mort en 65) ira dans le mme sens : Qu'est-ce que le corps ? se demande-t-il. Et il rpond Un poids sur l'me, pour son supplice. Il l'opprime, il l'accable, il la tient dans ses chanes 5.

1 2 3 4 5

Somme thologique, II-II, q. 25, art. 5, sol. 1. Ibid., I, q. 76, art. 1, sol. 6. Saint Paul, Actes des Aptres, XVII, 21 ; XII, 32. Platon, Phdon 65. Snque, Lettres Lucilius, texte tabli, traduit et annot par Franois et Pierre Richard, Paris, Garnier, 1945, LXV, tome I, p. 345.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

82

Contre ce pessimisme asphyxiant, Thomas d'Aquin va soutenir que le corps contribue au mieux-tre de l'me : il est propter melius anim. Pour le prouver, il commence, selon son habitude, par faire appel l'exprience de chacun. Unie au corps, l'me ne peut rien connatre sans le concours des sens : l'aveugle-n ne saura jamais ce qu'est la couleur. Les sens sont les fentres de l'me, dit-on. S'il n'tait pas conforme la nature de l'me humaine de connatre par l'intermdiaire des sens (vue, oue, toucher, etc.), l'union de l'me au corps nuirait l'intellection, opration propre de l'me. Mais alors cette union ne tournerait pas l'avantage de l'me, mais celui du corps. En effet, quand l'me se retire, on sait ce que devient le corps : il retourne en poussire, en passant par l'tape de la pourriture. Il lui est donc avantageux d'tre uni l'me. Mais si l'union est l'avantage du corps et au dtriment de l'me la matire (le corps), au lieu d'tre pour la forme, comme il se doit, c'est la forme (l'me) qui est pour la matire. Normalement, on choisit la matire en fonction de la forme qu'on veut raliser. Si on veut fabriquer une scie, on n'utilise pas du verre ; si on veut confectionner une chemise, on n'utilise pas de la tle. Le corps (matire) doit donc tre pour le mieux-tre de l'me (forme), propter melius, anim, et non le contraire 1. En soutenant que le corps contribue au mieux-tre de l'me, Thomas d'Aquin dfend une position diamtralement oppose celle de Platon, des stociens (Snque, Marc Aurle, pictte), et de bien d'autres contempteurs du corps. Pour eux, le corps est un poids sur l'me, une entrave l'exercice de l'intelligence, un cadavre qu'elle doit traner. Pour Thomas d'Aquin, le corps est, au contraire, le complment naturel de l'me ; spare de lui par la violence de la mort, elle tend s'unir de nouveau lui. On est loin du spulcre, de la prison et de la cruche de Platon et consorts.

Le corps humain, un merveilleux instrument


Retour la table des matires

Dans une de ses lettres son ami Lucilius, Snque, aprs avoir dit que le corps n'est point pour l'me un domicile fixe, mais un htel et un htel de passage, ajoute : Ne voyons-nous pas combien d'incommodits nous remuent, combien mal s'accorde nous ce corps 2 ? (C'est moi qui souligne cette ide sombre, que Thomas d'Aquin, encore une fois, va s'ingnier dmolir.)

1 2

Somme thologique, 1, q. 89, art. 1. Snque, Lettres Lucilius, Paris, Garnier, 1954, CXX, tome III, p. 293.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

83

Dans la Somme thologique, il se demande si le corps humain a t dispos de la manire qui convient 1. Le verbe latin utilis, disponere, s'employait dans de nombreuses situations : disponere capillos, c'tait arranger les cheveux ; disponere versa, c'tait agencer les mots (d'un crit) ; disponere diem, c'tait rgler l'emploi du temps d'une journe, etc. Thomas d'Aquin se demande donc si le corps humain est bien organis, bien agenc. Il commence par apporter les arguments du clan de Snque. Certains animaux ont des sens beaucoup plus dvelopps que ceux de l'homme. Le chien, par exemple, a un odorat beaucoup plus fin ; d'autres ont la vue plus perante ou loue mieux aiguise. Beaucoup d'animaux se dplacent avec une facilit que les humains leur envient. On pense d'abord aux oiseaux. Enfin, les animaux ont reu de la nature les vtements et les armes qu'elle a refuss aux humains. (Jean Rostand, entre autres, va relever ce dernier point : L'Homme est dpourvu de moyens physiques, il n'a ni crocs, ni griffes, ni armure ; il est chtif, inerme et vulnrable 2. ) Il semble donc que le corps humain soit moins parfait que celui des animaux. Thomas d'Aquin va s'attaquer ces arguments. Pour dcider qu'un instrument est merveilleux ou dficient, il faut savoir quel usage on le destine. Pour enfoncer des enjoliveurs de roues, la masse de caoutchouc est un excellent instrument ; pour enfoncer des clous... Suspendue une chane, autour du cou, la petite clef en or est jolie ; pour ouvrir une porte, la clef de fer ou d'acier est prfrable. Pour savoir si le corps humain est bien fait, il faut d'abord trancher la question de savoir quel usage il est destin. plusieurs, sans doute : courir, piocher, bcher, porter des fardeaux procrer, etc., mais quel est celui qui devrait primer ? Pour Thomas d'Aquin, comme pour bien d'autres, l'tre humain se distingue par son intelligence. La vie vraiment humaine, c'est la vie intellectuelle (sciences, arts et sagesse pratique). Comme Pascal dira, quelques sicles plus tard : Pense fait la grandeur de l'homme. L'homme n'est qu'un roseau, le plus faible de la nature, mais c'est un roseau pensant. [...] Toute notre dignit consiste [...] en la pense 3. La question se pose donc de savoir si le corps humain est un bon instrument pour la vie intellectuelle et non pour grimper dans les arbres ou pour aider Sisyphe rouler son rocher. C'est du point de vue de la vie intellectuelle que le corps humain est un merveilleux instrument, soutient Thomas d'Aquin. Certains animaux l'emportent sur l'homme par la vue, l'oue et l'odorat, mais aucun ne l'gale pour le toucher. Or le toucher joue un rle des plus importants dans la vie intellectuelle : il est le sens de la certitude. On veut toucher, mme les cadavres... On est sr quand on a touch :
1 2 3

Somme thologique, I, q. 91, art. 3. Jean Rostand, LHomme, Paris, Gallimard, Ides, 5, 1962, p. 119. Pascal, Penses, nos 346-347, p. 149-150.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

84

les conditions de l'aptre Thomas sont bien connues. La vue embrasse beaucoup de choses, mais elle laisse planer des doutes, que la main dissipe. Un tre spcialis pour la vie intellectuelle pouvait le cder sur certains sens, mais pas sur le toucher. Quant aux cornes, aux griffes, aux pines et aux vtements, la nature les a refuss l'homme, mais elle lui a donn beaucoup mieux : elle lui a donn la main, avec laquelle il peut se fabriquer tout ce dont il a besoin ou croit avoir besoin. Il convenait qu'un tre dou d'une intelligence et d'une imagination capables de concevoir une infinit de choses n'en reoive aucune de la nature, mais qu'il soit quip d'une main capable de les raliser. Il ne convenait pas que la nature habille un tre qui parcourt le monde et vit sous tous les climats. Il ne convenait pas qu'elle lui plante des cornes sur les coins du front, alors qu'il peut inventer des armes autrement efficaces. Il ne convenait pas qu'elle lui aiguise le visage en bec de cigogne, alors qu'il est en mesure de fabriquer des instruments qui remplacent tous les becs et tous les museaux. Enfin, la station verticale . Station verticale, pied plat, menton prominent, lvres roses, graisse sous-cutane, jambes plus longues que les bras, voil, dit Jean Rostand, quelques diffrences notables entre l'Homme et le grand Singe 1. Du point de vue de la vie intellectuelle, ces diffrences n'ont pas toutes la mme importance ; on peut mme douter qu'elles en aient, sauf une, la station verticale. Selon Thomas d'Aquin, la station verticale de l'tre humain revt une double importance : importance pour la main, importance pour le langage. Dans ses considrations sur la main, il relaie son matre, Albert le Grand (mort en 1280). Cette main humaine, qui peut tout excuter, est le signe d'une intelligence qui peut tout concevoir. Les mains sont une consquence de l'intelligence, et l'intelligence est la cause de l'existence des mains. Ce ne sont pas les mains qui ont dvelopp l'intelligence ; c'est plutt l'intelligence qui a fabriqu la main : le besoin cre l'organe 2. Non sans humour, Albert le Grand aborde ce thme dans ses Questions sur les animaux, quand il se demande si les mains sont des instruments qui ne conviennent qu'aux humains. Si les animaux avaient des mains, dit-il, ils les utiliseraient comme des pieds, parce qu'ils ne sont pas intelligents, propter defectum intellectus et rationis 3. Quand un animal peut concevoir un couteau, il se dresse pour tailler le silex, dgageant ainsi ses membres antrieurs ; quand il ne peut concevoir un couteau, ni rien d'autre, il marche sur ses mains, qui, toutes fins utiles, restent ou redeviennent des pattes. Six sicles aprs Albert le Grand, Engels constate :

1 2 3

Jean Rostand, LHomme, p. 13. Albert le Grand, De Animalibus (Des animaux), dans Opera omnia (uvres compltes), Paris, Vivs, tome 12, 1891, livre XIV, trait II, ch. II p. 60-62. Albert le Grand, Qustiones de Animalibus (Questions sur les animaux), XIV, q. 11, Aschendorff, 1955, tome XII, p. 258.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

85

Aucune main de singe n'a jamais fabriqu le couteau de pierre le plus grossier 1. La station verticale dgage la main et lui conserve son aptitude tout excuter, aptitude que compromettrait son utilisation comme patte de devant. La station verticale est d'une grande importance, en second lieu, du point de vue du langage. Si l'homme tait inclin, la faon des animaux, et utilisait ses mains comme pieds de devant, il devrait prendre sa nourriture avec sa bouche et aurait, en consquence, dvelopp l'appareil requis : bouche allonge, lvres fortes et paisses, langue rude, afin de ne pas se blesser, comme on voit chez les autres animaux. Le langage en aurait t compromis. Or le langage est plus indispensable un tre intelligent que ne l'est la main. Thomas d'Aquin conclut donc, contre Snque et bien d'autres, que le corps humain est un merveilleux instrument pour la vie intellectuelle. Pour la course et le trait, il y en a de meilleurs, mais l'tre humain ne doit pas rechercher la perfection du cheval. Cependant, des inconvnients dcoulent de l'emploi de certains matriaux. L'artiste ou l'artisan n'en ont cure. Quand ils disent que tel matriau est le meilleur, ils savent bien que, s'il s'agit de bois, le bois brle ; s'il s'agit de mtal, le mtal est lourd ; s'il s'agit de verre, le verre se brise, etc. Quand la nature fabrique un il, on sait qu'il est dlicat ; l'il de pierre l'est beaucoup moins. Pour Thomas d'Aquin, donc, contrairement aux vieux philosophes indiens, Pythagore, Platon, aux stociens et bien d'autres paens, le corps n'est pas une prison : il est, compte tenu de la restriction que j'ai faite plus haut, le lieu de l'me. Sachant bien qu'il s'agit d'une mtaphore, on pourrait dire qu'elle s'y meut comme le poisson dans l'eau. Pour lui, la mort n'est pas une dlivrance : elle est un tat de violence, auquel la rsurrection mettra un terme. Pour lui, le corps n'est pas un poids sur l'me : il constitue un merveilleux instrument pour la vie qui fait toute notre dignit, la vie intellectuelle. Quand on se propose de parler de ce qui est percutant dans l'anthropologie de Thomas d'Aquin, on serait un lche si on esquivait le thme prilleux de la femme.

La femme
Retour la table des matires

Pour beaucoup de gens, Thomas d'Aquin est, tout juste aprs saint Paul, l'homme le plus misogyne qui soit. Misogyne : qui hait ou mprise les femmes, dit le dictionnaire. Thomas d'Aquin nest donc pas misogyne : quel que soit l'tre dont il parle ange, prostitue ou grenouille il le fait toujours avec la mme srnit

F. Engels, Dialectique de la nature, Paris, ditions sociales, 1952, p. 172.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

86

et le mme respect. De l dresser Thomas d'Aquin comme un champion de la cause fminine, il y a une marge, que je ne franchirai pas. Il ne fut ni champion ni aspirant... Il fut de son temps, mais il est indniable, selon moi, que sa pense a fait parcourir la cause fminine un bon bout de chemin dans la bonne direction. Cette cause, comme toutes les causes humaines, a continu progresser par la suite. Je veux donc simplement rectifier et nuancer quelques opinions farfelues. Thomas d'Aquin n'a pas laiss de De femina (trait sur la femme) ni de De viro (trait sur l'homme au sens de mle) : il a laiss un De homine (trait sur l'homme comme tre humain de l'un ou l'autre sexe). En latin, homo (homme) comporte la mme ambigut que homme franais : il peut signifier un tre humain, de l'un ou l'autre sexe, et il peut signifier un individu de sexe masculin ; c'est le contexte qui permet de trancher. Quand une femme disait : Homo sum (homme [je] suis), cela voulait dire : j'appartiens l'humanit. Les deux sens de homo sont tellement connus que Thomas d'Aquin peut employer vir, puis enchaner avec homo, comme synonyme de vir, ds la ligne suivante 1 . Je commencerai par l'une des formules les plus litigieuses ; une formule qui a fait couler beaucoup d'encre et scrter autant de fiel ; une formule qu'on a traduite de cocasses faons. La voici, en latin d'abord, car sa traduction demande de longues considrations prliminaires : Femina est mas occasionatus.

Femina est mas occasionatus


Dans Ainsi soit-elle, Benote Groult crit : Ayant fait de la femme un tre occasionnel et accidentel (saint Thomas d'Aquin) , etc.2. Thomas d'Aquin a beau avoir le dos large (au sens propre et au sens figur), rendons Csar ce qui appartient Csar. L'ide que lance Benote Groult voque un argument que Thomas d'Aquin puise chez Aristote pour introduire le doute dans l'esprit de ses auditeurs, conformment sa mthode. Cet argument apparat deux reprises, dans la Somme thologique, lors de questions qu'il soulve 3. Est-il ncessaire de prciser que cet argument ne doit pas tre pris pour la pense de Thomas d'Aquin ? La traduction latine d'Aristote qu'utilisait Thomas d'Aquin faisait dire au philosophe : femina est mas occasionatus. (La femelle est un mle. Pas de problme jusqu'ici, mais comment rendre la longue pithte occasionatus ? Il ne faut pas tenter de la traduire maintenant. J'emploie le mot femelle , car l'argument est tir du trait De la gnration des animaux d'Aristote, o tout le genre animal est concern.) Lachat traduit ainsi : la femme est un accident ou un
1 2 3

. Somme thologique, I, q. 92, art. 1, sol. 2. Benote Groult, Ainsi soit-elle p. 153. Somme thologique, I, q. 92, art. 1, obj. 1 ; q. 99, art.2, obj. 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

87

amoindrissement de l'homme ... 1 Or, poursuit Thomas d'Aquin en btissant son argument, rien de deficiens et occasionatum, etc. Il corse l'argument en ajoutant ce deficiens (dficient, dfectueux ?). Plus loin, il soulve d'un autre point de vue, le mme argument. Lachat ou un collaborateur ne traduit pas de la mme manire : la femme, compare l'homme, est un dfaut ou une imperfection 2 . Voyons d'abord l'explication que donne Thomas d'Aquin du passage d'Aristote ; l'pithte mystrieuse s'illuminera du mme coup. L'argument tir d'Aristote est vrai d'un point de vue, mais faux d'un autre, dit Thomas d'Aquin. (Il ne faut pas s'tonner que Benote Groult s'en tienne au point de vue o l'argument porte. N'tant point spcialiste de la pense thomiste et n'ayant, semble-t-il, aucune envie de le devenir, elle rapporte ce qui se dit et s'crit. Si elle tait spcialiste, elle aurait tout aussi bien pu dire que, pour Thomas d'Aquin, la femme n'est PAS un tre accidentel et occasionnel . Tous ceux qui n'ont pas vu la deuxime partie de la rponse risquent fort de ne pas avoir compris la premire.) Mais quels sont donc ces deux points de vue ? Point de vue de la nature particulire , c'est--dire de tel mle qui engendre ; point de vue de la nature universelle , c'est--dire de l'espce humaine. Du point de vue de la nature particulire, femina est aliquid deficiens et occasionatum, dit bien Thomas d'Aquin dans la rponse l'objection : elle implique une dficience et un chec. Pour comprendre le sens de cet nonc, dterrons une vieille erreur biologique. Dans la procration, on attribuait au mle beaucoup plus d'importance qu'il n'en a. On pensait alors et on a pens longtemps par la suite que la vertu active contenue dans la semence du mle tendait produire un mle : virtus activa qu est in semine maris, intendit producere sibi simil . Thomas d'Aquin ajoute : perfectum secundum masculinum sexum 3. Il ne suffit pas au mle qui engendre de produire quelque chose de semblable soi, sibi simile, c'est--dire un mle, ce mle doit possder la perfection du sexe masculin ; tre un vrai mle, car il s'engendre des mles imparfaits, physiquement ou mentalement. Parler de la perfection du sexe masculin n'implique pas l'imperfection de l'autre sexe : la nature tend la perfection dans les deux sexes. Dans cette hypothse, retenir avec soin, si une femelle est engendre, quelque chose a fait dfaut, quelque chose n'a pas fonctionn. D'o l'pithte latine dficiens (dficient). Par analogie avec le jardinage, la cause peut rsider dans la semence, l'tat du terreau ou les conditions atmosphriques. (On ne connaissait pas encore le virus...) Si une machine programme pour imprimer des billets de dix dollars crache un billet de cent de temps en temps, on fait venir le technicien, car quelque chose fait dfaut, quelque chose ne fonctionne pas, quelque chose est deficiens. Voil tout.
1 2 3

Ibid., I, q. 92, art. 1, obj. 1. Ibid., I, q. 99, art. 2, obj. 1. Ibid., I, q. 92, art. 1, sol. 1.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

88

J'ai dit : longtemps par la suite . En effet, dans la prface de Maternit et biologie, Jean Rostand revendique pour les gnticiens et les embryologistes, le grand honneur d'avoir concouru rhabiliter le sexe fminin . Dans les 60 premires pages de ce livre, Rostand va exposer les hypothses imagines dans le pass, c'est--dire jusqu'au XIXe sicle, pour expliquer la gnration. la page 64, on lit ceci : Quand s'ouvrira le XIXe sicle, le problme de la gnration est toujours aussi obscur ; les positions fondamentales n'ont pas vari. On ne devait commencer y voir un peu clair qu' la faveur de la thorie cellulaire (1839) : encore ne fut-ce qu'avec quelque retard qu'on tira de cette thorie les leons qu'elle comportait quant au problme de la gnration 1. Quand, dans sa prface, Rostand cite un personnage qui dbite au Moyen ge toutes les erreurs en ce domaine, il ne sourcille pas, car, n'tant pas mdiviste, il est insensible ce genre d'inepties ; il le cite pour une bonne opinion contenue dans l'extrait. Cet individu soutient que le droit volue avec l'volution de la biologie. Fort bien. Et il attribue l'volution actuelle du rle juridique de la femme au progrs des sciences biologiques, qui ont cart les erreurs du Moyen ge ... Le Moyen ge, la grande poubelle de lhistoire ! Il s'agit des erreurs du pass et non du Moyen ge ou de quelqu'un de ses reprsentants. Rostand va en arriver la conclusion que le rle de la femme dans la formation de l'enfant est beaucoup plus important et complexe que celui de l'homme ; que la maternit est une fonction plus riche que la paternit. L'pithte dficiens doit attirer l'attention sur le gnrateur et sur les conditions ou circonstances de la gnration. Cela ne fait aucun doute quand on lit, dans le texte latin, la rponse que fait Thomas d'Aquin l'argument rapport ci-dessus. La dficience ne doit pas tre cherche du ct du produit de la gnration, savoir la femelle, mais du ct du gnrateur. Pour Thomas d'Aquin, la dficience est dans le mle ; on l'a transporte dans la femelle, produit de la gnration. La diffrence est de taille. Thomas d'Aquin lui-mme semble confirmer cette interprtation quand, dans la Somme contre les Gentils, il s'interroge sur le sexe et l'ge des ressuscits. Les gens que l'pithte dficiens faisaient reluquer du ct de la pauvre femelle taient justifis de soutenir qu'il n'y aurait pas de sexe fminin aprs la rsurrection, puisque ce grand vnement doit rparer les dfauts de la nature : les bossus ne retrouveront plus leur bosse, ni les morveux leur morve. Si donc le sexe fminin est une imperfection, il devrait disparatre lors de cette rfection gnrale. Non, dit Thomas d'Aquin ; ce sexe doit ressusciter pour tmoigner de la perfection de la nature et de l'ordre que la sagesse divine y a introduit 2.

1 2

Jean Rostand, Maternit et biologie, Paris, Gallimard, Ides, 111, 1966, p. 60. Somme contre Les Gentils, IV, ch. 88.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

89

Quand Thomas d'Aquin prononait le mot dficiens, il regardait du ct du mle. Bien des gens n'ont pas remarqu. Examinons un seul exemple, tir de La Peur en Occident de Jean Delumeau. Le chapitre X est consacr la femme. Aprs avoir cit plusieurs grands mdecins de la Renaissance, Delumeau conclut : Telle est la femme pour les plus illustres mdecins de la Renaissance : un mle mutil et imparfait , un dfaut, quand on ne peut mieux faire . La science mdicale du temps ne fait donc que rpter Aristote revu et corrig par saint Thomas d'Aquin 1. Si le buf muet lisait ce passage, il blanchirait d'cume et beuglerait de colre. La faon dont on a trait l'autre pithte, occasionatus, ne le calmerait certes pas. L'argument de dpart disait : Femina est mas occasionatus (la femelle est un mle occasionatus). Comment traduire cette pithte ? Le texte de Jean Delumeau suggre mutil, imparfait . Eh bien, non. Pour comprendre, il suffit de se rappeler l'erreur biologique dont j'ai parl plus haut. Avant et aprs Thomas d'Aquin, on a pens que, dans la gnration, le mle visait le mle et que, quand tout fonctionnait normalement, c'tait un mle qui tait engendr et un mle parfait, c'est--dire un mle avec tous ses membres et des membres proportionns. Quand le mle gnrateur ratait son objectif, il engendrait un mle imparfait (il lui manquait un membre, en avait un de trop ou avait des membres mal proportionns) ou bien il engendrait une femelle. Dans ces deux cas, le mle gnrateur avait rat son objectif. quelques reprises, j'ai expliqu ce texte en classe. Chaque fois, la traduction d'occasionatus est venue de la salle, et sans crise de nerfs : la femelle est un mle manqu ou rat. Le pre Sertillanges trouve on ne peut plus grossire cette traduction 2. Sans explications, elle l'est assurment, mais la comparaison de l'archer visant et manquant une cible permet de la comprendre. L'adjectif manqu n'a pas du tout, dans ce contexte, le sens qu'il a dans l'expression garon manqu , que l'on applique une fille aux allures et aux gots de garon. C'est la cible qui a t manque et non l'effet produit. C'est pourquoi on peut atteindre beaucoup mieux que ce qu'on visait. Qui n'a pas t heureux, plus d'une fois dans sa vie, d'avoir manqu son coup ? La femelle n'est pas un mle imparfait : elle est autre chose. Si un pommier produisait une orange, parmi ses pommes, on ne devrait pas dire que c'est une pomme imparfaite. Une pomme manque, d'accord. Contre le savant pre Sertillanges, je traduisais courageusement occasionatus par manqu. Quand j'ai pu mettre la main sur la nouvelle traduction de la Somme thologique (Cerf, tome I, 1984), ce n'est pas sans une certaine angoisse que je suis all vrifier la traduction qu'on y donnait de ce mot redoutable. C'est avec un soupir
1 2

Jean Delumeau, La Peur en Occident, Fayard, Pluriel, 8350, 1978, p. 429. A.-D. Sertillanges, Fminisme et christianisme, Paris, Lecoffre, 1930, p. 59.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

90

de soulagement et une immense joie que j'ai lu : La femelle est, selon Aristote, un mle manqu, survenant pour ainsi dire en dehors de la vise de la nature 1. Il ne manquait rien : femina tait rendu par femelle ; occasionatus, par manqu (rat aurait fait l'affaire) ; et il tait question de vise , qui cadrait parfaitement avec mon exemple de l'archer et de la cible. Aprs avoir examin l'argument d'Aristote du point de vue de la nature particulire, c'est--dire du point de vue du mle qui engendre, et avoir donn raison Aristote et un tout petit peu Benote Groult, Thomas d'Aquin se place du point de vue de la nature universelle, c'est--dire du point de vue de l'espce. De ce nouveau point de vue, la femelle n'est pas une cible manque : elle est vise ou voulue, l'gal du mle, pour concourir la survie de l'espce. Du point de vue de la nature particulire, il utilisait tantt deux adjectifs : deficiens et occasionatus ; du point de vue de la nature universelle, il ne retient qu'occasionatus. Quand un mle engendrait un mle imparfait ou une femelle, quelque chose avait fait dfaut du ct du gnrateur ou des conditions de la gnration. D'o l'insertion de deficiens. Mais, quand la nature universelle engendre une femelle, elle n'a pas chercher quelque chose qui n'aurait pas fonctionn, car elle veut l'un et l'autre sexe. La nature universelle s'inquiterait si un monstre tait engendr. Quand Benote Groult fait dire Thomas d'Aquin que la femme est un tre accidentel et occasionnel , il n'y a rien d'intelligible. Ces deux pithtes sont peu prs synonymes : elles voquent occasianatus. Mais on ne peut pas dire que la femelle est un mle accidentel ou occasionnel ; la femelle n'est pas un mle. Cependant, ni l'un ni l'autre de ces adjectifs ne rend l'ide contenue dans deficiens. Le mot a t escamot, comme si Thomas d'Aquin l'avait introduit sans raison. Ce vocable demande au lecteur de se tourner du ct du gnrateur ; l'autre lui demande de se tourner vers la cible. Quelque chose a fait dfaut d'un ct ; consquence, la cible a t rate.

La femme et le mariage
Deux coqs vivaient en paix : une poule survint, et voil la guerre allume , crit La Fontaine 2. Cette fable m'est venue l'esprit alors que je ruminais une rflexion que lance Thomas d'Aquin en commentant le passage de la Gense o Dieu dit, en regardant Adam : Faisons-lui une aide. Certains pensent qu'il s'agit d'une aide pour n'importe quelle autre uvre entreprise par l'homme (vir, ici, le mle). Eh bien, non ; il s'agit de l'uvre de la gnration, car, pour n'importe quelle autre uvre, un homme (vir) serait mieux
1 2

Somme thologique, I, q. 99, art. 2, obj. 1. La Fontaine, Fables, Paris, Hachette, 1961, livre VII, XIII.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

91

aid par un autre homme que par une femme 1. En note, les traducteurs du Cerf ne peuvent cacher leur dception : l'Aquinate prte un flanc de buf aux pires attaques. Il y a de quoi pousser les hauts cris, j'en conviens, mais essayons de nous retenir un instant. Dans la tradition laquelle appartient Thomas d'Aquin la ntre c'est Adam qui a t form le premier. Imaginons que la propagation de l'espce ait t assure autrement que par l'union des sexes. Pourquoi alors le Crateur aurait-il voulu la distinction des sexes, source de tant de problmes non encore surmonts ? Les hommes se seraient fabriqu un monde leur mesure on les accuse, non sans quelque raison, de l'avoir fait en dpit de la prsence de l'autre sexe. C'est une ide bien fministe qu'il n'existe pas des tches adaptes la nature fminine et des tches adaptes la nature masculine ; l'homme peut broder et la femme labourer les champs. Si tel est le cas, pourquoi les sexes sinon pour la propagation de l'espce ? Dans un monde unisexe, on ne se serait pas plus ennuy de l'autre sexe qu'on ne s'ennuie des tropi de Vercors dans un monde bisexu. Si la Gense avait t crite dans le contexte d'une tradition matriarcale, avec une desse charge de la cration, la femme aurait t cre la premire, et la desse cratrice lui aurait donn un mle en vue de la propagation de l'espce, une femme lui tant plus utile pour les autres ouvrages : toute diffrence est cause de dissension. On a assez dit que nous vivons dans un monde fait par les hommes et pour les hommes. Nous aurions pu avoir un monde fait par les femmes et pour les femmes. Le vilain Spinoza imagine ce monde o les femmes gouverneraient les hommes et les feraient duquer, de telle manire que leur intelligence ne se dveloppt point 2 . Les sexes existent donc ; ils servent la propagation de l'espce humaine, et Thomas d'Aquin enseigne que cela doit se faire dans le mariage, union indissoluble d'un homme et d'une femme, d'un seul homme et d'une seule femme. Comme le trait du mariage qu'on trouve dans le supplment de la Somme thologique n'est pas de lui, mais d'un disciple qui a pris le risque d'en crire un ad mentant sancti Thom, il vaut mieux chercher d'abord ailleurs sa pense sur le mariage. On la trouve dans le chapitre VII de son commentaire de la premire ptre de saint Paul aux Corinthiens. Quand on parle de la femme dans le mariage, les deux problmes qu'on ne peut honntement viter, c'est d'abord celui de l'autorit dans la famille tout le monde pense saint Paul : Femmes, obissez... ; c'est ensuite celui des relations sexuelles.

1 2

Somme thologique, I, q. 92, art. 1. Spinoza, Trait de l'autorit politique, traduction Madeleine Francs, Paris, Gallimard, Ides, 392, 1978, p. 276.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

92

L'autorit dans la famille


Pour une Qubcoise qui s'est marie l'glise, le mot mariage voque spontanment la parole tristement clbre de saint Paul : Femmes, soyez soumises vos maris 1. Saint Augustin, dont l'influence a t prdominante dans l'glise, trouve que saint Paul a tout fait raison. Il est dans l'ordre de la nature, dit-il, que, chez les humains, in hominibus, les femmes servent les hommes, ut serviant femin viris. Il est juste, enchane-t-il, que la raison la plus faible serve la plus forte 2. Et pour comble : Qui ignore que la femme doit servir son mari comme on sert un matre 3 ? Quand saint Augustin est choquant, il ne fait pas les choses moiti... Thomas d'Aquin manipule cette matire explosive plusieurs reprises dans son uvre. On trouve les grandes lignes de sa pense dans la Somme thologique (I, q. 92, art. 1, sol. 2.). Et voici quelques corrections qu'il apporte saint Augustin. D'abord, il distingue une double soumission. Une premire, qu'il qualifie de servilis (servile ; de servus, esclave). C'est une soumission par laquelle le matre se sert d'une autre personne pour son utilit lui. La soumission de la femme au mari ne saurait tre de cette nature, tranche Thomas d'Aquin, car la femme est une personne libre et non une esclave 4. Elle n'a donc pas servir son mari comme son matre. En parlant de l'amiti qui rgne normalement dans le mariage (ch. 2), l'ide d'galit entre les conjoints avait t affirme. Et voil une correction d'importance inflige Augustin. Il existe une deuxime espce de soumission. C'est une soumission par laquelle une personne en dirige une autre pour l'utilit de celle qui est dirige et non pour l'utilit de celle qui dirige. Ce genre de soumission existe d'homme homme, de femme femme, d'homme femme et de femme homme dans la socit civile et, l'intrieur de la famille, entre le mari et la femme, affirme Thomas d'Aquin. Mais, quand saint Augustin clame que la raison la plus faible doit servir la plus forte, Thomas d'Aquin va dire que la raison la plus forte doit tre mise au service de la plus faible dans l'exercice du pouvoir, o qu'il s'exerce. Deuxime correction. Elle exige un renversement de taille. De ce deuxime genre de soumission, dira Thomas d'Aquin, femina subiecta est viro (la femme est soumise l'homme). Puis il donne ce qui lui en semble la raison : in homine magis abundat discretio rationis (Homo a ici le sens de vir). Sur ce point, Thomas d'Aquin parle comme Augustin : en gnral, la raison est plus forte chez l'homme que chez la femme ... C'est une grosse couleuvre avaler, surtout si on s'imagine qu'il veut dire que l'homme est plus intelligent que la femme.
1 2 3 4

Saint Paul, ptre aux Colossiens, 3, 18. Saint Augustin, Les Sept Livres des questions sur lHeptateuque, livre I, q. 153, dans uvres compltes, Paris, Vivs, tome 7, 1873, p. 528. Saint Augustin, Ibid., tome 26, p. 181. In Pol. (Commentaire de la Politique d'Aristote), Marietti, 1951, I, leon X, 159.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

93

Ce n'est pas le cas. Chez lui, la raison et l'intelligence sont deux choses bien distinctes. Intelliger, intelligere, c'est saisir directement une vrit, la saisir immdiatement ; raisonner, ratiocinari, c'est la saisir en franchissant des tapes, en grenant des or et des donc . (Cette dmarche a fini par tre tourne en ridicule : ergoter, vient du latin ergo, donc.) Par rapport l'intellection, le raisonnement est quelque chose d'imparfait. Et, au sens propre du terme, Dieu n'est pas raisonnable : il est intelligent ; il ne rampe pas vers la vrit il l'atteint d'un seul bond. Cependant, c'est la mme intelligence qui, chez l'tre humain, pose les deux actes dont nous venons de parler concernant la saisie de la vrit 1, comme ce sont les mmes jambes qui marchent et qui dansent ; certaines jambes peuvent ne pas savoir danser, mais tre quand mme de trs bonnes jambes... Une distinction supplmentaire s'impose entre la raison spculative (dvoue la recherche de la vrit) et la raison pratique (prpose l'action). Thomas d'Aquin ne prtend pas que la raison spculative qui dirige dans les sciences est plus faible chez la femme : il parle de la raison pratique qui dirige l'action. Et il dveloppe sa pense quand il traite de la vertu (qualit) qui dirige l'action, savoir la prudence (au sens ancien du terme, une habilet inventer et mettre en uvre les moyens d'arriver une fin). Il fait alors de la raison, non pas comme facult, mais comme aptitude raisonner une situation concrte, un organe essentiel de la prudence 2. Or chacun sait par exprience qu'on doit se mfier un peu de sa sensibilit dans ce domaine. Furieux, on peut raisonner assez bien un problme de gomtrie, mais plutt mal une vengeance ; le chque rdig sous le coup d'une trop grande piti peut conduire la ruine. Quand on est agit par une motion quelconque peur, colre, haine, amour, etc. on doit se mfier des dcisions que l'on prend et des promesses que l'on fait : Hrode, charm par la danse de la fille d'Hrodiade, l'a appris ses dpens. Et Thomas d'Aquin prtend, aprs et avant bien d'autres, que les femmes sont, en gnral, plus sensibles que les hommes, donc plus facilement agites par les mouvements dont je viens de parler. Thomas d'Aquin crit ces choses, mais il est dispos douter. Dans un ultime effort pour comprendre, il est bon de dresser, comme toile de fond, ce qu'en dit Aristote dans sa Politique et djeter un coup d'il sur le commentaire de l'Aquinate. Aristote pose comme principe que le mle est, par nature, plus apte tre un guide que la femelle 3 . Il pensait au lion, au coq, au blier, au taureau, au bouc,
1 2 3

Somme thologique, I, q. 79, art. 8. Ibid., II-II, q. 49, art. 5. Aristote, La Politique, traduction Tricot, Paris, Vrin, 1970, I, 12, 1259 b 1-10 ; In Pol. (Commentaire de la Politique d'Aristote), I, leon X, 152.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

94

etc. Aristote va ensuite appliquer au genre humain ce qu'il constate, en gnral, chez les animaux. Des nuances s'imposent, il le sait. (Certains traducteurs parlent d'homme et de femme alors qu'Aristote, plac du point de vue du genre animal tout entier, parle de mle et de femelle.) Aristote et Thomas d'Aquin ne contestent pas que la supriorit du mle, chez les animaux en gnral, ne se vrifie pas toujours dans les cas particuliers et encore moins chez les humains. Il arrive que la nature elle-mme produise des femelles plus dtermines que des mles. Thomas d'Aquin parle d'hommes effmins et de femmes viriles. La langue franaise signifie, de faon fort image, ce fait d'exprience quotidienne, quand elle parle des mnages o c'est la femme qui porte la culotte et le mari qui porte la jupe. Ces mnages sont nombreux. Chez les humains, le principal facteur de perturbation de l'ordre observ chez les animaux en gnral, c'est videmment la culture. L'art de gouverner s'apprend comme n'importe quel autre. La coutume aidant, qui se transforme en nature consuetudo in naturant vertitur 1 le lion obirait la lionne et le coq, la poule. Dans L'Homme, Jean Rostand incite les aristotliciens la prudence : Lorsque nous parlons de l'homme et de la femme, il ne faut jamais oublier que nous comparons, non pas deux types naturels et biologiques, mais deux types artificiels et sociaux 2. Il y a quand mme un petit fond naturel. Enfin, dans les cas o il reste encore un peu de soumission de la femme l'homme, cette soumission doit tre thomiste. L'obissance selon Thomas d'Aquin, nous le verrons au chapitre 5, ressemble peu celle qu'on nous a enseigne. Selon lui, le principe fondamental de la conduite humaine, c'est : Obis TA conscience. Il ne craint pas de proclamer que la conscience d'un chacun l'oblige plus que les prceptes des prlats. plus forte raison, la conscience oblige-t-elle plus que les ordres d'un mari. Il rejette l'obissance indiscreta ( indiscrte , qui ne fait pas le partage entre les ordres qu'il convient d'excuter et ceux auxquels il convient de rsister), cette obissance ne mrite pas, selon lui, le nom d'obissance. Comme j'aurai revenir sur ce point dans mon dernier chapitre, je n'insiste pas davantage. Cette conception de l'autorit du mari s'est mme renforce aprs le Moyen ge. Le Code civil en vigueur au Qubec jusqu'en 1964 consacre un chapitre l'incapacit des femmes maries . Glosant sur le premier article, le juriste Grard Trudel dit que cette incapacit ne vient pas de la faiblesse du sexe (sic), puisque veuve ou fille majeure, la femme a une capacit complte. Seul le mariage a restreint cette capacit cause des exigences juridiques de l'autorit maritale 3 . Quand il commente l'article 175, qui stipule que la femme est oblige de suivre
1 2 3

In X Eth. (Commentaire de l'thique Nicomaque dAristote), II, leon VI, 315. Jean Rostand, LHomme, p. 98. Grard Trudel, Trait de droit civil du Qubec, Montral, Wilson et Lafleur, tome 1, 1942, p. 502.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

95

son mari partout o il juge propos d'habiter , Trudel parle comme un authentique petit saint Paul : ... l'obissance que celle-ci doit son mari... ; elle doit obir au chef de famille et le suivre partout o il fixe sa rsidence , etc. Le nouveau Code civil du Qubec, entr en vigueur le 2 avril 1981, imposait une lgislation plus civilise en ces matires. L'article 443 se lit comme suit : Ensemble, les poux assurent la direction morale et matrielle de la famille, exercent l'autorit parentale et assument les tches qui en dcoulent. L'autorit maritale (du mari) est devenue l'autorit parentale (des parents), et les poux l'exercent ensemble . L'article 444 rgle le sort de la femme docile, qui devait suivre son matre : Les poux choisissent de concert la rsidence familiale. En cas de conflit, l'article 448 indique la procdure suivre : Si les poux ne parviennent pas s'accorder sur l'exercice de leurs droits et l'accomplissement de leurs devoirs, les poux ou l'un d'entre eux peuvent saisir le tribunal, qui statuera dans l'intrt de la famille, aprs avoir favoris la conciliation des parties. La situation n'tait pas plus rose en France. Sous l'influence de Bonaparte, farouche antifministe , le Code civil franais faisait de la femme un tre juridiquement incapable , qui le mari devait protection en change de sa soumission. En 1932, Ren Renoult, alors ministre de la justice dpose un projet de loi destin modifier cette situation. Ce projet remani devint la loi de 1939, modifie son tour par celle de 1942. Le mot obissance est ray de l'article 213, mais le mari est [toujours] le chef de la famille. Il exerce cette fonction dans l'intrt commun du mnage et des enfants. La femme concourt avec le mari... La femme remplace le mari dans sa fonction de chef s'il est hors d'tat de manifester sa volont en raison de son incapacit, de son absence, de son loignement ou de toute autre cause. l'poque, les RR. PP. Villain et de Lestapis closent leur commentaire par le paragraphe suivant : Au point de vue doctrinal, il n'y a qu'un regret exprimer : c'est que, tout en rendant la femme capable, la nouvelle loi n'ait pas consenti affirmer l'existence, dans la famille considre sous l'angle socitaire, d'une hirarchie, qui suppose fatalement un mari dpositaire de l'autorit, et une femme qui obit , avec toutes les nuances nonces par lEncyclique. Il s'agit de l'encyclique de Pie XI Casti connubii (Le mariage chrtien) 1. Selon Rgine Pernoud, minente mdiviste, la situation de la femme dans le mariage s'est considrablement dtriore aprs le Moyen ge. Ds le VIIIe sicle, le consentement des parents n'est plus ncessaire la validit du mariage 2 Jusqu' la fin du XVe sicle, la femme jouit de la capacit juridique . Mais, au XVIe sicle, elle devient juridiquement incapable ; le contrle du mari sur les actes de son
1 2

Pie XI, Casti Gonnubii, sur le Mariage chrtien, 31 dcembre 1930, traduction et commentaires par les RR. PP. Villain et de Lestapis, Paris, Spes, 1964, p. 42, 44 et 46. Rgine Pernoud, La Femme au temps des cathdrales, Paris, Stock, 1980, p. 192.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

96

pouse est de plus en plus rigoureux : les actes de la femme marie sont nuls s'ils sont poss sans la permission de son poux 1.

Les relations sexuelles


Avec saint Thomas d'Aquin, il convient de parler du sexe et des relations sexuelles l'intrieur du mariage, car il ne faut pas s'attendre le trouver plus permissif que les stociens Marc Aurle (empereur romain, mort en 180) et pictte (mort en 125 ou 130). Dans ses Penses pour moi-mme, Marc Aurle fait le bilan de ses dettes. Aux dieux, il doit de ne pas avoir prmaturment fait acte de virilit, mais d'en avoir mme retard le moment 2 . pictte y va d'un petit conseil : Quant aux plaisirs de l'amour, autant que faire se peut, garde-toi pur avant le mariage ; mais, une fois engag, prends ta part de ce qui est permis 3. Garde-toi pur avant le mariage ...

Le sexe en gnral
Pour faire ressortir certaines thses de Thomas d'Aquin sur le sexe, ce petit animal spar , comme on disait encore, il est bon de les comparer celles de quelques prdcesseurs. On peut mieux mesurer, alors, le chemin parcouru et celui qui restait parcourir. Sur le sexe en gnral, j'appellerai la barre Grgoire de Nysse, pre de l'glise, mort vers 395. Ce saint et savant pre a crit un trait intitul La Cration de l'homme. Si magnifique qu'il a t lu et relu, et l'on y a dnich une opinion trs pudique sur le sexe. Selon Grgoire de Nysse, la distinction des sexes est une consquence du pch originel. Si Adam et ve n'avaient pas pch, Dieu aurait multipli les humains comme il a multipli les anges 4. Dieu, dans sa prescience, ayant prvu le pch de nos premiers parents, les a quips pour transmettre la vie de la manire qui convient cet tat de dchance, savoir la manire des btes. Manire un peu vulgaire, selon le bon saint. Thomas d'Aquin a le nez moins fin ou l'imagination moins fertile, et il va ramener Grgoire de Nysse sur le plancher des vaches et des taureaux. Dans la Somme thologique 5, il se demande si, dans l'tat d'innocence (au paradis terrestre), la gnration aurait t obtenue per coitum (union des sexes). Aprs avoir rsum la position de Grgoire de Nysse, il affirme qu'elle n'est pas conforme la raison : hoc non dicitur rationabiliter. Il assimile cette question une autre qu'il a tranche
1 2 3 4 5

Ibid., p. 188-189. Marc Aurle, Penses pour moi-mme, suivies du Manuel dpictte, Paris, Garnier, 1951, I, XVII, p. 37. Ibid., p. 239. Grgoire de Nysse, La Cration de l'homme, introduction par J.-Y. Guillaumin et A.-G. Hamman ; traduction par J.-Y. Guillaumin, Paris, Descle de Brouwer, 1982, p. 164. Somme thologique, I, q. 98, art. 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

97

antrieurement : l'homme, dans l'tat d'innocence, avait-il besoin de nourriture 1 ? Vous devinez ce qui rpugnait certains : le transit intestinal, avec tous ses alas. Parmi eux, quelques-uns imaginaient l'hypothse d'une alimentation sans dchets. Thomas d'Aquin trouve ces bonnes gens un peu trop angliques et dsincarns. (Comme Pascal crira : L'homme n'est ni ange ni bte, et le malheur veut que qui veut faire l'ange fait la bte 2. ) L'argument de Thomas d'Aquin est le mme dans les deux cas (alimentation et gnration) : l'homme, dans l'tat d'innocence, aurait possd une me, comme tous les autres tres anims. Or les fonctions fondamentales de l'me ressortissent la vie vgtative : alimentation, croissance et reproduction. L'homme aurait donc mang et dfqu comme les autres animaux ; comme eux, il se serait reproduit par l'union des sexes. Mais, dans l'un et l'autre cas, il n'aurait connu aucun des problmes que nous rencontrons parfois.

Les relations sexuelles


Faisons entrer saint Augustin dans le prtoire. Dans son trait sur Le Bien du mariage, on trouve les dclarations suivantes : Il y a des hommes ce point incontinents qu'ils n'pargnent mme pas leurs femmes enceintes. Saint Paul concde par une tolrance que des poux s'unissent sans avoir en vue la gnration ; bien qu'une dpravation morale entrane les poux une telle union, le mariage les soustrait du moins l'adultre ou la fornication. L'acte conjugal, quand il a pour objet la gnration, n'est pas un pch ; quand il est accompli pour satisfaire la concupiscence, entre poux, bien entendu, et comme gage de la fidlit nuptiale, il est un pch vniel. Augustin revient sur cette ide dans le paragraphe suivant : Remplir le devoir conjugal au-del de ce qui est ncessaire la gnration est un pch vniel. Enfin : Le renoncement tout commerce charnel est prfrable mme aux rapports matrimoniaux qui ont pour but la gnration 3. Thomas d'Aquin va tre un peu plus optimiste. Tout est pur pour celui qui est pur , disait-on dans ma jeunesse. Au XIIIe sicle, il y avait quand mme des anges qui soutenaient que toute relation sexuelle tait une faute. Dans la Somme contre les Gentils (III, 126), il va donc partir de la base en tablissant que cette position est draisonnable. Voici quelques-uns des arguments qu'il apporte. Les inclinations naturelles sont mises dans les choses par Dieu, qui meut tout. Il est donc impossible qu'une inclination naturelle tende vers quelque chose de mauvais en soi. Or, dans tous les animaux parfaits se trouve une inclination naturelle l'union charnelle. Cette inclination, qui vient de Dieu, auteur de la nature, ne peut donc pas tre mauvaise en soi. [Elle peut le devenir dans certaines
1 2 3

Ibid., 1, q. 97, art. 3. Pascal, Penses, 358, p. 151. Saint Augustin, Le Bien du mariage ; VI, 6, dans uvres de saint Augustin, Paris, Descle de Brouwer et Cie, tome 2, 1948, p. 35 et 37.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

98

circonstances : viol, inceste, etc.] Thomas d'Aquin ajoute que la loi divine n'interdit que les actes contraires la raison. Or il n'est pas contraire la raison d'avoir des relations sexuelles puisque c'est le moyen de perptuer l'espce. Aprs avoir prouv que les relations charnelles sont bonnes en soi, parce que naturelles et donc voulues de Dieu, auteur de la nature, Thomas d'Aquin va statuer sur la faon dont elles doivent se pratiquer. Pour la raison indique plus haut, on laisse de ct le trait du mariage du Supplment de la Somme thologique et l'on scrute la premire leon du commentaire du chapitre VII de la premire ptre de Saint-Paul aux Corinthiens 1. De ce point de vue, une galit parfaite doit rgner entre les conjoints. Comme c'est la femme qui, d'ordinaire, se sent lse sur ce plan, Thomas d'Aquin va faire appel au rcit de la cration de la Gense. La femme n'a pas t forme des pieds de l'homme, comme une servante, ancilla, ni de la tte, comme une matresse, domina, mais du ct, de latere, comme une compagne, socia (n 321). Ni l'un ni l'autre des conjoints ne peut, de son propre arbitre, pratiquer la continence ou se donner un autre. Si l'un des conjoints pratiquait la continence contre le gr de l'autre, il y aurait fraude : on est dans le domaine de la justice (n 323). S'il y a lieu d'interrompre les relations sexuelles, la dcision doit se prendre d'un commun accord, pour un temps dtermin [pas trop long] et pour une fin lgitime (n 324). En lisant le chapitre 7 de la premire ptre aux Corinthiens, Thomas d'Aquin a l'impression que saint Paul accepte le mariage par indulgence (n 327). Les traductions parlent de condescendance, de concession, de permission, etc. Thomas d'Aquin opte pour indulgence, indulgentia, et il dfinit le mot. Indulgence peut d'abord avoir le sens de permission. Or il y a deux espces de permission : 1) on peut permettre le moindre bien ; pour saint Paul et pour Thomas d'Aquin, le mariage est un bien infrieur la virginit ; 2) on peut permettre le moindre mal ; saint Augustin veut qu'on tolre la prostitution comme un moindre mal. Indulgence peut, en second lieu, voquer la faute. De ce point de vue-l, on ne doit pas dire globalement que le mariage est accord par indulgence (n 328). Ceux qui, comme moi, ont appris le Catchisme des provinces ecclsiastiques de Qubec, Montral et Ottawa savent par cur le numro 4 : Dieu m'a cr pour le connatre, l'aimer et le servir en ce monde, et pour tre heureux avec lui dans le ciel pendant l'ternit. L'acte conjugal, actus coniugalis, accompli cette fin, est, dit Thomas d'Aquin, un acte de religion, actus religionis. Il va sans dire que le mariage, dans ce cas, n'est pas une concession, pas plus que n'en sont les autres actes par lesquels l'tre humain rend Dieu le culte qui lui est d. [Thomas d'Aquin est le premier m'avoir parl du cot comme actus religionis.]

Super Epistolas S. Pauli Lectura (Commentaire des ptres de saint Paul), Marietti, 1953, Vol. I, p. 295-299.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

99

Il n'y a pas d'indulgence non plus quand on considre l'acte conjugal comme ressortissant la vertu de justice. La justice fait rendre chacun son droit. Quand il n'y a pas de motifs raisonnables de la refuser, la relation sexuelle est un droit que n'importe quel conjoint peut revendiquer d'une manire qui n'a rien de syndical. Pour l'autre, ce moment-l, elle est une dette acquitter, un debitum. [Il est quivoque de parler de devoir . Au sens courant du terme, le mot devoir a une connotation pnible ; la dette conjugale devrait s'acquitter le sourire aux lvres.] Il y aurait lieu de parler d'indulgence si l'acte conjugal tait provoqu avant tout par la passion, ex concupiscentia. Thomas d'Aquin distingue un double amour : 1) un amour de bienveillance ; c'est un amour qui pense l'autre ; qui tient compte du bien et du plaisir de l'autre ; 2) un amour de concupiscence ou un amour passionnel ; c'est un amour qui cherche gostement se satisfaire sans se soucier de l'autre. Cet amour rduit l'autre la condition d'objet, comme le vin et le fromage sont des objets. User du mariage de cette manire, c'est une faute, dit Thomas d'Aquin. Cette faute deviendrait grave si la passion faisait enfreindre les limites du mariage par l'adultre (n 329).

Le domaine de Satan

Retour la table des matires

Man's appetites are the domain of Satan , selon saint Augustin et saint Thomas d'Aquin, crivent Downey et Kelly dans Moral Education 1. Les apptits de l'homme sont le domaine de Satan. Quelqu'un qui a le moindrement frquent les auteurs ridiculiss sursaute et exige des rfrences. Il n'y en a pas. The passions are to be suppressed, poursuivent-ils : les passions doivent tre supprimes. Pour le moment, je ferai chec ces affirmations farfelues par des textes bien identifis. Le premier, tir de La Cit de Dieu de saint Augustin, affirme que, sans passions, nous ne pouvons pas vivre correctement : non recte vivimus 2. Si les passions taient le domaine de Satan , saint Augustin confierait de la sorte au Diable un rle essentiel dans la vie vertueuse... On imagine le Diable dans l'eau bnite, mais pas au service de la vertu.

1 2

Meriel Downey & A.V. Kelley, Moral Education, Theory and Practice, Harper & Row, 1978, London, New York, [etc.], 1978, p. 97. Saint Augustin, La Cit de Dieu, XIV, IX, dans uvres de saint Augustin, Paris, Descle de Brouwer, tome 35, 1959, p. 393.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

100

Quant Thomas d'Aquin, il retire Satan le domaine des passions quand il se demande si tout plaisir est mauvais. L'un des arguments qu'il rapporte veut que ce soient les btes et les enfants qui recherchent le plaisir, mais qu'une personne temprante les fuie. Il rpond que la temprance ne demande de fuir que les plaisirs immodrs et contraires la raison plaisir de l'inceste, plaisir du sadisme, plaisir de la paresse, etc. ; quant aux btes et aux enfants, ils recherchent le plaisir qui leur convient par un apptit naturel qui vient de Dieu 1 et non du Malin. Si les apptits sont le domaine de Satan, ce ne peut tre qu'au sens o le chien est le domaine des puces.

Un double apptit
Le mot apptit vient du latin appetere, se porter vers, dsirer, rechercher. On l'emploie le plus souvent en rfrence la nourriture, mais on peut parler des apptits sexuels (pluriel en l'occurrence), de l'apptit de savoir ou de l'apptit de bonheur. Le mot apptit est souvent remplac par tendance. On ne dsire et ne recherche, il va sans dire, que ce qui convient, que ce qui est bon pour soi ; ce qui semble mauvais, on le fuit. La division de l'apptit ou de la tendance vient du fait que ce qui convient, ce qui est bon peut apparatre tel soit l'intelligence, soit aux sens (sens externes : vue, oue, toucher, got, odorat ; sens internes, moins connus, sauf l'imagination). l'instar des humains, les animaux peuvent aimer les sucreries, mais ils ne peuvent aimer la gomtrie. L'amour de la gomtrie nat d'une connaissance qui dpasse l'animal. l'instar des humains, les animaux dtestent les coups de bton, mais ils ne peuvent dtester le mensonge. Thomas d'Aquin appelle volont ou apptit intellectuel la tendance conscutive la connaissance intellectuelle ; il appelle apptit sensible la tendance conscutive la connaissance sensible. L'homme partage cette dernire avec l'animal. C'est dans les circonstances o la volont s'oppose la sensibilit que son existence se manifeste avec le plus d'vidence. Le palais aime le chocolat, par exemple, mais la raison y voit un danger pour la sant ou pour la ligne. Un combat s'engage entre deux tendances : l'une conscutive la connaissance sensible, l'autre conscutive la connaissance intellectuelle. D'une personne qui cde sa sensibilit au dtriment de sa sant, on dira qu'elle manque de volont. Comme ce genre de conflit clate vingt fois par jour, l'existence de la volont ne peut tre mise srieusement en doute. Double apptit, d'abord (volont et sensibilit), puis double apptit sensible. Au temps de Thomas d'Aquin, et au temps de Descartes toujours, l'apptit sensible ou la sensibilit se divise son tour en apptit concupiscible et en apptit irascible. Le dictionnaire a laiss tomber l'adjectif concupiscible, mais il a retenu concupiscence
1

Somme thologique, I-II, q. 34, art. 1.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

101

et concupiscent. Ces mots viennent de concupiscere, dsirer ardemment. L'quivalent moderne du vieil apptit concupiscible, c'est le dsir ou la libido, mot emprunt au latin, et qui signifie un vif dsir. Le langage courant emploie le mot libido au sens de recherche instinctive du plaisir, et surtout du plaisir sexuel. L'adjectif irascible figure au dictionnaire, mais il n'est pas associ un apptit. Ce mot vient du latin irasci, se mettre en colre. Une humeur irascible, c'est une humeur prompte la colre. L'apptit irascible, des Anciens, c'est une tendance s'attaquer l'obstacle qui barre la route. L'quivalent moderne de cette tendance ou de cet apptit, c'est l'agressivit bien connue, laquelle le nom de Konrad Lorenz, entre autres, est associ. Le mot affectivit englobe ces trois apptits : la volont, le dsir et l'agressivit. Une publication sans prtention aucune du ministre de l'ducation dcrit l'tre humain comme tant corps, intelligence et affectivit 1. L'affectivit, c'est le moteur de l'action : on bouge parce qu'on aime, ou parce qu'on a peur, ou parce qu'on espre, etc.

Dfinition et distinction des passions


Le mot passion, comme bien d'autres, a chang de sens au cours des sicles. Le Petit Robert vous dira que le mot passion, au sens de tout tat ou phnomne affectif , est vieux, c'est--dire peu prs abandonn. Il ajoutera que les passions au pluriel sont des tats affectifs et intellectuels (sic) assez puissants pour dominer la vie de l'esprit . La mutation s'est effectue vers le XVIIe sicle, mais Descartes (1596-1650) et Spinoza (1632-1677) emploient encore le mot passion au sens ancien du terme : un mouvement de la sensibilit (les mouvements de la volont sont ainsi carts), abstraction faite de son intensit. Une petite colre est une passion tout comme une grande. Il va de soi que, chez Thomas d'Aquin, le mot passion a ce sens. L'amour du chocolat est une passion, mais non l'amour des mathmatiques. Le sens que le mot passions (au pluriel) revt maintenant est un retour au sens stocien du terme. Les stociens appelaient passions les mouvements de l'apptit ou de l'affectivit (ils ne distinguaient pas entre volont et sensibilit) qui dpassaient les limites de la raison, c'est pourquoi ils les qualifiaient de maladies de l'me et voulaient qu'on les extirpe : Vaut-il mieux avoir des passions modres ou n'en point avoir du tout ? s'est-on souvent demand. Nos stociens n'en veulent point ; les pripatticiens les acceptent, mais modres. Moi, je ne vois pas comment peut tre salutaire ou profitable une maladie mme peu grave , lance Snque avec un

Lcole qubcoise, nonc de politique et plan d'action, Gouvernement du Qubec, ministre de l'ducation, 1979, 2.2.1, p. 27.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

102

sourire moqueur et triomphal 1. Aristote et ses disciples appellent passions tous les mouvements de l'apptit sensible, quelle qu'en soit l'intensit faible ou forte 2. Pour numrer les passions, Thomas d'Aquin fait appel l'exprience que chacun d'entre nous fait tous les jours et mme plusieurs fois par jour. Je recherche des biens sensibles : eau, nourriture, chaleur, etc. ; je fuis des maux sensibles : froid, bruit, douleur, mauvaise odeur, etc. Cette recherche et cette fuite comportent parfois des difficults, des obstacles. D'o les trois points de vue suivants. Face un bien sensible (une musique agrable, une belle personne, de l'eau frache, du parfum, etc.), on prouve d'abord de l'amour ; suit le dsir, c'est--dire l'effort pour entrer en possession de ce que l'on aime ; vient enfin le plaisir de la possession. Et voil trois passions que l'on prouve chaque jour avec plus ou moins d'intensit. Face au mal sensible (la faim, la soif, le bruit, la douleur, etc.), on prouve d'abord le contraire de l'amour, c'est--dire un sentiment de rpulsion, que l'on disait odium en latin, mais dont la traduction franaise, haine, est trop forte ; suit ce que les pripatticiens appellent l'aversion (contraire du dsir : effort pour fuir) ; vient enfin la tristesse si le mal n'a pu tre vit. Trois nouvelles passions viennent de s'ajouter aux trois prcdentes. Face l'obstacle, il faut distinguer l'obstacle au bien d'avec l'obstacle au mal. Quand le bien sensible dsir comporte un obstacle, on espre le vaincre ou bien on dsespre d'y parvenir. L'espoir et le dsespoir (terme trop fort en franais) viennent de s'ajouter, et voil huit passions de dbusques. Quand le mal sensible que l'on veut fuir comporte un obstacle, on oscille entre l'audace et la crainte selon que l'obstacle semble vincible ou invincible. Si l'obstacle rsiste la porte qui ne cde pas sous les coups d'paule rpts c'est la colre. Et l'on arrive onze passions ou mouvements de la sensibilit 3. Tout mouvement de la sensibilit (amour, crainte, colre, etc.) est accompagn d'un changement dans le corps, transmutatio corporis 4 plus ou moins perceptible selon le degr d'intensit de la passion. Ce changement, Thomas d'Aquin l'identifie, pour chacune des passions, avec les moyens dont on disposait alors. Mieux quips que ne l'taient les mdivaux, nous pouvons dceler des modifications qui chappent l'oeil ou l'exprience interne, mais nos sens se sont mousss. Avicenne (mort en 1037) distinguait dix-sept pouls. Au pouls, il sut reconnatre la maladie d'un prince qui se mourait d'amour. Le remde tait dans le palais. On le lui jeta dans les bras et le miracle s'opra. Le langage courant rejoint les observations du Moyen ge. On dit plir ou frmir de crainte. Les signes physiques de la colre
1 2 3 4

Snque, Lettres Lucilius, Paris, Garnier, 1954, CXVI, tome III, p. 249. Somme thologique, I-II, q. 24, art. 2. Ibid., I-II, q. 23, art. 4. Ibid., 1, q. 20, art. 1, sol. 1.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

103

sont nombreux : elle rend cramoisi, fait grincer des dents, enflamme, etc. On pourrait passer en revue toutes les passions et noter les modifications corporelles que le langage courant attribue chacune. Le mot passion ainsi entendu correspond assez bien ce que nous appelons maintenant motion. J'ouvre un dictionnaire de psychanalyse au mot motion et je lis : tat du corps et de l'esprit [...] ; l'motion s'accompagne de modifications physiologiques 1. Les choses ne sont pas simplifies par le fait que l'amour, le dsir, la tristesse, le plaisir, l'espoir et tous les autres mouvements que nous avons dcels dans la sensibilit se retrouvent dans la volont. On peut aimer les mathmatiques. Le mathmaticien pomm va prouver du plaisir en faire. On a donc deux espces d'amour : l'amour du chocolat (amour sensible), l'amour des mathmatiques (amour de volont). La diffrence ? Il est intressant de la retrouver jusque chez Freud, quand il parle des techniques de dfense contre la souffrance. L'une d'elles consiste retirer du labeur intellectuel et de l'activit de l'esprit une somme suffisamment leve de plaisir. Il y a, d'une part, le plaisir que l'artiste trouve dans la cration ou qu'il prouve donner corps aux images de sa fantaisie ; il y a, d'autre part, le plaisir que le penseur gote dans la solution d'un problme ou la dcouverte de la vrit. Ces plaisirs, poursuit Freud, possdent une qualit particulire qu'un jour nous saurons certainement caractriser de faon mtapsychologique. Pour l'instant, bornons-nous dire d'une manire image que ces satisfactions nous paraissent plus dlicates et plus leves . Cependant, en regard de celles que procure l'assouvissement des dsirs pulsionnels grossiers et primaires, leur intensit est affaiblie du fait qu'elles ne bouleversent pas notre organisme physique 2 . Une diffrence entre un amour de volont et un amour sensible se situe au niveau du corps.

Le rle des passions dans la vie humaine


Avant de parler du rle des passions dans la vie humaine, Thomas d'Aquin rappelle la distinction entre le plan spculatif et le plan pratique, entre la spculation (oriente vers la dcouverte de la vrit) et l'action. ses yeux, il y a une diffrence entre faire de la gomtrie en colre et chtier ou simplement fermer une porte sous l'emprise de la colre. Les passions (entendons toujours par l les mouvements de la sensibilit, abstraction faite de leur intensit) n'augmentent ni ne diminuent le capital

1 2

Charles Rycroft, Dictionnaire de psychanalyse, Paris, Hachette, 1972, p. 88. Sigmund Freud, Malaise dans la civilisation, Paris, P.U.F., 1971, p. 24- 25 ; Somme thologique, I-II, q. 31, art. 5.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

104

intellectuel (le Q.I.), mais elles empchent parfois de le faire fructifier, comme elles peuvent y contribuer dans certaines circonstances. Les passions peuvent nuire la vie intellectuelle. Tout le monde le sait par exprience. Comment tudier quand on est seul la maison et qu'on a peur des revenants ? Tout le monde a entendu parler de l'pe de Damocls. Le pauvre homme n'a pas dissert sur le bonheur, ce jour-l ; obsd par une seule ide (le crin de cheval va-t-il rsister ? va-t-il cder ?), il avait le cerveau strile et la langue paralyse. Devenu amant, Ablard nglige ses cours et compose des chansons en l'honneur d'Hlose. C'est lui-mme qui nous l'apprend 1. Et nous savons qu'une peine d'amour compromet les tudes tout comme une joie de haine ou de vengeance. Indirectement, les passions peuvent favoriser la vie intellectuelle si elles interviennent comme stimulants. Pour faire plaisir l'amie qu'il adore, un paresseux consentirait sans doute des efforts additionnels, mais la passion ne transforme pas le talent en gnie. Les passions clairent dans le choix des rcompenses et des punitions. Priver de dessert le paresseux qui en raffole, c'est se servir d'une passion comme stimulant ; en promettre, ce l'est galement. De ce point de vue, Lysistrata s'est leve au rang des grandes pdagogues de l'humanit. Pour forcer les Athniens et les Lacdmoniens faire la paix, elle runit les femmes et leur demande de se refuser leur mari jusqu' ce que la paix soit conclue. Son stratagme a russi, parat-il. Amenons-nous maintenant sur le plan de l'action : faire un chque pour une uvre de charit, exercer une vengeance, secourir un naufrag, donner un conseil, imposer un chtiment, etc. Les passions exercent ici une grande influence ; elles ont un rle important jouer. Avant de le prciser, Thomas d'Aquin introduit, selon son habitude, quelques distinctions. Les passions peuvent prcder le jugement de la raison et elles peuvent le suivre. Si elles prcdent le jugement, je vais dcider de la punition, par exemple, sous l'emprise de la colre ; il est possible que la punition soit trop forte et que j'aie des regrets. Si la passion suit, je vais dcider calmement de fermer la porte, parce que des gens me drangent, mais je vais la fermer en colre ; a peut faire beaucoup de bruit. Autre distinction : dans l'un et l'autre cas, une passion peut tre modre ou excessive 2. Les passions antcdentes excessives nuisent au jugement de la raison, on le comprend facilement. Et on le sait par exprience. Dans certains cas, la passion fait perdre la tte : ce peut tre l'amour, la colre, la tristesse, la joie, mme. On peut tre fou de joie, fou de chagrin, fou de colre. Il arrive, dans ces situations, qu'on pose des actes dplorables. Il est rare, cependant, que la passion se substitue ainsi
1 2

Hlose et Ablard, Lettres, Paris, Union gnrale d'ditions, Le Monde en 10-18, 188-189, 1964, p. 37. Somme thologique, II-II, q. 2, art. 10 ; I-II, q. 24, art. 3, sol. 1 ; I-II, q.77, art. 6, sol. 2 ; I-II, q. 159, art, 3, sol. 3, etc.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

105

la raison dans le contrle de la conduite ; d'ordinaire, la passion antcdente ne supprime pas compltement l'usage de la raison, mais elle le gne plus ou moins, selon son intensit. Les passions antcdentes modres sont ncessaires la rectitude du jugement pratique. (On s'loigne de Satan...) C'est le connaisseur cit plus haut qui va nous en dire un mot. Parce que nous cdons souvent malgr nous aux passions, saint Augustin souhaiterait que nous en fussions exempts, mais il voit bien qu'une complte impassibilit n'est pas conforme la nature humaine ; bien plus, dit-il, sans passions, nous ne pouvons pas vivre comme il convient un tre humain de vivre : non recte vivimus 1. Thomas d'Aquin fait sienne cette opinion d'Augustin 2 qu'il est facile de justifier. Nous savons que l'affectivit (volont et sensibilit) est le moteur de l'action ; nous savons que les passions, dans ce contexte, sont des mouvements de la sensibilit. Et chacun sait, par exprience, qu'une peur excessive fait fuir quand il y a lieu de rester sur place et de combattre ; qu'une absence de peur retient sur place quand il faudrait dguerpir. tre impermable la peur, ce n'est pas ncessairement une qualit ; avoir peur de son ombre, non plus. On pourrait prendre l'exemple de n'importe quelle autre passion pour montrer qu'en chacune il y a un excs et un dfaut viter et que la conduite tenir dpend de la modration de ces mouvements de la sensibilit. Les passions, domaine de Satan ? Pour Thomas d'Aquin, Dieu est l'auteur de la nature, institutor natur 3. Tout ce qui est naturel vient de Dieu : l'tre humain et toutes ses parties, autant la sensibilit que la main ou le sexe. Qu'un tre libre ne domestique pas ses passions ou qu'il fasse mauvais usage de l'un ou de l'autre de ses membres, c'est un autre problme. Cette distinction lmentaire entre l'origine et l'usage, nous la retrouverons propos du pouvoir : le pouvoir et le sexe viennent de Dieu, auteur de la nature, mais il peut tre fait de l'un et de l'autre un usage humain, trop humain... Nous venons de considrer les passions qui prcdent le jugement de la raison. Qu'en est-il de celles qui le suivent ? Ces mouvements de la sensibilit peuvent tre spontans ou intentionnels. Dans le premier cas, un mouvement de la volont se rpercute dans la sensibilit en raison de l'unit du compos humain. Le docteur Paul Chauchard donne l'exemple du primitif qui, ayant enfreint un tabou, meurt victime de sa croyance 4. La peur d'chouer un examen peut avoir sur la sensibilit des rpercussions analogues celles de la peur du mchant loup. Certains saints ont
1 2 3 4

Saint Augustin, La Cit de Dieu, XIV, IX, dans uvres de saint Augustin, Descle de Brouwer, tome 35, 1959, XIV, IX. Qustiones disputatae (Questions disputes), De Veritate (De la vrit), q. 26, art. 7, Sed contra. Somme contre les Gentils, II, ch. 55. Dr Paul Chauchard, La Mdecine psychosomatique, Paris, P.U.F., 1960, Que sais-je ? , 656, p. 71, note.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

106

vcu dans leurs extases, dit-on, des phnomnes corporels auxquels ils ne consentaient pas . Dans le deuxime cas, on a une passion volontairement allume. Qui n'a senti le besoin, un jour ou l'autre, voire une nuit ou l'autre, d'veiller une passion pour mieux accomplir un exploit ? Qui n'a jamais demand un peu de courage au vin ? L'espoir abonde, dit Thomas d'Aquin, l o abonde le vin 1. Par crainte de succomber la piti avant d'avoir atteint au terme d'une juste vengeance, on prouve le besoin de tisonner sa colre. Dans Phdre, par exemple Racine met les vers suivants dans la bouche de Thse :
Dans toute leur noirceur retracez-moi ces crimes ; chauffez mes transports trop lents, trop retenus 2.

Consciemment ou non, nous avons tous, un moment donn, lanc un appel quelque passion : nous avons senti le besoin de la susciter, ou de l'entretenir, ou de l'intensifier. Et la passion vient de nouveau au secours de la vertu, au grand dsespoir de Satan. Selon Thomas d'Aquin, ce genre de passions concourt la promptitude de l'excution de ce qui a t dcid. Aristote rapporte une formule leve de son temps la dignit de proverbe : Il faut rflchir lentement, mais agir vite 3. Car, devant la difficult de l'action, on peut tre tent de reprendre la dlibration. La malice des choses offre occasion sur occasion de revenir sur la dlibration ; mais la porte doit tre ferme de ce ct-l, sinon, au premier obstacle, la meilleure rsolution s'effrite, la dlibration reprend et l'action est compromise. Qui dlibre oublie de vouloir 4. La conclusion de Thomas d'Aquin ne manque pas d'tonner. Il considre que les passions conscutives au jugement de la raison troublent l'usage de la raison, surtout quand elles sont vhmentes, mais un moment o la raison n'a peu prs aucun rle jouer : le choix est fait, l'heure de l'excution a sonn ; la passion, mme vhmente, ajoute de la promptitude l'excution et l'on peut dire qu'elle est plus utile que nuisible, plus prodest quand nocet 5. Cela suffit, il me semble pour montrer, textes l'appui, que Thomas d'Aquin n'est pas prt cder Satan le domaine des passions. Il restera voir, dans le chapitre sur la morale, ce qu'il faut entendre par des passions modres . Je dirai pour le moment que ce ne sont pas des passions tenues en laisse comme des chiens
1 2 3 4 5

Somme thologique, I-II, q. 40, art. 6. Racine, Phdre, Acte IV, scne 4. Aristote, thique Nicomaque, Nouvelle traduction avec introduction, notes et index par J. Tricot, Paris, Vrin, 1972, VI, 10, p. 299. Alain, Philosophie, tome II, p. 6. Qustiones disputatae (Questions disputes), De Veritate (De la vrit), q. 26, art. 7, sol. 3.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

107

mchants ou en cage comme des animaux sauvages. La passion modre n'obit pas la raison : elle est devenue raisonnable. La diffrence n'est pas ngligeable.

Le plaisir, ami de l'homme plus que le chien


Aprs avoir parl des passions en gnral et avoir montr que Thomas d'Aquin considre qu'elles sont ncessaires la bonne conduite de la vie, je vais m'arrter l'une d'elles en particulier, le plaisir sensible. On se rappelle les trois mouvements de l'apptit concupiscible face au bien sensible (chocolat et non gomtrie) : amour, dsir, plaisir. Et l'on sait que le corps et le plaisir corporel et sensible n'ont jamais t tellement considrs dans l'glise catholique. On est donc curieux de savoir ce que dit du plaisir le penseur officiel de cette glise. Sa pense sera mieux apprcie si on la compare celle de quelques grands paens. Mme si on se souvient des propos que tient Platon au sujet du plaisir, rappelons-les : Penses-tu que ce soit le propre d'un philosophe [ami de la sagesse] de se proccuper de ce qu'on appelle des plaisirs, dans le genre de ceux-ci, par exemple ceux du manger et du boire ? Et ceux de l'Amour 1 ? La rponse, c'est non : on le devine au ton de la question. Dmocrite avait devanc Platon dans le mpris des plaisirs corporels : Pour tous ceux qui tirent leurs plaisirs du ventre et dpassent la mesure en mangeant, en buvant et en faisant l'amour, ces jouissances sont courtes et ne durent que le temps de manger et de boire ; par contre, elles s'accompagnent de peines nombreuses. Le dsir des mmes jouissances renat sans cesse et, une fois atteint ce qu'il se proposait, le plaisir disparat rapidement. Il n'y a l de bon qu'un instant de plaisir ; de nouveau on a besoin des mmes satisfactions 2. Le pessimisme paen face au plaisir compte bien d'autres porte-parole. Dans son trait De la vieillesse, Cicron met dans la bouche d'un certain Archytas les propos suivants : La nature ou quelque dieu n'a rien donn de meilleur l'homme que l'me pensante, et il est vrai de dire que le plaisir est son pire ennemi ; si nous ne pouvons pas tre assez raisonnables et assez sages pour mpriser le plaisir, nous devons tre reconnaissants la vieillesse de nous avoir mis dans l'obligation d'y renoncer 3. J'hsite entre couper court ce pessimisme et ajouter le tmoignage de Marc Aurle. Bien avant Alain, il a suggr un moyen de rduire ceux qui se donnent de grands airs et nous regardent de haut : Vois l'air qu'ils ont lorsqu'ils mangent, vont la selle, dorment, s'accouplent, , etc. Et la description qu'il donne de
1 2 3

Platon, Phdon, 64 d. Dmocrite, dans Les Penseurs grecs avant Socrate, Paris, Garnier-Flammarion, GF 31, 1964, p. 185 et 235. Cicron, De la vieillesse, Paris, Garnier-Flammarion, GF 156, 1967, XII.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

108

l'accouplement peut faire rougir les prdicateurs les plus imaginatifs des annes quarante : L'accouplement [...] est le frottement d'un boyau et l'jaculation, avec un certain spasme, d'un peu de morve 1. Aprs tous ces paens pessimistes, il est saisissant d'entendre Thomas d'Aquin, saint pour la circonstance, dclarer tranquillement : Nul ne peut vivre sans plaisir corporel et sensible 2. (On se rappelle que Lachat, dans sa traduction, a laiss tomber corporel ; les traducteurs du Cerf se devaient de le rintroduire ; ils l'ont fait.) Ceux qui ont enseign cette doctrine rigoriste, qui condamnait le plaisir, dit Thomas d'Aquin, n'ont pas pu pratiquer ce qu'ils prchaient. Le jour o leurs auditeurs apprenaient que ces rabat-joie se permettaient en priv ce qu'ils dnonaient en public, un mouvement de rattrapage s'amorait : magis movent exempla quam verba (les exemples exercent plus d'influence que les paroles).

Plaisir et joie
Quand on demande aux gens des exemples de plaisir et des exemples de joie je l'ai souvent fait on apprend qu'ils rattachent spontanment le plaisir au corps et les joies l'esprit. Ils nous parlent des plaisirs de la table et du lit ; les joies attendent la bibliothque, au laboratoire ou la chapelle. Pourtant, le Petit Robert parle des plaisirs des sens et des plaisirs de l'esprit. Je vais au mot joie et ne suis pas tout fait fix : joie intrieure, d'accord, mais mise en joie par le cidre et fille de joie. Pourquoi pas fille de plaisir ? Plaisir et joie sont-ils synonymes ? Voici la distinction que l'on faisait au Moyen ge. La joie, gaudium, tait une espce de plaisir, delectatio, comme le rabot est une espce d'outil et la couleuvre une espce de serpent. On doit donc commencer par dfinir le plaisir comme genre commun aux espces, puis dfinir chacune des espces. Le plaisir, comme genre, est le repos de l'apptit (volont ou sensibilit) dans le bien aim 3. Il y a du plaisir boire (mme de l'eau) quand on a soif ; il est douloureux de continuer en boire quand on n'a plus soif. L'apptit peut tre l'apptit sexuel, mais il peut tre aussi l'apptit ou le dsir de donner corps une image de sa fantaisie, si l'on est artiste. Le mot plaisir, comme genre, englobe donc le plaisir sensible (passion) et le plaisir intellectuel. Les deux espces du genre plaisir sont le plaisir et la joie. Le nom du genre, comme il arrive souvent en philosophie, a t retenu pour dsigner l'une des espces. Cela ne simplifie pas les choses. (D'ailleurs, qui s'attend que la philosophie les simplifie ?) On aura donc une dfinition du plaisir comme genre [elle vient d'tre donne] et une dfinition du plaisir comme espce, puis une dfinition de la

1 2 3

Marc Aurle, Penses pour moi-mme, Paris, Garnier, 1951, Livre X, XIX ; Livre VI, XIII. Somme thologique, I-II, q. 34, art. 1. Ibid., I-II, q. 34, art. 1.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

109

joie. Thomas d'Aquin nous les donne en rponse la question : le plaisir diffre-t-il de la joie 1 ? La joie, ce peut tre deux choses. D'abord un plaisir sensible (passion) accompagn de raison, cum ratione, ou conforme la raison, secundum rationem, ou encore qui suit la raison, consequitur rationem. Comme les btes ne possdent pas la raison, leurs plaisirs ne sont jamais des joies. Chez l'tre humain, par contre, tout objet du plaisir animal (nourriture, boisson, sexe, etc.) peut devenir objet de joie si le plaisir est marqu au coin de la raison. Le lit, la table, la bouteille donnent donc de la joie aux personnes qui savent en faire un bon usage. La joie, c'est, en second lieu, le plaisir intellectuel, c'est--dire le repos de la volont dans le bien connu par l'intelligence. Il appellerait joies les satisfactions dont parle Freud propos de l'artiste qui donne corps aux images de sa fantaisie et celles du penseur qui trouve la solution d'un problme ou dcouvre une vrit quelconque. Il appellerait joie galement le plaisir qu'une personne prouve en pensant l'action, bref en pratiquant la prudence, car, pour lui, la prudence est la qualit d'une intelligence capable de planifier correctement l'action : recta ratio agibilium. Le plaisir comme espce du genre plaisir comprend galement deux choses. C'est d'abord le plaisir de la bte : toutes les satisfactions de la bte sont des plaisirs ; c'est, en second lieu, les plaisirs humains non conformes la raison. Pour Thomas d'Aquin, qui condamne l'injustice de l'adultre, c'est du plaisir qu'une personne marie prouve dans tout autre lit que le lit conjugal Dans le lit conjugal, la joie est possible, voire normale. La gourmandise procure galement du plaisir, de mme que les carts la sobrit.

Le rle du plaisir dans la vie humaine


Pour Thomas d'Aquin, le plaisir n'est pas le prsent funeste dont parlait tantt le sombre personnage de Cicron. Il a un rle important jouer dans la vie humaine. Plusieurs rles, mme. Je vais en retenir trois : stimulant, repos de l'me et remde.

Le plaisir (intellectuel ou sensible), un stimulant


Aux choses que nous accomplissons avec plaisir, nous apportons plus d'attention, attentius, et de persvrance, perseverantius 2. un autre endroit, Thomas d'Aquin se demande si le plaisir perfectionne l'action. Sa rponse ira dans le mme sens, avec des variantes dans le vocabulaire. La personne qui trouve du plaisir, delectatur, dans l'action qu'elle pose, l'accomplit avec plus d'ardeur,
1 2

Ibid., I-II, q. 31, art. 3. Ibid., I-II, q. 4, art. 1, sol. 3.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

110

vehementius, et avec plus de soin, diligentius 1. Mfiez-vous des gens qui ne trouvent pas de plaisir leur travail : mcaniciens, ils oublient de serrer un crou ou de connecter un fil ; professeurs, ils sont mal prpars et ennuyeux. Mais, me direz-vous, comment concilier le plaisir avec la temprance, dont on nous a tellement parl ? Eh bien, la temprance thomiste n'a pas pour fonction de diminuer le plaisir, je le rpte, mais d'assagir par des actes l'inclination au plaisir, ce qui est fort diffrent. Quand on mange, il est normal que ce soit bon et que a devienne meilleur avec les progrs de l'art culinaire ou du cuisinier, mais l'inclination au plaisir de manger, de boire ou d'aimer doit tre domestique. D'une part donc, on cherche augmenter le plaisir ; d'autre part, on s'exerce conserver la matrise de son inclination au plaisir 2. La temprance nous permet de jouer un peu avec le feu... Notre pire ennemi , ce n'est pas le plaisir, mais la peur, car l'tre humain fuit plus la douleur qu'il ne recherche le plaisir, mme si, en soi, c'est le contraire qui est vrai 3. Il est donc plus important qu'on soit protg contre la peur par le courage que contre le plaisir par la temprance. Alain embote le pas Thomas d'Aquin : Les anciens enseignaient quatre vertus ; c'est dire qu'ils apercevaient quatre ennemis de la possession de soi. Le plus redoutable, c'est la peur 4. Cependant, si on ne considre plus l'tre humain tout entier, mais seulement le corps, notre pire ennemi , c'est la tristesse 5.

Le plaisir, repos de l'me


Toute personne qui gagne sa vie avec ses muscles sait que l'tre humain a besoin de repos physique pour refaire les forces limites de son corps. Forces limites, donc proportionnes certains travaux, insuffisantes pour d'autres : un homme peut transporter des fardeaux, mais d'un certain poids ; il n'a pas les jarrets de l'lphant ni l'encolure du taureau. Il en est ainsi de l'me, prtend Thomas d'Aquin. Ses forces sont limites et proportionnes certaines oprations. C'est pourquoi, quand elle se livre des activits qui dpassent ses capacits, modum suum, elle doit faire des efforts et, par consquent, se fatigue ; d'autant plus que l'me, mme intellectuelle, doit se servir des organes du corps : yeux, oreilles, cerveau, etc. Or ce qui est la porte de l'tre humain, ce qu'il peut saisir sans s'tirer, si je puis dire, ce sont les biens sensibles. C'est pourquoi, quand l'me s'lve au-dessus des ralits sensibles pour s'appliquer aux oprations de la raison, il en rsulte une fatigue psychique, qu'il s'agisse de la raison pratique (tourne vers l'action) ou de la
1 2 3 4 5

Ibid., I-II, q. 33, art. 4. Ibid., II-II, q. 146, art. 1, sol. 2. Ibid., I-II, q. 35, art. 6. Alain, Philosophie, tome II, p. 38. Somme thologique, I-II, q. 37, art. 4.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

111

raison spculative (oriente vers la dcouverte de la vrit). Il peut tre plus fatigant de planifier la remonte d'un parti politique que de chercher sereinement dans son laboratoire un vaccin contre le sida. La fatigue psychique est plus grande dans la vie spculative, qui lve davantage au-dessus des choses sensibles. Dans l'activit extrieure, cependant, il peut arriver que le corps se fatigue davantage. Mais, dans les deux cas, on se fatigue d'autant plus qu'on s'applique avec plus d'nergie, vehementius, aux uvres de la raison. Or, de mme que le repos du corps limine la fatigue corporelle, ainsi le repos de l'me limine celle de l'me. Suit le or tant attendu. Or le repos de l'me, c'est le plaisir, quies animae est delectatio 1. En effet, comme nous l'avons vu en parlant de l'apptit concupiscible, la connaissance d'un bien (sensible ou intellectuel) fait natre l'amour ; le dsir suit et met en mouvement vers ce bien ; quand le bien est possd, la dmarche cesse et c'est le repos dans le plaisir (ou la joie) de la possession 2. C'est pourquoi on remdie la fatigue de l'me en s'accordant quelque plaisir (corporel, sensible ou intellectuel), qui interrompt l'effort de la raison. Le plaisir, repos de l'me, peut tre pris dans des paroles ou des actions, dicta vel facta. Pour dtendre un auditoire fatigu par un expos difficile suivre, Cicron trouve normal qu'on se permette quelque trait piquant et drle, si le sujet le permet. Thomas d'Aquin renchrit en accusant les personnes qui se rendent charge aux autres en ne disant rien de drle, aliquod ridiculum ou qui importunent celles qui s'acquittent de ce devoir social 3. Sainte Thrse d'Avila disait aux religieuses trop srieuses, parat-il : Mes surs, nous sommes assez sottes par nature sans l'tre davantage par grce.

Le plaisir, un remde
Thomas d'Aquin ne peut srement pas tre tax de pessimisme quand il dit que la vie humaine est soumise de multiples et invitables maux 4. Il rpartit nos malheurs en maux du corps, en maux de l'affectivit et en maux de l'intelligence. Bonne division si l'on admet que l'tre humain est corps, intelligence et affectivit. Depuis le Moyen ge, la science a beaucoup amlior le sort de nos chers corps. Il reste quand mme des maladies obsdantes : cancer, sida, maladie d'Alzheimer, sclrose en plaques, maladies cardio-vasculaires, etc. Du point de vue de l'affectivit, la situation s'est amliore sur certains points, mais elle s'est dtriore sur d'autres. Le grand ennemi, l'ennemi n 1 , du monde moderne, c'est l'ennui , crit Teilhard de Chardin. Un peu plus loin : Je le rpte : malgr les apparences, l'humanit s'ennuie. Et voil peut-tre la source secrte de tous nos
1 2 3 4

Ibid., I-II, q. 168, art. 2. Ibid., I-II, q. 31, art. 1, sol. 2. Ibid., II-II, q. 168, art. 4. Ibid., I-II, q. 5, art. 3.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

112

maux 1. Il y a aussi le problme, probablement nouveau, de la solitude. Quant aux peines d'amour, la jalousie, au dsespoir, il n'y a rien de bien neuf Enfin, du point de vue de l'intelligence, nous ignorons toujours quantit de choses qui nous compliquent diablement l'existence. Le remde qui peut sinon gurir du moins soulager l'humanit aux prises avec tous ces problmes, c'est le plaisir, affirme Thomas d'Aquin 2. Il le dit en rponse un argument dont j'ai ridiculis la traduction au chapitre 2. L'argument veut que les plaisirs corporels et sensibles soient plus grands que les plaisirs spirituels et intellectuels puisque la majorit des gens recherchent les plaisirs corporels et sensibles. Ce n'est pas parce que les plaisirs corporels et sensibles sont plus grands, rtorque Thomas d'Aquin. Les humains ont besoin de plaisirs comme remdes leurs multiples douleurs et tristesses. Chacun est bien oblig d'utiliser les remdes dont il dispose. La personne qui ne connat que les plaisirs sensibles va s'en servir comme remde. Celle qui connat en outre les plaisirs spirituels et intellectuels, dont parlait Freud, pourra les utiliser. Montesquieu avouait n'avoir jamais eu de chagrin qu'une heure de lecture ne lui ait t. Un malheureux se gurit par la lecture, un autre par la musique, un autre par le golf, un autre par l'alcool, etc. Ceux qui ne trouvent de plaisir nulle part peuvent toujours utiliser l'ultime expdient de Pascal...

Mais qu'est-ce donc que l'me ?


Retour la table des matires

Il a souvent t question de l'me dans ce chapitre, mais je n'ai jamais cherch prciser le sens que Thomas d'Aquin donne ce mot. Pour faire le tour de sa pense, un livre entier suffirait peine. Mais quelques pages, c'est peut-tre mieux que rien. Il est possible que l'essentiel tienne en quelques pages, voire en quelques mots, soutient Paul Valry : Il vient toujours un moment [je ne prtends pas qu'il soit venu...] o l'essentiel d'une doctrine qui a paru trs abstruse est expliqu en trois mots par un homme d'esprit.

L'me, principe de vie


Pour Thomas d'Aquin, l'me, c'est le principe de la vie en chacun de nous et dans les vivants qui nous entourent. C'est le moins que l'on puisse dire de l'me. Cela suppose que l'on admette qu'il y a des tres vivants et des tres qui ne sont pas vivants. Que tel tre soit vivant ou non, ce n'est pas toujours facile trancher, mais
1 2

Pierre Teilhard de Chardin, LAvenir de l'homme, Paris, Seuil, 1959, p. 184-185. Somme thologique, I-II, q. 31, art. 5, sol. 1.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

113

ce n'est pas ncessaire non plus : pour parler de la vie et de l'me, il suffit qu'il y ait des tres dont personne ne conteste qu'ils soient vivants. Un tre vivant possde quelque chose que ne possde pas un tre non vivant : la diffrence entre deux tres le vivant et le non-vivant, en l'occurrence ce ne peut pas tre rien. L'quilatral diffre de l'isocle par quelque chose : si l'isocle n'avait rien que n'a pas l'quilatral, il serait quilatral lui aussi. La Palice en conviendrait d'emble. Ce quelque chose, dont on ne peut, dans le cas du vivant, nier l'existence, mais dont on ne connat pas encore la nature, ce principe de la vie, Thomas d'Aquin, comme bien d'autres, le dsigne du nom d'me. Le mot peut agacer, comme le mot vertu ; on pourrait l'abandonner, mais rien ne disparatrait dans la ralit. Tout ce qui vit a une me : les plantes ont une me, les btes en ont une et les humains aussi. coutons saint Augustin : quoi te sert-il d'avoir une me ? Ce n'est pas un grand avantage, puisque la bte aussi en a une. Comment lui es-tu suprieure ? (Il parle la Samaritaine, au puits de Jacob.) Parce que tu as une intelligence, alors que la bte n'en a pas 1. Quinze cents ans plus tard, une minente intellectuelle rpte l'ineptie suivante : Il avait bien fallu nous octroyer une me au concile de Nice 2. Nous , c'est--dire les femmes. Pas tonnant qu'un tudiant m'ait demand, en automne 1987 : Est-ce vrai que Thomas d'Aquin pensait que les femmes n'avaient pas d'me ? Comme il n'y a pas de fume sans feu, il est normal de s'interroger sur l'origine de ce ragot. C'est le concile de Mcon, 23 octobre 585. Grgoire de Tours (mort vers 594) nous donne la clef de l'nigme dans son Histoire des Francs. Un vque s'y est demand si le terme latin homo s'appliquait la femme comme l'homme (mle). En latin, on peut employer homo pour dsigner l'tre humain (mle ou femelle), on peut employer homo pour dsigner le mle, mme si on dispose d'un autre mot, vir, pour carter tout doute, et femina pour la femme. Si on avait rpondu cet vque que homo ne dsignait que le mle, on aurait t dans la situation qui prvaut maintenant : pour les fministes, une femme n'est pas un homme. Le pseudo-problme de l'existence d'une me chez la femme n'a donc t, l'origine, qu'une simple question de vocabulaire. Quelque chose d'analogue s'est produit au Canada en 1928. Le Gouverneur gnral du Canada doit, de temps en temps, nommer des snateurs. L'Acte de l'Amrique du Nord britannique emploie le mot persons . Embarrass par le mot persons , le brave homme soumet la question suivante la Cour suprme du Canada : Does the word persons in s. 24 of the British North America Act, 1867, include female persons ? [Question analogue celle de l'vque du VIe
1 2

Saint Augustin, Homlies sur lvangile de saint jean, XV, 19, dans uvres compltes de saint Augustin, Descle de Brouwer, tome 71, 1969, p.783. Benote Groult, Ainsi soit-elle, p. 45.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

114

sicle.] l'unanimit, la Cour suprme du Canada rpond in the negative : le mot persons signifie des mles et non des femmes... Heureusement, le Conseil priv de Londres fut saisi du problme. Il trancha en faveur des femmes : le mot persons les englobe 1. Dur coup pour ceux qui disent : On n'est plus au Moyen ge. Dans ses Essais sur l'homme, Jean Ttreau crit : L'existence de l'me ne se dmontre pas plus que l'existence de Dieu, tant que l'on se rapporte des effets qu'il est aussi logique d'attribuer telle cause plutt qu' telle autre 2. Toute comparaison cloche, mais celle-ci singulirement. Comparer l'existence de l'me l'existence de Dieu, c'est comparer l'existence de mes mains l'existence des vtres. Je sais que j'ai des mains. Vous en avez aussi ? Sortez-les de vos poches... On n'a pas dmontrer l'existence de l'me ; tout tre humain sait par exprience interne qu'il vit, donc qu'il a une me, puisque vivre et avoir une me, c'est la mme chose. Mais il faudra dmontrer bien des choses par la suite : les mes humaines sont-elles immortelles ? Quelle est leur origine ? Quelle est leur relation avec le corps ? Quelle est leur destine ? L'me existe un vivant qui le nierait serait un petit rigolo mais qu'est-ce qu'elle est ? Principe de vie ; le quelque chose qui distingue le vivant du non-vivant. Mais qu'est-ce que la vie ? La vie, c'est quelque chose d'abstrait : ce que l'on observe, ce sont des vivants. quoi reconnat-on qu'un tre est vivant ? On a l'habitude de dire qu'un tre vivant se nourrit, crot et se reproduit. Il bouge surtout. Les scientifiques en gnral caractrisent la vie par la reproduction. On s'est pench sur les tres vivants afin de percer leur mystre. Dans l'Antiquit, Aristote l'a fait avec les moyens d'alors : ses deux yeux. Il lui a sembl que le vivant se distinguait du non-vivant par le fait qu'il avait des organes et que le non-vivant n'en avait pas : le principe de vie habitait un corps muni d'organes. Donc, une matire structure diffremment de la matire non vivante. Pas mieux instrument qu'Aristote et moins intress aux murs des anguilles, Thomas d'Aquin ne notera rien de neuf du point de vue de l'observation. Munie du microscope optique, d'abord, du microscope lectronique, ensuite, la science moderne a pu scruter la vie au niveau de l'infiniment petit, la cellule, Grain de Vie comme dit Teilhard. L'organisation de la matire vivante est apparue d'une complexit stupfiante, mais il demeure que la vie est lie une certaine organisation de la matire. Organise d'une manire qu'on cherche dcouvrir, la matire devient vivante, c'est--dire qu'elle acquiert subitement la capacit de se reproduire, capacit que n'a pas le Grain de Matire 3 : la cellule se reproduit ; l'atome, non.
1 2 3

The Law Reports, House of Lords, Judicial Committee of the Privy Council and Peerage Cases, London, 1930, P. 124-125. Jean Ttreau, Essais sur l'homme, Montral, Guillaume, 1960, p. 182. Pierre Teilhard de Chardin, Le Phnomne humain, Paris, Seuil, 1955, p. 83.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

115

Tout est dans la manire de formuler ces faits. On a trois mots : vie, structure, me. Certains vont dire que l'me, c'est la structure. D'autres vont dire que la vie, c'est l'me. La mtonymie nous permet d'employer la cause pour l'effet, mais, comme il s'agit d'exprimer des nuances aussi subtiles que lourdes de consquence, il vaut mieux viter les figures de rhtorique. ceux qui disent que la vie, c'est la structure, on peut faire remarquer que la vie apparat quand on (pour l'instant) donne la matire une certaine structure. La structure est donc cause ; la vie, effet. Par exemple, si on donne la matire la forme d'une sphre, la matire peut rouler. Rouler et se reproduire sont des effets d'une certaine structure de la matire. ceux qui disent que l'me est la structure, il faut parler de CE qui met la structure en place. Dans le cas de la sphre, il faut un agent pour arrondir la matire ; dans le cas du vivant, la structure qui va produire la vie ne se met pas en place toute seule, mme si la manire de parler de bien des scientifiques le laisse entendre. Dans Moi et les autres, Albert Jacquard parle des vivants en ces termes : ... ils ont mis en place des structures subtilement organises ; ils ont ralis des processus de reproduction [...] ; ils ont mme t capables d'inventer le mcanisme le plus merveilleux qui soit : la procration d'un tre vivant partir de deux autres. L'volution biologique a dot l'homme d'un systme nerveux central d'une richesse fabuleuse 1. Dans La Cellule, John Pfeiffer crit : L'un des faits les plus frappants du dveloppement embryonnaire est celui grce auquel les cellules appropries trouvent presque toujours leur chemin pour aboutir et l'emplacement exact, et au moment voulu 2. Il avait dit, la page prcdente, que tout fonctionnait selon un plan. Quand un plan s'excute quelque part chez les humains, tout le monde pense que le plan en question a t conu par quelqu'un et qu'il a t ralis par la mme personne ou par une autre. Notre exprience ne nous permet pas de voir les choses autrement. Le menuisier est cette force intelligente qui conoit la table, puis la ralise dans le bois. Le bois ne devient pas table tout seul. Si le menuisier pouvait mettre son art dans le bois, le bois deviendrait table tout seul. De mme, le marbre deviendrait tout seul statue. Quand un vivant met en place des structures de chair, de nerfs, de sang et d'os, on ne peut pas ne pas concevoir dans le vivant une dualit. Une partie qui met en place et une partie qui est mise en place. La partie qui met en place, l'agent, comprend ncessairement une force, une nergie et un plan excuter. Dans la carotte ou le navet qui poussent dans mon potager, un plan s'excute, c'est indniable. Une nergie est l'uvre, c'est encore indniable. Pour Thomas
1 2

Albert Jacquard, Moi et les autres, Paris, Seuil, 1983, Indit Virgule, V 17, p. 128 et 136. John Pfeiffer, La Cellule, R. Laffont, Sciences, 1969, p. 114.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

116

d'Aquin, l'me, qu'elle soit vgtale, animale ou humaine, est cette nergie l'uvre dans le vivant.

L'origine de l'me
On n'a pas encore perc le mystre de l'apparition de la vie sur notre terre. Jean Rostand affirme que nous n'en savons rien. [...] Nous sommes donc, pour ainsi dire, rduits admettre la gnration spontane de la vie1 . Teilhard de Chardin est plus audacieux. Dans Le Phnomne humain, il cherche dfinir un commencement la vie . Mais, admet-il, Nous ne saurons probablement jamais ( moins que, par chance, la Science de demain n'arrive faire se reproduire le phnomne en laboratoire), l'Histoire seule en tout cas ne retrouvera jamais directement les vestiges matriels de cette mersion du microscopique hors du molculaire, de l'organique hors du chimique, du vivant hors du prvivant 2. L'ide d'une production artificielle de la vie a t soutenue par Thomas d'Aquin. partir des principes qu'il avance, il n'est pas plus sorcier de produire artificiellement la vie, qu'il n'est sorcier pour la science contemporaine de russir la fcondation in vitro. Les techniciens de la fcondation in vitro utilisent des principes naturels (spermatozodes et ovules). Ils ne crent rien ; ils ne font que conjuguer les causes naturelles d'un certain effet. Le jour o l'on dcouvrirait la recette naturelle du grain de bl, on pourrait en fabriquer, comme on fabrique du pain et du vin quand on en connat la recette 3. Pour Thomas d'Aquin, les mes vgtales et les mes animales sont tires de la puissance de la matire. la mort, elles y retournent. Les choses se passent un peu comme dans le cas de la pte modeler, dont on peut tirer des formes gomtriques : sphre, cube, pyramide, etc. Une pression de la main et la forme disparat. Quelques manipulations et elle rapparat. Dans le cas de l'me humaine, la situation est diffrente : l'me humaine est spirituelle. Son mode de production doit correspondre son mode d'existence. Si donc l'me humaine existe indpendamment de la matire, elle ne peut tre tire de la matire. Elle n'est produite d'aucun sujet prexistant. Elle est donc cre. Par Dieu, videmment. Nous arrivons la question brlante : quel moment l'me humaine est-elle cre ? Sur ce point, Thomas d'Aquin va suivre Aristote, qui dit, dans son trait De la gnration des animaux, que l'embryon est animal avant d'tre homme 4 . Quand Thomas d'Aquin soulve cette question, il rpond que l'embryon a d'abord
1 2 3 4

Jean Rostand, LHomme, p. 120-121. Pierre Teilhard de Chardin, Le Phnomne humain, p. 78-79. Somme thologique, III, q. 75, art. 6, sol. 1 ; q. 66, art. 4. Aristote, De la gnration des animaux, traduction Pierre Louis, Paris, Les Belles Lettres , 1961, II, III, p. 59-60.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

117

une me seulement sensitive [une me d'animal, donc]. Cette me fait ensuite place une me plus parfaite [une me humaine], qui est la fois sensitive et intellective 1. Il promet des explications. Quand il les donne, il ajoute une troisime tape et une troisime me, l'me nutritive ou vgtative 2. C'est d'ailleurs ce que dit Aristote dans l'ouvrage cit. L'embryon est donc tout d'abord un vgtal, puis un animal et enfin un tre humain. Aprs avoir critiqu les opinions des autres sur ce sujet, il prend position de faon ferme : necesse est dicere, il est ncessaire de dire. Dans les animaux comme dans l'homme, quand une me suprieure arrive, advenit, l'me infrieure est dtruite. Cependant, l'me suprieure possde les puissances de l'me infrieure, et mme davantage. Dans le cas de l'homme, la dernire me, c'est l'me humaine, cre par Dieu, quand la matire a t prpare la recevoir par l'action des mes vgtative et sensitive. Aristote donnait des dates, parat-il : 40 jours dans le cas d'un garon, 80 jours dans le cas d'une fille. La conclusion que Benote Groult en tire n'est pas la bonne : Dans un cloaque [dfinition augustinienne de la femme, lit-on en bas de page], l'me a plus de peine s'infiltrer 3. Si les dates avaient t fixes d'aprs les principes philosophiques noncs ci-dessus, c'est le contraire qu'on aurait dit : l'me fminine tant plus parfaite, la matire doit tre plus longuement prpare. Il est normal qu'on aille voir ce que dit vraiment Aristote. Dans son Histoire des animaux, on lit : Dans le cas d'enfants mles, leur premier mouvement [dans le sein de la mre] est ressenti [...] vers le quarantime jour ; pour les filles, [...] vers le quatre-vingt-dixime jour. Cependant il ne faut prendre au pied de la lettre aucune de ces indications. C'est vers cette poque que les diffrentes parties du ftus commencent se distinguer les unes des autres : l'embryon n'tait auparavant qu'un assemblage de chairs indiffrencies4. La premire me, l'me vgtative ou nutritive, clorait ce moment-l dans la matire. Il ne s'agit pas d'me humaine. Dans le manuel de philosophie de Mgr Grenier, j'ai appris ceci, comme de nombreuses gnrations de Qubcois : D'aprs l'opinion aujourd'hui assez communment reue, la matire serait suffisamment dispose recevoir l'me humaine au moment mme de la conception. L'me humaine serait donc cre ce moment. Il faut dire, au contraire, avec saint Thomas que le foetus a d'abord une vie vgtative, qu'il acquiert ensuite la vie sensitive, et qu'il ne reoit l'me raisonnable qu'aprs l'volution suffisante de sa vie sensitive 5. la facult de philosophie, c'est ce qu'on m'a enseign. On nous disait d'oublier 40 et 80 [en fait, c'tait 40 et
1 2 3 4 5

Somme thologique, I, q. 76, art. 3, sol. 3. Ibid., I, q. 118, art. 2, sol. 2. Benote Groult, Ainsi soit-elle, p. 46. Aristote, Histoire des animaux, traduction J. Tricot, Paris, Vrin, 1957, tome II, VII, 3, 583 b 510, p. 469. Henri Grenier, Cours de philosophie, Qubec, 1944, tome I, p. 255.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

118

90], mais de reconnatre le bon sens du principe, qui vaut en tout ce que nous faisons : la laine ne passe pas directement du dos des moutons aux aiguilles tricoter. J'ai montr un jour ce passage un professeur d'thique mdicale. Il en a t dcontenanc. Il ne savait plus comment combattre les partisans de l'avortement. C'est pourtant simple : il suffit de dire la vrit. D'abord, qu'il n'y a AUCUN moyen scientifique de dtecter la prsence d'une me spirituelle dans un foetus. Mais ce dont on est certain, c'est qu'aprs la rencontre du spermatozode et de l'ovule, un processus est enclench. Ce processus aboutit, dans la plupart des cas, un tre humain. Interrompre le processus, c'est empcher un tre humain d'arriver l'existence. Un processus s'apprcie par son terme. Si j'interromps un processus qui conduisait un meurtre, je mrite des louanges ; si j'interromps un processus qui conduisait un sauvetage, je suis un criminel. De plus, l'interruption est d'autant plus grave que le processus est plus avanc. Aristote prvoit des cas o l'avortement est indiqu. Qu'une loi dfende d'lever aucun enfant difforme. Mais, dans le cas d'accroissement excessif des naissances [...], une limite numrique doit ds lors tre fixe la procration, et, si des couples deviennent fconds au-del de la limite lgale, l'avortement sera pratiqu avant que vie et sensibilit surviennent dans l'embryon : le caractre respectable ou abominable de cette pratique sera dtermin par l'absence ou la prsence de la sensibilit et de la vie 1. Aristote ne parle pas de vie humaine. L'avortement lui semble abominable s'il y a sensibilit et vie , donc vie simplement animale. Si le vieil Aristote avait entendu le Dr Morgentaler, aprs le jugement de la Cour suprme invalidant l'article 251 du Code criminel demander une loi autorisant l'avortement pendant les 24 premires semaines cinq mois et demi ! il se serait cru en prsence d'un monstre. Une juge de la Cour suprme avait exprim un avis semblable en parlant du moment o l'intrt de l'tat dans la protection du ftus devient suprieur au droit d'une femme l'avortement. Cette juge situe ce moment quelque part au cours du second trimestre . Monstre, votre Honneur ! Avec les progrs de la science, il est peut-tre plus difficile de soutenir la thse de mon manuel de philosophie. La science est en mesure, maintenant, de distinguer l'embryon humain de l'embryon de n'importe quel autre animal : cochon, singe ou truite. Si donc la matire est structure, ds la conception, comme de la matire humaine, il faut peut-tre dire que l'architecte qui a relay les parents est dj au travail. Cet architecte, c'est l'me humaine ; c'est elle qui construit le corps qui sera son complment. Une me vgtale pourrait-elle fabriquer de la matire humaine ?

Aristote, La Politique, traduction. Tricot, Paris, Vrin, 1970, VII, 16, 1335 b 20-28, p. 542-543.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

119

Pour Thomas d'Aquin, le corps n'est pas une cruche, ni une gele, ni un spulcre dans lequel l'me serait jete ; pour lui, ce n'est pas l'me qui est dans le corps, mais bien davantage le corps qui est dans l'me. C'est plutt l'me qui contient le corps, magis anima continet corpus ; c'est elle qui en assure l'unit 1. Le jour o son influence diminue, le corps est menac ; quand son influence cesse, le corps retourne en poussire. Je dois avouer que c'est Thomas d'Aquin qui m'a mis dans la tte l'ide qu'il est plus juste de dire que le corps est dans l'me que l'me dans le corps. Cette dernire ide fait paen. C'est pourquoi, quand je parlais, au dbut de ce chapitre, du corps comme lieu de l'me , je le faisais avec quelque rticence et j'annonais des nuances. *** Si l'autre Thomas d'Aquin n'est pas un fantme, il a d se manifester dans la conception de l'tre humain que je viens d'esquisser. Aprs avoir lu ce chapitre, mon lecteur devrait se dire : Si ces ides sont bien de Thomas d'Aquin, je dois avouer qu'elles ne concordent pas avec l'opinion que j'avais de Thomas d'Aquin. Si on doute de l'objectivit de ma lecture de l'Aquinate ce serait on ne peut plus thomiste on pourra aller vrifier par soi-mme ; c'est cette fin que je n'ai pas compt les rfrences. Il est indniable que, pour lui, le corps n'est ni une cruche, ni une prison, ni un spulcre. Le corps est fabriqu de l'intrieur par cette nergie organisatrice qu'est l'me, de sorte qu'on doit dire que c'est le corps qui est dans l'me, et non le contraire. La sparation de l'me et du corps constitue un tat de violence. Ce corps est un merveilleux instrument pour la vie intellectuelle ; pour grimper dans les arbres, il en existe de meilleurs. Mon lecteur sera srement frapp par le rle que joue le plaisir dans la vie de l'homme thomiste. Il n'oubliera pas de sitt le plaisir stimulant, le plaisir repos et le plaisir remde. Il cherchera enrichir sa pharmacope. Les plaisirs corporels et sensibles en font partie, mais il en existe de plus grands, comme disait Freud luimme : ce sont les plaisirs de l'artiste et du penseur. Mon lecteur n'oubliera jamais que la tristesse est le pire ennemi du corps, et que la joie abonde dans le vin pris modrment. Thomas d'Aquin connaissait LEcclsiastique : Quelle vie mne-ton priv de vin ? il a t cr pour la joie des hommes. Gat du cur et joie de l'me, voil le vin qu'on boit comme il faut et sa suffisance 2. Enfin, l'autre Thomas d'Aquin apparatra certes moins misogyne qu'une opinion prconue et agressive le laisse entendre. Il ne semblera mme pas misogyne du tout, car la misogynie se dfinit ainsi : Haine ou mpris des femmes . Chez Thomas d'Aquin, il n'y a ni haine ni mpris des femmes. Comme penseur, il ne
1 2

Somme thologique, I, q. 76, art. 3. LEcclsiastique, XXXI, 27-28.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

120

connaissait ni l'un ni l'autre de ces sentiments : il dcrivait les choses sereinement comme il les voyait.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

121

Chapitre 4 N'obir qu soi

Retour la table des matires

Quand un Qubcois lit certains tmoignages favorables la morale de Thomas d'Aquin ou en entend dire du bien, il ne peut retenir un sourire de piti pour ces retardataires, qui n'ont pas encore abord, avec Nietzsche, par del le bien et le mal... Il faut le comprendre : on lui a dit que la morale enseigne nagure au Qubec, c'tait la morale thomiste. En fait, la morale qubcoise, voire une certaine morale chrtienne, ressemble moins la morale de Thomas d'Aquin que des vessies des lanternes. Le XVIe sicle s'tait dgag de l'tau que constituait la scolastique ridiculement dcadente et dogmatique, devenue sans s'en rendre compte la trahison mme de la pense d'un saint Thomas , crit Marc Oraison 1. Le Qubec des annes 1940 touffait encore dans cet tau. Pour parler de la morale qubcoise, les auteurs de chez nous trempaient leur plume dans le fiel. Le mot morale a cependant mauvaise rputation ailleurs qu'au Qubec. Paul Valry crit, dans Tel quel que la morale porte un nom mal choisi et mal fam 2 . Mal fam, oui ; mal choisi, c'est discutable.

1 2

Marc Oraison, Une morale pour notre temps, Paris, Fayard, Livre de vie, 100, 1964, p. 7. Paul Valry, uvres, Paris, Gallimard, Pliade, tome II, 1960, p. 510.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

122

Dans Tentations, Grard Martin dnonait, en 1943, l'ducation de l'poque en dcrivant celle qu'avait reue l'un de ses personnages, l'avocat Jacques Beauchemin : Il avait toujours t agi, m de l'extrieur, chaque dtail de son existence arrt d'avance sans qu'il ft consult 1. Dans son Journal d'un inquisiteur, Gilles Leclerc prononait le mme diagnostic, en 1960. On a enseign l'adolescent qu'il n'avait besoin de conscience que le strict minimum exig par le protocole de l'obissance aveugle . Les Canadiens franais ont abdiqu leur conscience et, du mme coup, leur responsabilit. Le Canadien franais, c'est l'homme de l'inertie, m de l'extrieur 2 . On pourrait croire que ces temps sont rvolus. Fcheusement, non ; pas tout fait. L'an dernier, l'mission Droit de parole porta un jour sur l'avortement. Quinze minutes avant la fin de l'heure, une jeune femme jeta la conscience dans le dbat. Ds le lendemain matin, l'aumnier d'une communaut religieuse jugea ncessaire de prciser qu'un mot avait t omis ; le mot clef : clair . Il faut suivre sa conscience, mais une conscience claire , clamait-il. Pourtant, Thomas d'Aquin dit que la conscience fausse oblige, comme nous le verrons plus loin. Une conscience fausse, ce n'est pas une conscience claire ; pourtant, il faut la suivre. Les attaques des Deux prtres en colre portent sur les mmes points. On leur a inculqu ( coups de pied : calx, pied) une morale impriale , c'est--dire une morale qui commandait comme l'empereur ses sujets. Cette morale leur tombait dessus comme grle et foudre ; elle frappait de l'extrieur. La colre des deux prtres se transforme en joie quand ils voient l'glise nouvelle reconnatre peu peu la primaut de la conscience personnelle 3 . De plus, les moralistes qubcois donnaient facilement l'impression que la morale se limitait la sexualit. Les ans se souviennent d'un calcul clbre sur le petit nombre des lus : Sur cent damns, quatre-vingt-dix-neuf le sont cause de l'impuret. Si je me souviens bien, le centime n'tait pas tout fait propre... Dans un monde o il n'y avait plus qu'un vice, l'impuret, il tait normal que la puret devienne LA vertu, comme Rome tait LA ville et Aristote, LE philosophe, au XIIe sicle et par la suite. La morale, telle que la conoit et l'enseigne Thomas d'Aquin, ne s'est malheureusement pas gnralise dans l'glise , crit le pre Albert Pl, O.P. sa morale dynamique, on a prfr une morale centre sur les commandements, la loi et le devoir. Cette tendance s'est encore accentue au cours du XIXe sicle, sous l'effet d'un idal moral command par l'impratif kantien . Cette morale rbarbative, qui ne fait pas de place au plaisir et la joie 4 , permettra d'tablir
1 2 3 4

Grard Martin, Tentations, Qubec, Garneau, 1943, p. 83. Gilles Leclerc Journal d'un inquisiteur, Montral, ditions de l'Aube, 1960, p. 46 et 225. Charles Lambert et Romo Bouchard, Deux prtres en colre Montral, ditions du jour, 1968, p. 93, 141, 142. Albert Pl, Vie affective et chastet, Paris, Cerf, 1964, p. 10 et 88.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

123

une comparaison avec la morale thomiste telle qu'on la dcouvre dans l'uvre de Thomas d'Aquin. On peut caractriser l'tre humain de bien des faons : bipde, vertical, parlant, conjugal, fabricateur, politique, moral, etc. L'tre humain ne peut pas chapper la morale ; il est dans la morale comme le poisson dans l'eau et l'oiseau dans l'air. Il peut choisir entre les diverses morales tre stocien au lieu d'tre kantien mais il ne peut pas tre amoral. Appliqu aux humains, ce mot est synonyme d'immoral. Pour comprendre que le caractre moral est indlbile, il est utile sinon ncessaire de reculer dans le temps et d'assister ce que Teilhard de Chardin appelle le pas de la rflexion , c'est--dire l'apparition de l'tre humain sur la courbe de l'volution. Jusque-l, il n'y avait que des minraux, des vgtaux et des animaux. Les minraux et les vgtaux suivaient inconsciemment les lois de leur nature. Quant aux animaux, ils agissaient par instinct. Ces trois catgories d'tres n'avaient pas se casser la tte pour savoir ce qu'ils mangeraient, engendreraient, dtesteraient ou apprendraient. Avec l'apparition de l'tre humain, finies les certitudes tranquilles des animaux et des tres infrieurs eux. On a maintenant un tre tourment, accul tout apprendre : apprendre se nourrir, apprendre se gurir, apprendre fabriquer des vtements, des armes, des habitations, des moyens de transport, etc. L'tre humain sait qu'il doit manger pour vivre, mais il ne sait pas par instinct ce qui est utile sa sant ni ce qui est nuisible. Il doit faire des expriences, se tromper, se reprendre. Ces expriences coteront la vie quelques cobayes ; tous les secteurs de l'activit humaine feront des victimes. Au cours des millnaires, l'humanit ttonnante et titubante a fait des expriences innombrables. Certaines dramatiques il s'en fait encore. Des conclusions ont t tires dans tous les domaines o des expriences ont t conduites. Les conclusions concernant la prparation des aliments forment l'art culinaire qui se dveloppe encore, comme tous les autres arts. D'autres conclusions forment les diffrents arts et les diffrentes sciences. Les conclusions concernant la conduite humaine, c'est--dire concernant ce qui convient un tre humain, qui non seulement ne veut pas mourir, mais entend se dvelopper au maximum et tre heureux, ces conclusions, dis-je, ont reu le nom de morale ou d'thique. (Les deux mots peuvent tre employs comme synonymes. Je les prends comme tels ici.) Le mot morale est apparu sur une racine latine ; le mot thique, sur une racine grecque. Pour chapper la morale, un tre humain devrait rentrer dans l'instinct, d'o il a merg par sa capacit de rflexion.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

124

Le premier mot de la morale thomiste

Retour la table des matires

Certains auteurs disent que la morale thomiste est dductive . Dductif s'oppose inductif, dduction induction. Pour mesurer ce que le caractre dductif a d'odieux, il faut savoir que l'induction est une opration mentale qui consiste remonter des faits la loi, de cas donns, le plus souvent singuliers ou spciaux, une proposition plus gnrale. Si l'induction part des faits et que la dduction se droule en sens contraire, on en conclut qu'une morale dductive s'labore en vase clos, l'cart de la vie humaine. Et c'est ainsi qu'on imagine Thomas d'Aquin en train de penser sa morale, alors qu'au contraire la morale thomiste a t pense dans les villes les plus agites du XIIIe sicle Paris, Rome, Naples, Cologne, etc.

Il en est ainsi
Dans son action l'action est singulire : ce n'est pas le mariage que je contracte, mais tel mariage ; dans son action, crit Thomas d'Aquin, l'homme ne peut tre dirig par des principes absolus, mais par des rgles dont le propre est d'tre vraies dans la plupart des cas : des exceptions sont toujours possibles, mme si elles sont rares. Or, ce qui est vrai dans la plupart des cas, on ne peut le savoir que par l'exprience 1 on ne peut pas le dduire. On ne peut pas dduire la manire de rprimander de faon efficace. C'est l'exprience qui l'enseigne. De plus, la manire de faire avec une personne peut chouer avec une autre ; pis encore, elle peut chouer avec la mme personne un autre moment. Dans son trait Du gouvernement royal Thomas d'Aquin apporte l'exemple d'une vieille dame de Syracuse (en Sicile) qui priait pour que le tyran Denys demeurt en bonne sant et lui survct, alors que tout le monde dsirait la mort du monstre. Ce comportement singulier parvint aux oreilles de Denys, qui fit venir la dame et l'interrogea sur son trange attitude. La vieille dame rpondit : Lorsque j'tais jeune fille, nous avions un tyran cruel ; je dsirais sa mort. Mais, lorsqu'il fut tu, il en arriva un autre un peu plus dur. Je songeais aussi la fin de sa domination et, ce faisant, j'esprais beaucoup. Alors nous emes un troisime matre toi beaucoup plus insupportable. J'en conclus [ partir de l'exprience] que si tu tais renvers, celui qui te remplacerait serait encore pire 2.

1 2

Somme thologique, II-II, q. 49, art. 1. Du gouvernement royal, p. 42.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

125

Si on avait mitraill de pourquoi cette sage personne, elle aurait rpondu : Je ne sais pas ; c'est comme a que a se passe ; l'exprience le prouve. Dans son latin du XIIIe sicle, Thomas d'Aquin dit que, dans l'action humaine singulire, concrte, circonstancie (temps, lieu, ge, etc.), il faut prendre comme principe : quia ita est, parce qu'il en est ainsi 1. Quand on demande une personne d'expliquer sa faon d'agir, elle n'a pas de raisons donner ; c'est le fruit de l'exprience. La drogue est-elle plus dommageable que le tabac ? Seule l'exprience peut fournir la rponse cette question. Thomas d'Aquin fait sienne l'opinion d'Aristote concernant les jeunes et la morale. Les jeunes sont de trs bons lves en mathmatiques, mais de mdiocres en morale. Pourquoi ? Pour jongler avec les chiffres et les nombres, point n'est besoin d'avoir une longue exprience de ce monde. Pour juger des choses morales, il en faut. Comment juger de ce que l'on ignore ? Or les choses du domaine de la morale se connaissent surtout par l'exprience : maxime cognoscuntur per experientiam 2. Une morale qui revient constamment sur la ncessit de l'exprience pour diriger l'action humaine concrte, circonstancie est tout le contraire d'une morale dductive.

Le premier mot : BIEN


Le premier mot de la morale thomiste n'est pas un mot svre comme loi, devoir, commandement, obligation : c'est l'un des mots les plus humbles et les plus uss de la langue franaise, le mot BIEN 3. Comme nom ou comme adverbe, ce mot court sur toutes les lvres, toute heure du jour et de la nuit, ou c'est un membre de la famille : bon, meilleur, le meilleur, mieux, le mieux ; ou c'est un contraire : mal, mauvais, pis, pire, le pire. La morale thomiste tire de l'exprience les principes qui vont guider l'tre humain dans l'action concrte : donner un conseil, fliciter, rprimander, protester, chercher un emploi, gagner une lection, etc. Eh bien, observons les gens dans les actes les plus humbles de la vie quotidienne. Il y en a un qui se lve pour aller boire ; un autre desserre sa cravate ; un autre va chez le dentiste ; un autre prend sa retraite ; un autre dcide de s'inscrire en musique, un autre en thologie ; un autre part pour la Floride, etc. Si on demande chacune de ces personnes pourquoi elle accomplit tel acte, celle qui entreprend des tudes en musique rpondra, si elle agit librement, que ces tudes-l correspondent ses gots et ses aptitudes ; celle qui va boire dira qu'elle a soif, et si vous lui demandez pourquoi elle va boire quand elle a soif, elle ne vous rpondra srement pas ; celle qui desserre sa cravate dira qu'elle touffe ; celle qui
1 2 3

In X Eth. (Commentaire de l'thique Nicomaque d'Aristote), Marietti, 1934, I, leon IV, 53. Ibid., I, leon 3, 38. Somme thologique, I-II, q. 94, art. 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

126

s'inscrit en thologie dira que cette science convient son temprament religieux, etc. Bref, chacun de ces actes semble convenir telle personne dans telle situation. Or, pour Thomas d'Aquin, ce qui convient , c'est la dfinition mme du bien : quod est conveniens alicui, est ei bonum (ce qui convient une personne est le bien pour elle) 1. Pour une autre, le bien pourra tre autre chose. Thomas d'Aquin revient maintes reprises sur cette dfinition du bien : aliquod convniens (quelque chose qui convient) 2 ; le bien, c'est id code convenit (ce qui convient)3. Ce qui me convient ou semble me convenir l'erreur est possible je l'aime et le dsire. La charge de travail qui me convient, je la dsire et cherche me la faire octroyer ; le salaire que je juge convenable, je me bats pour l'obtenir. C'est pourquoi Thomas d'Aquin dfinira encore le bien comme ce qui est dsirable : bonus nominat id in code tendit appetitus (le mot bien dsigne ce vers quoi tend l'apptit) 4. Chaque jour, mille dsirs nous assaillent, les uns issus de la volont, les autres issus de la sensibilit. Quand je perois une bonne odeur de chocolat et que j'en dsire, je ressens un apptit conscutif la connaissance sensible ; quand je dsire la paix pour lire, je ressens un apptit conscutif la connaissance intellectuelle. Le contraire du bien, c'est le mal. Pour le dfinir, on va tout simplement mettre la forme ngative la dfinition du bien. Si le bien est ce qui convient , le mal sera ce qui ne convient pas . Si le bien est ce qui est dsirable , le mal sera ce qui n'est pas dsirable ou ce qui repousse. Le parfum attire, la puanteur repousse. Le mal viter, ce peut tre la pole frire, le surmenage, la lchet, la mdisance, etc. Faire le bien, cela peut consister prendre quelques jours de vacances, cesser de fumer, changer ses habitudes alimentaires ou sexuelles, sourire un peu plus, etc. Quand on dfinit ainsi le bien et le mal et c'est ainsi que Thomas d'Aquin les dfinit la morale devient une recherche de ce qui convient l'tre humain et, du mme coup, une dcouverte de ce qui ne lui convient pas, dans n'importe quel domaine de son activit : sexualit, travail, sommeil, alimentation, vtement, repos, religion, etc. Avec le Petit Robert, on pourrait bien parler de la morale comme science du bien et du mal , mais on s'exposerait au ridicule. Puisque les choses importent plus que les mots, remplaons bien et mal par leur dfinition, et tout le monde reconnatra sa proccupation de tous les instants : rechercher ce qui convient, carter ce qui ne convient pas.

1 2 3 4

Somme contre Les Gentils, III, ch. 3. Somme thologique, I-II, q. 2, art. 6. Ibid., I-II, q. 29, art. 1. Ibid., I, Q. 16, art. 1.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

127

la recherche de ce qui convient


Pour savoir ce qui convient l'tre humain (ce qui est bon pour lui), pour savoir ce qui ne lui convient pas (ce qui est mauvais pour lui), il faut le connatre. Pour dresser un chien avec succs, il faut connatre la psychologie du chien ; pour dresser un lion, il faut connatre le caractre du lion. Un excellent dresseur de lion peut chouer avec un chien ou avec son fils... Les personnes qui cultivent des plantes savent qu'il faut connatre les petits caprices de chacune : ration d'eau, temprature, lumire, etc. Les tres humains sont des plantes, disait Platon, des plantes non point terrestres, mais clestes1. Et Saint-Exupry de dplorer qu'il n'y ait point de jardiniers pour les hommes, alors qu'il y en a pour les roses 2 . La connaissance de l'tre humain progresse, mais un rythme qui nous semble bien insuffisant quand on pense au cancer, la maladie d'Alzheimer, la sclrose en plaques, aux maladies cardio-vasculaires, etc. Pourquoi ? D'une part, on cherche peu : les budgets sont importants, mais on sait quoi ils servent ; d'autre part, un tre humain est compos de 60 000 000 000 000 (soixante mille milliards) de cellules. C'est beaucoup... Ces cellules forment des populations muscles, os, reins, cerveau, etc. qui ont un rle jouer pour assurer le fonctionnement harmonieux de l'organisme. Quand un membre d'un orchestre joue faux, le chef ne met pas de temps l'identifier, mais si l'orchestre ne comprenait qu'un petit milliard de membres... L'orchestre humain en comprend soixante mille milliards. Il serait naf de croire que le mdecin puisse facilement mettre le doigt sur la cellule qui brise notre harmonie. Avancer que la morale parfaite prsupposerait la connaissance de toutes les sciences, c'est dire qu'on sera fix sur ce qui convient l'tre humain et chaque tre humain en particulier quand chaque science aura puis le domaine de sa recherche. De ce point de vue-l, Sartre aurait raison de soutenir que la morale est impossible. Impossible, mais invitable : on ne peut pas attendre le dernier mot de la dittique pour commencer manger. Il s'ensuit que le bien fluctue au gr des recherches, des dcouvertes et des expriences. Tel comportement convenait jadis, il ne convient plus ; tel autre ne convenait pas, il convient ou conviendra. La peine de mort et la guerre juste nous viennent l'esprit, mais le domaine de l'alimentation nous offre des exemples plus courants.

Se faire du bien et non plus faire le bien


Quand on disait aux gens : Il faut faire le bien et viter le mal , ces mots rsonnaient comme une condamnation. Sans doute cause d'une fausse notion du bien et du mal, mais aussi cause du il faut . En latin, Thomas d'Aquin dit :
1 2

Platon, Time, 90 a. A. de Saint-Exupry, Terre des Hommes Paris, Gallimard, 1939, p. 217.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

128

Bonum est faciendum et malus vitandum. En franais, on utilise le verbe falloir (il faut) pour traduire faciendum forme latine du verbe facere, faire. L'expression il faut voque une obligation, qui nous tombe dessus de l'extrieur comme une plaie d'gypte. Mais il serait possible et avantageux de traduire autrement le bonum faciendum est. La forme latine employe ici se rencontre dans une multitude de cas. Si, en prsence d'une femme extraordinaire, un Latin disait : Amanda est , un latiniste comptent ne traduirait pas : Il faut aimer cette femme. L'amour ne se commande pas. Il emploierait une formule du genre de celles-ci : Cette femme est digne d'tre aime ou mrite d'tre aime. Les traducteurs de l'expression bonum faciendum est auraient donc pu dire : Le bien est digne d'tre fait ou mrite d'tre fait. Il le mrite par sa convenance la personne que je suis, par l'attrait qu'il exerce sur moi. L'ide d'une obligation manant de l'extrieur aurait ainsi t vacue. Quand donc on se rappelle les dfinitions thomistes du bien et du mal, la sentence : Bonum faciendum est et malum vitandum qui est en fait le prcepte premier de la morale dcoule d'une constatation banale : Bonum est quod omnia appetunt (le bien est ce vers quoi toutes choses tendent). C'est--dire ce qui leur convient. Ce qui convient quelqu'un, voil ce qui est bien pour lui ; ce qui ne lui convient pas, voil ce qui est mal. Il va donc de soi que chacun fait spontanment le bien, c'est--dire qu'il recherche, dans chacun de ses actes, ce qui lui convient, et s'efforce d'viter le mal, c'est--dire d'viter ce qui tournerait son dtriment. Cette morale semble bien paenne, me direz-vous. Qu'est devenue la volont de Dieu qu'on nous disait de faire dans notre enfance ? Pour Thomas d'Aquin, la volont de Dieu se manifeste non point par le ministre des anges, comme dans le cas de saint Joseph, mais travers la nature. Une des formules les plus fantastiques de la morale thomiste se trouve, selon moi, dans la Somme contre Les Gentils. Nous offensons Dieu, dit Thomas d'Aquin, quand nous agissons contre NOTRE bien. J'ai mis la forme affirmative la phrase latine que voici : Non enim Deus a nobis offenditur nisi ex eo quod contra nostrum bonum agimus 1. Le contexte de cette affirmation ne manque pas d'intrt, voire d'actualit. Thomas d'Aquin rpond certains contemporains qui soutenaient que la fornication simple (rapports sexuels entre deux personnes libres de tout lien matrimonial ou autre) n'tait pas une faute morale. Les donnes du problme de ces libertins : Soit une femme non marie et indpendante de son pre ou de tout autre. Si quelqu'un a des rapports avec elle alors qu'elle le veut, il ne lui cause aucun tort, parce que l'acte lui plat et qu'elle a pouvoir sur son corps ; il ne fait de tort personne d'autre, non plus, puisque cette femme est indpendante. Il ne semble donc pas qu'il y ait de faute dans cet acte.

Somme contre les Gentils, III, ch. 122.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

129

Thomas d'Aquin commence par dire ceux qui tranchent la question en disant : C'est un pch, une offense Dieu , que leur rponse n'est pas suffisante, car, poursuit-il, nous offensons Dieu quand nous agissons contre notre bien. La rponse sera suffisante, adquate, selon lui, quand on aura prouv ces gens qu'en forniquant ils agissent contre LEUR bien et, consquemment, ils offensent Dieu. Il s'efforce ensuite de montrer aux fornicateurs que leur comportement tourne leur dtriment. J'offense Dieu quand jagis contre MON bien, quand je fais ce qui ne ME convient pas. La volont de Dieu, elle est inscrite dans la nature dont il est l'auteur. Faire le bien , c'est rechercher MON bien. Il y a l plus qu'une nuance. L'enseignement de la morale en serait rvolutionn. Un moraliste thomiste ne dit pas aux jeunes que tel comportement est mal : il cherche leur prouver qu'ils SE font mal en l'adoptant. ceux qui qualifient d'essentiellement goste une telle morale, il suffit de rpondre qu'il convient au citoyen de travailler au bien commun, qu'il convient aux parents de se dvouer pour leurs enfants, qu'il convient au soldat de risquer sa vie pour la patrie. Ce qui convient, ce n'est pas ncessairement une augmentation de salaire, une diminution de charge de travail et des vacances plus longues.

Du bien au bonheur

La dfinition du bonheur
Retour la table des matires

La dfinition thomiste du bonheur ne tombe pas du ciel : chacun peut la vrifier dans son exprience la plus banale. Revenons la ligne de dpart, le bien, entendu comme ce qui convient . Supposons que ce soit de l'eau qui me convienne : il fait chaud, et j'ai soif. Rendu la source, je ne me contenterai pas d'une gorge pour repartir avec ma soif presque entire ; je vais me rassasier ; je vais tancher ma soif. En s'observant et en observant les gens dans les moindres actes de leur vie quotidienne, Thomas d'Aquin tire cette conclusion : c'est d'un mme mouvement que l'on dsire ce qui convient et la perfection de ce qui convient. Ce dsir de la perfection dans le bien poursuivi, il le reconnat non seulement aux tres humains, mais toute chose. S'il ne rencontre pas d'obstacles, le prunier produit des prunes juteuses et sucres ; le castor rige un barrage qui fait l'admiration des ingnieurs 1. Quand une personne a atteint la perfection de ce qui lui convenait que ce soit en musique, en peinture, en natation, etc. elle se dit et on la dit comble, de l'un
1

Qustiones disputat (Questions disputes), De Malo (Du mal), II, q. 8, art. 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

130

ou de l'autre de ces points de vue. Si elle tait comble de tous les points de vue, on la dirait heureuse. On devine quelle sera la dfinition thomiste du bonheur : le bien parfait, la perfection de ce qui convient, la plnitude de ce qui convient : beatitudo est bonum perfectum 1. Quand le bonheur est ainsi dfini, on ne s'tonne pas de la conclusion que Thomas d'Aquin en tire : l'tre humain ne peut pas ne pas vouloir tre heureux : homo non potest non velle esse beatus 2. Sur ce point de la psychologie humaine, il tombe d'accord avec des penseurs de toutes les latitudes, de toutes les religions et de toutes les irrligions. Qu'est-ce que les hommes demandent la vie ? crit Freud ; quoi tendent-ils ? Et il rpond : On n'a gure de chance de se tromper en rpondant : ils tendent au bonheur ; les hommes veulent tre heureux et le rester 3 Qu'on sache en quoi consiste le bonheur, qu'on y parvienne plus ou moins, qu'on soit plus ou moins bien quip pour l'atteindre, ce sont d'autres problmes. Parmi les facteurs de bonheur, il y a la chance ; le mot bonheur a t fabriqu partir de l : heur, chance. Il faut de la chance pour tre heureux. Nous sommes tous des sourciers du bonheur, mais nos baguettes sont dingale sensibilit. Pascal a, sur ce point, une parole discutable, mais clbre : Tous les hommes recherchent d'tre heureux ; cela est sans exception. Quelques diffrents moyens qu'ils y emploient, ils tendent tous ce but. [...] La volont ne fait jamais la moindre dmarche que vers cet objet. C'est le motif de toutes les actions de tous les hommes, jusqu' ceux qui vont se pendre 4. En tant qu'il est la fois thologien et philosophe, Thomas d'Aquin va distinguer un double bonheur : un bonheur accessible ici-bas, un bonheur rserv pour l'au-del 5 . Ici-bas, on peut goter un certain bonheur, mais le bonheur parfait est impossible, car, selon lui, le bonheur parfait exclut tous les maux et comble tous les dsirs. Il n'est pas ncessaire d'avoir vcu beaucoup pour savoir qu'il manque toujours quelque chose notre bonheur : un peu de sant, un peu de beaut, un peu d'amour, un peu d'argent, un peu de succs, un peu de pouvoir, un peu de ci, un peu de a. Comme je me suis plac du point de vue de la philosophie morale non de la thologie je m'en tiendrai au bonheur accessible ici-bas.

La recette du bonheur d'ici-bas


La recette du bonheur dcoule de ce qui a t dit : l'tre humain recherche chaque instant ce qui lui convient son bien, rel ou apparent, car il est faillible. Pour savoir en quoi consiste le bonheur, Thomas d'Aquin va faire l'inventaire des diffrents biens qu'un tre humain devrait rechercher, puisque, comme il vient d'tre
1 2 3 4 5

Somme thologique, I-II, q. 2, art. 7 ; q. 2, art. 8. Ibid., I-II, q. 5, art. 4, sol. 2. Sigmund Freud, Malaise dans la civilisation, p. 20. Pascal, Penses, 425, p. 165. Somme thologique, I-II, q. 5, art. 3.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

131

dit, le bonheur doit combler tous les dsirs. Il rpartit en trois grandes catgories les biens que l'tre humain dsire et recherche : les biens extrieurs, les biens du corps et les biens de l'me. Ou, plus rigoureusement : les biens extrieurs et les biens intrieurs, ces derniers se subdivisant en biens du corps et en biens de l'me 1.

Les biens extrieurs


Quelqu'un m'a dj fait remarquer que l'pithte extrieur faisait un peu vieux. Je lui ai rappel le principe qui me guide dans l'emploi des mots : j'accepte qu'un mot fasse vieux quand il fait bien. Les mots justes vieillissent eux aussi, mais ils vieillissent bien. D'ailleurs, le mot en question est-il si vieux ? J'ouvre les Trois essais sur l'insignifiance de Pierre Vadeboncur, la page 95. Notre philosophe syndicaliste y parle des biens extrieurs et de l'Amricain, qui a fait de l'extrieur le ple de sa vie . Quoique bien vieille et bien humble, la formule bien extrieurs n'est pas facile remplacer. On me suggre spontanment biens matriels, mais cette formule est inadquate : les biens extrieurs moi ne sont pas tous matriels comme des vtements, des bijoux, des meubles, des voitures, des terrains. L'exprience de mon ami, l'amour de mon conjoint, ma rputation ne sont pas en moi : ce sont des biens extrieurs, sans cependant tre matriels. On riposte avec biens de consommation. Cette formule est encore moins heureuse : elle ne couvre mme pas tous les biens matriels, dont certains sont de production . Snque (mort en 65) nous fournit une bonne formule quand il rplique un interlocuteur : Si mes richesses m'abandonnent, elles n'emporteront qu'ellesmmes. Toi, au contraire, si tes richesses t'abandonnent, tu es dpouill de toimme, car, moi, jai des richesses, tandis que toi tu es tes richesses 2. Il s'agit donc, selon Snque, de bien marquer, puis de protger la distinction entre ce qu'on a et ce qu'on est. Bref, entre l'avoir et l'tre. Cette formule est de celles qui vieillissent bien. Gabriel Marcel nous a laiss un livre qui a pour titre : tre et avoir. (Avec un minimum d'imagination, Erich Fromm en a tir : Avoir ou tre ?) Encore faut-il utiliser cette distinction avec des nuances. Le spectateur ne voit pas que cette femme est mon pouse, que ce jeune homme est mon fils, que cet animal est mon chien. Il y a une diffrence entre un chien et mon chien, entre un vtement et celui que je porte. Mon chien, mon vtement, ma femme, mon fils sont quelque chose de moi. Ce vtement incarne mon got ; qui s'en moque m'insulte moi-mme. Si l'on trouve mon chien laid, c'est une excuse valable de dire : On me l'a donn. Mon got n'est pas compromis.

1 2

Ibid., II-II, q. 73, art. 3. Snque, De la vie heureuse, Paris, Les Belles Lettres, 1949, XXII, 5, p. 28.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

132

On pourrait numrer des biens extrieurs sans y introduire d'ordre. C'est ce qu'on fait d'ordinaire ; on donne quelques exemples : ma voiture, ma maison, mes livres, mes pruniers, mon chien, mes amis sont des biens extrieurs moi. Mais on peut essayer d'y introduire de l'ordre ; les prsenter par catgories. La premire distinction qui me vient l'esprit est bien connue et semble solide ; c'est la distinction entre l'anim et l'inanim. Parmi les choses extrieures que j'aime, que je dsire et dont je veux jouir, il y a, d'une part, celles qui sont vivantes, d'autre part, celles qui ne le sont pas. Rien n'chappe cette division. Les tres vivants se subdivisent en trois catgories : les humains, les animaux et les vgtaux. Les humains qui ont de l'importance pour moi peuvent tre mon conjoint, mes enfants, mes amis, ma parent, les gens qui me rendent des services (mdecin, notaire, lectricien, menuisier, coiffeur, etc.), les gens qui me connaissent et qui soutiennent ma rputation, mes sujets, si je dtiens le pouvoir. Thomas d'Aquin va insister d'une manire toute particulire sur les amis. Pour lui, une personne normale ne voudrait pas d'une vie comble de tous les autres biens extrieurs, mais dpourvue d'amis 1. Ailleurs il dira que le plus prcieux de tous les biens extrieurs, c'est un ami 2. Les amis avant le conjoint ? pensez-vous. Non, car, ses yeux, le mariage est le lieu par excellence de l'amiti. En effet, entre amis, tout est commun , selon les derniers mots du Phdre de Platon. Or le mariage offre des possibilits exceptionnelles de mise en commun. Quand Thomas d'Aquin pense ami, il pense d'abord conjoint. Pour bien des gens, les animaux ont de l'importance : animaux domestiques ou animaux sauvages. Ces gens ont un chien, un chat, un oiseau, des poissons, par exemple. Un chien, souvent. Sa fidlit lui a valu d'tre appel, de faon mtaphorique, l'ami de l'homme, son compagnon. ce sujet, saint Augustin n'a pas craint d'crire : Un homme prfre la compagnie de son chien celle d'un tranger , c'est--dire d'un homme qui ne parle pas le mme langage 3. Si on est un chasseur, les perdrix, les livres, les chevreuils ou les orignaux ont de l'importance ; si l'on est un pcheur, en ont les truites ou les saumons. Enfin, la zoothrapie a acquis ses lettres de noblesse. Les plantes et les arbres font partie de la vie de la plupart des gens, comme les animaux, les disques ou les livres. Ce sont des choses qu'ils aiment, qu'ils dsirent et dont ils s'entourent. Bref, ce sont des biens pour eux ou des valeurs. Perdre un animal ou une plante, c'est un petit drame, souvent. Tout le monde connat la rose du petit prince de Saint-Exupry, devenue si importante cause du temps qu'il avait perdu pour elle. Gilles Vigneault parle de l'amiti d'un arbre. Un arbre peut occuper de la place dans une vie humaine.
1 2 3

In X Eth. (Commentaire de l'thique Nicomaque), VII, leon I, 1539. Somme thologique, II-II, q. 74, art. 2. Saint Augustin, La Cit de Dieu, XIX, VII, dans uvres de saint Augustin, Descle de Brouwer, tome 37, 1960, p. 87.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

133

Nous en venons maintenant aux biens extrieurs inanims. On les englobe tous en disant que les uns sont naturels, les autres artificiels 1 ; les premiers sont produits par la nature ; les seconds, par la main de l'homme. Un chirurgien pourrait sans doute greffer un cur avec des mains de singe, mais le chimpanz le plus intelligent a tout juste russi enfiler l'un dans l'autre deux tubes de grosseur diffrente pour attirer lui une banane 2. On est loin de l'ordinateur ! Un bien extrieur naturel inanim, ce peut tre une caverne. Il fut un temps o ceux qui possdaient une caverne taient considrs comme des nantis : ils avaient, pour ainsi dire, pignon sur rue. Et les cavernes n'ont pas t faites de main d'homme, elles ont t creuses par la nature. Aprs la caverne, la source. La gnration de l'aqueduc et du robinet ne comprend plus l'importance qu'a revtue jadis une source. Le film Jean de Florette a pu lui en donner une juste ide. Chez les Grecs, les sources taient confies des divinits, les Naades. L'usage quotidien que l'on fait du mot source, dans la langue franaise, reflte l'importance qu'avait la chose dans la vie des gens. Aprs la caverne et la source, il y aurait le lac, la rivire, la chute, la montagne, la pente enneige, la plage de sable fin. Quant aux biens extrieurs artificiels, ils sont en nombre incalculable. On s'en fait une petite ide en flnant pendant quelques heures dans un grand centre commercial : vtements, produits de beaut, bijoux, chaussures, meubles, articles de sport, moyens de locomotion, produits pharmaceutiques, livres, etc. Quand Thomas d'Aquin distingue les biens extrieurs, il se contente de donner quelques exemples, mais, si l'on veut mesurer l'ampleur du domaine de l'avoir, ce sont toutes les catgories prcdentes qu'il faut inventorier. Jen ai parl comme de biens, car c'est l'usage que s'attache le mal.

Les biens intrieurs


En abordant le thme des biens intrieurs, on oublie ce qu'une personne a conjoint, enfants, amis, proprits, etc. pour parler de ce qu'elle EST. Or, pour Thomas d'Aquin, ce qui est le plus manifeste chez un tre humain, c'est le corps avec ses sens 3. Pour nous aussi, d'ailleurs ; dans le premier jugement que nous portons sur une personne, c'est le corps ou une partie du corps qui est sujet : il est haut comme trois pommes ; il est chauve ; elle a les jambes croches. On connat le caractre et l'me par la suite. De plus, en un sens, pour Thomas d'Aquin, l'me est une partie du corps : anima est pars corporis hominis 4. Il est donc normal que nous abordions les biens intrieurs du ct du corps.

1 2 3 4

Somme thologique I-II, q. 2, art. 1. F.J.J. Buytendijk, LHomme et lAnimal, p. 160. Super Epistolas S. Pauli Lectura (Commentaire des ptres de Saint-Paul), Marietti, 1953, tome I, 2e ptre aux Corinthiens, ch. IV, leon V, 146, p. 472. Ibid., 1re ptre aux Corinthiens, ch. XIV, leon II, 924, p. 411.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

134

Les biens du corps


Faire l'inventaire des biens du corps, c'est chercher ce qui convient au corps humain ; ce qu'on souhaite son propre corps et au corps de ceux qu'on doit aimer comme soi-mme, c'est--dire de la mme manire, et non autant. Thomas d'Aquin en nomme trois : la force physique, la beaut et la sant 1. Il termine son numration par la sant afin que les mmoires courtes retiennent au moins le principal. La vertu du corps, c'est la sant , crit Aristote dans sa Rhtorique 2. Selon lui, elle consiste pouvoir se servir de son corps sans devenir malade ; car beaucoup de gens sont sains dans la mesure o ils s'abstiennent de la plupart des plaisirs humains : plaisirs de la bouteille, de la table et du lit ; plaisirs du sport ; plaisirs de l'tude et des arts ; plaisirs de l'action. Personne, il va de soi, ne s'accommoderait d'une sant aussi fragile. Dans LHomme, cet inconnu, le Dr Alexis Carrel distingue deux sortes de sant : la sant naturelle et la sant artificielle. Beaucoup de gens se disent en sant, mais ils ne jouissent que d'une sant artificielle : ils tiennent debout grce leur portion quotidienne de pilules. L'tre humain en sant naturelle dort sans somnifre, supporte le stress sans alcool, dfque sans laxatif, vite la grippe sans vaccin, prpare des examens sans caf ni drogue, mange sans penser son foie, meurt vieux et sans regret. Avant d'en arriver la sant, Thomas d'Aquin avait nomm la beaut. Au grand tonnement de plusieurs, il fait sienne l'opinion suivante d'Aristote : Qui n'est point beau n'est pas tout fait heureux 3. Il ne dit pas que la beaut est la qualit la plus importante d'une personne ; il affirme simplement qu'elle en est une. Et il pose trois conditions la beaut 4. Tout d'abord, l'intgrit, au sens o le mot signifie entier, complet, intact, non endommag. Ce qui manque, ce peut tre simplement des cheveux. Il y a peu d'hommes qui voient avec plaisir leur gros uf d'autruche dans le miroir. S'ils font quand mme des farces sur leur crne dgarni, c'est pour prvenir celles des autres. Ce qui manque, ce peut tre un bras, une oreille, un il, une glande, un muscle. Une amputation est toujours un drame. Les prothses de toutes sortes s'efforcent d'imiter le mieux possible l'intgrit naturelle. La deuxime condition de la beaut, c'est la proportion qui convient. Le nez de Cloptre : s'il et t plus court, toute la face de la terre aurait chang 5. Les yeux de Sartre, s'ils eussent t droits, toute sa vie en aurait t change. Nombreux sont les gens qui dplorent une disproportion qui suscite la rise. Ce peut tre un nez la Cyrano, de longs bras de singe, des oreilles dcolles, des yeux exorbits
1 2 3 4 5

In X Eth. (Commentaire de l'thique Nicomaque d'Aristote), I, leon XII, 142. Aristote, Rhtorique, Paris, Les Belles Lettres, 1932, I, 1361 b3, p. 92. In X Eth. (Commentaire de l'thique Nicomaque d'Aristote), I, leon XIII, 163. Somme thologique, I, q. 39, art. 8. Pascal, Penses, 162, p. 95.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

135

ou de souris, une poitrine plate ou des melons, des jambes cagneuses, un ventre de Falstaff Toute disproportion compromet la beaut. La troisime condition peut tonner au premier abord : c'est la clart claritas. On dit belles, ajoute-t-il, les choses qui ont une couleur brillante : quae habent colorem nitidum, pulchra esse dicuntur. L'adjectif latin nitidus se dit du marbre brillant, par exemple. On parle d'une belle journe ensoleille, mais pas d'un beau temps gris d'automne . Tout le monde tablit une distinction entre une peau dore au soleil et une peau brle. La beaut a jou un rle considrable dans l'histoire de l'humanit. Montaigne prtend que la premire distinction qui ait t entre les hommes, et la premire considration qui donna les prminences aux uns sur les autres, il est vraisemblable que ce fut l'avantage de la beaut 1 . La beaut, pour un chef surtout, mais aussi pour un homme en gnral, c'est d'avoir une taille suprieure la moyenne. Montaigne traduit ainsi un passage de l'thique Nicomaque d'Aristote : Les petits hommes sont bien jolis, mais non pas beaux 2. Rien n'humilie plus un mle que d'avoir chercher parmi les toiles les yeux de son interlocuteur. La troisime qualit que nomme Thomas d'Aquin, c'est la force physique, la vigueur. Dans un monde qui ne connat encore que les rapports de force et non les rapports de bon sens, ce n'est pas un mince avantage que d'avoir des biceps d'acier. L'lphant a toujours raison contre la souris, sauf si elle s'aventure dans un trou de sa trompe. En bref, il n'est personne qui ne souhaite un corps sain, vigoureux et beau. Mais il est d'autres qualits qui sont recherches et apprcies selon le mtier que l'on exerce ou le service que l'on rend. Le lutteur et l'haltrophile ont besoin de force ; l'acrobate et le contorsionniste ont besoin de souplesse ; le coureur exploite la vitesse ; le gigantisme est recherch dans le monde du basket-ball et du volley-ball. Mais un moine peut chanter matines avec un ventre en tonneau, et une moniale atteindre l'union transformante sans avoir une taille de gupe.

Les biens de lme


Si l'tre humain est compos d'un corps et d'une me, tout bien intrieur qui n'appartient pas au corps appartient ncessairement l'me. Pour Thomas d'Aquin, les biens de l'me sont les puissances elles-mmes (intelligence, mmoire, volont, etc.) et les qualits que ces puissances peuvent acqurir. Il fait deux groupes de ces qualits : les vertus intellectuelles expression vieillie et les vertus morales moins vieille, mais assez peu familire.
1 2

Montaigne, Les Essais, Paris, Gallimard et Librairie gnrale franaise, Livre de Poche, tome 2, 1395-1396, 1965, p. 300. Ibid., p. 301.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

136

Les biens intellectuels


La premire chose que l'on apprcie du point de vue de l'intelligence, c'est d'en avoir... Aimer l'intelligence, disait tienne Gilson, lors d'une confrence donne l'Institut d'tudes mdivales de Montral, le 17 fvrier 1964, c'est tre profondment thomiste. L'tre humain est l'image de Dieu, dit Thomas d'Aquin, par son intelligence, qui le situe dans une espce toute spciale 1. Et les intelligences ne sont pas toutes gales. On s'en rend facilement compte quand on voit des gens ne comprendre qu'aprs de longues explications, alors que d'autres pigent vite 2. Je sais qu'Albert Jacquard et bien d'autres divergent d'opinion sur ce point. Pour Jacquard, les intelligences sont diffrentes sans que, pour autant, l'une soit suprieure l'autre : Einstein avait une intelligence diffrente de la vtre, pas plus... Pour Jacquard, il est plus important de chercher devenir intelligent que de chercher une rponse la question inutile : Suis-je intelligent ? Il est facile, selon lui, de ne pas devenir intelligent ; la recette est simple : s'assoupir dans la passivit des rponses apprises ; renoncer l'effort de formuler ses propres questions. Pour devenir intelligent, il faut suivre la mthode inverse 3. Alain parlait comme Jacquard : ... chacun est juste aussi intelligent qu'il veut . Volont, et j'aimerais encore mieux dire travail, voil ce qui manque 4. Ce problme une fois rgl par la nature ou par la volont on cherche faire acqurir son intelligence les qualits qu'elle est apte dvelopper. Les Anciens Thomas d'Aquin y compris parlaient de vertus intellectuelles . Cette expression n'est plus comprise. VERTU, Messieurs, ce mot Vertu est mort, ou, du moins, il se meurt , crivait Paul Valry. Quand il l'a entendu, ce mot tait ironiquement dit ; il ne l'a pas lu dans les livres les plus lus et les plus estims 5. On va remplacer vertu par qualit ou par habilet, mais ce ne sont pas des synonymes : on peut tre un habile voleur, et il n'existe pas que des bonnes qualits. Voyons d'abord comment Thomas d'Aquin prsente les choses. Il commence par distinguer l'intelligence spculative et l'intelligence pratique. L'intelligence spculative spcule : dfinition oblige. De nos jours, spculer la manire ancienne, c'est se former aux diffrentes sciences qui existent : sciences humaines ou sciences pures, l'exclusion des sciences appliques. Nos programmes initient les jeunes plusieurs sciences : histoire, philosophie, biologie, physique, chimie, psychologie, mathmatique, etc. Ceux qui poursuivent leurs tudes jusqu'au niveau universitaire se spcialisent d'ordinaire dans une. Ces sciences sont
1 2 3 4 5

Somme thologique, I, q. 93, art. 4. Ibid., I, q. 89, art. 1. Albert Jacquard, Moi et les autres, p. 123. Alain, Propos sur l'ducation, p. 53. Paul Valry, uvres, Gallimard, Pliade, tome I, 1957, p. 939-940.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

137

l'intelligence ce que la sant et la beaut, par exemple, sont au corps, c'est--dire des qualits. Une intelligence est physicienne comme un corps est souple ou robuste. Thomas d'Aquin reconnat ensuite deux fonctions l'intelligence pratique : elle planifie l'action et elle prside la production. On reconnat l'agir et le faire. Pour bien planifier l'action, l'intelligence pratique a besoin d'une qualit qu'on appelait alors la prudence. Cette prudence ancienne tait dfinie comme une habilet dcouvrir les bons moyens d'atteindre une bonne fin. Elle tait donc une bonne qualit. (L'habilet trouver les moyens d'atteindre une fin condamnable portait le nom de ruse, d'astuce (maintenant vieilli) ou quelque autre nom de ce genre.) Le mot prudence n'a plus ce sens. En l'entendant, personne ne pense habilet ; tout le monde pense prcaution, peur, hsitation. Voltaire parlait de la prudence comme d'une sotte vertu . Elle avait dj dgnr en prcaution. Et sa dgnrescence se confirme chaque jour davantage. J'aurai l'occasion d'en reparler dans le chapitre suivant. On distinguait plusieurs espces de prudence, car l'action planifier peut appartenir des domaines fort diffrents. Je puis avoir penser la faon d'obtenir une augmentation de salaire ; la faon de donner un conseil que je voudrais efficace ; la faon de mener une vie de couple heureuse ; la faon d'organiser une campagne lectorale ; la faon de mener une guerre juste ; la faon de conduire un peuple. Tout cela s'apprend, comme s'apprend la gomtrie, mais cela s'apprend par l'exprience, contrairement la gomtrie. La personne prudente la manire thomiste sait des choses ; elle sait s'y prendre. C'est pourquoi Thomas d'Aquin fait de la prudence une qualit de l'intelligence, mais de l'intelligence pratique engage dans l'action et non dans la production. Intellectuelle par son sujet, l'intelligence, elle est morale par son objet, l'action : elle rgle l'action singulire, concrte, circonstancie. L'intelligence pratique peut penser la production, la cration, le faire. Thomas d'Aquin dit tout simplement que les qualits ou les vertus de l'intelligence pratique sont la prudence dont je viens de dire un mot et l'art. Mais, pour voquer tout ce qu'il logeait sous ce petit mot, il faut en dterrer la racine grecque : tekn, art, mtier, technique. Ce que le mot art englobe va de la grammaire la sculpture en passant par tous les genres de production : cercueil, parapluie, btons de golf, meubles, sonnet, syllogisme, sonate, mors de bride. Tout tre humain normal veut accder l'un ou l'autre de ces paliers de la vie intellectuelle spculative ou pratique. C'est le petit nombre qui consacre sa vie la recherche pure. Beaucoup se lancent dans l'action, mais personne ne veut y tre un simple excutant : tous entendent bien travailler la planification de l'action. Cette aspiration est normale chez un tre intelligent. Enfin, tout tre humain, au moins pendant ses loisirs, veut faire uvre de cration en peignant, en jouant d'un

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

138

instrument de musique, en cuisinant, en crivant, en dansant, en chantant, en bricolant.

Les biens moraux


Pour Thomas d'Aquin, les biens de l'me sont les vertus intellectuelles, dont je viens de parler, et les vertus morales. Tout le monde peut nommer au moins une vertu ou qualit morale. La sobrit, par exemple : tre sobre, c'est tre capable de contrler son penchant aux boissons alcooliques ; la chastet : tre chaste, c'est tre en mesure de contrler sa libido . Mme notre poque libre sexuellement, on apprcie un brin de chastet ; au moins ce qu'il en faut pour viter le viol et l'inceste, si on est d'accord avec le harclement sexuel. Les qualits morales sont dans l'affectivit et non dans le corps (comme la beaut) ou dans l'intelligence (comme la science, la prudence et l'art). Si vous cherchez dans un bon dictionnaire les mots affection, affectif, affectivit, vous trouverez : plaisir, douleur, amour, amiti, passion, sentiment, aversion, motion, sensibilit, etc. Ce n'est pas mauvais, mais c'est touffu. Pour voir clair dans ces broussailles, rptons que le mot affectivit englobe la volont et la sensibilit. Les animaux n'ont pas de volont, mme s'il arrive au chat de vouloir sortir. Quand on pince un chien, il jappe. Il faut tre intelligent pour faire semblant que a ne fait pas mal et dire intrieurement : Tu ne perds rien pour attendre. L'affectivit, c'est le MOTEUR de l'action. Sans l'affectivit, on ne bougerait pas. En effet, c'est la peur qui fait fuir ; c'est la colre qui fait claquer les portes ; c'est l'espoir qui fait entreprendre ; c'est le dsespoir qui noue la corde ; c'est la jalousie, c'est l'amour de l'argent, c'est l'amour du pouvoir, c'est la haine, c'est la tristesse. L'affectivit, c'est le moteur de l'action, mais, si l'on veut non seulement agir, mais bien agir, il ne faut pas que ce moteur s'emballe : on doit discipliner son affectivit, la domestiquer, l'apprivoiser. Il ne s'agit pas de la dtruire on en a besoin, c'est le moteur, et personne n'a envie de pousser il suffit de la contrler. Or ce sont les qualits morales ou vertus morales qui domestiquent la sauvage affectivit. Certaines de ces qualits sont dans la volont ; d'autres sont dans la sensibilit. Thomas d'Aquin dfinit la volont comme une tendance au bien connu par l'intelligence et, consquemment, une rpulsion face au mal connu de la mme manire 1. La justice, l'amiti, la vracit sont des qualits de la volont. La justice rend l'autre (communaut ou particulier) son droit 2 . La notion de droit est trop abstraite pour une cervelle d'oiseau ; il faut tre intelligent pour juger si tel salaire permet ou non de mener une vie humaine dcente. L'amour de la justice est donc

1 2

Somme thologique, I, qq. 80, 81, 82. Ibid., II-II, q. 58, art. 1.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

139

conscutif la connaissance intellectuelle. Il est donc dans la volont et non dans la sensibilit. Autre qualit de la volont, la franchise. L'tre humain a besoin de la socit civile : elle est l'instrument et le lieu de son panouissement. Or une socit (ftelle de gangsters) qui tolre le mensonge court sa ruine. Il s'ensuit que l'animal social a le droit de connatre les vrits qui ont rapport au bien commun et non pas tous les potins et le devoir de les dvoiler qui de droit. Il va de soi qu'on ne peut pas discuter de a avec un chien et lui faire aimer et pratiquer la franchise. Ici encore, on est sur le plan de l'intelligence et de la volont. Dernier exemple : l'amiti. L'amiti est dans la volont. Ceux pour qui volont est synonyme d'effort s'apprtent protester. On caractrise souvent la volont par l'effort, parce que sa prsence se manifeste avec le plus d'vidence quand elle vient en conflit avec la sensibilit. J'aime le chocolat, mais je m'en prive pour perdre quelques livres. Par contre, si j'aime le chocolat, en dsire et en mange, personne ne parlera de ma volont, parce qu'en l'occurrence elle pousse dans le mme sens que ma sensibilit et semble se confondre avec elle. Le cas de l'amiti ressemble ce dernier cas. Pour Thomas d'Aquin, comme pour bien d'autres de ses prdcesseurs, l'amiti est un amour de bienveillance rciproque 1. L'amiti est une sorte d'amour : on aime vraiment son ami (e). L'aime-t-on d'un amour sensible ou d'un amour manant de la volont ? Il est normal qu'on l'aime d'un amour sensible, mais l'amour sensible ne suffit pas l'amiti. L'amiti est un amour de bienveillance et non un amour goste : on veut du bien la personne aime, ce qui ne veut pas dire qu'on se sacrifie. Loin de l : dans Stress sans dtresse, Hans Selye montre combien il est rentable de vouloir du bien aux autres et de leur en faire. Pour comprendre ce principe de la conduite humaine, il faut tre intelligent. C'est pourquoi Thomas d'Aquin fait de l'amiti une qualit de la volont, mais, dans la plupart des cas, volont et sensibilit poussent dans le mme sens. L'affectivit comprend la volont et la sensibilit, ai-je dit tantt. La sensibilit se divise son tour en deux apptits ou tendances qu'on appelait jadis le concupiscible et l'irascible, comme on a vu au chapitre prcdent. On y a vu galement que ces vieux mots n'ont pas rsist l'usage : l'apptit concupiscible est devenu le dsir ou la libido ; l'apptit irascible est devenu l'agressivit. La temprance et les membres de sa famille (chastet, sobrit, etc.) apprivoisent les mouvements de l'apptit concupiscible ou de la libido ou du dsir ; le courage et les membres de sa famille apprivoisent les mouvements de l'apptit irascible ou de l'agressivit. Tous les mouvements de la sensibilit doivent tre apprivoiss, sinon ils peuvent nous faire poser des gestes regrettables. N'importe
1

Ibid., II-II, q. 23, art. 1.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

140

lequel de ces mouvements (amour, dsir, joie ; haine, aversion, tristesse ; espoir et dsespoir, crainte et audace, enfin colre) peut causer notre ruine. Mme la joie. Fou de joie, on peut faire des btises ; fou de colre aussi, ou fou d'amour. Ainsi s'achve l'immense fresque des biens humains, des choses qui conviennent l'tre humain, des choses qu'il dsire. En la contemplant, Aristote a cette parole : On ne contestera pas que ces trois catgories de biens doivent tre le partage des hommes parfaitement heureux 1. Thomas d'Aquin n'a pas comment la Politique d'Aristote jusqu' cette rflexion, mais il a montr ailleurs qu'il tait d'accord avec elle en situant chacune de ces catgories par rapport au bonheur humain d'ici-bas 2. Cependant, rien n'est parfait , comme dit le renard dans Le Petit Prince. Il n'y a donc personne qui soit parfaitement heureux. Et Thomas d'Aquin de parler du bonheur tel qu'on peut l'atteindre ici-bas 3 : un certain bonheur, certains moments de la vie.

De la thorie la pratique
Retour la table des matires

Il est assez facile de s'entendre sur cette recette du bonheur humain. Tout le monde sait que, sans un peu de courage, la vie est impossible : n'est-elle pas un combat ? Tout le monde est d'accord avec une chastet qui fait viter au moins le viol et l'inceste. Tout le monde est d'accord quand Thomas d'Aquin parle de l'importance des amis. Tout le monde vit entour d'une quantit considrable de biens extrieurs, anims et inanims, inanims naturels et artificiels ; tout le monde, mme ceux qui entonnent leur petit refrain contre la socit de consommation. Mais la vie ne se droule pas ce niveau abstrait. Ce n'est pas LE mariage que je contracte, c'est tel mariage. La morale doit rgler l'action particulire. ce niveau, dit Thomas d'Aquin, la diversit est presque infinie 4. Il n'y a pas deux couples identiques, que ce soit par l'ge, la sant, la culture, les convictions religieuses ou politiques, les gots, etc. Il reviendra maintes reprises sur cette ide : en parlant de la circonspection, par exemple, qui invite tenir compte des circonstances particulires qui entourent chaque action concrte 5. Tout le monde aime les enfants en sant, beaux, intelligents et sages. La nature pousse en faire : Que je considre les hommes avec bont ou malveillance, je les trouve toujours, tous tant qu'ils sont et chacun en particulier, occups d'une mme

1 2 3 4 5

Aristote, La Politique, VII, ch. 1, 1323 a 25-30, p. 466-467. Somme thologique, I-II, q. 2, 3, 4. In X Eth. (Commentaire de l'thique Nicomaque d'Aristote), I, leon IX, 114. Somme thologique, II-II, q. 49, art. 3. Ibid., II-II, q. 49, art. 7.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

141

tche : se rendre utiles la conservation de l'espce , lance Nietzsche 1. Puis les problmes se multiplient autour de l'activit sexuelle que cet objectif commande : mariage, divorce, avortement, contraception, insmination artificielle, fcondation in vitro, mres porteuses, adultre, mollesse , fornication, etc. La quasiunanimit de tantt est disparue.

Un chur qui chante faux


Le chur des moralistes chante faux. On entend constamment des voix discordantes, mme l'intrieur de lglise : il y a des loups dans la bergerie et quelques brebis l'extrieur. Mais, d'abord, qui sont les moralistes ? Il y a le Collge des mdecins, la Corporation des ingnieurs, le Barreau, le clerg, mais il n'existe rien de tel pour les moralistes : on n'est pas moraliste de faon claire et nette comme on est ingnieur, mdecin ou avocat. Il y a des gens qui ont fait des tudes avances en morale philosophie ou thologie mais ils n'incarnent pas ncessairement le moraliste. On se prsente comme actuaire ou inventeur, mais pas facilement comme moraliste. Fait uvre de moraliste toute personne qui donne des indications sur la manire de se comporter dans n'importe quel secteur de l'activit humaine. Ce peut tre une simple rflexion et non un tome... Ce qu'on entend longueur de journe ressemble plus au bruit de la crcelle qu'au son de la harpe. Voyons quelques exemples. D'abord, un sujet toujours d'actualit, la peine de mort. Dans le Cours de philosophie de Mgr Henri Grenier, j'ai appris que l'autorit civile peut imposer la peine capitale un malfaiteur qui constitue un danger pour le bien commun 2. Le manuel se prsente comme thomiste et, sur ce point, il l'est. L'argument de Thomas d'Aquin est bien connu. De mme qu'on retranche le membre gangren pour sauver le corps humain, ainsi est-il louable et salutaire de frapper de mort le citoyen qui met la socit en pril 3. De nos jours, au nom du caractre sacr de la vie, beaucoup de gens, les vques catholiques en tte, s'lvent contre la peine de mort. Pourtant, Grenier, Thomas d'Aquin et consorts savaient et disaient que Dieu est le matre de la vie et ils connaissaient le commandement : Tu ne tueras pas. Je prends un autre exemple, celui de la continence conjugale, dans Amour et matrise de soi de Mgr Lon-Joseph Suenens. Quand l'ouvrage a paru, en 1960, Mgr Suenens tait vque auxiliaire de Malines. Priodique ou prolonge, crit Mgr Suenens, la continence conjugale s'impose en certains cas. Tout le problme est de savoir comment la pratiquer concrtement, et sous quelles modalits. Trop de jeunes poux croient qu'il faut opter entre tout ou rien, et qu'il leur est demand, en pareil cas, de vivre comme frre et sur. Les gens d'un certain ge connaissent
1 2 3

Nietzsche, Le Gai Savoir, Paris, Gallimard, Ides, 50, 1950, p. 35. Henri Grenier, Cours de philosophie, tome II, p. 183, 402. Somme thologique, II-II, q. 64, art. 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

142

trs bien la formule ; pour ma part, je l'ai oue de mes propres oreilles. Mgr Suenens trouve que cette solution ne convient pas des poux lgitimement unis. Selon lui, la continence ordinaire des poux implique pour eux le devoir de tmoigner de leur amour en usant de la gamme des intimits physiques lgitimes, tout en restant en de du rflexe terminal 1 . Les sons de cloche concernant la masturbation s'chelonnent des joyeuses cloches de Pques jusqu'au lugubre tocsin. Le Dr Lionel Gendron figure parmi les cloches de Pques. Dans La Sexualit du jeune adolescent (le lecteur de 20, 30, 40 ou 50 ans ne doit pas se sentir concern), il prsente la masturbation comme un moyen naturel d'liminer la tension sexuelle . Elle est un acte normal et recommandable 2 . Adolescent, je n'ai jamais entendu des propos aussi rconfortants... Mgr Suenens, utilis tantt pour le meilleur, me servira ici pour le pire, c'est--dire comme tocsin. Gurir de la masturbation, c'est dgager l'adolescent de lui-mme et de l'infantilisme que rvle sa pratique lamentable 3 . Selon les rsultats d'enqutes qu'il dvoile, au moins 90 pour 100 des hommes ont got au plaisir solitaire. Si ces faits vous dpriment, pensez des enqutes ventuelles sur la mdisance, la calomnie, le jugement tmraire et les autres fautes du genre, plus graves, selon Thomas d'Aquin. On obtiendrait des 100 pour 100, mme dans le clerg et les communauts religieuses. Plus graves, car la justice l'emporte sur les autres vertus morales 4. Il serait facile d'aligner des opinions contraires sur peu prs tous les problmes de la vie quotidienne. Un jour, on nous met en garde contre le caf ; un autre jour, on nous apprend que le caf n'est pas si dommageable. Ce peut tre l'alcool, qui, de poison qu'il tait, est devenu un facteur de sant et de longvit quand il est absorb en petite quantit. Remplacez le jus d'orange par les oranges. Prenez des supplments vitaminiques ; n'en prenez pas. Ou enfin, c'est le jogging, qui perd lentement son titre de panace. Cela suffit pour montrer qu'on est quotidiennement bombard d'opinions contraires sur tous les sujets. Que faire ? La vie n'attend pas : il faut manger, boire, donner, respirer, travailler.

Un auditoire responsable
Le chur chante faux, mais l'auditoire est dou d'une responsabilit inalinable. Le mot responsabilits (responsabilit) n'existe pas dans le vocabulaire de Thomas d'Aquin. Le mot franais responsabilit nous a t suggr par l'anglais responsibility, au XVIIIe sicle. Mais, quand on sait ce qu'est pour nous la responsabilit, on est sr de pouvoir en trouver l'quivalent chez Thomas d'Aquin. Cependant, il n'est pas tellement facile de se faire une juste ide de la
1 2 3 4

Mgr Lon-Joseph Suenens, Amour et matrise de soi Paris, Descle de Brouwer, 1960, p. 80-81. Dr Lionel Gendron, La Sexualit du jeune adolescent, Montral, Les ditions de l'Homme, 1978, p. 61. Mgr Suenens, op. cit., p. 89. Somme thologique, II-II, q. 58, art. 12.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

143

responsabilit. On est induit en erreur par l'tymologie du mot : respondere, rpondre. Et l'on imagine l'tre responsable uniquement en train de rpondre de ses actes devant quelqu'un d'autre qui lui demande des comptes. La responsabilit qu'il exerce alors est une consquence d'une autre responsabilit, antrieure et plus profonde. Le pommier strile n'aura pas rpondre de sa strilit, ni le dment qui casse les meubles. On dit qu'ils ne sont pas responsables. De ce point de vue, cela signifie qu'ils n'ont pas la matrise de leurs actes, qu'ils n'ont pas agi librement. Et la responsabilit apparat d'abord comme une manire d'tre. Quand j'agis librement, j'agis en tre responsable, mais je n'aurai pas ncessairement rpondre de mes actes. L'tre responsable, c'est l'tre qui est matre de ses actes, d'abord, et, parce qu'il en est matre, il arrive qu'il ait en rpondre. L'obligation d'en rpondre l'occasion ne constitue pas sa responsabilit : elle en est une consquence. Seul sur son le, Robinson Cruso n'en tait pas moins un tre responsable ; cependant, personne ne lui demandait jamais de rpondre de ses actes. Thomas d'Aquin ne dispose pas du mot responsabilits, mais il utilise la dfinition de la responsabilit comme on doit l'entendre au sens premier du terme : une matrise des actions. Parmi les actions qu'accomplit l'tre humain, seules sont vraiment humaines celles qui procdent de la volont dlibre, c'est--dire celles dont il est le matre, quarum est dominus. Les autres actes qu'il accomplit (genre de rflexes) peuvent tre appels actes de l'homme , mais ce ne sont point des actes humains au sens strict 1. J'accomplis donc un acte vraiment humain quand cet acte procde de MA volont dlibre, quand jen suis le matre. Thomas d'Aquin revient sur cette ide fondamentale, comme nous le verrons encore mieux par la suite, quand il se demande si la prudence politique (habilet assurer le bien commun) est dans le chef seulement ou dans les sujets aussi. On a en mmoire les propos du pre Valuy, S.J. :
Se rappeler que la prudence n'est pas la vertu de l'infrieur, qui n'a simplement qu' obir, et dont toute la prudence ici consiste renoncer sa prudence, mais du suprieur qui, responsable pour tous, a la charge de voir et d'examiner pour tous ; [...] si le suprieur peut se tromper en commandant, l'infrieur ne peut se tromper en obissant 2.

Thomas d'Aquin grimace. L'tre responsable, matre de ses actes, n'a pas le droit de se comporter comme un animal ou une chose. C'est le matre qui est responsable du mollet que le chien dchire sur son ordre ; c'est l'archer qui est responsable du cur que sa flche transperce. Mais un tre responsable n'est pas lav par le fait qu'il a obi aux ordres. Il faut donc que le citoyen s'y connaisse suffisamment en

1 2

Ibid., I-II, q. 1, art. 1. Benot Valuy, S.J., Les Vertus religieuses, Paris, A. Tralin, 1925, p. 124-125.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

144

matire de bien commun pour tre en mesure d'assumer ses responsabilits 1. Ni le commandement ni l'obissance n'en sont facilits. Mais comment va-t-on assumer sa responsabilit ?

Sous l'il de la raison


Prenons les choses d'un peu loin. Dans l'tat actuel de la science, on ne rgle pas sa croissance : tout le monde se laisse pousser et se regarde pousser, heureux ou dpit. Dans un avenir prochain, la science offrira peut-tre l'tre humain la possibilit de choisir sa stature. Ce sera un problme de plus rsoudre. La nature a rgl beaucoup plus de choses en moi qu'elle ne m'en a laiss rgler. Pensons l'activit qu'elle dploie sur le plan cellulaire. Mais, dans certains cas, de spectateur que j'tais, je deviens acteur. Acteur, donc responsable de ce qui va se produire, matre de la situation. Surgit ici la question clef en morale, clef de vote, mme : comment se rgle une inclination que la nature n'a pas endigue ? Inclination manger, boire, protester, fuir, etc. Bref, quelle est la rgle de moralit ? Tout le monde connat la rgle du participe pass conjugu avec avoir, la rgle de trois, la rgle calcul ; plusieurs connaissent la Rgle de saint Benot ; rares sont les personnes capables d'noncer la rgle de moralit. En bonne pdagogie, on doit procder par induction. C'est ce que nous allons faire pour redcouvrir cette fameuse rgle. L'estomac crie famine ; la raison fait la sourde oreille. C'est un estomac de pompier, et le feu va tre sous contrle dans quelques heures. Son matre le laisse crier. Mon gosier ignore que je vais prendre le volant dans une heure : je lui refuse le dernier verre. Ce sexe ignore que cette femme est sa fille : on refroidit ses ardeurs. En somme, personne n'admet que la dcision de manger, de boire, d'aimer relve de l'estomac, du gosier, du sexe. Le bon sens doit s'imposer au corps et aux prtentions de chacun de ses organes. Passons au domaine de l'affectivit. Aveugle par la colre, une personne maltraite son enfant ; folle de jalousie, une autre tue son rival ; mue jusqu'aux larmes, une autre se ruine en faveur des dfavoriss ; abme dans le dsespoir, une autre se suicide. Dans chaque cas, le geste entrane des regrets chez la personne qui l'a pos : J'ai fait une btise. Quant aux spectateurs, ils comprendront que ces comportements sont dus la colre, la jalousie, au dsespoir, mais ils les trouveront draisonnables : une personne doit contrler ses motions. La colre noire n'est pas une excuse, ni l'amour fou, ni le dsespoir profond.

Somme thologique, II-II, q. 50, art. 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

145

Si la personne est corps, intelligence et affectivit ; que ni le corps ni l'affectivit ne doivent rgler la conduite humaine, il reste l'intelligence ou la raison. On ne s'tonnera donc pas que Thomas d'Aquin fasse de la raison la rgle de moralit : un acte est bon quand il est conforme la raison ; il est mauvais quand il n'est pas conforme la raison 1. Tout ce qui est contraire la raison, dans les choses humaines, est mauvais, crit-il ailleurs, en parlant de ceux qui sont charge aux autres par leur mine renfrogne 2. En enlevant au corps et l'affectivit le contrle de la conduite humaine, Thomas d'Aquin ne demande pas de les ignorer. Ni ange ni bte , dit Pascal : l'ange, c'est la raison qui ignore le corps et la sensibilit ; la bte, c'est le gosier, le sexe, la haine ou le dsespoir qui prennent le contrle de la vie. Entre ces deux extrmes, contrle de la vie par le corps et l'affectivit, et ignorance du corps et de l'affectivit, il y a un juste milieu qu'il appartient au bon sens de dcouvrir. Le corps a ses besoins, la raison doit en tenir compte ; la sensibilit a ses exigences, la raison ne doit pas les ignorer. Il arrive qu'on veuille rajeunir la formulation en disant que le critre de moralit, pour des oreilles du XXe sicle, c'est le respect de la dignit humaine . Cette formule m'intrigue, d'abord parce qu'elle est la dfinition de la justice selon Proudhon. On imagine que le critre ou la rgle de moralit doit transcender toutes les vertus. Le critre, en matire de courage, serait-il la dfinition du courage ? Pour dfendre sa vieille barbe de formule, Thomas d'Aquin demanderait simplement : comment sait-on qu'on respecte ou non la dignit humaine ? On ne pourrait quand mme pas rpondre : c'est mon petit doigt qui me le dit... On serait bien oblig de faire de nouveau appel au bon sens. C'est le bon sens qui va trancher.

Sous l'il de la raison droite


La raison droite, prcise Thomas d'Aquin 3. En effet, dans la dtermination de ce qui leur convient (de ce qui est bon pour eux) et de ce qui ne leur convient pas (de ce qui est mauvais pour eux), les humains se sont souvent tromps et se trompent encore souvent : en voulant gurir, il leur arrive de tuer ; en voulant aider, ils nuisent parfois ; en voulant encourager, ils dpriment ; en voulant la paix, ils allument la guerre. Mais on conviendra sans difficult que l'idal atteindre en matire de conduite humaine, c'est d'amener les gens gurir quand ils veulent gurir ; aider quand ils veulent aider. L'idal atteindre, tout le monde en conviendra, c'est de ne pas se tromper : poursuivre les fins qui conviennent par les moyens qui conviennent. C'est cette
1 2 3

Ibid., I-II, q. 34, art. 1. Ibid., II-II, q. 168, art. 4. In X Eth. (Commentaire de l'thique de Nicomaque d'Aristote), II, leon VII, 322 ; VI, leon I, 1109.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

146

raison idale que Thomas d'Aquin appelle la raison droite . Ce n'est pas ma raison ni votre raison. Il arrive nos raisons d'tre droites ; il leur arrive souvent d'errer pour notre profonde dception. Sur le plan de la ralit, nous savons o peuvent conduire les erreurs : demisuccs, checs, catastrophes. Mais que se passe-t-il sur le plan moral ? La personne qui tue en voulant sincrement gurir ne commet aucune faute morale, parce qu'elle agit comme un tre humain est bti pour agir. Un tre raisonnable agit en tre raisonnable quand il se conforme aux exigences de sa raison. S'il se trompe, en prenant le bien pour le mal, il doit s'en abstenir ; s'il se trompe en sens contraire, en prenant le mal pour le bien, il peut le faire ; dans certains cas, il doit le faire. C'est ainsi qu'on a t forc de distinguer une moralit objective et une moralit subjective. Le mdecin qui tue en voulant sincrement gurir n'est certes pas fier de son coup, et personne ne le flicite. Objectivement, c'est dsastreux ; subjectivement, son action est moralement bonne. L'idal, il va sans dire, c'est d'en arriver ce que le bien moral et le bien rel concident. Sur le plan moral, la sincrit suffit, mais, dans la vie relle, personne ne s'en contente il ne me suffit pas de savoir que mon chirurgien est bien intentionn...

La conscience morale

Retour la table des matires

Aprs avoir parl de la raison droite ou tortue comme rgle de la conduite humaine, on est amen en douceur parler de la conscience morale. On pourrait mme dire qu'en parlant de la raison, on parlait dj de la conscience morale, mais on manipulait la chose sans le nom. La conscience (je ne rpterai pas toujours morale ) est une pice matresse du systme moral thomiste. Je n'ose pas dire la pice principale, mais je le pense. De nombreuses expressions du langage populaire nous incitent penser que la conscience est une facult comme l'intelligence, la volont, l'imagination. On dit de la mme manire : volont forte, conscience large ; on a quelque chose sur la conscience comme on a une poussire dans l'il ; on met la main sur sa conscience comme on la met sur son ventre ; la conscience a une voix, comme mon ami en a une, que j'entends souvent. Jeune, j'ai appris par cur le pome de Victor Hugo, La conscience , tir de La Lgende des sicles. Le fratricide Can cherche fuir les remords qui le rongent. bout de ressources, il se fait enterrer vivant, mais lil [de la conscience] tait dans la tombe et regardait Can.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

147

La conscience comme facult et comme acte


Pour Thomas d'Aquin, la conscience morale est, si l'on parle rigoureusement, un acte et non une facult : proprie loquendo, conscientia nominat actum 1. Mais, de son temps comme de nos jours, tout le monde ne parlait pas rigoureusement... C'est pourquoi certains moralistes appelaient conscience non point l'acte, mais la facult dont l'acte manait. Il est d'usage, conclut Thomas d'Aquin, qu'on prenne l'effet pour la cause et vice versa. Cette figure de style a nom mtonymie. De la mme manire, on appelle parfois intelligence non point la facult, mais la comprhension qu'on a d'une chose. Le Petit Robert consigne toujours ces deux sens dans sa dfinition de la conscience morale : Facult ou fait de porter des jugements de valeur morale sur ses actes. Le fait de porter , c'est un acte. Le pre H.-D. Noble, O.P., joue galement sur ces deux sens : La conscience morale est le jugement [acte] d'apprciation qu' chaque instant notre raison porte sur nos actes rflchis 2. la page suivante, on lit : Ce jugement [...] est l'acte propre de ma conscience [facult, maintenant] morale. On peut vouloir en finir avec ces distinguos et proposer que la conscience morale soit la facult de juger sur le plan moral, mais il ne faudrait pas identifier cette facult au jugement moral, sinon l'ambigut persisterait. En effet, qui connat le bon usage sait que le mot jugement voque trois choses : 1) une facult : avoir du jugement ; 2) un acte : le jugement de Salomon ; 3) le rsultat de l'acte : on peut chercher un jugement clbre dans un volume. Agir selon sa conscience, ce n'est pas agir selon une facult (sa raison), mais selon le jugement (un acte) qu'elle porte. Selon Thomas d'Aquin, le mot conscience aurait t form de deux mots latins : cum avec, et scientia, science, connaissance, savoir. Et il y aurait un mot sousentendu : alio, quelque chose d'autre : cum (alio) scientia. Le mot conscience voque donc un savoir avec quelque chose d'autre, un savoir appliqu un cas particulier, qui constitue ce quelque chose d'autre. Pour bien comprendre cette notion de connaissances appliques , il est utile de comparer la morale la gomtrie. En gomtrie, les principes ne souffrent pas d'exceptions. Les thormes concernant le triangle, par exemple, s'appliquent sans examen tous les triangles. C'est pourquoi les gomtres, en tant que gomtres, n'ont pas de conscience... Leur science gomtrique n'a pas besoin d'tre assiste par une conscience gomtrique, comme la science morale est assiste par une conscience morale.

1 2

Somme thologique, I, q. 79, art. 13. H.-D. Noble, O.P., La Conscience morale Paris, Lethielleux, 1923, p. 11-12.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

148

Les choses se passent diffremment en morale. Pourquoi ? Parce que les tres humains ne sont pas des figures gomtriques sches, froides, immuables. Ce qui convient l'un ne convient pas son voisin ; ce qui convenait hier ne convient plus aujourd'hui ; ce qui convient aujourd'hui ne conviendra peut-tre plus demain. Ce que la science morale dit de la grve en gnral ne convient peut-tre pas telle grve particulire : hpitaux, coles, transport en commun, etc. La morale entend rgler l'action particulire, l'action concrte, l'action circonstancie. C'est sur cette action que planent l'exception et l'incertitude. Ce peut tre une action quotidienne : se lever, manger, travailler, lire le journal, prendre une douche, rire et faire rire, donner des ordres, en excuter. Ce peut tre une action hebdomadaire : faire le march, assister un office religieux, tondre le gazon. Ce peut tre une action mensuelle : payer ses comptes, aller visiter la parent. Ce peut tre une action annuelle : prendre des vacances, aller la chasse l'orignal, faire ses pques, le grand mnage, sa dclaration de revenus. Ce peut tre une action qu'on accomplit une fois dans sa vie : se marier [une fois dans sa vie ?], choisir une profession, aller la Mecque, etc. ce niveau, dit Thomas d'Aquin, il n'y a pas de principes absolus et ncessaires, mais seulement des principes valables dans la plupart des cas, ut in pluribus 1, comme je l'ai dj dit. Le principe qui rgle l'action singulire n'est donc pas toujours valable. C'est pourquoi on ne peut pas l'appliquer aveuglment comme on le fait en gomtrie. Mais quel est le principe qui rgle l'action singulire ce mariage, par exemple ? Ce n'est pas le principe trs gnral et trs certain dont j'ai parl : le bien mrite d'tre poursuivi et le mal d'tre vit. Je ne peux pas raisonner ainsi : le bien mrite d'tre poursuivi ; LE mariage est bon ; donc je contracte CE mariage. Je ne m'apprte pas contracter LE mariage, mais CE mariage. LE mariage est l'union d'une femme abstraite et d'un homme abstrait. Mais CE mariage va unir des tres bien concrets : ils ont tel ge, telle diffrence d'ge, telle profession, tel caractre, telle situation financire, tels gots, telles croyances religieuses, telles opinions politiques, telle couleur de peau, telle nationalit, etc. Seule l'exprience peut renseigner les futurs conjoints sur les chances de succs de leur union. Ce n'est pas en dduisant, note Deman, mais en observant qu'on se met en possession de ces rgles pratiques grce auxquelles on dterminera au mieux la conduite observer dans un cas dtermin. un autre endroit de la Somme thologique 2, on rencontre de nouveau l'ut in pluribus (dans la plupart des cas) qui caractrise le principe de moral qui rgle l'action concrte. Thomas d'Aquin y considre le principe suivant : les dpts doivent tre rendus, deposita sunt reddenda. Si une personne m'a confi son chat ou
1 2

Somme thologique, II-II, q. 49, art. 1. Ibid., I-II, q. 94, art. 4.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

149

ses bijoux avant de partir en vacances, la justice demande que je les lui rende son retour. Mais, dit Thomas d'Aquin, ce principe gnral comporte des exceptions : il ne s'applique pas toujours au cas concret, singulier, circonstanci. Par exemple, le dpt en est un d'armes, et on le rclame pour combattre la patrie. Dans un tel cas, dit Thomas d'Aquin, il serait nuisible et par consquent contraire au bon sens de rendre le dpt. Comme la ralit dpasse souvent la fiction, il est facile d'imaginer d'autres cas o ce principe de justice ne devrait pas s'appliquer. Le dpt est un glaive ; l'individu qui vient le rcuprer est furieux et tient son ennemi la gorge. Le rendre, c'est se faire le complice d'un meurtre presque certain. Thomas d'Aquin ajoute que les exceptions sont d'autant plus nombreuses qu'on descend davantage dans les dtails, ad particularia. Plus sont nombreuses les conditions pour qu'une action soit bonne, plus seront nombreux les cas o le principe ne devra pas s'appliquer. Il est naturel de tenir la vie. Or, pour vivre, il faut manger. Les bonnes murs permettent qu'on mange peu prs n'importe o. Mais il n'en est pas ainsi de la dette de justice que les poux acquittent per carnalem commixtionem, par l'union charnelle 1. Pour tre conforme aux bonnes murs, cette action exige beaucoup plus de conditions que l'acte de manger : on exclut les bancs des parcs, alors qu'on peut y avaler un sandwich. Thomas d'Aquin prcise encore davantage sa pense quand il se demande s'il peut y avoir des exceptions dans les prceptes du dcalogue les commandements de Dieu 2. L'objection laquelle il rpond porte sur le commandement : Tu ne tueras pas. Selon lui, il y a un mot sous-entendu : Tu ne tueras pas injustement. Il ne voit pas qu'on viole ni la justice ni le prcepte du dcalogue en excutant un malfaiteur ou un ennemi de la patrie. Dans ces cas et dans d'autres, dont il parlera ailleurs je pense la lgitime dfense, par exemple la mise mort d'un tre humain, occisio hominis, ne constitue pas l'homicide dfendu par le commandement. Thomas d'Aquin ne s'en tient pas au strict minimum exig par l'objection, qui porte sur l'homicide. Il saisit l'occasion de clarifier le cas d'un autre commandement : Tu ne voleras pas. Selon lui, il existe des circonstances o il est conforme la raison qu'on enlve une personne quelque chose qui lui appartient, sans se rendre coupable du vol dfendu par le commandement. Plus tt 3, il s'tait demand s'il tait permis de voler dans le cas de ncessit. Il avait rpondu que, dans le cas d'une ncessit vidente et urgente, il est permis de prendre ce qui appartient autrui. Ce geste-l non plus n'entre pas dans le vol dfendu par le commandement du dcalogue.

1 2 3

Super Epistolas S. Pauli Lectura (Commentaire des ptres de saint Paul), tome I, 1re ptre aux Corinthiens, ch. VII, leon I, 321. Somme thologique, I-II, q. 100, art. 8, sol. 3 ; q. 94, art. 5, sol. 2. Ibid., II-II, q. 66, art. 7.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

150

Aprs l'homicide et le vol, il passe l'adultre : Tu ne commettras pas d'adultre. Dans l'abstrait, ce principe gnral est absolu. Mais la vie ne se droule pas dans l'abstrait : il faut appliquer les principes gnraux aux cas particuliers, ad singulares actus. Le problme qui se pose, dans le cas de l'adultre, comme dans celui du vol et de l'homicide, c'est de dterminer si telle relation sexuelle est, oui ou non, un cas d'adultre. Dans la plupart des cas, ut in pluribus, ce n'est pas difficile trancher ; dans quelques cas, ut in paucioribus, ce peut l'tre. Et Thomas d'Aquin de conclure que l'application des commandements de Dieu aux actes singuliers de la vie, par exemple quand il s'agit de dcider si tel ou tel acte est, oui ou non, un homicide, un vol ou un adultre, cela est changeant : hoc est mutabile. Tantt le changement procde de la seule autorit de Dieu. Matre de la vie, il peut ordonner de tuer un innocent : il l'a fait dans le cas d'Abraham. Auteur du mariage, en tant qu'auteur de la nature, il a pu demander au prophte Ose de s'approcher d'une femme adultre sans que le prophte ne commette lui-mme l'adultre. Enfin, pendant le temps des perscutions, des saintes femmes que l'glise clbre se sont enlev la vie. Saint Augustin attribue ce geste tonnant l'inspiration de l'Esprit saint 1 ; tantt le changement procde de l'autorit humaine : il s'agit alors des choses soumises la juridiction des hommes ; dans ces cas, les hommes tiennent la place de Dieu. Quel que soit le problme de morale qu'on me soumet ou avec lequel je suis aux prises, je ne dois pas me comporter en gomtre : ce serait trop facile. Ce qui est bon en principe ne l'est peut-tre pas dans tel cas circonstanci. Ce qui est mauvais en principe ne l'est peut-tre pas dans tel cas particulier. Autrement dit, tel cas particulier n'est peut-tre pas un vol, un meurtre ou un adultre. Sur le plan de l'action singulire, il n'y a plus de certitude : je ne suis jamais absolument certain que ce que je fais est vraiment ce qu'il convient que je fasse : materia moralis est varia et difformis, non habens omnimodam certitudinem 2. La matire morale est varie, changeante, difforme ; elle ne comporte aucune forme de certitude. Je ne suis jamais certain de faire, ici et maintenant, ce qu'il convient que je fasse. C'est vrai de la personne qui s'en va chez l'avorteur comme de celle qui s'en va la messe du dimanche. Il importe de faire remarquer que je parle ici du point de vue de la morale objective. C'est le point de vue de la ralit. Une catastrophe de ce point de vue n'implique pas que le geste pos soit moralement mauvais. Un mdecin peut perdre un patient sans commettre de faute morale. Quand je parlerai de la conscience fausse, d'autres exceptions viendront s'ajouter celles que je viens de signaler.

1 2

Ibid., II-II, q. 64, art. 5, sol. 4. In X Eth. (Commentaire de Lthique Nicomaque d'Aristote), I, leon III, 34.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

151

L'obligation de suivre sa conscience, mme fausse La notion thomiste d'obligation


La notion thomiste d'obligation se situe aux antipodes du sens courant, qui voque une contrainte venant de l'extrieur. Ce genre d'obligation convient aux morales du devoir. Mais la morale thomiste est une morale du bien, ce dernier tant dfini, rptons-le, comme ce qui convient, ce qui attire. Et l'on distingue trois sortes de bien : le bien agrable, le bien utile et le bien honnte. Quand j'ai soif, il m'est agrable de boire. Le mdicament amer que je prends pour recouvrer la sant est un bien utile. Les choses que l'on dsire ni pour le plaisir ni pour l'utilit forment la catgorie des biens honntes 1. Le plaisir les accompagne, mais on les rechercherait mme s'ils n'en procuraient pas : on voudrait tre juste et courageux mme si la pratique de ces vertus n'tait accompagne d'aucun plaisir. L'obligation de cette morale si on veut parler d'obligation vient donc de l'intrieur. Quand on conoit l'obligation comme une contrainte extrieure , on peut dire avec le pre Sertillanges, O.P., que la morale thomiste est une morale sans obligation. C'est une morale qui propose chacun non seulement le bien, mais SON bien, et lui promet le bonheur par l'achvement de ce bien 2. Ce peut tre son bien de parent, son bien de soldat, je le rappelle. Cette morale ne s'enseigne pas comme une morale du devoir. Elle ne s'enseigne pas, non plus, comme on a enseign habituellement la morale. Le moraliste thomiste montre son auditeur, comme je l'ai dj dit, non point qu'il fait mal en agissant de telle ou telle manire, mais qu'il SE FAIT MAL. S'il veut dtourner son auditeur du tabac, il doit le convaincre (il ne suffit pas de lui dire) que l'usage du tabac tourne son dtriment. S'il refuse la pratique des mres porteuses, il doit s'ingnier prouver la femme qui serait tente par l'aventure que ce geste va tourner son dtriment. Toute considration extrieure, mme divine, cde devant le bien de la personne qui on s'adresse. Rappelez-vous : Dieu n'est offens que si nous agissons contre NOTRE bien 3. On va objecter que le dsintressement existe, qu'on pose des actes sans en retirer aucun avantage. Eh bien, non. Je me suis expliqu assez longuement ldessus dans LAnatomie d'une socit saine 4 ; je ne reprendrai que les conclusions auxquelles j'tais arriv. Dsintress signifie qu'on trouve son bien et son bonheur faire des choses devant lesquelles reculerait le commun des mortels. Mre Teresa
1 2 3 4

Somme thologique, I, q. 5, art. 6, sol. 2. La Fin dernire ou la Batitude, ditions de la Revue des Jeunes, traduction A.-D. Sertillanges, O.P., 1936, p. 264-265. Somme contre les Gentils, III, ch. 122. Martin Blais, LAnatomie d'une socit saine, Montral, Fides, 1983, ch. IV, p. 119-127.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

152

tend au bonheur en tous ses actes, comme tout le monde, mais, pour elle, le chemin du bonheur passe par Calcutta. Si elle n'tait pas l, elle aurait le sentiment de ne pas faire ce qui lui convient tant donn ce qu'elle est, et, par consquent, elle ne serait pas heureuse. Saint Paul nous fournit un autre exemple. Dans sa premire lettre aux Corinthiens, il nous dvoile un tat d'me semblable celui de mre Teresa : Annoncer l'vangile n'a rien qui me rende fier ; c'est une ncessite qui me presse. Malheur moi si je n'annonce pas l'vangile 1. Cette ncessit vient de l'intrieur et non de l'extrieur. C'est la diffrence entre avoir l'amour au cur et une baonnette dans le dos.

La conscience, rgle immdiate de moralit


La conscience, c'est la raison en tant qu'elle juge de la convenance ou de la nonconvenance d'un geste poser. Le jugement qu'elle porte est la rgle immdiate de la moralit de la conduite humaine. J'agis bien subjectivement bien : objectivement, c'est voir si je me conforme au jugement que je porte sur l'acte accomplir ; dans le cas contraire, j'agis mal. Pourquoi ? C'est la seule faon d'assumer sa responsabilit. Si je ne fais pas ce que JE juge moi-mme convenable de faire, je n'ai pas d'autre choix que de faire ce que quelqu'un d'autre juge convenable que je fasse : entre moi et les autres, il n'y a personne... Mais alors, si je fais ce qu'on me dit de faire, j'aline ma responsabilit. Or on sait que le sens commun n'accepte pas les crimes perptrs par obissance aux ordres. notre poque, o la collgialit est l'honneur, ce gros JE agace. Sans raison. Si, avec mon complice, je dcide un assassinat, ce n'est pas un demi-cadavre que j'aurai sur la conscience... Un passage de Thomas d'Aquin semble donner raison ceux qui cherchent se justifier en disant. Nous avons obi aux ordres. L'action, dit-il, est attribue la personne qui l'a ordonne, mme si elle ne l'a pas excute. En latin, on apprenait : Csar pontem fecit (Csar fit un pont sans toucher une pierre). Celui qui tue sur l'ordre du chef, dit-il en se rfrant saint Augustin, est comme le glaive de ce dernier : on peut dire que ce n'est pas lui qui tue. C'est ainsi, dira Thomas d'Aquin, que le soldat frappe l'ennemi sur l'ordre du prince et que le bourreau excute le voleur par l'autorit du juge 2. Mais il dira ailleurs, comme nous le verrons, que ce glaive est intelligent et responsable 3 ; que le bourreau ne doit pas obir l'ordre d'excuter une personne manifestement innocente, c'est alors pour lui un devoir de ne pas obir, non debet obedire 4.

1 2 3 4

Saint Paul, I Corinthiens, IX, 16. Somme thologique, II-II, q. 64, art. 3, sol. 1. Ibid., II-II, 50, art. 2. Ibid., II-II, 64, art. 6, sol. 3.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

153

Pourquoi doit-on prendre SA conscience comme rgle suivre ? L'tre humain est bti pour agir ainsi. Comme je l'ai dit au chapitre 2, l'affectivit sensibilit et volont est le moteur de l'action. L'action humaine mane de la volont dlibre. Et la volont est cette tendance au bien connu par l'intelligence 1. Quand MA raison saisit une chose comme tant un bien, j'aime ncessairement cette chose je n'ai pas le choix ; quand, par contre, elle saisit une chose comme tant un mal, c'est--dire comme ne me convenant pas, j'en suis dtourn. La rgle naturelle de la volont est donc le jugement que je porte sur l'action en cause. Ma volont ne peut pas chapper l'influence de ce jugement. Thomas d'Aquin jette un peu de lumire additionnelle sur cette question quand il rpond l'objection suivante : Si l'infrieur doit dpartager les ordres qu'on lui donne en ordres qu'il convient d'excuter et en ordres qu'il ne convient pas d'excuter, ne lui est-il pas demand de juger l'ordre de son suprieur ? Non, rpond Thomas d'Aquin. On ne demande pas l'infrieur de juger l'ordre qu'il reoit, mais il lui appartient de juger l'acte que cet ordre lui enjoint d'accomplir 2. Le suprieur a intim un ordre d'aprs les lumires qu'il possdait, d'aprs la faon dont il voyait les choses ; l'infrieur est tenu d'examiner, d'aprs ses lumires lui, si l'acte qu'on lui demande d'accomplir est bon pour lui, s'il lui convient, s'il va tourner son avantage ou son dtriment. Voici comment le pre Deman, O.P., expose ce redoutable principe :
Un tre responsable qui reoit un ordre doit vrifier si l'ordre qu'il reoit est digne qu'il l'excute. Son jugement et sa dcision propres viennent s'insrer entre le commandement reu et le commandement excut. Ce jugement porte sur la convenance de l'acte dont il s'agit par rapport l'homme qu'il est. Ou bien il est bon ou bien il est mauvais POUR LUI [c'est moi qui attire l'attention] d'agir comme on le lui commande bon ou mauvais, entendons-le, l'gard de la loi morale dont SA raison [encore moi] est auprs de lui le mandataire dcisif. Dans le premier cas [lacte semble convenir la personne qu'il est], il se conforme l'ordre reu, mais, comme on voit, en toute libert et au nom de la dcision dont il est l'auteur. Dans le second cas, il refuse l'obissance 3 .

On comprend maintenant que le titre de ce chapitre : N'obir qu' soi , n'est pas un cri de rvolte, mais une prise de conscience de la terrible responsabilit de l'tre humain. Enfin, passons le marteau au savant pre Sertillanges, O.P., afin qu'il assne un dernier coup sur ce clou de la morale thomiste la conscience. Le premier de tous les prceptes de cette morale, le seul au fond : obis ta conscience 4 . Plus d'un

1 2 3 4

Ibid., I-II, q. 19, art. 3. In IV Sent. (Commentaire des Sentences de Pierre Lombard), II, d. 44, q. 2, art. 3, obj. et sol. 4. La Prudence, ditions de la Revue des Jeunes, 2e dition, traduction et notes par Th. Deman, O.P., 1949, p. 322-323. R.P. [A.-D] Sertillanges, La Philosophie morale de saint Thomas dAquin, p. 390.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

154

lecteur va lancer : Oui, mais une conscience claire. Pourtant, Thomas d'Aquin soutient bien sereinement que la conscience fausse oblige toujours ? 1 .

La conscience fausse oblige


Pour dmontrer que la conscience fausse oblige, il n'apportera pas de nouveaux arguments. Si on est bti pour agir selon SA conscience, comme il a t expliqu, il s'ensuit qu'on doit lui obir mme quand elle se trompe. D'ailleurs, tout le monde est dans l'erreur sur plus d'un point de la conduite humaine : alimentation, ducation des enfants, sexualit, participation la vie politique, religion, etc. Bien plus, ceux qui crient avec impatience : Une conscience claire , sont dans l'erreur euxmmes sur bien des points. Thomas d'Aquin exige de toutes ces victimes de l'erreur d'tre sincres avec elles-mmes. Si elles le sont, leur conscience est errone, mais on la dit droite, parce que ces personnes sont bien intentionnes. ( remarquer que la raison n'est pas qualifie de droite si bon march : une raison droite, c'est une raison qui n'erre pas. Ces deux sens de l'pithte droite sont un peu agaants du point de vue du langage, avouons-le.) Dans l'erreur, mais sincres. Si quelqu'un de leur entourage trouve la situation intolrable, il peut essayer de les clairer. Sans oublier qu'clairer, c'est convaincre. Thomas d'Aquin se rfre donc ce qu'il a dj dit concernant les rapports de la volont avec la raison. La volont est une tendance conscutive au bien connu par l'intelligence. Si donc l'intelligence ou la raison considre une chose comme bonne, la volont aime et dsire cette chose ; si elle lui propose une chose comme mauvaise, la volont s'en dtourne. Il n'y a rien faire, c'est ainsi qu'on fonctionne. Or une chose bonne en elle-mme le mdicament qui gurirait peut tre considre comme mauvaise par certaines personnes ; une chose mauvaise peut tre considre comme bonne. Il s'ensuit que la volont peut se porter vers une chose mauvaise que la raison lui prsente comme tant bonne et se dtourner d'une chose bonne que la raison lui prsente comme tant mauvaise. Les exemples tonnants qu'il apporte ne figurent pas dans les manuels de morale thomiste. Voici le premier. S'abstenir de la fornication, Thomas d'Aquin considre que c'est bien. Cependant, pour qu'une volont se dtourne de la fornication, la raison doit lui prsenter ce mouvement comme un bien. Si donc une raison errante prsente comme un mal le fait de s'abstenir de la fornication, la volont qui s'en abstiendra sera mauvaise puisqu'elle voudra le mal ; non pas quelque chose qui est mauvais en soi, mais quelque chose qui est considr comme mauvais par la raison. Une personne place dans cette situation farfelue devrait forniquer raisonnablement, puisque, pour elle, c'est l'abstention qui est un mal. Zorba comprend bien le raisonnement de l'Aquinate...
1

Somme thologique, I-II, q. 19, art. 5.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

155

Le pre Deman trouve le deuxime exemple hardi . Le voici. Croire au Christ est bon en-soi et mme ncessaire au salut. Mais la volont se porte vers cet objet selon la manire dont la raison le lui prsente. Si donc la raison prsente comme mauvaise la foi au Christ, la volont s'en dtournera ; elle y tendra si la raison la lui prsente comme bonne. Et Thomas d'Aquin de conclure : la volont qui ne suit pas le jugement de la raison, que ce jugement soit droit ou faux, est toujours mauvaise. Voici le commentaire de Deman sur ce deuxime exemple :
Qu'un homme juge mauvais de croire au Christ et qu'il y croie nanmoins, il pche : car dans la conscience o il est, il consent au mal, si mme, de sa nature, la foi au Christ est souverainement bonne et salutaire. L'exemple est hardi. Saint Thomas cependant n'a pas hsit y recourir. Il signale admirablement, avec la thse qu'il illustre, cette intriorit de la loi morale, qui est le bnfice propre de la notion de conscience antcdente. En dernier ressort, l'homme relve de SON jugement en ce sens qu'il n'est jamais justifi d'agir l'encontre de ce que LUI-MME juge devoir faire ou ne pas faire 1. (Les majuscules sont de moi.)

Sertillanges est encore plus scandaleux que son confrre :


La foi au Christ est, en soi, le point de dpart de tout l'ordre religieux chrtien, la porte du salut. [...] Or, notre auteur [Thomas d'Aquin] n'hsite pas dire que cet acte indispensable, peut, subjectivement, devenir immoral. C'est affaire de conscience. Qui croit au Christ sans que sa conscience lui dise : la vrit est l, celui-l agit mal, et bien loin d'tre un fils du Christ, il lui est adversaire. Bien mieux, poursuit Sertillanges, qui croit devoir attaquer le Christ, l'hrsie ou l'incroyance tenant sa conscience captive, celui-l, tant que cette conscience dure, ne peut pas ne point attaquer le Christ ; s'il ne l'attaque pas, il pche 2.

Si un couple croit sincrement ce n'est pas impossible que ce serait bon pour lui de se donner une progniture par le truchement de la fcondation in vitro, il va de soi qu'il peut le faire : ce n'est pas pire que de forniquer ou de combattre le Christ. Ceux qui n'acceptent pas cette technique ont le difficile devoir de convaincre ceux qui l'admettent. Aux exceptions et l'incertitude dont j'ai parl plus tt viennent donc s'ajouter les exceptions et l'incertitude qui dcoulent de la manire dont chaque personne voit les choses. Les premires exceptions portaient sur des actes objectivement bons ; les secondes portaient sur des actes objectivement mauvais, mais qu'une personne peut considrer comme bons et accomplir sans commettre de faute morale. On objecte que des tres humains ont commis les pires atrocits en parfait accord avec leur conscience, de sorte que si la conscience s'avrait une justification
1 2

La Prudence, p. 500. R.P. [A.-D] Sertillanges, La Philosophie morale de saint Thomas dAquin, p. 391.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

156

valable, nous serions obligs d'approuver ces atrocits. Dpeons cette objection. Concdons que les pires atrocits ont t commises, mme si nous ignorons ce que l'avenir rserve au genre humain. Que ces atrocits aient t commises en parfait accord avec [la] conscience de leurs auteurs, c'est une affirmation gratuite. Il n'existe aucun moyen de vrifier cette affirmation, sauf la parole des bourreaux. Mais, s'ils ont commis les pires atrocits, pourquoi reculeraient-ils devant un mensonge pour sauver leur peau ? Il n'y a aucun moyen objectif de savoir si une personne dit vrai quand elle affirme avoir agi selon sa conscience. Agir conformment sa haine, ce n'est pas agir selon sa conscience. La conscience est un jugement de la raison. Avant de voir Bethsabe dans son bain, David aurait condamn l'acte qu'il tait sur le point d'accomplir. Un certain temps aprs l'avoir commis, il l'a regrett. Quand il l'a commis, il tait emport par sa passion et non point guid par sa conscience, jugement de la raison. Ne confondons pas la conscience avec les motions qui prvalent quand on pose un geste. Le syllogisme conditionnel qui termine l'objection est un sophisme. Si la conscience est une justification valable, il n'y a pas de faute morale, mais il ne s'ensuit pas qu'il faille approuver les atrocits. Le mdecin qui tue en voulant sincrement gurir ne commet pas de faute morale : son acte est subjectivement bon, mais il serait illogique de conclure qu'on approuve le traitement. On peut condamner les atrocits, mais dgager de toute faute morale la personne qui en commettrait en parfait accord avec sa conscience , si c'tait possible.

L'obligation d'clairer sa conscience


L'obligation d'clairer sa conscience doit se conformer la notion thomiste d'obligation, expose ci-dessus : elle doit venir de l'intrieur, elle doit se prsenter comme un bien pour moi. Il ne suffit pas qu'un quidam me dise que je suis dans l'erreur pour que je doive me mettre l'tude. Il faut qu'il introduise un doute dans mon esprit. C'est moi qui dcide que ma conscience a besoin d'tre claire. Un vritable cercle vicieux en plein cur de la morale : ma conscience m'ordonne de l'clairer. Un voisin ou un ami peut me conseiller d'clairer ma conscience, chercher me convaincre de le faire, mais c'est moi de dcider, ici comme toujours. clairer sa conscience, ce n'est pas la mettre de ct et lui substituer celle d'un suprieur quelconque, qui enjoindrait de faire ceci et d'viter cela. Fais ceci, vite cela, ce n'est pas de la lumire : ce sont des ordres. La seule manire de procder pour un claireur, c'est de chercher convaincre en produisant de la lumire, en produisant l'vidence, si possible. Parfois, c'est facile ; parfois, non. Il est facile d'clairer la conscience de celui qui part avec mon manteau, mais il ne serait pas facile de convaincre les riches que leur superflu, comme dit Thomas d'Aquin,

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

157

devrait servir subvenir aux besoins des pauvres, et ce en vertu non pas de la charit, mais du droit naturel 1. Oui, mais quand on est catholique et que ce sont les vques, voire le pape qui parlent ? Cette situation tait connue au Moyen ge, et Thomas d'Aquin s'est prononc : la conscience d'un chacun l'oblige plus que les prceptes des prlats. Les prlats ne sont pas dispenss du devoir de convaincre. En clair, cela veut dire qu'en cas de conflit entre une conscience droite et une directive mme papale, la conscience droite doit avoir la priorit. (La droiture de la conscience n'exclut pas l'erreur, je l'ai dit et le rpte.) Pour Thomas d'Aquin, la voix de Dieu, c'est la voix de la conscience et non une voix venant de l'extrieur 2. Oui, mais l'infaillibilit ? Les gnrations du petit Catchisme se souviennent, au moins vaguement, des questions 140 et 141 sur l'infaillibilit de lglise :
Qu'entendez-vous par l'infaillibilit de lglise ? Par l'infaillibilit de l'glise, j'entends le privilge que Jsus-Christ a donn son glise de ne pas se tromper quand elle enseigne une vrit de foi ou de morale. Quand l'enseignement de l'glise est-il infaillible ? L'enseignement de l'glise est infaillible quand le Pape avec les vques, ou le Pape seul, s'adressant tous les fidles, dfinit et proclame une doctrine de foi et de morale.

Le pape, seul ou avec les vques, peut donc se prononcer, en vertu de son infaillibilit, sur une question de morale. J'ignore s'il l'a dj fait, mais, s'il le faisait, il ne transformerait pas en gomtrie le secteur de la morale qu'il toucherait : la morale conserverait sa nature. Or il est de la nature de la morale de rgler l'action concrte partir de principes valables dans la plupart des cas, comme nous l'avons dit plus haut avec Thomas d'Aquin. Les principes loigns sont srs, mais, nous l'avons vu, ils ne rglent pas l'action singulire. Un principe de morale infaillible pourrait comporter des exceptions et de l'incertitude. Il appartiendrait la conscience de chacun d'en dcider. supposer que soit infaillible le commandement : Tu ne voleras pas , le problme ne serait pas tranch de savoir si, dans tel cas bien prcis, il ne serait pas conforme la raison de prendre ce qui appartient autrui. D'une part, il peut arriver que le principe comporte des exceptions ; d'autre part, l'infaillibilit ne trancherait pas la question de savoir si telle action singulire est une mdisance, un vol, voire un adultre. L'infaillibilit n'liminerait pas l'incertitude qui caractrise l'action que j'accomplis.

1 2

Somme thologique, II-II, q. 66, art. 7. Qustiones disputat (Questions disputes), tome I, De Veritate, (De la vrit), q. 17, art. 5.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

158

C'est bien ainsi que Franz Bockle, par exemple, semble voir les choses : ... la tradition scolastique a toujours tenu pour vident que les rgles concrtes de comportement drives des principes gnraux ne jouissaient pas de la mme validit universelle que ces principes eux-mmes. Les normes [morales] sont valides en gnral [...]. Et Bockle d'ajouter : Leur confirmation ou leur proclamation par l'autorit enseignante ne leur confre aucun caractre absolu, c.-d. qu'elles n'acquirent pas de ce chef un caractre de normes inconditionnelles valables pour toutes les situations pensables 1. Ablard (mort en 1142) a t condamn pour avoir enseign, entre autres erreurs, que le Saint-Esprit n'est pas la substance du Pre et du Fils , mais il n'a pas t importun pour avoir formul ce redoutable principe de morale : Ds lors que nous n'agissons pas contre notre conscience, nous ne devons pas craindre d'tre coupables aux yeux de Dieu 2. La plupart des catholiques le condamneraient pour son principe de morale et non pour son opinion sur le Saint-Esprit. S'il ne faut pas craindre d'tre coupable aux yeux de Dieu, plus forte raison, aux yeux du vicaire, du cur, de l'vque, voire du pape. tre responsable, ce n'est dcidment pas une sincure, j'en conviens. Il va de soi, cependant, que si une personne est volontairement dans l'erreur, c'est--dire si elle ne veut pas savoir afin de ne pas tre trouble dans sa conduite recherches scientifiques, expriences de laboratoire, etc. ou si, par ngligence, elle ignore ce qu'elle devrait savoir, cette personne-l n'est pas exempte de faute morale. La conscience fausse n'excuse pas, dans ce cas, mme si elle oblige toujours 3. On barbote alors dans ce qu'on appelle parfois l'ignorance vincible ou crasse.

Le spectre de l'anarchie
Certains vont dire (plus d'un l'a dj fait) qu'une telle morale de la primaut de la conscience, mme errone, conduit tout droit l'anarchie. D'accord, peut-tre, si la morale tait, comme le prtend Paul Valry, l'art de faire ce qui dplat et de ne pas faire ce qui plat, mais la morale thomiste n'est pas cet art loufoque ; elle est l'art de satisfaire, conformment au bon sens, ses besoins naturels : besoin de nourriture, besoin de repos, besoin d'amiti, besoin de se donner une descendance, besoin de savoir, besoin de religion. Or la nature incline suffisamment chacun de nous vers les fins de l'tre humain pour que l'immense majorit puisse prendre, dans chaque situation, la dcision qui convient. Ce n'est pas le bon sens populaire qui dclenche les guerres, enseigne la torture et commet les crimes dont nous risquons de mourir tous ensemble. On
1 2 3

Franz Bockle, Revue thologique de Louvain, 19e anne 1988, fasc. 1, p. 15. Ablard, thique, dans uvres choisies dAblard, p. 166. Somme thologique, 1-II, q. 19, art. 6.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

159

s'tonne parfois que les jeunes, non encore corrompus par les ans, semblent revenir aux valeurs traditionnelles. En fait, ils ne reviennent pas aux valeurs traditionnelles : ils sont encore attachs aux valeurs naturelles de justice, de fidlit, de partage. Cicron (mort en - 43) dplorait, bien avant Rousseau, la mauvaise influence sur les jeunes de la socit (familiale ou civile) :
Nous apportons en naissant les germes des vertus, et, s'ils avaient la possibilit de se dvelopper, la nature elle-mme nous conduirait au bonheur ; mais, en fait, sitt que nous venons au jour et sommes admis dans nos familles, nous nous trouvons dans un milieu entirement fauss et o la perversion des jugements est complte, si bien que nous avons, on peut le dire, suc l'erreur avec le lait de nos nourrices. Quand nous sommes remis nos parents et, sans transition, confis des matres, c'est alors que nous nous imprgnons d'erreurs si diverses que la vrit fait place la chimre et la nature mme aux prjugs accrdit 1.

Dans son Dictionnaire philosophique, le mchant Voltaire nous livre le rsultat de ses observations sur ce sujet : La morale est la mme chez tous les hommes qui font usage de leur raison 2. En faisant de la raison, chose du monde la mieux partage , la rgle de la moralit, Thomas d'Aquin ne sme donc pas tout vent des germes d'anarchie. L'empereur Marc Aurle fait une remarque semblable celle de Voltaire : En moins de dix jours, tu paratras un dieu ceux qui maintenant te regardent comme un fauve ou un singe, pourvu que tu reviennes aux principes et au culte de la raison 3. Immerges dans une nature aux inclinations fortes, la raison et la conscience ne livrent pas l'tre humain l'arbitraire, au caprice, la fantaisie, mais nous n'avons pas t duqus assumer notre responsabilit d'tre humain. La conscience, c'tait pour les protestants, comme la Bible ; ils manipulaient cette dynamite, mais leurs risques et prils. En 1790, Mgr Hubert est vque de Qubec, et il est question de faire venir au Canada des prtres catholiques anglais. (Ils ne sont mme pas protestants : ils ne sont qu'anglais.) Cette perspective le rend nerveux. Pasteur zl, il craint d'ouvrir ainsi la porte de sa bergerie des loups demi apprivoiss. Ces prtres anglais ont, parat-il, la dtestable habitude de raisonner librement sur tous les problmes de politique. Ils exerceront donc une mauvaise influence sur un peuple auquel on a toujours prch une obissance exacte aux ordres du Souverain et de ses reprsentants, et une soumission entire tout systme de lois, sans examen ni discussion 4 .
1 2 3 4

Cicron, Tusculanes, Paris, Les Belles Lettres, tome Il, 1960, p. 3. Voltaire, Dictionnaire philosophique, Paris, Garnier-Flammazion, GF 28, 1964, p. 299. Marc Aurle, Penses pour moi-mme, Livre IV, XVI. Mandements des vques de Qubec, Qubec, 1888, tome II, p. 429-430.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

160

On n'a pas pris le temps de rflchir avec nous sur les principes de la raison , comme le souhaite Marc Aurle. C'est plus expditif de dire. Ne fais pas a, c'est mal , que de montrer un jeune qu'en agissant de telle manire il se fait mal, il se dtruit. Expditif un jour, expditif toujours. Au lieu de prparer les jeunes conqurir graduellement leur autonomie, on s'ingnie les diriger de l'extrieur au moyen de lois innombrables et de gadgets de toutes sortes. On n'imagine pas qu'un problme puisse se rgler sans une loi assortie d'une amende : sans menaces, on crache, on fume, on souille ; on confie sa tte Tylenol, son intestin Ex-lax, son sommeil Dormirol, etc. On dit des vieux qu'ils reviennent l'enfance, mais, en fait, la plupart n'en sont jamais sortis. *** En quantit, ce que j'ai dit de la morale de Thomas d'Aquin est fort peu de chose ; en importance, c'est diffrent, je l'espre. Mon but tait de mettre l'accent sur deux principes de cette morale, qui me semblent essentiels, et qu'on a ngligs, mme en milieu officiellement thomiste : la morale thomiste est une morale du bien et non du devoir ; son principe fondamental est le suivant : obis ta conscience (jugement de la raison et non motion). C'est un point de dpart, mais, comme dit Aristote, en toutes choses, c'est le point de dpart qui est le principal 1 . La moindre dviation au dcollage nous loigne d'autant plus du but qu'est plus longue la distance parcourir. Les spcialistes des voyages interplantaires en savent quelque chose. Ailleurs, le Stagirite dira que le commencement est plus que la moiti du tout 2. Thomas d'Aquin commentera ainsi : Dans un principe bien compris et bien scrut, beaucoup de choses deviennent videntes. Revenons sur ces deux principes fondamentaux de la morale thomiste. La morale thomiste est une morale du bien, dfini comme ce qui convient l'tre humain dans n'importe quel secteur de son activit. Ce qui convient, on ne le sait pas sans les efforts conjugus de toutes les sciences qui scrutent l'tre humain. La personne qui enseigne cette morale doit montrer non pas qu'on fait mal en agissant de telle ou telle manire, mais qu'on se fait mal, qu'on agit son dtriment. Si on parle d'obligation, il importe de prciser qu'il s'agit d'une obligation qui vient de l'intrieur, une ncessit produite par l'attrait du bien. Comme dit le pre Albert Pl, O.P., cit plus haut, c'est une morale organise autour du dsir du bien et, par consquent, du bonheur, obtenu par le dveloppement intgral de la personne humaine, et non une morale organise en fonction du dcalogue, de la loi ou de quoi que ce soit d'autre qui s'imposerait de l'extrieur.
1 2

Aristote, Les Rfutations sophistiques, traduction J. Tricot, 183 b 20-25, dans Organon, Paris, Vrin, 1950, tome VI, p. 137. Aristote, thique Nicomaque, traduction J. Tricot, troisime dition, Paris, Vrin, 1972, I, ch. 7, 1098 b 5-10, p. 62.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

161

Second principe : Obis ta conscience. Comme dit le pre Sertillanges, O.P., c'est le premier de tous et le seul au fond . Pourquoi ? Parce que c'est la seule faon pour un tre humain d'assumer sa responsabilit. C'est pourquoi Thomas d'Aquin ne craindra pas de dclarer bien sereinement que la conscience d'un chacun l'oblige plus que les prceptes des prlats, car, pour lui, la voix de Dieu, c'est la voix de la conscience, voix de la nature, et non une voix venant de l'extrieur.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

162

Chapitre 5 Le pouvoir vient de Dieu ; le sexe aussi

Retour la table des matires

Thomas d'Aquin, on le sait, n'est pas n dans une table ; son pre n'tait pas un charpentier, mais un chevalier de l'empereur Frdric II. la suite d'un complot dans lequel ils avaient tremp, trois membres de sa famille sont excuts par l'impitoyable empereur. Il connat donc un peu les murs des puissants, et on doit s'attendre qu'il ne considre pas comme sacr tout ce qui mane de leur auguste personne. Les ides qu'il met sur le pouvoir, sur l'obissance et sur l'art de gouverner sont un combustible de choix pour les discussions les plus enflammes. Mais, avant de porter une main sacrilge sur ce pouvoir qui vient de Dieu , situons-le dans la socit civile, dont il est un rouage essentiel.

Un pouvoir fait chair


La nature sociale de l'tre humain
Retour la table des matires

Dire de l'homme qu'il est un animal social, c'est d'abord voquer un fait : Les hommes vivent toujours en groupe : il n'y a pas d'tre humain totalement et par nature solitaire 1. On objectera peut-tre qu'il y a des marginaux. L'objection est faible : les marginaux vivent en marge de la socit ; ils n'en sont pas coups ; ils ont rallong leur laisse, mais ils sont toujours en laisse. Pour se couper totalement
1

F.J.J. Buytendijk, LHomme et lAnimal p. 107.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

163

de la socit, un homme devrait la quitter tout nu, marcher en dehors des routes et oublier tout ce qu'il a appris depuis son enfance. Vraiment coup de la socit, un homme, dira Thomas d'Aquin, est comme un pied ou une main spars du corps : il sche et meurt 1. Mais pourquoi les humains ont-ils toujours vcu en groupe ou en socit ? Avant de rpondre, Thomas d'Aquin va distinguer deux socits : la socit familiale ou, plus simplement, la famille, et la socit civile. S'il s'agissait seulement de vivre, la famille suffirait. Elle est en mesure de procurer l'tre humain les choses indispensables la vie, les choses sans lesquelles la vie n'est pas seulement misrable, mais impossible 2. La famille protge le nouveau-n contre les intempries, les insectes et les rats ; elle lui apprend manger sans s'touffer, se laver sans se noyer, sauter sans se casser les jambes, etc. la rigueur, la socit familiale suffirait, mais les humains n'entendent pas vivre rigoureusement... Ils veulent vivre agrablement, voire douillettement. Or, pour vivre ainsi, c'est--dire pour satisfaire au mieux leurs dsirs les plus chers et quelques fantaisies pour combler leurs aspirations les plus profondes, ils ont besoin d'une socit mieux organise munie de plus d'organes que la socit familiale. Thomas d'Aquin apporte deux raisons au fait de la vie en socit : chacun de nous a besoin de l'autre ou des autres pour l'change de services et il en a besoin pour l'amiti.

L'autre pour l'change de services


Pour vivre, l'tre humain a besoin d'une multitude de choses qu'il est dans l'impossibilit de s'offrir lui-mme 3. Il a besoin de nourriture, de gte, de vtements, d'outils de toutes sortes, de conseils, d'enseignement, etc. Les humains ont vite compris que les produits et les services sont plus abondants et de meilleure qualit quand chacun se spcialise dans un mtier conforme, autant que possible, ses gots et ses aptitudes. On pense que le mdecin est meilleur mdecin quand il n'est pas en mme temps lectricien, cordonnier et notaire. Chaque citoyen offre, d'ordinaire, un seul service la collectivit et il bnficie de mille. Rendement prodigieux. On l'oublie, comme on oublie les douzaines de muscles l'uvre dans la rgion de l'il seulement. Jean Rostand le rappelle avec ironie nos cervelles de livre L'Homme n'est pas tent d'oublier qu'il est un animal intelligent, tandis qu'il peut lui arriver d'oublier qu'il est un animal sociable... (Je prfrerais social sociable.) Il oublie tout ce qu'il doit la socit,

1 2 3

In Pol. (Commentaire de la Politique d'Aristote), I, leon I, 39. In X Eth. (Commentaire de l'thique Nicomaque d'Aristote), I, leon I, 4. Ibid.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

164

qui, multipliant l'Homme par lui-mme, lui [a] donn le moyen d'atteindre de si prodigieux rsultats dans le domaine du savoir comme dans celui du pouvoir 1 . J'ai souvent dit, crit Alain, [...] qu'une socit seulement passable tait la plus utile de toutes les inventions humaines 2. Mais nous exigeons de l'excellent ; les mdiocres surtout en exigent. Eh bien, la meilleure socit est celle o chaque service est de la meilleure qualit. Dans une telle socit, on change de l'excellent pour de l'excellent. On offre un excellent service, et l'on bnficie d'un nombre incalculable d'excellents services. Un pour tous, tous pour un. Cette devise convient beaucoup mieux aux citoyens qu'aux Mousquetaires. Mais, si j'offre un service mdiocre, je ne devrais pas me plaindre de la mdiocrit des services qui me sont offerts en retour. Si je me trane les pieds l'ouvrage, je ne devrais pas m'attendre ce que les autres courent au-devant de mes dsirs. On acquiert le droit de bons services quand on en offre soi-mme un bon ; on acquiert le droit d'excellents services quand on en offre soi-mme un excellent.

L'autre pour lamiti


On vient de voir que l'tre humain vit en socit parce qu'il est social ; on verra maintenant qu'il vit en socit parce qu'il est sociable. tre sociable, c'est rechercher la compagnie de ses semblables pour des raisons qui ne sont ni vestimentaires, ni techniques, ni mdicales. C'est rechercher la compagnie de ses semblables parce qu'on aime son semblable et qu'on ressent pour lui une bienveillance naturelle. Les hommes dsirent vivre ensemble et ne pas rester solitaires, crit Thomas d'Aquin, mme quand ils ne sont pas presss par la ncessit 3, car il leur est naturel de s'aimer les uns les autres 4. On nous a tellement rpt, depuis Plaute, pote comique latin mort vers 184 avant J.-C., que l'homme est un loup pour l'homme Plaute disait : Homo homini lupus qu'on exige des explications de qui vient nous parler de la bienveillance naturelle de l'homme pour son semblable. S'il arrive l'homme d'tre un loup pour l'homme quand la concurrence l'crase ou que la pnurie le menace, il n'en est pas moins naturellement l'ami, encore plus que le chien, quand la situation redevient normale. Et Thomas d'Aquin de relayer Aristote : un tre humain sens ne voudrait pas d'une vie comble de tous les biens extrieurs, mais dpourvue d'amis 5 : pauvre,

1 2 3 4 5

Jean Rostand, LHomme, p. 119. Alain, Propos, p. 45. In Pol. (Commentaire de la Politique d'Aristote), III, leon V, 387. Somme contre Les Gentils, III, ch. 117. In X Eth. (Commentaire de l'thique Nicomaque d'Aristote), VIII, leon I, 1539.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

165

entour de bons amis si c'est possible plutt que riche et solitaire, car le premier de tous les biens extrieurs, c'est un ami 1.

Le pouvoir, rouage ncessaire de la socit


Il est d'usage de distinguer autorit et pouvoir. L'autorit peut ne pas avoir de pouvoir ; par contre, le pouvoir rel dans un pays peut fort bien ne pas dtenir l'autorit. Le pouvoir rel peut tre entre les mains de la finance, de la maffia, des glises, des syndicats, etc. L'autorit, c'est la lgitimit en matire de gouvernement ; c'est le droit d'occuper le poste de chef Le pouvoir est une capacit d'excution. L'autorit est d'abord confre une personne qui semble comptente pour la dtenir, et le poste ou la fonction devrait fournir les moyens de commander efficacement. Je les suppose runis dans la mme personne : quand donc je parlerai du pouvoir, il sera lgitime. Beaucoup d'auteurs laissent l'impression qu'on ne peut fonder la ncessit du pouvoir sans faire appel quelque vice de l'tre humain. Dans Les Lois, par exemple, Platon crit : La mortelle nature poussera constamment l'homme la convoitise du plus avoir et l'activit goste 2. Pour qu'une telle bande d'gostes oublient un peu leur intrt personnel et collaborent une uvre commune, un chef doit les y contraindre. Kant c'est le seul autre que je vais citer reconnat l'tre humain un caractre d'insociabilit qui le pousse vouloir tout diriger dans son sens 3 . La conclusion est la mme : pour que ces fauves tirent tous ensemble dans le sens du bien commun, un chef doit leur enfiler une camisole de lois et faire claquer le fouet, de temps en temps, sur le dos des plus rcalcitrants. Eh bien, non. Il n'est pas ncessaire de faire appel nos vices pour fonder la ncessit du pouvoir. Il y a, dans la socit civile, une pluralit d'organismes qui en exige l'instauration. Cette pluralit suffit ; point n'est besoin qu'elle soit corrompue. partir de son exprience de la vie humaine, Thomas d'Aquin dgage le principe suivant, que nous pouvons dgager tout aussi bien : De soi, plusieurs personnes ou plusieurs groupes poursuivent plusieurs fins : Multi per se intendunt ad multa 4. Si donc on veut qu'ils travaillent une seule fin, le bien commun, il faudra coordonner leurs efforts. On trouve le mme argument dans le trait Du gouvernement royal : Comme les hommes existent nombreux et que chacun pourvoit ce qui lui convient, chacun irait de son ct, s'il n'y avait quelqu'un pour s'occuper du bien de la multitude 5. Chacun irait de son ct ne rend pas trs heureusement la formule de Thomas
1 2 3 4 5

Somme thologique, II-II, q. 74, art. 2. Platon, Les Lois, IX, 875 b. Kant, La Philosophie de l'histoire, Paris, Gonthier, Mdiations, 33, 1965, p. 31. Somme thologique, I, q. 96, art. 4. Du gouvernement royal, p. 6 ; texte latin : Opuscula philosophica, Marietti, 1954, 744.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

166

d'Aquin : multitudo in diversa dispergeretur. Thomas d'Aquin ne dit pas chacun ; il dit multitudo, la multitude, la foule, le peuple. En traduisant multitudo par chacun , l'ide contenue dans le verbe dispergere n'a pas pu tre retenue : une foule peut se rpandre, se disperser, clater, mais pas un individu. La socit, comme il a t dit, est un lieu o l'on change des services : poste, mdecine, enseignement, transport, etc. Ces innombrables services, qui constituent le bien commun, ne s'harmonisent pas spontanment, mme si vous supposez la plus relle bonne volont du monde chez les responsables de chaque service. Chacun veut amliorer ses conditions de travail et la qualit du service qu'il rend, mais il est rare qu'il veuille atteindre cet objectif force d'imagination, d'intelligence ou de dvouement : d'ordinaire, il rclame des millions. Comme les millions sont compts, les dsirs mme lgitimes d'amliorer les services et les conditions de travail sont souvent frustrs. Tout le monde comprend que le ministre des Finances ne peut combler les dsirs exprims dans tous les projets de conventions collectives ; tout le monde comprend qu'il faut couper, mais tout le monde veut que l'on coupe ailleurs... La sant n'a pas de prix ; l'ducation, presque pas ; l'art est nglig ; notre rseau routier est pitoyable ; l'eau et l'air sont pollus, etc. Le pouvoir doit trancher dans ces bonnes volonts.

L'origine du pouvoir
S'interroger sur l'origine du pouvoir, c'est se demander ce qui autorise un tre humain ou des tres humains commander d'autres tres humains, leur imposer des lois, prlever des impts, les mener en guerre, etc. cette question, certains ont rpondu avec saint Paul : Tout pouvoir vient de Dieu 1 ; d'autres ont rpondu : Tout pouvoir vient du peuple. De prime abord, on imagine que saint Thomas d'Aquin penche du ct de saint Paul.

Tout pouvoir vient de Dieu


Avant de voir comment ragit Thomas d'Aquin devant cette parole de saint Paul, examinons les conclusions que les dtenteurs du pouvoir ont tires de cette clbre prmisse. Quand toute autorit vient de Dieu, le chef remplace Dieu. De l appliquer aux rois le verset du psaume LXXXII, destin aux juges : Vous tes des dieux , il n'y avait qu'un pas ; on l'a franchi allgrement. Le grand Bossuet, sous la force de la tradition, verse dans cette sorte d'idoltrie, mme s'il attnue son affirmation en ajoutant : Des dieux de chair et de sang, de boue et de poussire 2. Ce sont les pires... Les tenants d'un pouvoir qui vient de Dieu lvent le nez sur la dmocratie. Mgr Louis-Adolphe Paquet voit dans cette forme de gouvernement une manifestation
1 2

Saint Paul, Romains, XIII, 1. Maximes et rflexions de Bossuet sur la politique, Paris, ditions du Fuseau, 1964, p. 55.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

167

de l'orgueil humain, car le peuple veut tre sacr roi et gouverner la place de Dieu 1 . son avis, toutes les rvolutions qui ont ensanglant le monde, et dont les secousses branlrent l'difice social jusque dans ses dernires assises, sont nes de l'esprit d'orgueil ou de l'esprit de convoitise que l'autorit gne et qui s'insurge contre ce rempart 2 . Je pense aux Noirs de l'Afrique du Sud et quelques autres peuples orgueilleux, qui n'ont pas su apprcier les bienfaits du pouvoir... Les dtenteurs d'un pouvoir qui vient de Dieu n'ont pas de comptes rendre au peuple. Jacques 1er roi d'cosse : 1567-1625 ; d'Angleterre : 1603-1625 en est une incroyable illustration. Ce Nabuchodonosor de la Renaissance soutient que le roi hrditaire est responsable devant Dieu et non point devant le peuple ou les lois. Rsister au monarque lgitime, quand bien mme il suivrait des voies criminelles, ce serait dsobir aux saintes critures. C'est juste titre, selon lui, que les rois sont appels dieux, car leurs pouvoirs sont une rplique de la toute-puissance divine. Tout comme Dieu, il leur est loisible de faire et dfaire leurs sujets, de donner vie et mort, de manier leurs sujets comme des pices d'checs. Cette divinit en plusieurs personnes connaissait des problmes d'unit ontologique quand l'une de ses personnes se prsentait en armes aux frontires 3. La volont d'un chef qui est dieu ou qui remplace Dieu, c'tait la volont de Dieu. Il ne fallait donc pas discuter les ordres, mais y obir aveuglment. Dans Les Mdecins de la mort, Philippe Aziz rapporte les excuses des bourreaux nazis. Elles sont toutes les mmes : ils ont obi ; un ordre ne se discute pas il s'excute ; la responsabilit incombe aux suprieurs ; les gens en autorit reprsentent Dieu 4. Le pre Benot Valuy, S.J., fait dire saint Ignace de Loyola, son fondateur : L'obissance parfaite est aveugle, et c'est dans son aveuglement que consiste sa perfection et sa sagesse. ... si le suprieur peut se tromper en commandant, l'infrieur ne peut se tromper en obissant 5. C'est dans son commentaire des Sentences que Thomas d'Aquin retourne en question selon le procd pdagogique mdival bien connu la parole de Saint-Paul : Est-ce que tout pouvoir vient de Dieu 6 ? Il commence par poser un principe, puis il introduit, selon son habitude, quelques distinctions commandes par la vrit des choses 7 . Puisque Dieu est la source de tous les biens, mais qu'il n'est pas la source du mal, si, dans les pouvoirs, il se trouve quelque chose de bon et quelque chose de
1 2 3 4 5 6 7

Histoire du Qubec, Montral, ditions France-Amrique, 1984, p. 428. Mgr Louis-Adolphe Paquet, tudes et apprciations : nouveaux thmes sociaux, p. 3. C. Northcote Parkinson, Lvolution de la pense politique, Paris, Gallimard, tome I, Ides, 63,1964, p. 175-179. Philippe Aziz, Les Mdecins de la mort, Genve, Famot, 1975, tome I, p. 213 et 247 ; tome 3, p. 186. Benot Valuy, S.J., Les Vertus religieuses, p. 124. In IV Sent. (Commentaire des Sentences de Pierre Lombard), II, d. 44, q. 1, art. 2. In de Clo et Mundo (Commentaire du trait Du ciel d'Aristote), I, leon XXII, 228.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

168

mauvais, tel pouvoir sera dit venir de Dieu quant ce qu'il y a de bon en lui, mais non quant ce qu'il y a de mauvais. Ce principe restreint tellement la porte de la parole de saint Paul qu'elle lui enlve toute sa force magique. On est contraint, une fois de plus, d'assumer sa responsabilit ; de faire le partage entre ce qui est bon et ce qui est mauvais afin de faire la part de Dieu et celle du Malin. Mais voyons les distinctions qu'apporte Thomas d'Aquin. Dans un pouvoir, il y a trois choses distinguer. La premire, c'est le principe du pouvoir. Par principe, Thomas d'Aquin entend deux choses : la qualit de la personne qui accde au pouvoir et la manire de prendre le pouvoir. Se demander si un pouvoir quelconque vient de Dieu quant son principe, c'est se demander d'abord si la personne porte au pouvoir possde les qualits requises ; c'est se demander ensuite si elle a accd au pouvoir de faon lgitime. Une personne qualifie peut accder au pouvoir de faon illgitime. Dans ce cas-l, le pouvoir est vici dans son principe, et on ne peut pas dire qu'il vient de Dieu de ce point de vue-l : le vice ne vient pas de Dieu... Une personne non qualifie peut accder au pouvoir de faon lgitime. Le pouvoir est alors vici sous un autre aspect de son principe ; il est mauvais de ce point de vue-l, et l'on ne doit pas dire que c'est Dieu qui a lev l'incomptence qui cherche diriger. La deuxime chose que Thomas d'Aquin distingue dans le pouvoir, c'est l'usage ou l'exercice. On peut faire un mauvais usage de tout, sauf de la vertu. La personne qui dtient le pouvoir peut en faire un mauvais usage. L'histoire en donne des exemples profusion. Le mauvais exercice du pouvoir ne peut pas tre attribu Dieu. Cependant, il n'est pas exclu qu'une personne qui accde au pouvoir de faon illgitime l'exerce bien. De mme, une personne non qualifie peut le bien exercer si elle est entoure de sages conseillers et de ministres comptents. Enfin, il y a la forme du pouvoir. Le pouvoir est une ralit comme la sphre ou la girafe. Telle forme donne naissance une sphre, telle autre forme donne naissance une girafe ou un tre humain. Parler de la forme du pouvoir, c'est envisager le pouvoir en lui-mme, le pouvoir comme tel, c'est--dire en faisant abstraction de son principe et de l'usage qui en est fait. Thomas d'Aquin va dire qu'en soi le pouvoir est bon puisqu'il est un rouage ncessaire de la socit, ellemme ncessaire aux humains pour leur panouissement. De ce point de vue, le pouvoir vient de Dieu, comme en vient tout ce qui est naturel, Car, pour Thomas d'Aquin, Dieu est l'auteur de la nature, institutor natur 1. De ce point de vue-l, l'autorit est bonne comme est bon le sexe, et l'on peut affirmer de la mme manire et avec le mme srieux : Toute autorit vient de Dieu, et tout sexe vient de Dieu. En d'autres termes, l'autorit vient de Dieu parce qu'elle est bonne en ellemme ; le sexe vient de Dieu parce qu'il est bon en lui-mme.

Somme contre les Gentils, II, ch. 55.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

169

C'est l'usage surtout que s'attache le mal. Je dis surtout parce que je parle du pouvoir et du sexe en mme temps, et il n'y a pas parit de tout point de vue. Dans le cas du pouvoir, le mal peut s'infiltrer partout, sauf dans le pouvoir comme tel. Dans le cas du sexe, le mal est surtout dans l'usage. Comment s'attacherait-il au principe ? Du point de vue de l'acquisition, non : c'est un instrument fourni par la nature et non point arrach quelque victime. Il pourrait atteindre le principe du point de vue de la qualit s'il tait hriss d'pines, comme une tige de rosier. De ces deux points de vue, le sexe est mieux protg contre le mal que le pouvoir. Du point de vue de l'usage, ils sont aussi vulnrables l'un que l'autre. En tant que tels, ils viennent tous les deux de Dieu. Or l'origine divine du sexe ne garantit en rien l'usage qu'un tre libre va en faire. Avec un sexe d'origine divine, on peut faire des choses humaines, trs humaines... Que dis-je ? bestiales. Il est illgitime de prolonger sur l'usage la noblesse de l'origine. L'origine est une chose ; l'usage en est une autre. On se moquerait d'un libertin qui s'indignerait des reproches qu'on lui fait en invoquant l'origine divine de son sexe, mais on ne se moquait pas des dtenteurs de pouvoir qui le faisaient. Thomas d'Aquin se comporte, devant la parole de saint Paul : Toute autorit vient de Dieu , comme il le fait dans bien d'autres circonstances, ajoutant un mot qui lui semble aller de soi, prcisant le point de vue, etc. Ici, il limite l'extension du pronom indfini tout : Tout [ce qui est bon dans le] pouvoir vient de Dieu. La parole n'a plus du tout la mme porte : la personne qui dtient le pouvoir peut ne pas tre qualifie, la faon dont elle a pris le pouvoir peut tre discutable ; enfin, la manire dont elle l'exerce peut tre dficiente. Il s'ensuit que la parole de saint Paul n'est pas un bien grand parapluie pour les dtenteurs de pouvoir. Voici un autre exemple du gros bon sens de l'Aquinate face aux formules un peu concises de saint Paul : Enfants, obissez en tout vos parents1 . De nouveau, il restreint la porte du pronom tout en ajoutant, comme allant de soi ses yeux : ce qui est de leur ressort , ou en tout ce qui les concerne 2. Et la discussion est ouverte : qu'est-ce qui est de leur ressort ? qu'est-ce qui n'en est pas ? N'est pas de leur ressort ce qui concerne l'entretien du corps et la gnration des enfants, dira-t-il pour illustrer son principe. Les enfants, il le prcise, ne sont pas tenus d'obir leurs parents quand il s'agit de mariage ou de clibat. Comme je reviendrai bientt sur l'obissance thomiste, je n'en dirai pas davantage pour le moment. Je voudrais cependant dgager deux corollaires des principes exposs ci-dessus. [Un corollaire, c'est une consquence directe d'un thorme dj dmontr.] Si donc la personne qui dtient le pouvoir peut tre inapte l'exercer, si, de plus, elle peut faire un mauvais usage du pouvoir qu'elle dtient, il y a lieu de tirer quelques conclusions.
1 2

Saint Paul, ptre aux Colossiens, III, 20. Somme thologique, II-II, q. 104, art. 5, sol. 1.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

170

Il est clair que le pouvoir ne divinise point son dtenteur. On a entendu Bossuet dire aux rois : Vous tes des dieux ; on a vu Jacques Ier se prendre pour un dieu. Thomas d'Aquin ne se permettra pas de tels carts de langage. Il a lu l'vangile. Le Christ n'a pas dit, en parlant dHrode : Allez dire ce dieu , mais : Allez dire ce renard 1. Et encore : Si un aveugle conduit un autre aveugle, les deux tomberont dans le trou 2. Si le pasteur est aveugle, les moutons doivent avoir l'il grand ouvert. C'est sans doute sur la conception du pouvoir que l'vangile est le plus rvolutionnaire : Les rois des nations leur commandent en matres. Vous, ne faites pas ainsi : que celui qui commande soit comme celui qui sert 3. Dans l'esprit du christianisme, le dtenteur de pouvoir est un serviteur et non un matre ; il est un homme et non un dieu. L'exemple est venu de haut et tt. Le centurion Corneille, entour de ses parents et de ses amis, attend l'arrive de Pierre. Ds que ce dernier entre, Corneille se jette ses pieds et se prosterne, mais le grand chef de l'glise lui dit en vrai chrtien : Relve-toi. Je ne suis qu'un homme, moi aussi 4. Les successeurs de Pierre ont t moins humbles : ils ont fait baiser leur mule, cette pantoufle blanche brode d'une croix ; ils ont fait baiser leurs anneaux et ils ont tolr les prosternations, comme faisaient les chefs paens. Aprs avoir parl des risques de tyrannie qui guettent les chefs en proportion du pouvoir qu'ils dtiennent, Thomas d'Aquin en donne la raison augustinienne, qu'il s'approprie. Il est trs difficile des chefs entours de flatteurs qui les portent aux nues et de courtisans qui se courbent trop bas devant eux de ne point s'enfler d'orgueil, mais de se rappeler, au contraire, qu'ils ne sont toujours que des hommes 5. Ces hommes peuvent se comporter comme des monstres. On pense Hitler, Staline et bien d'autres tortionnaires des temps passs et des temps prsents. Les dtenteurs de pouvoir demeurent des hommes, ces hommes devraient tre les serviteurs et non les matres de leurs sujets, mais ils entretiennent avec Dieu des rapports particuliers. Dans son trait Du gouvernement royal, il parle du chef qui gouverne son peuple comme tant le ministre de Dieu : minister Dei est 6; ailleurs, il parle au pluriel de ceux que Dieu a faits ministres et excuteurs de son gouvernement : sui regiminis executores et ministros facit 7 ; ou encore, en gouvernant loyalement, le chef remplit le rle de Dieu auprs de son peuple :

1 2 3 4 5 6 7

Luc, XIII, 32. Matthieu, VII, 14. Luc, XXII, 25-27. Les Actes des Aptres, X, 24-26. Du gouvernement royal p. 74. Ibid., p. 59 ; texte latin : Opuscula philosophica, 780. Ibid., p. 94 ; texte latin : Ibid., 804.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

171

regendo fideliter Dei officium gessit in populo 1 ; dans les choses soumises leur juridiction, les dtenteurs de pouvoir gerunt vicem, Dei, c'est--dire tiennent la place de Dieu 2; enfin, ils sont mdii inter Deum et subditos : des intermdiaires entre Dieu et les sujets 3. Pourquoi, dans son optique, les gens en autorit tiennent-ils la place de Dieu ? (Sans tre des dieux, on l'a dit ; en tant parfois des usurpateurs du pouvoir ; en l'exerant comme des tyrans, trs souvent.) Ils tiennent cette redoutable place, parce qu'aucun tre humain n'a autorit sur un autre tre humain ; tous les hommes sont gaux par nature, natura sunt pares 4. Dieu seul a le droit de commander un tre humain. Quand ce droit est confi des humains par le vote populaire ou autrement c'est un droite Dieu que ces humains exercent. Ce qui ne veut pas dire que le pouvoir de ces hommes est de droit divin , au sens que l'on donnait jadis cette arrogante formule. Le pouvoir est de droit naturel puisqu'il est un rouage de la socit civile, qui rpond aux exigences de la nature humaine en qute de bonheur, par la ralisation maximale de ses potentialits. Ces formules ne deviennent pas cabalistiques quand on se rappelle une vrit d'une grande banalit : remplacer quelqu'un, ce n'est pas devenir la personne que l'on remplace. On le comprend bien dans la vie quotidienne. Vous avez choisi le meilleur chirurgien pour une intervention dlicate. Le jour de l'opration, il est indispos. Un autre le remplace. Il ne vous suffit pas de savoir qu'il remplace le meilleur : vous voulez savoir s'il est lui-mme comptent. Vous ne croyez pas que le premier lui a prt sa comptence pour le temps de l'opration. Plus la personne que l'on remplace est comptente, plus il est difficile d'agir en son nom. Quand on se croit remplaant de Dieu, on devrait paniquer. Pourtant, ce qui devait craser les dtenteurs mmes du pouvoir a souvent servi broyer les sujets. Mgr T. D. Roberts, S.J., archevque en son temps, a son explication : Toute autorit entre des mains humaines, et plus forte raison s'il s'agit d'une autorit considre comme d'origine divine, monte la tte comme une drogue pire encore que l'alcool 5. Aussi quand il parlera du dsir du pouvoir, Thomas d'Aquin ne dira-t-il rien de flatteur pour les ambitieux. Il qualifiera de valde puerilis (trs nave) la coutume de Sparte qui voulait qu'on offre ses services quand on se reconnaissait des qualits de chef, c'est--dire quand on se sentait de taille tenir la place de Dieu... Dans ce systme, dit-il, personne n'accde au pouvoir contre son gr. Pour assurer le bien commun, il faut pourtant que la personne apte exercer le pouvoir y soit porte,

1 2 3 4 5

Ibid., p. 76 ; texte latin : Ibid., 792. Somme thologique, I-II, q. 100, art. 8, sol. 3. Ibid., II-II, q. 104, art. 5, sol. 2. Ibid., II-II, q. 104, art. 5. Mgr T.D. Roberts, S.J., Rflexions sur l'exercice de l'autorit, Paris, Cerf, 1956, p.126.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

172

qu'elle le veuille ou non, sive vlit, sive non vlit, car l'utilit commune doit passer avant la volont propre 1. En langage thomiste, Hitler et Staline taient des ministres de Dieu ; des excuteurs de son gouvernement ; ils remplaaient Dieu ; ils taient des intermdiaires entre Dieu et leurs peuples ; Hitler tait le reprsentant de Dieu auprs des juifs. Mais un ministre de Dieu peut tre indigne de sa fonction ; un reprsentant de Dieu peut tre un monstre ; un excuteur de son gouvernement peut tre un bourreau. Mon second corollaire invite au respect pour la volont de Dieu . L'ide que la volont de la personne en autorit soit la volont de Dieu est bien familire aux gens d'un certain ge. On ignorait les distinctions thomistes ; le pouvoir venait de Dieu en bloc, incluant le dtenteur et l'exercice du pouvoir. Ce principe contenait des conclusions normes ; on ne les tirait pas, mais elles y taient : volont de Staline, volont de Dieu ; volont d'Hitler, volont de Dieu. Si c'est grotesque, rexaminons le principe. Thomas d'Aquin le fait quand il se demande si la conscience d'un chacun l'oblige plus ou moins que les prceptes des gens en autorit, gens qui remplacent Dieu, on vient de le dire 2. Il en tonnera plus d'un et plus d'une par sa rponse. Comparer le lien de la conscience au lien du prcepte du prlat, c'est comparer le lien du prcepte divin au lien du prcepte du prlat. Bref, quand ma conscience m'oblige, c'est Dieu qui m'oblige. Pourquoi ? Je l'ai dit au chapitre 4 en parlant de la conscience. La conscience, c'est la raison en tant qu'elle juge de la convenance ou de la non-convenance de l'acte accomplir. Elle constitue ma faon naturelle de fonctionner. Faon naturelle, donc faon de fonctionner prescrite par l'Auteur de la nature. La conscience oblige par la force du prcepte divin, vi prcepti divini, ou, ce qui revient au mme, en vertu de la loi naturelle, qui est en chacun de nous, secundum legem natur inditam Comme le prcepte divin a priorit sur le prcepte du prlat et oblige plus que le prcepte du prlat, il s'ensuit que le lien cr par la conscience est plus fort que le lien cr par le prcepte du prlat. Je ne reviendrai pas sur ce que j'ai dit en parlant de la conscience. Obir une conscience droite mme quand elle est fausse c'est obir Dieu 3, et c'est la seule faon pour un tre humain d'assumer sa responsabilit. Personne n'est justifi par le fait qu'il a obi aux ordres. Les bourreaux nazis des juifs obissaient aux ordres ; les assassins du pre Popieluszko disaient avoir obi aux ordres de leur suprieur, ministre de Dieu. Dans le cas d'un conflit entre les directives papales et
1 2 3

In Pol. (Commentaire de la Politique dAristote), II, leon XIV, 315. Qustiones disputat (Questions disputes), tome I, De Veritate, (De la vrit), q. 17, art. 5. R.P. [A.-D] Sertillanges, La Philosophie morale de saint Thomas dAquin, p. 390.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

173

sa conscience, un catholique sincre doit suivre sa conscience. S'il est dans l'erreur, qu'on essaie de le convaincre. Sa conscience n'est pas claire du seul fait que le pape a pris une position contraire.

Tout pouvoir vient du peuple


ceux qui brandissaient saint Paul : Tout pouvoir vient de Dieu , d'autres rtorquaient : Tout pouvoir vient du peuple . Ces deux noncs ne s'excluent pas forcment : si l'un est vrai, l'autre n'est pas ncessairement faux. Le pouvoir peut venir de Dieu d'une certaine manire et venir du peuple d'une autre. Mais, pour mieux faire ressortir la position de Thomas d'Aquin, exposons le point de vue d'un autre adversaire redoutable de l'origine populaire du pouvoir, Bossuet. Bossuet prcise sa pense sur ce point lors d'une controverse avec Pierre Jurieu (1637-1713), un pasteur protestant. Bossuet s'indigne : Il s'est imagin que le peuple est naturellement souverain ; ou, pour parler comme lui, qu'il possde naturellement la souverainet, puisqu'il la donne qui il lui plat. Ce pauvre Jurieu a-t-il tellement tort ? Dans les pays qui respectent quelque peu les citoyens, les dirigeants sont lus par le peuple, qui peut leur retirer leur mandat lors d'une prochaine lection. C'est srement une faon de recevoir du peuple le droit de diriger pendant quelques annes. Bossuet ne le voit pas ainsi. Il imagine les hommes avant tout gouvernement et nous dcrit le spectacle qui se droule sous ses yeux : On ne trouve que l'anarchie, c'est--dire dans tous les hommes une libert farouche et sauvage, o chacun peut tout prtendre et en mme temps tout contester ; o tous sont en garde, et par consquent en guerre continuelle contre tous ; o la raison ne peut rien, parce que chacun appelle raison la passion qui le transporte ; [...] o [...] il n'y a [...] aucun droit, si ce n'est celui du plus fort 1. Et Bossuet de poursuivre sur sa lance : Loin que le peuple en cet tat soit souverain, il n'y a pas mme de peuple en cet tat 2. Mais, tout coup, Bossuet devient moins sombre : C'est nanmoins du fond de cette anarchie que sont sorties toutes les formes de gouvernement. Moins sombre, mais pas encore assez lucide, car, selon Buytendijk : Les hommes vivent toujours en groupe : il n'y a pas d'tre humain totalement et par nature solitaire 3. Les humains ont toujours vcu en groupe, et un groupe a toujours un chef, qui est le membre le plus influent. Cela se fait naturellement, sans lection gnrale... La situation que dcrit Bossuet n'a jamais exist qu'en son imagination.

1 2 3

Jacques Truchet, Politique de Bossuet Paris, Armand Colin, 1966, p. 83. Ibid., p. 84. F.J.J. Buytendijk, LHomme et lAnimal, p. 107.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

174

Les qualits par lesquelles un membre du groupe s'impose ainsi aux autres peuvent tre simplement corporelles. Montaigne prtend que la premire distinction qui ait t entre les hommes, et la premire considration, qui donna les prminences aux uns sur les autres, il est vraisemblable que ce fut l'avantage de la beaut. Et il poursuit : Les thiopiens et les Indiens, lisant leurs rois et magistrats, avaient gard la beaut et procrit [haute taille] des personnes. Ils avaient raison : car il y a du respect pour ceux qui le suivent, et pour l'ennemi de l'effroi, de voir la tte d'une troupe marcher un chef de belle et riche taille 1. Ni pour Montaigne ni pour Thomas d'Aquin, il ne suffit un chef d'tre beau et grand : il doit en outre possder des qualits morales et des qualits intellectuelles. Pour Thomas d'Aquin, la qualit fondamentale d'un chef, c'est l'intelligence. L'ordre naturel est enfreint, dit-il, quand une personne accde au pouvoir pour une autre raison que l'minence de son intelligence 2. Et cette intelligence doit tre cultive : acqurir la qualit de la fonction, savoir la prudence, mais au sens ancien du terme, c'est--dire une habilet trouver et mettre en uvre les moyens d'arriver aux fins poursuivre. Parmi les qualits morales qu'il exige des chefs, on doit mentionner tout d'abord la justice, sans laquelle la socit se dsagrge. Quand il se demande si les lois humaines doivent interdire tous les vices, il rpond que non. C'est trs dcevant pour les moralistes. Voici comment il s'en excuse. Les lois humaines sont faites pour tous les citoyens. Or les citoyens sont fort ingaux en vertu. Pour que les plus faibles ne succombent pas sous le poids des prceptes, le lgislateur doit s'en tenir aux fautes les plus graves ; celles, surtout, qui risqueraient de faire clater la socit. Ce sont les fautes contre la justice 3. Thomas d'Aquin prcise le rle du peuple dans le choix des chefs quand il expose sa pense sur la meilleure forme de gouvernement. On pourrait croire qu'il le fait dans le trait Du gouvernement royal et que ce serait le gouvernement exerc par une seule personne, appele rex, chef et non roi 4. Mais non ; quand il dit, cet endroit, que le gouvernement d'un seul constitue la meilleure forme de gouvernement, il compare les trois principales formes de bon gouvernement qu'il a reues d'Aristote : chef unique, rex, aristocratie et rpublique. Selon lui, la premire forme est la meilleure des trois, moyennant une condition difficile raliser pour un humain : si elle vite la corruption, si non corrumpatur, mais elle dgnre facilement en tyrannie cause du pouvoir considrable que dtient le chef unique, moins que ce dernier ne soit d'une parfaite vertu. [...] Or la vertu parfaite se rencontre en peu de personnes, in paucis invenitur 5.

1 2 3 4 5

Montaigne, Les Essais, tome 2, p. 300-301. Somme contre les Gentils, III, ch. 81. Somme thologique, I-II, q. 96, art. 2 ; II-II, q. 50, art. 1, sol. 1. Du gouvernement royal p. 14-18. Somme thologique, I-II, q. 105, art. 1, sol. 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

175

Si le gouvernement d'un seul est la meilleure des trois formes de bon gouvernement, elle n'est pas la meilleure en soi. La meilleure serait obtenue par un habile dosage des trois : chef unique, rex, aristocratie et dmocratie au sens o nous entendons maintenant ce terme. la tte de ce gouvernement, on a un chef unique, choisi pour les qualits qui l'habilitent exercer la fonction ; sous lui, un certain nombre de subalternes, choisis galement pour leurs qualits. La part du peuple vient du fait que les chefs sont choisis parmi tous les citoyens : ex omnibus eligi possunt, et qu'ils sont lus par tous les citoyens : ab omnibus eliguntur 1. Quand les dirigeants sont ainsi lus par le peuple ; que le peuple a le pouvoir de les dposer s'ils s'acquittent mal de leur fonction, on peut continuer de dire que le pouvoir vient de Dieu au sens prcis ci-dessus mais il vient en mme temps du peuple, et en un sens fort agaant pour les dtenteurs de pouvoir.

Une obissance aux yeux dessills


Retour la table des matires

Quand on enseigne, d'une part, que le pouvoir a beau venir de Dieu, son exercice peut venir d'ailleurs, c'est--dire en clair que les ordres des gens en autorit ne sont pas toujours conformes la volont du grand Patron ; qu'on enseigne, d'autre part, qu'un tre humain est responsable de ses actes, mme dans la soumission, puisque la conscience est le principe fondamental de la conduite humaine, on doit avoir de l'obissance une conception diffrente de celle qui a t d'ordinaire vhicule par les dtenteurs de pouvoir.

Le champ de la soumission
Selon son habitude, Thomas d'Aquin va commencer par exposer des opinions propres semer le doute dans l'esprit de ses auditeurs ou de ses lecteurs. En l'occurrence, ces opinions vont laisser entendre que les infrieurs doivent obir en tout leurs suprieurs. Saint Paul est le premier se compromettre : Enfants, obissez en tout vos parents : cela plat au Seigneur. [...] Serviteurs, obissez en tout vos matres d'ici-bas 2. En invoquant ensuite le Deutronome, o Mose rvle qu'il fut l'intermdiaire et le mdiateur entre Dieu et son peuple, Thomas d'Aquin dtient un nouvel argument. Les ordres des suprieurs sont donc considrs comme les ordres mmes de Dieu : prcepta prlati sunt reputanda tanquam prcepta Dei 3. Par consquent, de mme que l'homme doit obir en tout Dieu,

1 2 3

Ibid., art. 1. Saint Paul, ptre aux Colossiens, III, 20-22. Somme thologique, II-II, q. 104, ait. 5, obj. 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

176

ainsi doit-il obir en tout son suprieur 1, puisque ce qui a plu au chef a force de loi pour l'infrieur : quod placuit principi, legis habet vigorem 2. Avant de dvoiler les rponses ces arguments, voyons comment Thomas d'Aquin dlimite le champ de la soumission ou, ce qui revient au mme, celui de l'autorit. Voici une premire prcision qu'il apporte ou une premire borne qu'il pose. La soumission d'un tre humain un autre tre humain se limite au corps ; l'me demeure libre : servitus qua homo homini subiicitur ad corpus pertinet, non ad animam, qu libera manet 3. Cette libert de l'me dans l'obissance est prcise un peu plus loin. Un tre humain est soumis un autre tre humain non selon l'esprit, mais selon le corps : est homo alterius servus, non secundum mentem, sed secundum corpus 4. Affirmer que l'autorit d'un tre humain ne s'tend pas l'me d'un autre tre humain, c'est affirmer que l'intelligence et la volont, nos deux facults caractristiques, chappent l'autorit humaine. Le suprieur peut exiger de son infrieur qu'il transporte son corps d'un bout l'autre d'un continent, voire d'un continent un autre, mais il ne peut exiger que son infrieur trouve que cet ordre est intelligent, ni exiger que la volont de l'infrieur trouve ce dplacement dsirable : anima libera manet. Le champ de la soumission couvre donc les oprations qui s'accomplissent extrieurement au moyen du corps. Autrement dit, un tre humain ne doit obissance un autre tre humain qu'en ce qui a trait aux actes extrieurs du corps. Thomas d'Aquin est catgorique sur ce point : tenetur homo homini obedire in his quae exterius per corpus sunt agenda 5. Sans faire du champ de la soumission un lopin de terre, la borne qui vient d'tre pose en rduit considrablement les dimensions. Mais ce n'est pas tout : Thomas d'Aquin a un autre piquet dans son sac d'arpenteur. Mme en ce qui concerne le corps, il va apporter une nouvelle restriction. Parmi les choses qui s'accomplissent extrieurement par le corps, il y en a qui appartiennent la nature mme du corps. Dans ce domaine, l'homme n'est pas tenu d'obir un autre homme, mais seulement Dieu, auteur de la nature 6, parce que, devant la nature, je ne crois pas qu'il soit superflu de le rpter, tous les hommes sont gaux 7. Il donne deux exemples : la sustentation du corps et la gnration des enfants. Les enfants, conclut-il, ne sont

1 2 3 4 5 6 7

Ibid., II-II, q. 104, art. 5. Ibid., I-II, q. 90, art. 1, obj. 3. Ibid., II-II, q. 104, art. 6, sol. 1. Ibid., II-II, q. 122, art. 4, sol. 3. Ibid., II-II, q. 104, art. 5. Somme contre les Gentils, II, ch. 55. Somme thologique, II-II, q. 104, art. 5.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

177

pas tenus d'obir leurs parents ni les serviteurs leurs matres quand il s'agit de mariage contracter, de virginit conserver ou d'autres choses du genre 1. Pour numrer quelques autres choses du genre relies la nature du corps, demandons-nous ce qui advient au corps en vertu de sa nature. Le corps humain est lourd ; il enfonce dans l'eau : un suprieur ne peut donc pas commander un infrieur de marcher sur l'eau. Le corps humain a besoin de sommeil ; l'ordre de rsister au sommeil empiterait sur le domaine de Dieu. Le corps humain vieillit, il attrape la grippe, il a froid, il a besoin de nourriture, de boisson, de vtements, de repos. Thomas d'Aquin tend jusqu' la propagation de l'espce le domaine de ce qui tient la nature du corps. Les arguments apports plus haut sont tranchs comme suit. Il prcise l'expression en tout de saint Paul en ajoutant : ce qui est de leur ressort. Et nous savons ce qu'il soustrait la juridiction des parents. Quant l'argument qui fait du suprieur l'intermdiaire entre Dieu et l'infrieur ; de ses ordres, les ordres mmes de Dieu ; de sa volont, la volont de Dieu, il va dire qu'il en est ainsi deux conditions : 1) La volont du suprieur est la volont de Dieu quand l'autorit s'exerce dans le champ qui a t dlimit 2 ; 2) la volont du suprieur doit tre conforme la raison, rationne regulata. Si, mme dans le champ de sa juridiction, le suprieur commande des choses qui ne sont pas conformes la raison, sa volont ne reflte pas le vouloir divin, cela va de soi, et elle serait davantage une iniquit qu'une loi : magis esset iniquitas quam lex 3.

Trois qualits d'obissance


Dans la Somme thologique et dans son commentaire des Sentences, Thomas d'Aquin distingue trois qualits d'obissance ou trois sortes d'obissance : triplex obedientia 4 : 1) l'obissance indiscrte : indiscreta ; 2) l'obissance imparfaite ou suffisante pour le salut : imperfecta [vel] sufficiens ad salutem ; 3) l'obissance discrte et parfaite : discreta et perfecta.

L'obissance indiscrte
J'ai mis entre guillemets l'pithte indiscrte parce qu'elle est un calque du latin indiscreta. Indiscreta est le contraire de discreta, driv du verbe discernere, qui signifie d'abord sparer, comme une chane de montagnes ou un fleuve sparent deux pays, comme une clture spare deux champs. On employait encore ce verbe pour signifier qu'on reconnaissait ses amis parmi les gens qui n'en taient pas.

1 2 3 4

Ibid. Ibid., II-II, q. 104, art. 5, sol. 2. Ibid., I-II, q. 90, art. 1, sol. 3. Ibid., II-II, q. 104, art. 5, sol. 3 ; In IV Sent. (Commentaire des Sentences de Pierre Lombard), II, d. 44, q. 2, art. 3.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

178

L'obissance indiscreta (in, lment ngatif) ne spare pas, ne distingue pas. Qu'est-ce qu'elle ne spare pas ? Dans quoi ne fait-elle pas de distinction ? Comme l'obissance a pour objet les ordres reus, c'est dans cet objet qu'elle n'introduit aucune distinction : l'obissance indiscrte excute tous les ordres, mme ceux qui sont illicites, etiam in illicites obedit 1. Dans son commentaire des Sentences, Thomas d'Aquin dfinit l'obissance indiscrte de la mme manire, mais il commence par lui refuser le nom mme d'obissance : nec obedientia dici debet. Les partisans de l'obissance indiscrte sont bien cautionns. Le pre Valuy, S.J., crit, dans le livre dj cit : L'obissance de l'infrieur est son excuse 2. Il a beau ajouter, quelques lignes plus bas, que l'infrieur doit seulement discerner si le commandement reu renferme un pch , ce n'est pas suffisant. Discerner, c'est-dire partager les ordres en deux groupes : ceux qui renferment un pch et ceux qui n'en renferment pas. Quand l'ordre renferme un pch , l'infrieur ne l'excute pas, cela va de soi Valuy n'est pas un athe... C'est quand l'ordre n'en renferme pas, que l obissance peut tre son excuse, selon Valuy, si l'excution de l'ordre entrane des blmes, bien entendu. En fait, l'obissance d'un tre intelligent et responsable n'est jamais une excuse, car un tre responsable doit assumer l'ordre reu, prendre la responsabilit de l'action qu'il accomplit, que ce soit une action commande ou une action qu'il dcide lui-mme de poser. Du point de vue de la responsabilit assume, il n'y a plus de diffrence.

L'obissance imparfaite
La deuxime sorte d'obissance que distingue Thomas d'Aquin, c'est l'obissance imperfecta, sed sufficiens ad salutem : imparfaite, mais suffisante pour le salut. On pratique cette obissance quand on s'en tient rigoureusement ce qui a t promis : charte, loi, rglement, convention collective. Il y a de plus en plus de gens qui on ne peut faire lever une paille sans faire appel un article de la convention collective. Ils sont d'ordinaire insupportables, mais c'est suffisant ad salutem, c'est--dire pour sauver leur peau, leur emploi, voire leur me. Cette mesquinerie n'a rien d'vanglique, d'abord. Le Christ a dit : Si quelqu'un t'appelle en justice pour avoir ta tunique, abandonne-lui ton manteau ; s'il te force faire mille pas avec lui, fais-en deux mille 3. Cette mesquinerie n'a rien d'humain non plus : elle rend la vie en socit de plus en plus pnible. Il faut revenir le lendemain, car la porte ferme 16 h 30 min ; il faut attendre, car c'est la pause caf, etc. Les exemples abondent. Chacun en connat de meilleurs tirs de son milieu de travail.

1 2 3

Somme thologique, II-II, q. 104, art. 5, sol. 3. Bendit Valuy, S.J., Les Vertus religieuses, p. 125. Matthieu, V, 40-41.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

179

L'obissance discrte et parfaite


La troisime sorte d'obissance que distingue Thomas d'Aquin, c'est l'obissance discreta et perfecta, discrte et parfaite. On a reconnu les antonymes des deux premires : indiscreta et imperfecta, indiscrte et imparfaite. Cette troisime sorte d'obissance corrige les dfauts des deux premires. Discreta, discrte , elle sait faire le juste partage entre les ordres qu'il convient d'excuter et les ordres auxquels il faut rsister. Perfecta, parfaite, elle ne s'en tient pas au minimum exig par la rgle, la convention collective ou la loi. Bref, elle est gnreuse. Elle donne plus qu'elle n'est tenue de faire ; elle fait dborder la mesure de la justice, elle en dsquilibre la balance. Qui dit justice dit galit : la justice compte, la gnrosit donne sans compter. La personne qui pratique cette obissance accomplit non seulement ce qui est prescrit par la rgle, la loi ou la convention collective, mais elle obit en tout ce qui est licite : obedit in omnibus licitis 1. Il n'est pas illicite de rpondre un client pendant la pause caf ; de travailler cinq minutes de plus que ne stipule la convention collective ; de payer trop d'impt. Cette notion de l'obissance n'a pas manqu de soulever des objections. Si l'infrieur doit faire le partage entre les ordres qu'il doit excuter et ceux qu'il ne doit pas excuter, il s'ensuit qu'on lui demande de juger les ordres de son suprieur 2. (On se rappelle que, dans le systme de Thomas d'Aquin, le suprieur est rellement suprieur : il n'a pas t seulement nomm suprieur ; non, il a t d'abord reconnu comme tant suprieur, puis, il a t affect au poste.) L'objection porte donc. Comment l'infrieur, en principe moins comptent, peut-il juger l'ordre d'une personne en principe plus comptente ? Thomas d'Aquin n'est pas pig par cette objection. L'infrieur n'a pas juger l'ordre de son suprieur ; il a juger l'acte que cet ordre lui enjoint de poser : habet judicare de actu proprio 3. L'ordre est l'acte du suprieur, comme le seraient son ivrognerie ou ses carts de langage. On ne doit pas plus juger ses ordres que ses autres comportements : Ne jugez pas et vous ne serez pas jugs. Mais l'infrieur doit se demander si l'acte que l'ordre lui enjoint d'accomplir lui convient lui ; il doit se demander s'il est convenable pour lui d'accomplir cet acte-l. Ce jugement, comme le disait ci-dessus Deman, concerne la convenance de l'acte dont il s'agit par rapport l'homme qu'il est. Ou bien il lui semble bon, ou bien il lui semble mauvais pour lui d'agir comme on le lui commande. Bon ou mauvais devant sa raison. Si

1 2 3

Somme thologique, II-II, q. 104, art. 5, sol. 3. In IV Sent. (Commentaire des Sentences de Pierre Lombard), II, d. 44, q. 2, art. 3, sol. 4. Ibid., obj. et sol. 4.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

180

l'acte command lui semble bon, il l'excute ; s'il lui semble mauvais, il refuse d'obir 1. Thomas d'Aquin ne dispense mme pas le bourreau de rflchir avant d'actionner la potence, la chaise lectrique ou la guillotine. Si la sentence qu'on lui demande d'excuter rsulte d'une erreur intolrable, il ne doit pas obir, non-dbet obedire. Sinon, tous les tortionnaires seraient excusables. Mais, si l'erreur n'est pas manifeste, il peut excuter une sentence qu'il n'a pas juger lui-mme 2. Si elle avait t enseigne, cette philosophie de l'obissance aurait pargn bien des crimes contre l'humanit. Rudolf Hoss, le commandant d'Auschwitz, par exemple, dclarait, au procs de Nuremberg : La pense de dsobir un ordre ne pouvait mme pas me venir l'esprit. Himmler l'avait ordonn, et je n'avais pas me demander si c'tait juste ou non. Adolf Eichmann fonctionnait dans le mme tat d'esprit, selon ce qu'en a dit Dieter Wisliceny. La solution dfinitive du problme juif tait un ordre : il devait tre excut . Pour tranquilliser la conscience de Wisliceny, Eichmann lui montre cet ordre crit . Le plus important pour lui tait d'tre couvert par ses suprieurs. Il vitait toute responsabilit personnelle 3 . La philosophie thomiste de l'obissance ne facilite pas l'exercice de l'autorit. Elle ne facilite pas la soumission, non plus : il serait tellement plus commode d'obir aveuglment, rejetant toute responsabilit sur le chef Mais ce n'est pas possible : l'tre humain est inalinablement responsable, responsable mme dans l'obissance. Mon petit Catchisme dfinissait l'ivrognerie comme la gourmandise la plus dangereuse ; elle fait perdre la raison et rend l'homme semblable la bte 4 . Qu'on s'enlve la raison par l'alcool ou par l'obissance indiscrte ou aveugle, le rsultat est analogue.

La notion thomiste d'obissance


Tout ceci tant dit et devant tre maintenu, il est normal qu'on se demande comment Thomas d'Aquin peut bien dfinir l'obissance. Par curiosit, je consulte auparavant mon Petit Larousse. Obir, c'est se soumettre la volont d'un autre dans l'excution d'un acte. Mon Petit Robert dit la mme chose en d'autres mots : se soumettre ( quelqu'un) en se conformant ce qu'il ordonne ou dfend. Ni l'un ni l'autre ne laissent entendre que l'obissance puisse exiger qu'on rsiste un ordre.

1 2 3 4

La prudence, p. 322-323. Somme thologique, II-II, q. 64, art. 6, sol. 3. Lon Poliakov, Le Procs de Nuremberg, Paris, Julliard, 1971, p. 249, 236, 237. Le CATCHISME des provinces ecclsiastiques de Qubec, Montral et Ottawa, Qubec, 1944, 64.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

181

L'obissance, partie de la justice


Une des premires ides qui nous frappent, c'est d'apprendre que Thomas d'Aquin fait de l'obissance une partie de la justice 1. Si donc elle appartient la grande famille de la justice ne serait-ce que comme petite-cousine il y a lieu de rappeler la notion thomiste de justice, sinon on ne comprendra pas bien ce membre de la famille. La justice est une vertu qui a pour objet le droit, au sens de chose due autrui en raison de sa convenance ou de son galit. Il la dfinit comme un habitus (disposition stable, bonne qualit) qui fait rendre chacun, d'une volont ferme et perptuelle, son droit 2. Quand on sait que le mot droit, ius, a pour corrlatif le mot dette, debitum, on ne s'tonne pas que Thomas d'Aquin parle de l'obissance en termes de ius, droit, et de debitum, dette, de prfrence devoir, qui est quivoque. Mais de quel ct se situe le ius ? de quel ct le debitum ? Pour trancher cette question, il suffit de se rappeler la raison sur laquelle a t fonde la ncessit du pouvoir. Si on veut que des activits diverses comme celles qui se dploient dans une socit en arrivent constituer un bien commun, il faut tablir un coordonnateur de tous les efforts. Le pouvoir est institu en vue du bien commun : ralisation et distribution. Il a donc le droit de lgifrer et de commander quand le bien commun est concern et dans la mesure o il est concern. Le citoyen qui reoit un ordre en vue du bien commun devrait trouver convenable de l'excuter comme s'il s'acquittait d'une dette, debitum, envers la socit. Le citoyen, poursuit-il, n'est tenu d'obir au pouvoir que dans la mesure o l'exige l'ordre de la justice : inquantum ordo iustiti requirit. C'est pourquoi, si le pouvoir n'est pas lgitime, mais usurp, ou bien si les dtenteurs du pouvoir commandent des choses injustes, les citoyens ne sont pas tenus d'obir, si ce n'est par accident, pour viter un scandale ou un danger 3. Cet ordre de la justice, ordo iustiti, est dfini en termes de bien commun : est juste le pouvoir exerc en vue du bien commun ; est injuste le pouvoir exerc en vue du bien personnel des dirigeants. En s'inspirant d'zchiel, il stigmatise ces derniers : ce sont des pasteurs qui se paissent eux-mmes au lieu de patre leur troupeau, c'est--dire qu'ils cherchent leur propre avantage au lieu de chercher le bien du peuple qu'ils dirigent. Quand le pouvoir se dtourne du bien commun pour rechercher son avantage personnel, il quitte le champ de sa juridiction, devient tyrannique et perd son droit l'obissance 4. Mais le simple citoyen est-il en mesure de juger que ses dirigeants se dtournent du bien commun et qu'il n'a plus leur obir ? Quand j'en aurai fini avec l'obissance, je rpondrai cette question en
1 2 3 4

Somme thologique, II-II, q. 104, art. 2, sol. 2. Ibid., II-II, q. 58, art. 1. Ibid., II-II, q. 104, art. 6, sol. 3. Du gouvernement royal p. 8-10.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

182

parlant de cette prudence politique que Thomas d'Aquin veut voir fleurir mme dans les sujets.

L'obissance, vertu morale


Il y a trois supports ou sujets des qualits humaines : le corps, l'intelligence et l'affectivit. La sant, la beaut, la vigueur sont dans le corps ; les sciences, les arts et la prudence sont dans l'intelligence ; les qualits morales sont dans l'affectivit, notion qui a t prcise dans les deux chapitres prcdents. Un bref rappel. L'affectivit est le moteur de l'action. Elle comprend la volont et la sensibilit. La volont est la tendance au bien connu par l'intelligence. Il s'ensuit que la justice et les membres de sa famille sont des qualits de la volont : le droit, objet de la justice, est une notion trop abstraite pour une cervelle mme de dauphin. L'obissance, partie ou espce de justice, est donc dans la volont elle aussi. Il faut tre intelligent pour distinguer les ordres qu'il convient d'excuter et ceux qu'il ne convient pas d'excuter. Pour le chien, tous les mollets sont identiques. Qu'on lui crie de mordre, il mord. Vertu morale, qualit de la volont, l'obissance consiste, comme toutes les vertus morales, dans un juste milieu entre un excs et un dfaut, un trop et un trop peu. L'excs, en matire d'obissance, le superfluum c'est d'obir qui on ne doit pas obir ou dans des choses o l'on ne doit pas obir : Vel cui non debet vl in quibus non debet. L'obissance authentique ne peut donc pas tre aveugle. Le dfaut, le diminutum, c'est de ne pas obir qui l'on doit obir ou dans des choses o l'on doit obir 1. En parlant du juste milieu qui sied l'obissance, vertu morale, on rejoint les propos qui ont t tenus sur l'obissance indiscrte ou non discriminante et sur l'obissance discrte ou discriminante.

La dfinition de l'obissance
Il y a plus d'une faon de dfinir une chose et beaucoup de mots pour le faire de chacune des faons. Il arrive qu'on dfinisse ou caractrise une chose en faisant appel l'tymologie du mot qui la dsigne. Le mot obissance a t form du prfixe latin ob, en face de, en avant, et du verbe audire, couter. Le premier sens du verbe latin obdire (au temps de Thomas d'Aquin, on crivait obedire), c'est prter l'oreille. Plus tard, ce verbe s'est enrichi d'une autre signification : obir. couter s'emploie toujours en franais au sens d'obir. Ces enfants n'coutent pas leurs parents, c'est--dire n'obissent pas leurs parents.

Somme thologique, II-II, q. 104, art. 2, sol. 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

183

Pour Thomas d'Aquin, nous l'avons vu, l'obissance est une partie de la justice. En transposant la dfinition qu'il donne de la justice, on obtient une excellente dfinition de l'obissance. Or on sait que la justice est une vertu morale par laquelle, d'une volont ferme et perptuelle, on rend chacun son droit . L'obissance, en termes de justice, comme il sied toute espce de justice, se prsente comme une vertu morale par laquelle, d'une volont ferme et perptuelle, l'infrieur rend au suprieur son droit . Une dfinition doit tre courte ; la logique le veut ainsi. Si une dfinition a deux pages de longueur, on ne la retiendra pas. Cette courte et sereine dfinition de l'obissance a comme toile de fond tout ce qui a t dit plus haut. Comme vertu morale, l'obissance se tient dans un juste milieu entre un excs, qui consiste excuter des ordres qu'il ne convient pas d'excuter, et un dfaut, qui consiste rsister des ordres qu'il convient d'excuter. Il faut du courage, beaucoup de courage parfois, pour rsister un ordre : le prix payer peut en tre l'avancement, l'emploi ou mme la vie. Sans parler des multiples dsagrments quand le cot en est moindre. Beaucoup de gens n'ont pas ce courage. Il faut toujours un brin d'humilit pour obir un ordre. Le propre de l'orgueil, dit Thomas d'Aquin, c'est de ne se soumettre aucun suprieur : ad superbiam enim pertinet cuique superiori nolle subiici 1. Dire que l'obissance est une vertu morale n'exclut rien de ce qui vient d'tre dit. L'obissance pourrait donc devenir une qualit qui rend apte distinguer entre les ordres qu'il convient d'excuter et ceux auxquels il convient de rsister. Comme ce partage exige du courage ou de l'humilit, ces deux qualits pourraient entrer dans la dfinition de l'obissance. On pourrait dire qu'une personne obissante, c'est une personne assez humble pour voir qu'un ordre est raisonnable et l'excuter ; assez courageuse pour rsister un ordre injuste. On pourrait rappeler des choses semblables concernant le droit du suprieur . Le suprieur doit tre lgitime ; s'en tenir au domaine de sa juridiction et commander en vue du bien commun. Puisque le suprieur doit tre lgitime, on pourrait dire que l'obissance rend apte discerner qui il convient d'obir et qui il convient de rsister. Puisque le suprieur a un domaine de juridiction, on pourrait dire que l'obissance rend apte discerner en quoi il faut obir et en quoi il ne le faut pas. Puisque le suprieur doit commander en vue du bien commun et non en vue de son avantage personnel, on pourrait dire que la vritable obissance rend capable de distinguer les exigences du bien commun d'avec les avantages personnels du suprieur. Mais le simple citoyen est-il en mesure de voir que son gouvernement se dtourne du bien commun ? Comment un simple citoyen pourrait-il tre en mesure
1

Ibid., I-II, q. 84, art. 2, sol. 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

184

de juger que son prsident ou son premier ministre enfreignent l'ordre de la justice et qu'il ne faut pas leur obir ? Benot Valuy, S.J., ne le croit pas :
la prudence n'est pas la vertu de l'infrieur, qui n'a simplement qu' obir, et dont toute la prudence ici consiste renoncer sa prudence, mais du suprieur qui, responsable pour tous, a la charge de voir et d'examiner pour tous ; que [le suprieur], pour gouverner sagement, a trois choses qui manquent [l'infrieur] : les vues d'ensemble et de bien gnral, la connaissance des sujets, et les grces spciales que Dieu accorde aux ministres de son autorit 1.

Thomas d'Aquin a une plus haute opinion de l'infrieur, et c'est ce qui permet de comprendre l'obissance parfois rcalcitrante qu'il professe. Selon lui, la prudence n'est pas l'apanage du suprieur l'infrieur en a une parcelle et l'infrieur n'a pas qu' obir. Thomas d'Aquin dveloppe son opinion quand il se demande si la prudence est dans les sujets ou seulement dans les chefs. Dieu dispose aussi de quelques grces pour l'infrieur afin qu'il ne tombe pas dans le trou s'il lui arrive d'tre conduit par un aveugle.

La prudence politique des sujets


Quand on a de la prudence l'opinion qui circule aujourd'hui son sujet, on n'a pas l'impression que Thomas d'Aquin fait un bien gros cadeau aux infrieurs en affirmant qu'ils doivent la possder. Le mot est sur toutes les lvres, mais il s'est vid de son contenu de jadis. La prudence est devenue depuis quelques sicles synonyme de peur, d'hsitation, de prcaution. Voltaire dplore d'avoir t oblig, quatre-vingt et un ans, de sacrifier cette sotte vertu : le vieillard a mis un billon l'homme de vingt ans 2 . Dans Le Cas Verdi Jean-Franois Labie parle de la prudence comme de la moins hroque des vertus 3 , comme s'il appartenait maintenant la prudence et non plus au courage d'tre hroque. La prudence doit faire preuve d'intelligence et d'habilet, non d'hrosme. La prudence thomiste est une habilet, elle ne billonne personne ni, surtout, ne lui bande les yeux. Thomas d'Aquin fait de la prudence l'une des deux qualits principales du chef, l'autre tant la justice 4. Leibniz lui donnera raison : La justice et la prudence contiennent virtuellement toutes les qualits requises pour bien gouverner 5. Beaucoup plus tt, Cicron s'tait prononc dans le mme sens : justice et prudence, voil les deux qualits que l'on exige pour donner sa confiance une personne au moment de choisir un chef 6. Pourquoi deux, et pourquoi ces deux-l ?

1 2 3 4 5 6

Benot Valuy, S.J., Les Vertus religieuses p. 124-125. Voltaire, uvres compltes, Paris, Esneaux et Rosa, 1823, tome 45ter, p. 40. Jean-Franois Labie, Le Cas Verdi Paris, Robert Laffont, 1987, p. 204. Somme thologique, II-II, q. 50, art. 1, sol. 1. Leibniz, (uvres, New York, Hildesheim, Georg Olms Verlag, 1969, tome IV, p. 9. Cicron, Des devoirs, II, ch. XII.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

185

Thomas d'Aquin et les Anciens en gnral distinguent un double ordre dans les choses. Il y a d'abord l'ordre des parties de la chose entre elles. Pour qu'une montre marque l'heure, les parties doivent d'abord en tre disposes d'une certaine manire. Pour qu'un animal vive, il ne suffit pas que tous ses organes soient bien dans le grand sac de peau, ils doivent tre relis entre eux de la bonne manire. Mais il ne suffit pas qu'un tre humain ait l'sophage reli l'estomac et la trache relie aux bronches pour tre heureux : il doit, de plus, orienter sa vie vers les objets du bonheur humain. C'est cette orientation que les Anciens appelaient le second ordre des choses. Le premier ordre fait qu'une chose existe et est prte fonctionner ; le second ordre concerne son bon fonctionnement. Dans le cas d'une socit, le premier ordre est assur par la justice. Chaque organe de la socit reste sa place et permet la socit de fonctionner quand rgne la justice. Qu'un groupe soit injustement trait ou se croie injustement trait, il descend dans la rue ou bien il accomplit mal son travail. C'est pourquoi, dit Thomas d'Aquin je le rpte le lgislateur doit attacher une grande importance aux fautes contre la justice. Il peut fermer les yeux sur bien des choses, mais pas facilement sur les fautes contre la justice, parce que l'injustice menace la socit de dsagrgation. Le deuxime ordre consiste donc dans le bon fonctionnement de la socit. La socit tant l'instrument du bonheur des citoyens, elle fonctionne plus ou moins bien selon qu'elle assure plus ou moins cet objectif. L'instrument du bonheur des citoyens peut tre utilis contre eux et pour le seul bonheur des chefs. Il peut tre mal utilis, comme n'importe quel instrument, quand l'usager est malhabile. Un Stradivarius va grincer dans les mains d'un novice de l'archet. Pour Thomas d'Aquin et les autres que j'ai mentionns, c'est la prudence qui assure le bon fonctionnement d'une socit.

La prudence thomiste
Thomas d'Aquin a expos sa pense sur la prudence principalement dans la Somme thologique (II-II, q. 47-56) et dans son commentaire de l'thique Nicomaque (livre VI). Il en parle en outre, par-ci, par-l, dans son uvre. Devant l'abondance de ses considrations, je dois m'en tenir ce qui tonne le plus un lecteur de la fin du XXe sicle. Quand on assimile la prudence la peur marchant sur la pointe des pieds , on n'est pas peu tonn de rencontrer une prudence qui se dfinit comme une espce d'habilet 1. l'poque de Thomas d'Aquin, une personne prudente, c'tait normalement une personne habile, mme si le mot pouvait, depuis longtemps, tre

In X Eth. (Commentaire de l'thique Nicomaque d'Aristote), VI, leon X, 1272.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

186

employ de temps autre au sens de prcaution. Or on est habile quand on atteint les fins qu'on poursuit. On ne passe pas pour habile du seul fait qu'on se fixe de belles et nobles fins ; on passe pour habile quand on arrive ses fins. La prudence porte sur les moyens en vue de la fin : ea qu sunt ad finem 1. Une personne prudente, c'tait, au temps de Thomas d'Aquin, une personne qui tait capable de trouver les moyens d'atteindre la fin qu'elle poursuivait et qui les mettait en pratique, car elle tait dite prudente si elle atteignait rellement la fin poursuivie. Mais l'habilet peut servir pour le bien comme pour le mal. Il y a des voleurs habiles, des sducteurs habiles, des conomes habiles l'conome infidle de lvangile des paresseux habiles. Puisque la prudence est une vertu, elle ne peut pas recouvrir l'habilet du voleur et du sducteur. Le mot prudence voque le bien : prudentia sonat in bonum. La prudence est donc la vertu qui rend apte atteindre une bonne fin par de bons moyens. Bons au sens d'honntes et non d'efficaces. La prudence du voleur devrait porter un autre nom. La prudence est une habilet pour l'action. L'habilet pour la fabrication, c'est l'art. Mais, dans le langage courant, on emploie souvent ces deux mots l'un pour l'autre. On parlera de la morale comme d'un art de vivre, alors qu' proprement parler la morale n'est pas un art : elle n'apprend pas faire (un meuble, une peinture ou un rondo), elle apprend agir : dire la vrit, pratiquer la justice, le courage ou la sobrit. On parlera de la prudence du vieux loup de mer, alors qu'il matrise l'art de naviguer. On ne peut rien contre l'usage. La question : Quels moyens dois-je employer ? n'a de sens que si l'on connat la fin poursuivie. Les moyens ne sont pas les mmes pour la pche que pour la chasse ; ils ne sont pas les mmes pour la chasse la perdrix que pour la chasse l'lphant. On peut tre un sculpteur habile, mais un mauvais pcheur. Si, dans le domaine de l'action domaine de la prudence il y a des fins diverses poursuivre, et qu'on atteint chacune par des moyens appropris, on sera justifi de distinguer des espces de prudence. Or le bien propre d'un individu, le bien de la famille et le bien de la nation constituent des fins diverses. On peut mener fort bien sa vie personnelle et ne pas russir en mnage ; on peut russir en mnage et ne pas russir l tte d'un pays. L'une ou l'autre de ces trois habilets ne donne pas forcment les deux autres. Thomas d'Aquin se croit donc justifi de diviser la prudence en trois grandes espces. Il retient le nom de prudence pour dsigner l'habilet diriger sa vie

Somme thologique, I-II, q. 58, art. 4.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

187

personnelle ; il appelle prudence domestique l'habilet diriger une famille ; il appelle prudence politique l'habilet diriger un pays ou une partie de pays 1.

La prudence politique des sujets


Le dernier des citoyens doit travailler, selon ses moyens, au bien commun de la communaut dont il est membre. Doit-il y travailler sans savoir si ce qu'il fait contribue ou non au bien commun, ou doit-il y travailler en tre responsable ? Thomas d'Aquin se pose cette redoutable question et y rpond dans le sens que l'on devine 2. La flche que lance l'archer ne sait pas qu'elle va percer le cur d'une personne innocente ; elle n'est pas en mesure de contourner la cible qu'elle ne devrait pas frapper. Le chien n'est pas en mesure de juger de l'innocence ou de la culpabilit du mollet qu'il lacre. Les animaux et les tres inanims ne sont pas matres de leurs actes : ils font ce que l'on veut ; ils ne sont que des instruments entre nos mains. Mais, quand ce sont des tres humains qui sont mis en mouvement par les ordres des responsables du bien commun, il ne doit pas en tre ainsi. Le simple citoyen est un tre intelligent, libre et responsable de ses actes. Il ne doit donc pas se comporter comme une flche ou un chien. Il doit tre en mesure de juger si ce qu'on lui demande de faire contribue ou non au bien commun. cette fin, il doit possder une certaine prudence politique, c'est--dire une certaine habilet juger des moyens qui concourent au bien commun et juger des moyens qui le compromettent. Thomas d'Aquin va donc subdiviser la prudence politique, politica. Il va conserver le mot politica pour dsigner la prudence politique du simple citoyen et il va appeler regnativa (de regere, diriger, gouverner) la prudence politique du chef. On obtient le tableau suivant : Prudentia : prudentia conomica ( conomique au sens ancien, prudence familiale) politica: politica (prudence politique des sujets) regnativa (prudence politique des chefs) La prudence politique du chef, la regnativa, l'emporte sur la prudence politique du simple citoyen, mais il ne s'ensuit pas que le chef ait le droit de ravaler au rang des choses et des animaux les sujets responsables qu'il est cens diriger vers le bien commun. Chaque citoyen doit tre en mesure de juger si ce qu'on lui demande de
1 2

Ibid., II-II, q. 47, art. 11. Ibid., II-II, q. 50, art. 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

188

faire, comme enseignant, comme mdecin ou comme policier, contribue ou non au bien commun. Et, pour porter ce jugement, il doit s'y connatre un peu en matire de bien commun. On ne lui fait pas faire n'importe quoi au nom du bien commun. C'est ainsi que Thomas d'Aquin justifie l'obissance slective dont il a t question plus haut. Le citoyen thomiste, tout comme l'individu, doit obir sa conscience. En matire de bien commun comme en matire de conduite personnelle, il ne doit obir qu' soi. L'obissance n'est une excuse pour personne, mme pas pour le soldat. Les propos de Carlyle, rapports par Lon Poliakov, font se retourner dans sa tombe Thomas d'Aquin. Les voici :
Lorsque quelqu'un devient soldat, il appartient corps et me l'officier qui le commande. Il ne doit pas dcider si la cause pour laquelle il part en guerre est bonne ou mauvaise. Ses ennemis sont choisis pour lui et non par lui. Son devoir est d'obir et non de questionner. Le soldat n'a rien dire, aussi intelligent qu'il soit 1.

Carlyle n'tait pas un nazi... On juge l'arbre ses fruits. Ceux qui disaient que la prudence est vertu de chef ; l'obissance, vertu de sujet, simplifiaient un peu trop les choses. Le simple citoyen doit possder assez de prudence pour pouvoir agir de faon responsable en vue du bien commun. Si on ne lui a rien appris au sujet du bien commun, tant pis, car la conscience fausse oblige, comme dit Thomas d'Aquin.

Un art divin de gouverner


Retour la table des matires

Quand on a une telle conception du pouvoir et de l'obissance, on doit avoir quelques conseils donner aux dtenteurs de pouvoir. Thomas d'Aquin en a d'assez tonnants. Il les dgage du principe suivant : Le gouvernement humain drive du gouvernement divin et doit, en consquence, l'imiter 2. Imiter, c'est prendre pour modle ; c'est chercher reproduire. Et Thomas d'Aquin de dgager ce qui lui semble des comportements du chef divin afin de les proposer l'imitation des chefs humains.

Partager le pouvoir
1 2

Lon Poliakov, Le Procs de Nuremberg p. 82-83. Somme thologique, II-II, q. 10, art. 11.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

189

Dieu partage son pouvoir, dit Thomas d'Aquin, mais c'est par bont et non par ncessit qu'il associe les cratures son gouvernement. Le chef humain va imiter Dieu en partageant lui aussi son pouvoir, mais il a d'autres raisons d'y consentir. Il doit d'abord partager son pouvoir cause de ses limites, propter defectum su virtutis 1. Comme il lui est impossible de tout faire par lui-mme et d'tre prsent partout la fois dans le domaine dont il a la charge, il doit partager son pouvoir avec des ministres 2. Cependant, il doit savoir ce qu'ils font et pourquoi ils le font 3. Partager le pouvoir, c'est, tout d'abord, se rserver pour la direction et confier d'autres l'excution 4. Certains perfectionnistes ne se fient personne : non seulement ils prennent eux-mmes toutes les dcisions, mais ils essaient de les excuter toutes. C'est la formule mme du dsastre. Partager le pouvoir, c'est ensuite s'adjoindre des conseillers pour la direction elle-mme. L'action concrte se droule un niveau o rgne une diversit presque infinie. Nul chef humain ne parviendrait, seul, considrer les multiples aspects des problmes rsoudre. Souvent, il dispose de peu de temps pour trancher des questions qui en rclameraient beaucoup. C'est pourquoi il a besoin, pour prendre les bonnes dcisions, d'tre clair par de sages conseillers : maxime indiget ab alio erudiri 5. Thomas d'Aquin indique une autre raison qui incite le chef partager son pouvoir quand il souligne les inconvnients du gouvernement exerc par une seule personne. La plupart du temps, les gens qui vivent sous un chef unique au pouvoir absolu travaillent plus mollement au bien commun, comme s'ils estimaient que le bien commun est l'affaire du chef et non la leur 6. Lorsque, au contraire, les sujets voient que le chef n'rige pas le bien commun en affaire personnelle, mais qu'il en rpartit rellement la responsabilit sur tous, chacun s'y intresse comme son bien propre : quolibet attendit [ad bonum commune] quasi suum 7. Il fait ensuite cette tonnante rflexion : Les petits services exigs par les chefs uniques, rex, sont plus lourds porter que les grandes charges imposes par la socit tout entire 8. La volont du peuple, manifeste par la majorit, c'est la volont de chaque citoyen, en quelque sorte, qui s'identifie au peuple pour en tre un membre. On a donc l'impression (et ce n'est point une illusion) de faire sa propre volont quand on fait la volont du peuple.

1 2 3 4 5 6 7 8

Ibid., I, q. 22, art. 3. Ibid., I, q. 103, art. 6, obj. et sol. 3. Ibid., I, q. 22, art. 3, sol. 1. Ibid., II-II, q. 50, art. 1, sol. 1. Ibid., II-II, q. 49, art. 3. Du gouvernement royal p. 30. Ibid., p. 31 ; texte latin : Opuscula philosophica, 761. Ibid., p. 31.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

190

Le partage du pouvoir assure la paix. Pour apprcier cette nouvelle raison de partager le pouvoir, il est bon de rappeler l'importance que Thomas d'Aquin attache la paix. Quand la paix ne rgne plus, non seulement la socit n'est plus en mesure de jouer son rle d'instrument du bonheur des citoyens, mais la vie l'intrieur d'une telle socit devient intolrable. Un gouvernement est utile, ajoute-t-il, en proportion de son efficacit faire rgner la paix. C'est pourquoi la paix doit constituer la proccupation principale du chef 1. Or, poursuit-il, quand chacun a une part dans le gouvernement, la paix est conserve, et tout le monde aime et dfend son gouvernement 2. L'tre humain s'aime lui-mme avant tout et par-dessus tout, et il aime d'un semblable amour tout ce qui vient de lui. Le corbeau trouve ses petits charmants, et la vue du jeune singe enchante ses parents , crit Thomas More dans son Utopie 3. Ainsi, l'ordre le plus grimaant, s'il est mien, je l'aime et le dfends. Plus donc il y avait de gens pour voter en faveur de la mesure adopte, plus elle aura de dfenseurs. Par contre, la mesure qui tombe d'en haut est toujours suspecte. Le chef doit partager son pouvoir cause de la nature mme des sujets qui lui sont soumis. Les infrieurs en quoi ? peut-on se demander parfois sont des tres responsables, mme dans l'obissance. Il est normal qu' ce titre ils participent aux dcisions dont ils porteront le poids. De passage Terre-Neuve, Jean-Paul II souhaitait que les pcheurs aient voix au chapitre. Dans la mme veine, il serait normal que les soldats aient voix au conseil de guerre. Il y aurait sans doute moins de guerres si elles taient dclenches par les gens qui connatront la barbarie des combats. Ceci est bien conforme une maxime clbre et pratique au Moyen ge. Je la donne d'abord en latin afin qu'on ne pense pas qu'elle est de mai 68 : Quod omnes tangit, ab omnibus tractari et approbari debet. En franais : ce qui concerne tout le monde doit tre discut et approuv par tout le monde. Le pre Yves Congar, O.P., en a fait une longue et savante tude 4. Quelques exemples montreront jusqu'o les mdivaux en poussaient l'application. En 1264, le pape demande au clerg franais une dme pour mener sa guerre contre Manfred, prince de Tarente. Les procureurs des chapitres ayant donn leur consentement , un certain Drogon protesta : Que les chapitres paient la dme mme leurs avoirs ; les individus n'ont pas la payer puisqu'ils n'ont pas t consults et qu'ils n'ont pas approuv la mesure. C'tait pourtant le pape qui tendait la main. L'ide est dsormais surtout de protger la libert personnelle , crit Congar :
1 2 3 4

Ibid., p. 15. Somme thologique, I-II, q. 105, art. 1. Thomas More, LUtopie, traduction Marie Delcourt, La Renaissance du Livre, 1966, p. 16. Yves Congar, O.P., Revue historique de droit franais et tranger, 1958, tome 36, p. 210-258.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

191

Les dcisions d'une personne collgiale n'engagent les individus quant leurs biens ou leurs obligations personnelles, que si elles ont t approuves par tous et par chacun. C'est ainsi, par exemple, que le vu, mis par un chapitre, de jener la veille de l'Immacule-Conception, n'oblige que ceux qui y ont personnellement souscrit 1.

Dcidment, on n'est plus au Moyen ge. D'ordinaire, cette rflexion est employe pour le meilleur ; en l'occurrence, elle l'est pour le pire.

Gouverner sur mesure


L'idal poursuivre en matire de gouvernement, c'est de traiter chaque tre selon sa nature et sa condition, secundum modum suum 2. Pour obtenir le rendement maximum d'une plante, on cherche dcouvrir ses exigences de chaleur, de lumire, de nourriture. Il en est ainsi pour les animaux : le perroquet ne mange pas dans l'assiette du chat ; on met le poisson dans l'aquarium et le serin dans la cage, et non l'inverse. Pourquoi ne tmoignerions-nous pas le mme respect pour les humains ? Ce qui convient l'un ne convient pas l'autre ; ce qui convenait ne convient peut-tre plus. Gouverner sur mesure, c'est adapter son gouvernement aux conditions de chacun et du moment de chacun. Secundum modum, dit Thomas d'Aquin. Or le mot latin modus connote la dtermination d'une mesure 3. C'est pourquoi jai parl d'un gouvernement sur mesure. Tout le monde fait la distinction entre s'habiller sur mesure et s'habiller dans le prt--porter. Une distinction semblable doit tre faite entre commander sur mesure et commander dans le prt--excuter. Il convient que la contribution au bien commun de chaque citoyen soit conforme, autant que faire se peut, ses aptitudes et ses gots. Cette attention que le chef doit porter aux conditions de chacun de ses sujets a fait dire Thomas d'Aquin qu'une personne qui ne sait pas obir ne sait pas commander : non potest bene principari, qui non fuit sub principe 4. Car le chef thomiste est au service de l'ordre naturel tabli par Dieu. Cet ordre naturel, c'est prcisment la volont de Dieu. La tche du chef thomiste n'est pas facile : elle consiste tout d'abord dchiffrer dans la nature les intentions de l'Auteur de cette nature, puis en prescrire l'excution. Le chef ne doit pas chercher oprer le miracle de Cana : changer en vin de la volont de Dieu l'eau de vaisselle de son incurie, de ses caprices et de ses sautes d'humeur. Il est plus facile de commander n'importe quoi n'importe qui et de dire, les yeux tourns vers le ciel : Comptez sur la grce d'tat . Saint-Exupry est tout fait dans l'esprit de Thomas d'Aquin

1 2 3 4

Ibid., p. 214-215. Somme contre les Gentils, III, ch. 71. Somme thologique, II-II, q. 27, art. 6. In Pol. (Commentaire de la Politique d'Aristote), III, leon 111, 374.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

192

quand il crit : Moi qui rgne, je suis plus soumis mon peuple qu'aucun de mes sujets ne l'est moi 1.

tre tolrant
Les dtenteurs de pouvoir doivent fermer les yeux sur certaines fautes pour deux raisons : 1) afin de ne pas entraver des biens plus grands que les maux qu'ils tolrent, c'est--dire qui compensent avantageusement ; 2) pour ne pas provoquer des maux plus grands : le mieux est parfois l'ennemi du bien 2. La perfection, c'est la mort, crit Saint-Exupry. Je tolre ainsi les mauvais sculpteurs comme condition des bons sculpteurs 3. Thomas d'Aquin revient maintes reprises sur cette ide de tolrance. Il le fait, par exemple, quand il se demande si la loi humaine doit interdire tous les vices . Non, dira-t-il, car la loi humaine doit tre observable par tous les citoyens. Le lgislateur doit donc s'en tenir ce que tous sont tenus d'observer pour que la socit ne se dsagrge pas. Je ne dirai pas une troisime fois que ce sont les fautes contre la justice qui mettent une socit en pril. J'ajouterai, cependant, qu'en matire mme de justice, il invite une fois de plus la tolrance, car, selon lui, l'amiti est encore plus ncessaire que la justice pour le bon fonctionnement d'une socit. C'est pourquoi il conviendra parfois de suspendre l'exercice de la justice pour viter des dissensions 4 .

Donner peu d'ordres


La vie de l'homme sur la terre est soumise de nombreux et invitables maux : l'ignorance du ct de l'intelligence (il y a tellement de choses qu'on voudrait savoir ou qu'on aurait besoin de savoir) ; les perturbations du ct de l'affectivit (ennui, peur, envie, etc.) ; les innombrables maux dont souffre le corps ou qui le menacent 5. La situation s'est peut-tre amliore un peu depuis le Moyen ge : nous ne craignons plus la peste, mais, par contre, nous avons le cancer, la maladie d'Alzheimer, le sida, la sclrose en plaques, etc. Toujours est-il que Thomas d'Aquin demande aux chefs d'avoir piti de ce pauvre bougre ; de ne pas alourdir son fardeau du poids d'ordres inutiles ; les chefs doivent s'abstenir de multiplier les ordres : prlati abstinere debent a multitudine prceptorum 6.

1 2 3 4 5 6

A. de Saint-Exupry, Citadelle XLVII. Somme thologique, II-II, q. 10, art. 11. A. de Saint-Exupry, Citadelle, CLXXX. In X Eth. (Commentaire de l'thique Nicomaque d'Aristote), VIII, leon I, 1542. Somme thologique, I-II, q. 3, art. 3. Ibid., II-II, q. 105, art. 1, sol. 3.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

193

ce sujet, il fait sienne une opinion plutt tonnante de saint Augustin mort en 430. Dieu a voulu, dans sa misricorde, dit-il, que notre religion nouvelle en soit une de libert. cette fin, il n'a ajout que trs peu de prceptes ceux de la loi naturelle. Certains individus, cependant, surchargent la vie des fidles d'une foule de pratiques, tel point que la condition des juifs, avec toutes leurs observances lgales, serait encore plus supportable, puisque les juifs, au moins, ne dpendaient pas des caprices humains 1. Ces individus qu'Augustin dnonce, on imagine que ce ne sont pas les bedeaux ni les enfants de choeur. Une autre raison de ne pas multiplier les ordres, quand les ordres sont des interdictions, c'est que la nature humaine est ainsi faite que nous dsirons davantage ce qui est dfendu : magis concupiscimus quod nobis prohibetur 2. La sagesse demande donc aux chefs de ne pas tisonner les dsirs en multipliant inconsidrment les dfenses.

User avec discrtion des rcompenses et des punitions


Thomas d'Aquin tablit le principe suivant : La crainte du danger pse plus lourd [dans la balance] que l'attrait du plaisir 3. Chacun de nous en a fait l'exprience maintes reprises : le tonnerre chasse du terrain les plus mordus du golf, le sida a vid des bordels ; la peur du cancer fait cesser de fumer. Appliqu au problme des rcompenses et des punitions, ce principe insinue qu'on obtient de meilleurs rsultats en imposant une amende qu'en promettant une rcompense. On imagine mal que les compagnies de transport attribuent une rcompense aux passagers qui ne crachent pas dans les vhicules. Le nombre des citoyens qui observent un rglement sage est censment plus grand que le nombre des violateurs. Les rcompenses seraient forcment drisoires. Il pose quand mme comme principe que les chefs doivent s'efforcer, par les chtiments et les rcompenses, de dtourner leurs sujets de l'iniquit et de les inciter la vertu 4. En parlant de la loi, il dira que la crainte du chtiment, timor pn, incite l'observer 5. Une amende est certes plus efficace contre le braconnage, l'alcool au volant ou la pollution de l'air et de l'eau, que de longues exhortations sur le bien commun. Il arrive, dira-t-il au mme endroit, que, par crainte du chtiment, on commence se conduire correctement, puis qu'on finisse par y prendre got. L'excs, ici comme ailleurs, est condamnable. Les gens nourris dans la crainte, sub timore nutriti, dgnrent : leur me devient servile et pusillanime ; ils sont incapables de poser un geste qui demande du courage et de la hardiesse, comme il est manifeste chez les gens qui ont vcu longtemps sous des rgimes tyranniques.
1 2 3 4 5

Ibid., I-II, q. 107, art. 4. Ibid., I-II, q. 98, art. 1, sol. 2. Ibid., II-II, q. 138, art. 1. Du gouvernement royal, p. 122. Somme thologique, I-II, q. 92, art. 2.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

194

La condition de ces citoyens ressemble celle des premiers chrtiens exposs aux btes. En effet, l'homme qui commande sans obir la raison, mais en se laissant entraner par sa passion, ne diffre en rien de la bte. [On est loin du chef dieu et de sa volont, volont de Dieu.] C'est pourquoi les hommes se cachent des tyrans comme de btes cruelles, et cela revient au mme d'tre soumis un tyran et expos une bte furieuse 1. Dans les rcompenses comme dans les chtiments, il y a un excs et un dfaut viter. Les quinquagnaires se souviennent des toiles dores, rouges ou bleues que les enseignants collaient dans la marge de leurs cahiers de devoirs. Parfois, c'taient des anges. Mais c'est le geste qui tait apprci, car rien ne doit plus un tudiant, mme de niveau universitaire, que de recevoir sa copie avec une simple lettre , B, C, D dans le coin suprieur gauche, mais sans le moindre mot du professeur ; les fautes, souvent, n'ont mme pas t signales. Une rcompense, ce n'est pas ncessairement la Lgion d'honneur , la Croix Victoria ou l' Ordre du Canada . Trs souvent, un mot peut suffire ; bien des subalternes l'attendent en vain. Quand le travail ne plat pas, on ne les fait pas languir ; quand il est bien fait, le volubile patron devient muet comme une carpe. Quand on a prpar un bon repas, on aime entendre les mots c'est dlicieux de la bouche de ses convives. Thomas d'Aquin voit deux raisons de dcerner des louanges aux personnes dont on est content. D'abord, on leur fait savoir qu'on est content d'elles : elles ne peuvent pas toujours le deviner et elles veulent l'entendre dire. De la mme manire, on veut entendre des je t'aime , mme de la bouche d'une personne dont l'amour crve les yeux. De plus, il est normal que les autres sachent de qui on est content et de qui on l'est moins ou pas. En manifestant sa satisfaction, on incite les personnes qui font bien faire aussi bien l'avenir, sinon mieux, et on invite les autres les imiter 2.

La tyrannie
Retour la table des matires

On n'en aurait pas suffisamment dit sur la pense politique de Thomas d'Aquin si l'on omettait de parler de ces btes sauvages que sont pour lui les tyrans. Et il n'est pas ncessaire, comme nous le verrons, de s'enfoncer au cur de la jungle pour pier ces grands fauves. Rares sont les dtenteurs de pouvoir qui ne sentent le fauve dans l'un ou l'autre de leurs gestes.

1 2

Du gouvernement royal p. 27-28. Somme thologique, II-II, q. 62, art. 3.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

195

La notion de tyrannie
l'origine, c'est--dire plusieurs sicles avant notre re, le tyran est une personne qui s'est empare du pouvoir de faon illgitime par la force, la plupart du temps. La tyrannie voque donc alors une manire de prendre le pouvoir et non une manire de l'exercer. Tyran et usurpateur, deux mots parfaitement synonymes, dira Jean-Jacques Rousseau 1. Du point de vue de la manire dont ils exeraient le pouvoir, les tyrans se divisaient en bons tyrans fort peu nombreux et en mauvais tyrans. L'expression bon tyran sonne faux nos oreilles ; elle sonnait dj faux au temps de Thomas d'Aquin. Chez lui, le tyran n'est plus un usurpateur du pouvoir : il est un chef qui exerce mal le pouvoir qu'il dtient, mme de faon lgitime. Le mot tyrannie a donc gliss de la prise du pouvoir son exercice : le mot tyran a t fabriqu, dit-il, partir de la force dont use le tyran dans son gouvernement. Le tyran opprime par la force au lieu de gouverner par la justice 2. Mais il ne s'en tiendra pas cette dfinition tymologique, qui ne distingue pas suffisamment le tyran d'avec les autres chefs politiques. Le tyran n'est pas le seul user de force et de violence. Les chefs justes le font aussi, l'occasion ; c'est invitable, semble-t-il. Contraindre au bien commun, ce ne serait pas de la tyrannie, mme si, dans certains cas, ce pourrait tre de la maladresse. Cherchons une meilleure dfinition de la tyrannie. Comme la socit civile se forme en vue du bien commun raliser, puis partager, c'est du point de vue du bien commun, dont ils sont responsables, qu'on doit valuer les gouvernements. Dans son trait Du gouvernement Thomas d'Aquin dfinira donc le tyran comme tant un chef politique qui recherche son avantage personnel au lieu de travailler au bien commun du peuple qu'il dirige 3. On trouve une dfinition semblable dans la Somme thologique : un rgime tyrannique n'est pas ordonn au bien commun, mais au bien priv de la personne qui dirige 4. On peut donc tre tyran ses heures sans disposer d'une quipe de tortionnaires... Il existe d'autres dfinitions de la tyrannie, des dfinitions qui en font ressortir des aspects, mais celle qui comporte une relation au bien commun va droit au cur de la tyrannie. Le gouvernement qui se dtourne du bien commun pour rechercher l'avantage personnel des dirigeants peut tre exerc par une seule personne : on a alors un tyran ; il peut tre exerc par un groupe plus ou moins nombreux : on a alors un rgime tyrannique ; il peut mme tre exerc par la majorit. Elle russit fort bien
1 2 3 4

Jean-Jacques Rousseau, Du contrat social III, ch. 10. Du gouvernement royal, p. 10. Ibid., p. 9. Somme thologique, II-II, q. 42, art. 2, sol. 3.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

196

dans la tyrannie, car le nombre n'y joue pas un rle essentiel : qu'il y ait un seul pirate de l'air ou sept, l'avion n'en est pas moins dtourn de sa course ; que le tyran soit un ou multiple, l'instrument de ralisation personnelle que devrait tre la socit, pour chacun des citoyens, n'en est pas plus ni moins dtourn de son usage pour un certain nombre d'entre eux.

Les risques de tyrannie


Les risques de tyrannie sont loin d'tre imaginaires. Tout dtenteur de pouvoir en abuse ; chacun ne le sait que trop. Quand je dis : tout dtenteur de pouvoir, je n'en exclus aucune forme. Le registre que jembrasse s'tend du prince (princeps, premier), qui pse sur tous, jusqu' l'avant-dernier, qui pse sur le dernier. Les hommes dsirent le pouvoir comme les malades dsirent la sant, disait Aristote, et on sait qu'ils s'y agrippent vieux et malades. Les hommes ont toujours dsir le pouvoir et en ont abus ; ils dsirent toujours le pouvoir et en abusent. Dsir et abus vont de pair. Personne ne veut le pouvoir moins d'entretenir plus ou moins consciemment le dsir d'en abuser : Le pouvoir sans l'abus perd le charme , a crit gnialement Paul Valry 1 . Le gouvernement exerc par une seule personne dgnre facilement, de facili, en tyrannie, soutient Thomas d'Aquin, cause du grand pouvoir dont elle dispose. Plus une personne a de pouvoir, plus elle est expose verser dans la tyrannie, moins, ajoute-t-il, qu'elle ne possde une vertu parfaite : parfaitement juste (on pense aux petits dictateurs modernes qui siphonnent les millions par centaines des pays pauvres) ; parfaitement temprante ou modre (on pense ceux qui font les pachas la tte de leurs pays sous-dvelopps) ; parfaitement courageuse (il faut beaucoup de force d'me pour rsister aux tentations de toutes sortes qui assaillent les dtenteurs d'un pouvoir absolu) 2. Et il s'empresse d'ajouter que la vertu parfaite se rencontre en peu de personnes, in paucis invenitur. Aussi raliste que l'Aquinate, Alain se rend l'vidence : Il n'est point d'homme qui, pouvant tout et sans contrle, ne sacrifie la justice ses passions 3. L'abus du pouvoir n'a pargn aucun fauteuil ni aucun trne, mme pas le trne pontifical. Mgr T.D. Roberts, S.J., crit de Boniface VIII (pape de 1294 1303) qu'il s'inspira cyniquement du principe que devait plus tard exprimer Lon X (pape de 1513 1521) : Dieu nous a donn la Papaut ; profitons-en 4 . Boniface en profita pour couvrir sa parent de richesses et de dignits. Il faudrait connatre bien peu la nature humaine pour s'tonner que certains de nos politiciens profitent de leur situation : Le peuple nous a lus ; il ne nous rlira peut-tre pas...

1 2 3 4

Paul Valry, uvres, tome II, p. 615. Somme thologique, I-II, q. 105, art. 1, sol. 2. Alain, Propos sur l'ducation, p. 184. Mgr T.D. Roberts, S.J., Rflexions sur lexercice de l'autorit, p. 102.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

197

Thomas d'Aquin ne se fait pas d'illusions sur l'aptitude de la vertu rgler l'usage d'un grand pouvoir, mme du grand pouvoir pontifical. Il parle d'exprience : il enseigna pendant neuf ans dans les tats pontificaux. De retour de Vatican II, o il avait agi comme conseiller, le professeur Charles De Koninck lanait devant une classe qui dbordait dans le corridor : Il ne fait pas bon aller dans la cuisine du bon Dieu. Thomas d'Aquin sait que le bon usage d'un grand pouvoir exige une vertu peu commune. Beaucoup de personnes qui semblaient vertueuses quand elles vivaient au dernier rang, in statu infimo, se sont loignes des sentiers de la vertu en accdant au sommet du pouvoir, ad principatus culmen. La plupart du temps, plerumque, (Roguet n'a pas os : il a employ un modeste souvent ; plerumque ce n'est pourtant pas spe), la plupart du temps, poursuit Thomas d'Aquin, dans la mme veine, on perd, dans l'exercice du pouvoir, les habitudes vertueuses dont on fleurissait dans la tranquillit 1. On tait humble, au dernier rang ; on n'tait pas cupide ; on tait chaste, mais, parvenu au pouvoir, on remplit ses coffres par tous les moyens et on s'organise un harem. Les dtenteurs d'un pouvoir qu'ils exercent sans contrle sont fortement exposs verser dans la tyrannie. Les expressions employes par Thomas d'Aquin pour les mettre en garde sont la mesure du danger. Ils doivent s'observer avec un soin attentif, diligenti cura, afin de ne pas tomber dans la tyrannie 2. Plus loin, il dira : vehementer studendum est ; Roguet traduit : se proccuper assidment . Assidment rend mal l'ide contenue dans vehementer. On peut tre assidu sans manifester de zle, de ferveur, de fougue. Vehementer, c'est--dire avec nergie, avec vhmence, avec zle. Quant studere, il signifie plutt s'appliquer, travailler . Les dtenteurs d'un pouvoir sans contrle doivent s'appliquer avec force s'ils veulent viter la tyrannie.

Les moyens de prvenir la tyrannie


Il vaut toujours mieux prvenir que gurir, surtout quand c'est la tyrannie qui menace, ce cancer des socits. Thomas d'Aquin suggre deux moyens trs gnraux. Le premier consiste on le comprendra facilement choisir comme chef une personne qui, selon toute probabilit, ne dgnrera pas en tyran. L'expression de ma grand-mre : C'est du bois de chenapan , laisse entendre que cela se prvoit jusqu' un certain point. Ds leur jeune ge leurs biographes l'attestent les personnes illustres ont donn des signes de leur grandeur future : grandeur dans le bien ou dans le mal. Le second moyen de prvenir la tyrannie consiste organiser le pouvoir de manire que les occasions de tyrannie en soient cartes. Et comme l'tendue du pouvoir est la principale cause de tyrannie, on veillera limiter le pouvoir des chefs en le partageant, comme il a t dit plus haut. Que la dure et la grandeur du
1 2

Du gouvernement royal p. 75. Ibid., p. 78.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

198

pouvoir soient inversement proportionnelles : donner peu de pouvoir la personne dont le mandat doit tre long ; donner un mandat court celle qui dtient beaucoup de pouvoir. Aux yeux de Thomas d'Aquin, les mandats vie sont moins que recommandables. Il livre sa pense sur ce sujet en commentant le passage de la Politique d'Aristote, o il est question de la magistrature des grontes , Sparte : Qu'ils soient nomms vie juges souverains des causes importantes est une mesure contestable (car il y a, comme pour le corps, une vieillesse de l'esprit) 1. Le mot gronte ne doit pas tre entendu au sens de vieillard crdule et facile berner que lui donne le Petit Robert. Thomas d'Aquin emploie le mot senior, homme d'ge mr (entre 45 et 60 ans). Voici ce qu'il dit de cette institution spartiate. Certains avanceront peut-tre que, quand on finit par trouver des gens comptents, il serait avantageux pour la communaut qu'ils demeurent toujours en poste. Cette opinion doit tre rejete, car, mme si on en trouvait qui soient parfaitement comptents, perfecte virtuosi [d'une vertu parfaite, expression rencontre plus haut], ce serait dangereux, formidabile, pour la communaut que des gens dtenant un tel pouvoir soient en poste pour toute la vie. J'attire l'attention sur l'adjectif latin formidabile. Il a le sens vieilli de l'adjectif franais formidable : Qui inspire ou qui est de nature inspirer une grande crainte. Voil le sentiment qu'inspire Thomas d'Aquin la nomination vie de personnes mme parfaitement vertueuses, perfecte virtuosi, au moment de leur nomination. Et il s'explique. De mme que la force du corps, virtus corporis, diminue avec l'ge, de mme diminue, la plupart du temps, celle de l'esprit. Devenus vieux, les hommes n'ont plus la force d'me ni la vivacit d'esprit dont ils jouissaient dans leur jeunesse. Il en attribue la cause l'affaiblissement des sens (sens externes, d'accord, mais sens internes aussi l'imagination, en particulier), dont dpend l'esprit. C'est pourquoi la seule solution qui lui semble acceptable, c'est qu'on puisse dposer, amoveri, toute personne devenue inapte exercer le pouvoir 2. Une prcision. Quand il parle de vertu parfaite, ne pensez pas seulement la justice, au courage, la modration sous toutes ses formes. Pensez aussi la prudence, c'est--dire cette habilet trouver les moyens d'arriver ses fins. Cela demande de l'imagination ; beaucoup de personnes ges n'en ont plus. Thomas d'Aquin connaissait bien la Rgle de saint Benot. Le chapitre 3 traite de la convocation des frres au conseil. S'il s'agit d'affaires importantes, l'abb convoquera toute la communaut, mme les plus jeunes, car la solution d'un problme indit peut fort bien venir d'un jeune. Mais, s'il s'agit d'affaires moins importantes, il suffira qu'il convoque les vieux... je ne crois pas que ce fut la pratique de bien des communauts religieuses de convoquer aussi les jeunes quand il s'agissait de problmes graves.
1 2

Aristote, La Politique, II, 9, 1270 b 40, p. 142. In Pol. (Commentaire de la Politique dAristote), II, leon XIV, 314.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

199

Les remdes la tyrannie


Quand, en dpit des prcautions prises ou faute de les avoir prises, le chef, mme lgitime, dgnre en tyran, quelle attitude les citoyens doivent-ils adopter ? Thomas d'Aquin distingue deux situations : 1) celle d'une tyrannie sans excs ou tolrable ; 2) celle d'une tyrannie intolrable. Il croit qu'il est prfrable, utilius (plus utile au bien commun), d'endurer pendant un certain temps, ad tempus, une tyrannie qui ne commet pas d'excs criants cause des dangers inhrents la lutte contre une tyrannie mme modre. Avant de rapporter les trois dangers qu'il y voit, tonnons-nous de son tolerare ad tempus : supporter pendant un certain temps. L'exprience dmontrait alors qu'un tyran ne faisait pas de vieux os. Dans les listes anciennes des objets rares, on trouve : un vieux tyran... Mais revenons aux trois dangers de la lutte contre un tyran mme relativement raisonnable. Les braves qui s'arment contre un tyran ont beau ne rien laisser au hasard, un chec est toujours possible, qui exciterait la fureur du monstre et dchanerait une recrudescence de violence. Les exemples sont nombreux ; certains, tout rcents : loi martiale, couvre-feu, torture pour arracher les noms des complices, procs hypocrites et excutions sommaires. Dans la lutte contre un tyran, il n'est pas permis d'chouer. La victoire contre un tyran se paie d'ordinaire par de graves dissensions parmi le peuple. Ces dissensions peuvent survenir pendant la lutte un tyran a toujours des amis et elles peuvent survenir lors de l'tablissement du nouveau rgime. Ici encore, les exemples ne manquent pas. Le tyran en exil est toujours prt rentrer. Les partisans qu'il a laisss derrire lui s'ingnient lui rendre la chose possible. Enfin, troisime danger, celui qui a dirig la lutte devient habituellement chef son tour. Craignant de subir le sort qu'il a inflig son prdcesseur, par prcaution , il crase ses sujets sous une servitude encore plus lourde que celle dont il les a dlivrs, et, dans bien des cas, il limine ses collaborateurs : ils ont appris, auprs de lui, la manire de renverser un tyran. l'appui de cette opinion, Thomas d'Aquin donne l'exemple, que j'ai rapport plus haut, de la vieille dame de Syracuse, qui priait pour que le tyran Denys lui survive 1. Quand les excs de la tyrannie deviennent intolrables, intolerabilis excessus tyrannidis, certains soutiennent qu'il appartient alors aux personnes courageuses de la nation tyrannise de liquider le tyran. Thomas d'Aquin rejette cette opinion. Il serait prilleux, et pour le peuple et pour ses chefs, de poser en principe que des citoyens puissent, de leur propre autorit, tuer mme un tyran. En effet, la plupart
1

Du gouvernement royal p. 40-42.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

200

du temps, ce sont plutt les mauvais citoyens que les bons qui s'exposent ce genre de prils. Et comme l'autorit d'un chef quitable pse aussi lourdement sur les paules des mauvais citoyens que l'autorit d'un tyran, les mauvais citoyens tueraient aussi bien le chef juste que le tyran. Le peuple pourrait tre priv d'un bon chef par des gens qui prtendaient le dbarrasser d'un tyran. Aprs avoir rejet l'initiative prive, mais non sans hsitation ou du moins non sans nuances : videtur autem magis, crit-il, c'est--dire : il semble (ce n'est pas une affirmation ferme) qu'il appartient plutt, magis, l'autorit publique qu' l'initiative prive de combattre la tyrannie. Voici son argument. Puisque l'ensemble des citoyens a le droit de se donner un chef dont le rle consiste coordonner les efforts de tous en vue du bien de tous, l'ensemble des mmes citoyens a galement le droit de dposer [par les moyens appropris : y compris les armes] le chef qui trahit son mandat ou de rduire les pouvoirs dont il abuse 1. Au sujet du tyrannicide, chez Thomas d'Aquin, il est intressant d'examiner la rponse qu'il fait, dans son commentaire des Sentences, une objection, inspire de Cicron, et qui se lit ainsi : Personne n'est tenu d'obir une personne dont l'assassinat est licite, voire digne de louange. Or tel est bien le cas des tyrans. La subtilit de la rponse tient au fait que l'objection affirme le caractre licite et mme louable du tyrannicide, tandis que la rponse ne fait que constater que l'assassin est, de fait, combl d'loges pour son geste : elle n'affirme pas que le geste lou est louable en principe. Bref, on loue le fait accompli, mais on serait trs rticent encourager le projet 2. *** Point n'est besoin d' avoir vu Abraham pour trouver tonnantes, voire scandaleuses les opinions de Thomas d'Aquin sur le pouvoir et l'obissance. On n'oublie pas facilement la restriction qu'il apporte la parole clbre de saint Paul : Tout [ce qui est bon dans le] pouvoir vient de Dieu . La magie n'opre plus : au citoyen de faire le partage entre le bon et le mauvais. Seule est toujours bonne la forme du pouvoir, comme est toujours bonne la forme du lion. Pouvoir et lion sont des ralits naturelles et, comme telles, viennent de Dieu, auteur de la nature et source de tout bien. Mais cette origine divine ne transforme pas le lion en agneau. Le sexe aussi vient de Dieu. La volont de Dieu, pour chacun de nous, ce n'est pas la volont du suprieur, mais la voix de la conscience, parce qu'elle est la voix de la nature. C'est pourquoi, quand il y a conflit, c'est la voix de la conscience qu'il faut couter. La conscience d'un chacun, dira-t-il sereinement, l'oblige plus que les prceptes des prlats. En cas

1 2

Ibid., p. 45 ; texte latin : Opuscula philosophica, 770. In IV Sent. (Commentaire des Sentences de Pierre Lombard), II, d. 44, q. 2, art. 2, obj. et sol. 5.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

201

de conflit entre une conscience droite et une position mme papale, c'est la voix de la conscience qu'il faut suivre. Enfin, l'obissance thomiste n'est pas aveugle. Ne mrite pas le nom d'obissance l'attitude d'une personne qui excute tous les ordres qu'elle reoit. Il y a un partage faire entre les ordres : certains mritent d'tre excuts, d'autres non. Pour lui, l'obissance n'est pas une excuse : un tre responsable n'est pas justifi par le fait qu'il a obi aux ordres. Il doit juger l'acte que l'ordre lui enjoint d'accomplir. Cette philosophie ne facilite ni le commandement ni l'obissance. De fait, son but n'est pas de les faciliter, mais de les humaniser, c'est--dire de les rendre conformes aux exigences de l'tre humain, un tre qui ne peut pas se dpouiller de sa responsabilit, mme dans l'obissance, comme un serpent de sa vieille peau.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

202

CONCLUSION

Retour la table des matires

Mon plaidoyer est termin. Je le dcrte, car bien d'autres arguments se pressent dans mon esprit. J'ai incrimin quelques manuels rdigs ad mentem sancti Thom, il y en a des douzaines. J'ai ridiculis quelques douzaines de traductions tratresses ; il y en a des centaines et des centaines. J'ai convoqu quelques adversaires de lAquinate ; jen ai ignor une foule, tous plus dtermins les uns que les autres rgler son compte au thomisme et, travers le thomisme, Thomas d'Aquin lui-mme 1. La parole est maintenant au jury, c'est--dire aux lecteurs potentiels. Parmi eux, j'en discerne qui ne veulent rien savoir de Thomas d'Aquin ; ils ne veulent rien partager avec lui. Comme Pierre devant Caphe, ils jurent ne pas connatre cet homme. Pourtant, des coqs ont chant. Erich Fromm, psychanalyste no-freudien de renomme mondiale, crit : Le socialisme marxiste (et d'autres formes de socialisme) est l'hritier [entre autres] du thomisme du XIIIe sicle [...] 2. Descendre du singe, les marxistes y consentent ; descendre de Thomas d'Aquin, ne serait-ce que par l'une des soixante mille milliards de cellules de leur corps, jamais, au grand jamais. Quand, dans l'encyclique Populorum progressio (Le dveloppement des peuples), Paul VI a affirm que la terre et tous les biens qu'elle contient sont destins l'usage de tous les hommes et de tous les peuples, que chacun doit jouir
1 2

1. Pierre Thibault, Savoir et pouvoir, p. XXIL. Erich Fromm, La Conception de l'homme chez Marx, Paris, Petite bibliothque Payot, n 317,1977, p. 118.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

203

de sa juste part, certains ont cri au marxisme rchauff . Ce n'en tait pourtant pas, mais une doctrine que Thomas d'Aquin expose, dans un article dj cit de la Somme thologique : II-II, q. 66, art. 7. Peut-on voler dans le cas de ncessit ? Rponse : dans le cas d'urgente ncessit, il n'y a pas de vol prendre ce qui appartient autrui, car alors les limites du droit de proprit ont t franchies. Bref, il n'y a plus de droit de proprit l o rgne l'urgente ncessit. Et c'est cet endroit qu'il dclare que le superflu des riches doit, en vertu non pas de la charit, mais du droit naturel, servir satisfaire les besoins des pauvres. On pourrait peuttre dire du marxisme que, sur ce point de la justice, il est du thomisme refroidi. Le deuxime cocorico est pouss par Marcuse, l'un des 3M de mai 1968. Prnant un bonheur qui rsulte de la ralisation des potentialits de l'tre humain l'intrieur d'une socit qui la favorisera, il dit avoir trouv cette philosophie d'un bonheur la fois intrieur et extrieur dans la philosophie chrtienne du Moyen ge , entre autres 1. Il suffit d'avoir lu les premires pages du trait thomiste du bonheur pour tomber d'accord avec ce que dit ici Marcuse. Ces lecteurs ne seront pas influencs par mes arguments. D'ailleurs, les lirontils ? Si d'aventure ils les effleuraient, rien ne changerait leur attitude. Valry m'en prvient, et je le crois quand il crit : Avant que tu aies parl, si tu m'es antipathique, ma ngation est prte, quoi que tu doives dire car c'est Toi que je nie 2. Parmi mes lecteurs potentiels, je distingue un deuxime groupe. Il est form de gens qui confessent leurs bons sentiments envers Thomas d'Aquin, mais la plupart d'entre eux le connaissent bien peu. Gilson dirait d'eux qu'ils sont membres du parti thomiste , mais qu'ils n'en ont pas assimil le programme. Selon eux, saint Thomas d'Aquin n'a pas pu se rendre coupable de certaines positions philosophiques que je lui ai attribues dans ce livre. Qui veut chercher la vrit doit commencer par bien douter. On ne doute pas bien quand on cache les arguments les plus difficiles rfuter. Pour eux, le doute, c'est cartsien et c'est dangereux comme la peste. Quand on leur dit que Descartes a pratiqu son doute, un doute bien personnel, mais qu'il n'a pas invent le doute ; que d'autres avant lui ont reconnu l'importance du doute dans la recherche de la vrit dont Thomas d'Aquin leur conviction n'est pas entame. Ils confondent dans Thomas d'Aquin le thologien et le philosophe. En anthropologie, il y a encore des chrtiens qui se sentent l'aise chez Platon, chez Augustin, chez les stociens. Ils aiment lire les auteurs qui mprisent le corps, qui se mfient du plaisir et qui considrent le sexe comme un cadeau du diable. Jusqu' quel point en vivent-ils ? c'est une autre question. Thomas d'Aquin nous a
1 2

Herbert Marcuse, Culture et socit, Paris, ditions de Minuit, 1970, p. 186. Paul Valry, uvres, tome I, 1957, p. 287.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

204

parl de ces rigoristes qui condamnent le plaisir, mais qui ne peuvent agir selon leur principe, parce que personne ne peut vivre sans plaisir corporel et sensible . Ces gens finissent toujours par tre dmasqus, et leur hypocrisie fait des ravages. La vrit, c'est qu'en anthropologie Thomas d'Aquin mrite d'tre prsent comme un anctre en ligne directe de l'illustre Rabelais, dont on a dit qu'il avait rhabilit le corps injustement mpris au Moyen ge . Trois sicles avant Rabelais, Thomas d'Aquin avait dmontr qu' il y a le corps, aussi ; l'homme, ce n'est pas l'me seule , ni l'me cheval sur son corps, mais un corps et une me intimement unis. l'encontre de tout le monde, qui plaait l'me dans le corps, il a soutenu qu'il fallait plutt dire que c'tait le corps qui tait dans l'me. Il avait dit que le corps tait un merveilleux instrument pour la vie intellectuelle, qui fait toute la dignit de l'tre humain. Il avait dit que l'me spare du corps tait dans un tat de violence. Il avait parl du plaisir comme repos de l'me, comme remde nos innombrables maux et comme stimulant dans l'action. Il n'avait pas qualifi de dive la bouteille, mais il avait dit des choses intressantes sur son contenu... En morale, la primaut de la conscience constitue une couleuvre que les gens de droite sont incapables d'avaler. Vous avez beau les envoyer boire dans le creux de leur main, la couleuvre ne passe pas. Ils s'imaginent que Thomas d'Aquin dit le contraire quelque part dans le bas de l'une des vingt mille pages de son uvre. Vous perdez votre temps en leur citant des commentateurs qui s'avancent entre les gardes de l'orthodoxie catholique : le nihil obstat d'un ct, l'imprimatur de l'autre, suivis parfois d'un imprimi potest. Je pense en particulier Sertillanges et Deman, que j'ai appels mon aide. Pourtant, on n'est pas en prsence d'une vrit de foi. Obir sa conscience, c'est la seule faon pour un tre responsable d'assumer sa responsabilit. Je suis responsable de ce que je fais si je fais, non pas ce qu'on me dit de faire, mais ce qu'il me semble convenable de faire ici et maintenant. Quand on admet que l'obissance aux ordres n'est pas une excuse, il reste qu'on doit faire les choses comme on pense qu'elles doivent tre faites, en son me et conscience, c'est--dire suivant les lumires de sa raison, la conscience n'tant rien d'autre que la raison en tant qu'elle juge de la convenance ou de la non-convenance d'une action. Une conscience claire , me hurle-t-on. Mais qu'est-ce quune conscience claire ? Si c'est une conscience qui n'est pas dans l'erreur, force nous est d'avouer que les consciences claires sont rares. Et c'est un euphmisme, car il n'est personne qui ne soit dans l'erreur sur plus d'un point de la conduite humaine. Les gens agissent selon leurs connaissances et ne peuvent faire mieux. Comme il n'y a pas de certitude dans l'action concrte, personne ne serait sr de ne pas se tromper, mme s'il s'agissait d'appliquer des principes infaillibles. L'infaillibilit ne descend pas jusqu' l'action singulire.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

205

Quant l'obligation d'clairer sa conscience, on sait ce qu'il faut en penser. Tout le monde pense que c'est l'autre qui est dans les tnbres ; pas soi, mais l'autre. Cependant, il ne suffit pas qu'on nous dise d'clairer notre conscience pour que nous en ressentions l'obligation. L'obligation d'clairer sa conscience, un tre responsable doit la ressentir en lui-mme ; elle doit venir de l'intrieur. C'est lui qui dcide d'clairer sa conscience quand on a fait natre dans son esprit un doute qu'il sent le besoin de dissiper. Aprs avoir secou la poussire de mes sandales contre ces deux groupes de lecteurs, je me tourne vers un troisime groupe. Il est form de ceux qui ne sont pas paralyss par la peur, notre plus grand ennemi, selon Thomas d'Aquin ; ni mus par la haine : Toutes les chances d'erreur [...] sont avec celui qui hait , tels sont les derniers mots que Valry a tracs, ples, au crayon, sur son lit de mort. Si je n'ai convaincu personne de ce troisime groupe, ce peut tre pour deux raisons. D'abord, il est possible que je sois un mauvais plaideur. On dit parfois que c'est le meilleur avocat qui gagne et non pas celui qui dfend la meilleure cause. Nul n'est bon juge dans sa propre cause. Si je suis mauvais plaideur, tant pis : l'autre Thomas d'Aquin pourrait alors exister, mais je n'aurais pas russi le faire apparatre. Je pourrais n'avoir convaincu personne pour une seconde raison : si l'autre Thomas d'Aquin n'existait pas dans la ralit. Il faudrait tre un avocat trs fut ou plutt un prestidigitateur pour convaincre un auditoire de l'existence d'une illusion. Si l'autre Thomas d'Aquin n'existait pas, il serait prfrable quelle n'aie convaincu personne de se mettre sa recherche dans l'uvre qu'il a laisse. Ce serait aussi difficile que de chercher une pingle dans une botte de foin. L'autre Thomas d'Aquin renvoie un premier. C'est en superposant le second sur le premier qu'on est en mesure de saisir l'cart qui les spare, et d'en tre saisi... Si donc un lecteur n'a aucune ide du premier Thomas d'Aquin, du Thomas d'Aquin des manuels et des traducteurs, il ne peut tre impressionn par le second. Mais s'il est transi par la froideur du premier, il sera d'autant plus impressionn par la chaleur du second.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

206

BIBLIOGRAPHIE

Retour la table des matires

ABLARD, Pierre, thique et Dialogue entre un philosophe, un juif et un chrtien, dans uvres choisies dAblard, textes prsents et traduits par Maurice de Gandillac, Paris, Aubier, 1945. ALAIN, Philosophie, Paris, P.U.F., tome II, 1955. Propos, Paris, Gallimard, Pliade, 1956. Propos sur l'ducation, Paris, P.U.F., 1954. ALBERT LE GRAND, De Animalibus, dans Opera omnia, Paris, Vivs, tome 12, 1891. Qustiones de Animalibus, dans Opera omnia, Aschendorff, tome XII, 1955. ARMAND, Louis, avec la collaboration de Michel Drancourt, Plaidoyer pour l'avenir, Paris, Calmann-Lvy, 1961. ARISTOTE, De la gnration des animaux, traduction Pierre Louis, Paris, Les Belles Lettres , 1961. Du ciel, traduction Paul Moraux, Paris, Les Belles Lettres , 1965. thique Nicomaque, nouvelle traduction avec introduction, notes et index, par J. Tricot, troisime dition, Paris, Vrin, 1972. Histoire des animaux, traduction J. Tricot, Paris, Vrin, 1957.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

207

La Politique, traduction. Tricot, Paris, Vrin, 1970. Lthique Nicomaque, introduction, traduction et commentaire par Ren Antoine Gauthier, O.P., et Jean-Yves Jolif, O.P., Louvain, Publications universitaires, Paris, Batrice-Nauwelaerts, 1958. Les Rfutations sophistiques, nouvelle traduction et notes par J. Tricot, dans Organon, Paris, Vrin, tome VI, 1958. Rhtorique, Paris, Les Belles Lettres, tome I, 1932. AUGUSTIN D'HIPPONE [Saint], uvres compltes, Paris, Vivs, tome 7, 1873 ; tome 26, 1870. uvres de saint Augustin, Paris, Descle de Brouwer et Cie, tome I, 1936 ; tome 2, 1948 ; tome 35, 1959 ; tome 37, 1960 ; tome 71, 1969. AZIZ, Philippe, Les Mdecins de la mort, Genve, Famot, 1975. BAILLARGEON, Pierre, Le scandale est ncessaire, Montral, Les ditions du jour, 1962. BERNARD, Claude, Introduction l'tude de la mdecine exprimentale, Paris, Nouvel Office d'dition, Poche-Club, 18, 1963. BIAIS, Martin, LAnatomie d'une socit saine, Montral, Fides, 1983. BLANCHET, Lon, Les Antcdents historiques du JE PENSE, DONC JE SUIS, Paris, Vrin, 1985. BOCKLE, Franz, Revue thologique de Louvain, 19e anne 1988, fasc. 1. BOULOGNE, Ch.-D., O.P., Saint Thomas dAquin, Paris, Nouvelles ditions latines, 1968. BUYTENDIJK, F.J.J., LHomme et lAnimal, Paris, Gallimard, Ides, 87, 1965. CHAUCHARD, Dr Paul, La Mdecine psychosomatique, Paris, P.U.F., Que saisje ? 656, 1960. CHENU, M.-D., O.P., Les passions vertueuses , dans Revue philosophique de Louvain, tome 72, 1974. Introduction l'tude de saint Thomas dAquin, Montral, Institut d'tudes mdivales, Paris, Vrin, 1954.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

208

CHESTERTON, G.K., St. Thomas Aquinas, London, Hodder and Stoughton, Ltd., St. Paul' s House, E.C. 4, 1943. Saint Thomas du Crateur, traduction Antoine Barrois, [Paris], Dominique Martin Morin, 1977. Saint Thomas dAquin, version franaise de Maximilien Vox, prface du Rme P. Gillet, O.P., Matre gnral de l'Ordre de saint Dominique, Paris, Plon, 1935. CICRON, De la rpublique, Des lois, traduction, notices et notes par Charles Appuhn, Paris, Garnier-Flammarion, GF 38, 1965. De la vieillesse, de l'amiti, des devoirs, traduction, notice et notes par Charles Appuhn, Garnier-Flammarion, GF 156,1967. Tusculanes, Paris, Les Belles Lettres , tome II, 1960. CONGAR, Yves, O.P., Revue historique de droit franais et tranger, tome 36, 1958. DAGENAIS, Andr, Vingt-quatre dfauts thomistes, Montral, ditions du Lys, 1964. DANTE, La Divine Comdie, traduction, prface, notes et commentaires, par Henri Longnon, Paris, Garnier, 1966. DELUMEAU, Jean, La Peur en Occident, Paris, Fayard, Pluriel, 8350, 1978. DESCARTES, Ren, Discours de la mthode, suivi de Mditations mtaphysiques, Montral, Varits, 1946. uvres, Paris, Vrin, 1964. DONDAINE, Antoine, Secrtaires de saint Thomas, Editores Operum Sancti Thomae de Aquino, Commissio Leonina, Romae ad Sanctae Sabinae, 1956. DOWNEY, Meriel, & KELLY, A.V., Moral Education, Theory and Practice, London, New York, [etc.], Harper and Row, 1978. ENGELS, Friedrich, Dialectique de la nature, Paris, ditions sociales, 1952. FREUD, Sigmund, Malaise dans la civilisation, Paris, P.U.F., 1971. FROMM, Erich, La Conception de l'homme chez Marx, Paris, Petite Bibliothque Payot, 317, 1977.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

209

GENDRON, Dr Lionel, La Sexualit du jeune adolescent, Montral, Les ditions de l'Homme, 1978. GILSON, tienne, La Philosophie au Moyen ge, Paris, Payot, 1962. GREDT, Iosephus, O.S.B., Elementa philosophi aristotelicothomistic, Fribourg, 1932. GRGOIRE DE NYSSE, La Cration de l'homme, introduction par J.-Y. Guillaumin et A.-G. Hamman ; traduction par J.-Y. Guillaumin, Paris, Descle de Brouwer, 1982. GRENIER, Henri, Cours de philosophie, Qubec, Sminaire de Qubec, tome II, 1942. Cursus philosophi, Qubec, Sminaire de Qubec, tome III, 1944. GROULT, Benote, Ainsi soit-elle, Paris, Grasset et Fasquelle, Le Livre de Poche, 4915, 1975. GUILLAUME D'OCKHAM, Opera philosophica, St. Bonaventure, N.Y., 1974. HRING, Bernard, La Loi du Christ, sixime dition revue et corrige, Paris, Descle & Cie, diteurs, tome I, 1964. HARVEY, Jean-Charles, Les Demi-civiliss, Montral, ditions de l'Homme, 1964. HLOISE et ABLARD, Lettres, Paris, Union gnrale d'ditions, Le Monde en 10-18, 188-189, 1964. Histoire du Qubec, Montral, ditions France-Amrique, 1984. JACQUARD, Albert, Moi et les autres, Paris, Seuil, Indit Virgule, V 17, 1983. JUNG, C.G., Psychologie et religion, Paris, Buchet/Chastel, 1958. LABIE, Jean-Franois, Le Cas Verdi, Paris, Robert Laffont, 1987. LA FONTAINE, Fables, Paris, Hachette, 1961. KANT, La Philosophie de l'histoire, Paris, Gonthier, Mdiations, 33, 1965. KOESTLER, Arthur, Les Somnambules, Paris, Calmann-Lvy, Le Livre de Poche, 2200, 1960.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

210

LAGARDE, Andr, et MICHARD, Laurent, XVIe sicle, Les grands auteurs franais du programme, Paris, Bordas, 1966. LAMBERT, Charles et BOUCHARD, Romo, Deux prtres en colre, Montral, ditions du jour, 1968. Le CATCHISME des provinces ecclsiastiques de Qubec, Montral et Ottawa, Qubec, 1944. LECLERC, Gilles, journal d'un inquisiteur, Montral, ditions de l'Aube, 1960. Lcole qubcoise, nonc de politique et plan d'action, Gouvernement du Qubec, ministre de l'ducation, 1979. LEncyclopdie AZ, Paris, Atlas, 1979. LON XIII, terni Patris, Qubec, Presses de l'Universit Laval, 1957. Les Penseurs grecs avant Socrate, Paris, Garnier-Flammarion, GF 31, 1964. LVESQUE, G.-H., O.P., Souvenances, I, Montral, La Presse, 1983. LUTHER, Martin, uvres, Genve, Labor et Fides, tome II, 1966. MADIRAN, Jean, De la justice sociale, Paris, Nouvelles ditions latines, Itinraires, 1961. Mandements des vques de Qubec, Qubec, tome II, 1888. MANDONNET, Pierre, O.P., Siger de Brabant et l'averrosme latin au XIIIe sicle, Louvain, Institut Suprieur de Philosophie, tome I, 1911. MARC AURLE, Penses pour moi-mme, suivies du Manuel dpictte, Paris, Garnier, 1951. MARCUSE, Herbert, Culture et socit, Paris, ditions de Minuit, 1970. MARTIN, Grard, Tentations, Qubec, Garneau, 1943. Maximes et rflexions de Bossuet sur la Politique, Paris, ditions du Fuseau, 1964. MONTAIGNE, Les Essais, Paris, Gallimard et Librairie gnrale franaise, Le Livre de Poche, tome II, 1395-1396, 1965.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

211

MORE, Thomas, L'Utopie, traduction par Marie Delcourt, La Renaissance du Livre, 1966. NIETZSCHE, Le Gai Savoir, Paris, Gallimard, Ides, 50, 1950. NOBLE, H.-D., O.P., La Conscience morale, Paris, Lethielleux, 1923. ORAISON, Marc, Une morale pour notre temps, Paris, Fayard, Livre de Vie, 100, 1964. PAQUET, Mgr L.-A., tudes et apprciations : nouveaux thmes sociaux, Qubec, Imprimerie franciscaine missionnaire 1932. PARKINSON, C. Northcote, Lvolution de la pense politique, Paris, Gallimard, tome I, Ides, 63, 1964. PASCAL, Blaise, Penses, texte tabli par Lon Brunschvicg, Paris, Garnier Flammarion, GF 266, 1976. PERNOUD, Rgine, La Femme au temps des cathdrales, Paris, Stock, 1980. PFEIFFER, John, La Cellule, Paris, R. Laffont, Sciences, 1969. PIE XI, Actes de S.S. Pie XI, Paris, Maison de la Bonne Presse, tome VI. Casti connubii, sur le Mariage chrtien, traduction et commentaires par les RR-PP. Villain et de Lestapis, Paris, Spes, 1964. PLATON, uvres compltes, Paris, Gallimard, Pliade, 1950. PL, Albert, O.P., Vie affective et chastet, Paris, Cerf, 1964. POLIAKOV, Lon, Le Procs de Nuremberg, Paris, Julliard, 1971. ROBERTS, Mgr T.D., S.J., Rflexions sur lexercice de l'autorit, Paris, Cerf, 1956. ROSENTAHL, M, et IOUDINE, P., Petit Dictionnaire philosophique, Moscou, ditions en langues trangres, 1955. ROSTAND, Jean, LHomme, Paris, Gallimard, Ides, 5,1962. Maternit et biologie Paris, Gallimard, Ides, 111, 1966. ROUGIER, Louis, Histoire d'une faillite philosophique : la Scolastique, J.J. Pauvert, diteur, Liberts, 39, 1966.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

212

ROUSSEAU, Jean-Jacques, Du contrat social Paris, Union gnrale d'ditions, Le monde en 10-18, 89-90, 1963. RYCROFT, Charles, Dictionnaire de psychanalyse, Paris, Hachette, 1972. SAINT-EXUPRY, Antoine de, Citadelle, dans uvres, Paris, Gallimard, Pliade, 1953. Le Petit Prince, dans uvres, Paris, Gallimard, Pliade, 1953. Terre des Hommes, Paris, Gallimard, 1939. SAVATON, Dom Augustin, La Rgle de saint Benot, traduite et annote par Dom Augustin Savaton, Pas-de-Calais, Abbaye Saint-Paul, Lille, S.I.L.I.C., 1950. SNQUE, Lettres Lucilius, texte tabli, traduit et annot par Franois et Pierre Richard, Paris, Garnier, 1945. De la vie heureuse, Paris, Les Belles Lettres , 1949. SERTILLANGES, R.P. [A.-D.], O.P., Fminisme et christianisme, Paris, Lecoffre, 1930. La Philosophie morale de saint Thomas dAquin, nouvelle dition, revue et augmente, Paris, Aubier, 1946. SIMON, Ren, Morale, Paris, Beauchesne et ses fils, 1961. SPINOZA, Trait de l'autorit politique, traduction par Madeleine Francs, Paris, Gallimard, Ides, 392, 1978. SUENENS, Mgr Lon-Joseph, Amour et matrise de soi, Paris, Descle de Brouwer, 1960. TEILHARD DE CHARDIN, Pierre, LAvenir de l'homme, Paris, Seuil, 1959. Le Phnomne humain, Paris, Seuil, 1955. TTREAU, Jean, Essais sur l'homme, Montral, Guillaume, 1960. The Law Reports, House of Lords, judicial Committee of the Privy Council, and Peerage Cases, London 1930. THIBAULT, Pierre, Savoir et pouvoir, Qubec, P.U.L., 1972.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

213

THOMAS D'AQUIN, Commentum in Quatuor Libros Sententiarum, Parmae, 1858. Du gouvernement Royal traduit par Claude Roguet et l'abb Poupon, Paris, ditions de la Gazette franaise, 1926. In Aristotelis Libros de Caelo et Mundo Expositio, Marietti, 1952. In Decem Libros Ethicorum Aristotelis ad Nicomachum Expositio, Marietti, 1934. In Duodecim Libros Metaphysicorum Aristotelis Expositio, Marietti, 1964. In Libros Politicorum Aristotelis Expositio, Marietti, 1951. La Fin dernire ou la Batitude, traduction par A.-D. Sertillanges, O.P., ditions de la Revue des Jeunes, 1936. La Prudence, traduction et notes par Thomas Deman, O.P., ditions de la Revue des Jeunes, 1949. La Temprance, traduction par J.-D. Folghera, O.P., ditions de la Revue des Jeunes, tome I, 1928. Opuscula philosophica, Marietti, 1954. Qustiones disputat, Marietti, 1949. Qustiones quodlibetales, Marietti, 1949. Somme contre les Gentils, Lethielleux, tome I, 1961 ; tome II, 1954 ; tome III, 1951 ; tome IV, 1957. Somme thologique, traduite en franais et annote par F. Lachat, Paris, Vivs, 16 volumes, 1854-1861. Somme thologique, Paris, Cerf, tomes I et II, 1984 ; tome III, 1985 ; tome IV, 1986. Summa Theologi, Ottawa, 1941, 1942, 1944, 1945. Super Epistolas sancti Pauli Lectura, Marietti, 1953. TRUCHET, Jacques, Politique de Bossuet, Paris, Armand Colin, 1966.

Martin Blais, Lautre Thomas dAquin (1990)

214

TRUDEL, Grard, Trait de droit civil du Qubec, Montral, Wilson et Lafleur, 1942. VALRY, Paul, uvres, Paris, Gallimard, Pliade, tome I, 1957 ; tome II. 1960. VALUY, Benot, S.J., Les Vertus religieuses, Paris, A. Tralin, 1925. VAN STEENBERGHEN, Fernand, Introduction l'tude de la philosophie mdivale, Louvain, Publications universitaires, Paris, Batrice-Nauwelaerts, 1974. La Philosophie au XIIIe sicle, Louvain, Publications universitaires, Paris, BatriceNauwelaerts, 1966. VERNEAUX, Roger, Philosophie de l'homme, Nouvelle dition revue et corrige, Paris, Beauchesne et ses fils, 1956. VOLTAIRE, Dictionnaire philosophique, Paris, Garnier-Flammarion, GF 28, 1964. uvres compltes, Paris, Esneaux et Rosa, tome 45ter, 1823. WALZ, Angelus, O.P., Saint Thomas dAquin, Louvain, Publications universitaires, Paris, Batrice-Nauwelaerts, 1962. WEISHEIPL, James A., O.P., Friar Thomas dAquino, His Life, Thought, and Works, Washington, D.C., The Catholic University of America Press, 1983.