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PDL Projeto Democratizao da Leitura

Apresenta:

PDL Projeto Democratizao da Leitura

Digitalizao: Isis Maat Reviso e formatao: Mara Carvalho

Bryan Perro

AMOS DARAGON
e as mscaras do poder
TRADUO SYLVIO GONALVES

JOS OLYMPIO EDITORA

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Ttulo original em ingls AMOS DARAGON: THE MASK WEARER 2002, Bryan Perro e Les ditions des Intouchables, Montreal, Quebec Esse livro foi negociado por Ute Krner Literary Agent, S. L, Barcelona Reservam-se os direitos desta edio EDITORA JOS OLYMPIO LTDA. Rua Argentina, 171 - Io andar - So Cristvo 20921-380 - Rio de Janeiro, RJ - Repblica Federativa do Brasil Tel.: (21) 2585-2060 Fax: (21) 2585-2086 Printed in Brazil/ Impresso no Brasil Atendemos pelo Reembolso Postal ISBN 85-03-00828-9 Capa: Hybris Design / Isabella Perrotta CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ. Perro, Bryan P542a Amos Daragon e as mscaras do poder / Bryan Perro; traduo Sylvio Gonalves. - Rio de Janeiro: Jos Olympio, 2004. Traduo de: Amos Daragon: the mask wearer ISBN 85-03-00828-9 1. Literatura infanto-juvenil. I. Gonalves, Sylvio. II. Ttulo. CDD-028.5 04-2404 CDU-087.5

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Prlogo

as lendas mais antigas deste mundo encontramos histrias sobre as mscaras do poder. Imbudas da magia sagrada dos elementos, essas mscaras de valor inestimvel so concedidas aos humanos de corao e esprito elevados. Existem quatro mscaras: a mscara da terra, a mscara do ar, a mscara do fogo e a mscara da gua. E dezesseis pedras de energia suprem as mscaras com magia poderosa. Na eterna luta entre bem e mal, dia e noite, deuses dos mundos positivos e deuses dos mundos negativos, a misso dos poucos escolhidos restabelecer o equilbrio das foras. Amos Daragon, filho de Urban e Frilla Daragon, foi escolhido para esta misso. Desde o dia em que Amos nasceu, a Dama Branca escreveu seu destino em letras douradas na grande histria dos heris eternos. A Dama Branca, deusa suprema do mundo, esperava pacientemente pelo dia em que Amos iria se revelar.

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1 A Baa das Cavernas

Reino de Omain era um lugar magnfico. Nele havia uma cidadezinha com ruas muito limpas, sobre as quais avultava um negro castelo de pedra. Montanhas altas com picos nevados cercavam a cidade. Um rio extenso e largo nascia nas neves eternas, cascateava pelas encostas das montanhas e flua direto at o centro da cidade, no vale. Em Omain havia um pequeno cais de pesca com barquinhos pintados em cores vivas. Quando o silncio da noite caa sobre o mercado de peixes, todos os cidados adormeciam ao som das ondas do oceano. A cada manh, dzias de pescadores desciam o rio e iavam as velas triangulares de seus barcos para jogar suas linhas e redes ao mar. As ruas de Omain eram de terra batida. Andava-se nelas a p ou em lombo de burro. Todos os habitantes eram pobres, menos Lorde Edonf, que morava no castelo. Ele governava esse recanto do paraso e por seu trabalho cobrava impostos exorbitantes. Todos os meses, na lua cheia, a guarda pessoal do lorde descia para fazer a coleta. Se um cidado no podia pagar, era trancado numa gaiola de ferro e pendurado no meio do mercado, bem alto, para que todos o vissem. Sem comida e nem gua, sofrendo com frio, calor e picadas de mosquitos, o infeliz podia permanecer ali dias a fio, as vezes semanas. E todos sabiam que uma nica frase de consolo dirigida a quem estivesse na gaiola resultava na morte do prisioneiro. Assim, os habitantes da cidade faziam de tudo para pagar seus impostos. Edonf era gordo como uma baleia. De olhos esbugalhados, boca grande e pele oleosa salpicada de espinhas, lembrava um dos enormes sapos marinhos que invadiam o porto de Omain na primavera. Alm de ser feio de dar medo, Edonf aparentemente possua um crebro do tamanho de um girino. Sentados beira do fogo, os velhos contavam s crianas histrias sobre as asneiras inacreditveis de seu monarca. Essas lendas, aperfeioadas com o tempo e transformadas pela habilidade dos contadores de histrias, deliciavam jovens e adultos. Por exemplo, todos em Omain conheciam a histria de Yak, o Trovador, que, de passagem pela cidade com sua trupe de acrobatas itinerantes, apresentou-se a Edonf como mdico famoso. Para curar o nobre de sua falta de memria, Yak mandou-o engolir bosta de bode revestida de acar durante um ms. Depois disso, contam as histrias, Edonf recuperou completamente a memria e jamais se esqueceu do mdico fajuto... ou do sabor de estrume de bode. por isso que os velhos narradores de Omain dizem s crianas que quem esquece de obedecer os pais um dia h de provar o remdio de Yak. Depois de ouvir essa histria, as crianas do reino passam a demonstrar uma memria privilegiada.

***

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Foi nesse reino que Amos Daragon nasceu. O pai e a me de Amos eram artesos que passaram muitos anos viajando de pas em pas em busca de um lugar ideal onde fincar razes. Quando descobriram o esplndido reino de Omain, decidiram acomodar-se ali, certos de que permaneceriam naquelas terras at o fim de seus dias. Contudo, essa boa gente cometeu um grave erro ao construir uma pequena cabana de sap na orla da floresta, no muito longe da cidade, nas terras particulares de Lorde Edonf, sem a autorizao deste. Quando soube disso, o lorde enviou seus homens para visit-los com a ordem de submet-los ao flagelo da gaiola e queimar-lhes a casa. Em troca de suas vidas e das rvores que cortara para erguer as paredes de sua cabana, Urban Daragon ofereceu-se trabalhar para o lorde at saldar sua dvida. Edonf aceitou. Doze anos se passaram desde aquele dia terrvel, e o pai de Amos ainda pagava, com o suor do rosto, por seu erro. Dava tristeza olhar para Urban depois de todo esse tempo a servio do lorde. O homem perdera muito peso e estava visivelmente adoentado. Edonf tratava-o como escravo e no parava de incumbir-lhe mais e mais trabalho. Os ltimos anos tinham sido particularmente sofridos para Urban, porque o mestre costumava espanc-lo com um cajado para obrig-lo a trabalhar mais depressa. O senhor de Omain sentia prazer em surrar Urban, que, prisioneiro de sua dvida, no tinha escolha seno suportar os maus-tratos do tirano. Todos os dias, o pai de Amos chegava em casa de cabea baixa e membros cheios de manchas roxas. Como no tinha dinheiro para fugir do reino e no lhe restavam foras para enfrentar Edonf e exigir-lhe a liberdade, Urban saa todas as manhs em prantos e voltava todas as noites arqueado e ensangentado. A famlia Daragon era, de longe, a mais pobre do reino de Omain, e sua cabana de sap, a menor de todas. As paredes eram feitas de trs troncos cortados com machado e empilhados um por cima do outro. Para conservar o calor da lareira, Urban Daragon tampara as pequenas irregularidades na madeira com turfa e feno. O telhado de palha era { prova d|gua, e a grande chamin de pedra, imensa em comparao com a casa, parecia o nico componente estrutural realmente slido. Um jardinzinho de flores, que no tomava muito sol devido s rvores imensas que o rodeavam, e uma pequena construo que lembrava vagamente um celeiro, completavam o quadro. O espao interno da cabana era exguo. Uma mesa de madeira, trs cadeiras e um beliche compunham a moblia. A chamin ocupava quase toda a parede leste. Sempre havia uma panela pendurada num gancho sobre o fogo. Para a famlia Daragon, viver ali significava uma batalha constante contra o calor ou o frio, e contra a fome e a pobreza. Obrigado desde a mais tenra idade a cuidar de si mesmo, Amos desenvolvera muitos talentos. Caava faises e lebres na floresta, pescava no rio com uma vara feita em casa e colhia mariscos na praia. Graas a ele, a famlia conseguia sobreviver, embora em certos dias no houvesse muito na mesa. Com o tempo, Amos desenvolveu uma tcnica quase infal-vel para caar aves selvagens. Na extremidade de uma vara comprida em forma de ipslon, pendurava uma corda com um n corredio na ponta. Tudo que tinha a fazer era avistar uma ave (por exemplo, uma perdiz), permanecer a uma boa distncia da presa e lentamente estender em direo a ela a ponta da vara com o lao. Sem fazer barulho, Amos passava o n em torno do pescoo da ave e imediatamente puxava a corda. Graas a essa tcnica,

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sempre levava para casa o jantar da famlia. O garoto aprendera a ouvir a natureza, a ocultar-se nos arbustos e caminhar na floresta sem emitir um nico som. Conhecia as rvores e os melhores lugares onde encontrar morangos silvestres. J aos doze anos, podia seguir os rastros de qualquer animal da floresta. Durante a estao fria conseguia at achar trufas, que so cogumelos subterrneos deliciosos que crescem perto de carvalhos. A floresta no guardava segredos para Amos Daragon. Entretanto, Amos era profundamente infeliz. Todos os dias via o pai sofrendo e a me imersa em desespero e resignao. Os pais, sempre sem dinheiro, brigavam muito. Atolados no cotidiano de sua vida sofrida, no mais acalentavam sonhos para o futuro. Em sua juventude, Urban e Frilla haviam sonhado em viajar. Seu maior desejo tinha sido viver com alegria e liberdade. Mas agora seus olhos estavam pesados de amargura e fadiga. Todas as noites Amos sonhava em salvar os pais e proporcionar-lhes uma vida melhor. Como Urban e Frilla eram pobres demais para matricul-lo numa escola, o menino tambm sonhava com um professor que pudesse ajud-lo a compreender melhor o mundo, responder a suas perguntas e indicar-lhe livros para ler. Todas as noites, Amos Daragon suspirava enquanto adormecia, na esperana de que o dia seguinte lhe traria uma vida nova.

***
Numa bela manh de vero, Amos foi ao litoral catar mariscos ou capturar alguns caranguejos. Seguiu sua rota habitual, mas sem muito sucesso. O pouco que encontrou, guardado num de seus dois baldes de madeira, no seria suficiente para alimentar trs pessoas. No tem problema! disse a si mesmo.Ao que parece, esgotei todos os recursos desta parte da praia. Ainda cedo e o sol est brilhando! Vou ver o que posso encontrar em outras bandas. A princpio Amos considerou seguir para o norte, uma regio que no estava muito familiarizado, mas ento lembrou da Baa das Cavernas. Ficava muito longe de onde estava. Tendo visitado o local em diversas ocasies, conhecia muito bem a distncia at sua casa. No poderia ficar naquele lugar por muito tempo, mas se apertasse o passo no caminho de volta, conseguiria chegar em casa antes do cair da tarde, conforme prometera ao pai. A Baa das Cavernas era um lugar onde as ondas, com o tempo e a ajuda da mar, tinham erodido a rocha e escavado grutas e esculturas impressionantes. Amos descobrira o lugar por acidente. Sempre voltava da Baa das Cavernas com montes de caranguejos e mariscos, mas a durao da caminhada impedia-o de explorar o local com mais freqncia. Com um balde grande cheio at a borda em cada uma das mos, a volta para casa nunca era fcil. Depois de caminhar por duas horas, o rapaz finalmente chegou Baa das Cavernas. Cansado, sentou na praia de seixos para contemplar o espetculo na natureza. A mar estava baixa e as esculturas imensas feitas pelo oceano avultavam-se sobre a baa como gigantes petrificados. Em toda parte ao longo do

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penhasco, Amos podia ver os buracos fundos escavados por milhares de anos de mars, ondas e tempestades. O sol, j alto no cu, deitava seus raios sobre ele, mas a brisa do oceano esfriava sua pele bronzeada. Hora de arregaar as mangas e trabalhar! disse Amos com seus botes. No demorou quase nada para encher os dois baldes com caranguejos. Havia dzias na praia, surpreendidos pela mar e agora empenhados em alcanar a segurana do oceano. Enquanto o jovem pescador passava diante da entrada de uma caverna mais larga e alta que as outras, sua ateno foi atrada por um corvo grande e negro morto na praia. Amos olhou para o cu e viu mais uma dzia de corvos voando em crculos sobre o penhasco. Aqueles p|ssaros esto voando em crculos enquanto esperam algum animal morrer, pensou. Eles vo se alimentar da carcaa. Pode ser um peixe grande ou uma baleia encalhada. Este corvo deu azar. Deve ter ido de encontro s rochas e quebrado o pescoo. Enquanto procurava atentamente por um animal moribundo, Amos notou, um pouco mais perto da entrada da caverna, mais trs corvos, estes bem vivos. Fitavam a caverna, como se tentando divisar alguma coisa nas profundezas daquelas paredes de pedra. Quando se aproximou em busca de uma explicao para esse mistrio, ouviu um grito poderosssimo, aflorando das profundezas da caverna. O som horripilante paralisou os pssaros, que caram mortos. Amos tambm foi derrubado pela potncia daquele grito. Tombou como se tivesse sido atingido por um soco violento. Instintivamente, cobriu as orelhas com as mos. Ficou deitado ali, em posio fetal, corao acelerado. As pernas se recusavam a mover-se. Nunca em sua vida escutara um som como aquele. O grito parecera a um s tempo humano e animal, emitido por cordas vocais de uma capacidade inacreditvel. Ento, uma encantadora voz feminina, suave e melodiosa, despertou Amos da letargia. Era como se uma harpa, enterrada no fundo da caverna, tivesse de uma hora para outra comeado a tocar. No tenha medo, rapaz. Os humanos no so meus inimigos. Amos levantou a cabea e se ps de p. Aqui na caverna continuou a voz. Venha depressa. Estou sua espera. No vou machucar voc. Gritei apenas para afugentar os pssaros. Cauteloso, o menino adentrou a caverna escura. A mulher continuou falando com ele, e suas palavras repicavam nos ouvidos de Amos como uma sinfonia de sinos. No tema. No gosto de pssaros porque so barulhentos e vulgares. So espies e apreciam demais carne de peixe para serem dignos de confiana. Quando voc me vir, entender o que estou dizendo. Repito, no tenho nada contra humanos. Mas venha rpido. No me resta muito tempo. Tateando pela escurido at o lugar de onde vinha a voz, Amos chegou ao fundo da caverna. De sbito, uma suave luz azul cobriu o cho e as paredes speras. Pequenas poas de gua reluziram. Tudo que era mido desatou a faiscar. Foi uma viso magnfica. Cada gota emitiu sua prpria luz azul, e o conjunto dessas luzes encheu a galeria, dando a Amos a impresso de caminhar atravs de um ambiente lquido.

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Bonito, no ? comentou a voz. Esta a luz do meu povo. Todos os indivduos da minha espcie so capazes de produzir luz a partir de gua salgada. Vire-se. Estou aqui. Chegue mais perto. Quando Amos viu a criatura, precisou de toda sua coragem para no sair correndo. Diante de seus olhos, deitada no cho em meio a uma pequena poa de gua, havia uma sereia de verdade. Os cabelos compridos tinham a cor plida de um pr-do-sol no mar. Musculosa, usava sobre o peito uma armadura de conchas que lembrava as cotas de malha de ferro dos soldados. A armadura deixava transparecer uma blusa tranada com alga marinha. A sereia tinha unhas longas e pontudas. Um rabo de peixe, grosso e pesado completava sua silhueta espantosa. Perto dela jazia uma arma. Era um tridente de marfim, provavelmente esculpido de um chifre de leo-marinho e decorado com corais vermelhos. Vejo medo nos seus olhos disse a sereia, com um sorriso. No tenha medo. Sei que as criaturas de minha raa tm m reputao entre os humanos. As suas lendas pintam as sereias como criaturas que encantam os marinheiros e depois os atraem para o fundo do mar. Saiba que isso no verdade. So os trites que fazem isso. Nossos corpos so iguais, mas os trites so feios e repulsivos. Como ns, as sereias, os trites usam a voz para atrair os homens. Mas depois devoram suas vtimas, saqueiam as cargas e evocam tempestades que afundam os navios, para que depois possam us-los como casas no fundo do mar. Enquanto a sereia falava, Amos notou remendos em sua armadura. Est ferida? perguntou Amos, interrompendo-a. Tenho certeza de que posso ajud-la. Deixeme ir at a floresta, pois conheo plantas que podem cur-la. A sereia sorriu com ternura. Voc um rapaz muito gentil. Infelizmente, estou fadada a morrer em breve. Durante um confronto com os trites, meus rgos vitais foram gravemente atingidos. Minhas chagas so profundas. De onde venho, sob as ondas do oceano, a guerra contra os seres malignos foi deflagrada h vrios dias. Pegue esta pedra branca e, assim que puder, procure pela Rainha Gwenfradilla, na Floresta de Tarkasis. Diga a ela que sua amiga Crivannia, Princesa das guas, est morta e que seu reino caiu em mos inimigas. Diga tambm que escolhi voc como Senhor das Mscaras. Ela vai entender e saber como agir. Jure por sua vida que cumprir esta misso. Sem pestanejar, Amos jurou. Agora parta depressa. Corra e tape os ouvidos. Ao deixar este mundo, uma Princesa das guas emite um lamento terrvel. V, corra. Que o poder dos elementos acompanhe cada um de seus passos! Leve o tridente. Ele lhe ser til. O menino saiu correndo da caverna. Cobrindo as orelhas com ambas mos, ouviu um som abafado. Uma cano carregada de sofrimento e melancolia ecoou por toda a baa, fazendo o solo tremer sob os ps de Amos. Pedras caram ao seu redor. Ento, com um estrondo terrvel, a caverna em que jazia a sereia ruiu violentamente. Quando tudo estava acabado, a regio inteira mergulhou num silncio profundo. Enquanto escalava o penhasco, o tridente de marfim debaixo do brao e um balde cheio de caranguejos em cada uma das mos, Amos virou-se para olhar o lugar pela ltima vez. Instintivamente, soube que jamais voltaria a ver a Baa das Cavernas. Diante de seus olhos, centenas de sereias, cabeas para fora da gua, observavam a distncia a tumba de sua princesa. Algumas lguas adiante, quando

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Amos j estava prximo de casa, o vento levou um rquiem at seus ouvidos. Um coro de sereias prestava uma ltima homenagem Princesa Crivannia.

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2 Lorde Edonf, a Sopa de Pedra e os Cavalos

mos chegou em casa no fim da tarde. Ficou surpreso em ver Lorde Edonf ali, acompanhado por dois guardas. Diante da cabana de sap, os pais de Amos, cabeas curvadas em submisso, ouviam calados os vituprios de seu amo. O homem gordo e feio, vermelho de raiva, ameaava queimar a casa. Acusava o casal de plantar sem sua permisso e de caar em suas terras. Alm disso, a famlia tinha um burro que o lorde alegava pertencer-lhe. Segundo Edonf, o animal fora surrupiado do ptio de seu castelo. Nesse ponto, Lorde Edonf tinha razo. Durante uma breve visita noturna ao castelo, Amos pegara o animal para poup-lo do tratamento cruel que lhe era infligido. Dissera aos pais que encontrara o burro perdido na floresta e que o animal o seguira at a cabana. Obviamente, no queria confessar seu crime. Edonf agora exigia um quantia absurda para esquecer o caso, e os pais de Amos, obviamente incapazes de pagar, no sabiam o que dizer ou fazer. Temendo pela vida dos pais, Amos entrou sorrateiro na cabana. No agentava mais ver a me e o pai serem humilhados daquela forma. A sorte precisava sorrir para sua famlia, e cabia a Amos tomar uma atitude. Se no agisse agora, no o faria jamais. Mas o que poderia fazer? Como poderiam escapar deste reino, que tinha se tornado um inferno na terra para eles? Amos olhou ao redor, na esperana de ver alguma coisa que lhe desse uma idia, algum truque que tirasse Lorde Edonf de suas vidas de uma vez por todas. Em preparao para a volta de Amos, a me pusera um grande caldeiro de ferro no fogo para ferver gua. Frilla Daragon planejava fazer sopa com o que o filho trouxesse para casa. De repente, uma idia pipocou na cabea de Amos. Seria uma aposta arriscada. Reunindo toda sua coragem, decidiu agir. Para no queimar-se, envolveu as mos num pano grosso antes de segurar o pegador. Sem ser visto, carregou o caldeiro para o jardim, a uma distncia no muito grande de Edonf e seus homens. Colocou o caldeiro no cho, pegou um graveto seco e comeou a executar um ritual estranho. Danou em torno do caldeiro, golpeando-o com o graveto. Ferva, sopa, ferva! repetia a cada golpe. Edonf estava a tal ponto tomado pela raiva que no notou Amos de imediato. Foi apenas no stimo ou oitavo Ferva, sopa ferva! que o nobre parou de gritar e viu o menino. O que est fazendo, biltrezinho? perguntou Lorde Edonf. Estou fervendo gua para o jantar, meu senhor. Vamos fazer sopa de pedra! respondeu Amos, parecendo muito orgulhoso de si. Intrigado, Lorde Edonf olhou para os pais do menino, que simplesmente sorriram. Sabendo o quanto

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o filho era esperto, compreenderam que algo devia estar fervendo em sua cabea, e no era sopa. Edonf prosseguiu: E com que milagre pretende fazer sopa de pedra? Amos estava com um peixe enorme no anzol e no queria deixar que ele escapasse. Seu truque parecia estar funcionando. muito simples, meu bom senhor. Com esta varinha mgica, farei a gua no caldeiro ferver at estar to quente que dissolva a pedra. Depois deixarei o caldo esfriar, e ficarei com um excelente creme de pedra. Meus pais e eu no comemos outra coisa h anos. Edonf resfolegou alto. Enrolou a manga da camisa e mergulhou a mo na gua para testar a temperatura. Ao sentir o l-quido escaldante queimar-lhe a pele, ficou com as faces rubras e puxou a mo, uivando de dor, porque a gua ainda estava fervendo. Mo vermelha como uma lagosta, Lorde Edonf desatou a pular no mesmo lugar, amaldioando os deuses no cu. Depressa! gritou Lorde Edonf. Depressa! gua fria! Depressa! Depressa! gua fria. Um dos guardas de Edonf, que estivera xeretando o pequeno celeiro, correu at o mestre para ajudlo. Sem hesitar, agarrou o brao do lorde e, pretendendo alivi-lo da dor, mergulhou-o de volta na panela. LARGA MINHA MO, SEU IDIOTA! gritou Edonf, os olhos cheios de lgrimas. LARGA MINHA MO OU MANDO TE ENFORCAR! Sem nem mesmo compreender por que estava sendo repreendido daquela forma, o pobre homem levou uma bela sova de seu amo. Chutes fortes no traseiro fizeram-no cair estatelado no cho. Os pais de Amos tiveram de se segurar para no rir. Com as folhas de certas plantas, Amos fez uma compressa para Edonf. O lorde, exausto com os acontecimentos, finalmente se acalmou. Quero essa varinha que faz gua ferver disse Edonf numa voz fraca. Dem-me essa varinha e deixarei que cultivem toda a terra que quiserem e cacem em todos os recantos das minhas terras. Vou at consentir que fiquem com o burro! Amos fez uma cara muito sria. Mesmo morrendo de medo de que Edonf compreendesse que fora enganado, Amos no podia deixar transparecer isso. Precisava negociar com cautela. Sinto muito, milorde, mas esta varinha mgica pertence minha famlia h geraes. A varinha o nosso bem mais precioso, e meus pais no podem passar sem ela. Por favor, faa de conta que jamais viu esta varinha. Queime a casa, e iremos viver em algum outro lugar, bem longe do seu reino. Com o rosto contorcido pela dor, Edonf levantou-se e tirou dez moedas de ouro da bolsa. Isto o que eu lhes ofereo por sua varinha mgica. Se recusarem este dinheiro, levarei a varinha de qualquer jeito e mandarei atear fogo cabana. A escolha sua! Decida rpido, menino. Minha pacincia tem limites, e j est se esgotando! Cabisbaixo, Amos entregou sua varinha a Lorde Edonf. Que se cumpra a sua vontade, milorde. Mas saiba que com o corao pesado que aceito o dinheiro. No esquea, meu senhor, que deve danar em torno da panela enquanto repete as palavras: Ferva, sopa, ferva! Deve fazer isso at a |gua levantar fervura. Edonf atirou as moedas de ouro no cho e, pegando a varinha, declarou com franqueza antes de

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montar em seu corcel: Vou lembrar. Afinal, no sou idiota. Os guardas tambm montaram em seus cavalos, e os trs homens saram a pleno galope. Com esse truque, Amos acabara de obter o dinheiro de que precisava para ir at a Floresta de Tarkasis, conforme prometera a Crivannia, Princesa das guas. Ciente de que o lorde logo descobriria o engodo e retornaria, Amos pensou num novo truque. Ele forou o burro a engolir as dez moedas de ouro; isso depois de envolv-las em feno e numa erva laxativa que facilitaria ao animal expeli-las. Ento contou aos pais sua aventura na Baa das Cavernas. Para provar que a histria era verdadeira, mostrou a eles a pedra branca e o tridente que a sereia havia lhe dado. Urban e Frilla compreenderam imediatamente a importncia da misso confiada ao filho. Sentiram orgulho dele. Encorajaram-no a ir at a Floresta de Tarkasis para levar a mensagem da Princesa das guas Rainha Gwenfadrilla. Doze longos e difceis anos haviam se passado desde que os Daragons chegaram ao reino de Edonf, e seus instintos de sobrevivncia diziam-lhes que aquela terra tinha apenas dor e sofrimento a lhes oferecer, e que j era hora de partirem. Como no possuam quase nada, no demoraram a fazer as malas. Vo para a clareira no sop da montanha disse Amos aos pais. Mais tarde irei me juntar a vocs e levarei cavalos. Sem fazer nenhuma pergunta, Urban e Frilla partiram imediatamente para o ponto de encontro combinado, os braos carregados de seus parcos pertences. No sentiam a menor preocupao pelo filho que estavam deixando para trs. Amos era dotado de uma inteligncia extraordinria e saberia protegerse da ira de Edonf. O menino tinha muitos truques escondidos na manga. Amos aguardou pacientemente que Lorde Edonf retornasse. Aproveitou esse tempo para dizer adeus floresta na qual tinha nascido, sua pequena cabana de sap e ao burro que teria de deixar para trs. E ento, exatamente como havia previsto, Edonf reapareceu com os dois guardas. O lorde gritava a plenos pulmes: VOU CORTAR SUA CABEA, MONSTRINHO! VOU ATREL-LO A CAVALOS E ARRAST-LO PELAS RUAS, LADROZINHO! VOU ESQUARTEJ-LO, PILANTRINHA! VOU COMER SEU CORAO NO CAF DA MANH, VERMEZINHO DESPREZVEL! Com calma e sem deixar que Edonf o visse, Amos foi at o pequeno celeiro. Segurou o burro pelas orelhas e fitou intensamente seus olhos. Burro, d-me ouro! disse Amos. D-me ouro! Edonf e seus guardas foram primeiro at a cabana de sap e a revistaram rapidamente. Enquanto corriam at o celeiro, ouviram a voz do menino e estacaram. Silncio! disse Edonf aos guardas. Quero peg-lo de surpresa. Pressionando os olhos nas fendas entre as tbuas, os trs homens espiaram o interior do celeiro. Viram Amos esfregando as orelhas do burro e repetindo uma nica frase: D-me ouro! D-me ouro! De repente, os homens viram o animal levantar o rabo e defecar. Diante de seus olhos incrdulos,

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Amos contornou o animal e se postou atrs dele. Ento tirou do excremento, uma a uma, exatas oito moedas de ouro. Nesse exato momento, Edonf invadiu o celeiro. Desembainhando a espada, ameaou o menino: Bandidinho de uma figa! Pensou que poderia me enganar com sua varinha fajuta de ferver gua? Fiz papel de bobo diante de toda a corte! H pouco eu no conseguia pensar em nada alm de te matar, mas agora tive uma idia melhor. Vou levar o burro. J ouvi dizer, sem acreditar, claro, que existem galinhas mgicas que botam ovos de ouro. Mas agora sei que alguns burros cagam moedas de ouro! Amos respondeu, a voz carregada de sarcasmo: Tome minha fortuna e meu burro, e vou torcer para que o faa galopar at o seu castelo! Isso vai embrulhar o estmago dele e voc no vai conseguir nada alm de uma simples bosta! Lorde Edonf riu de satisfao. Pensa que muito esperto, no , sanguessugazinho? Pois acaba de me dar uma pista valiosa que vai me impedir de cometer um erro crasso. Guardas, levem esse burro para fora com todo o cuidado! Vamos lev-lo de volta ao castelo a p. Deixaremos os cavalos aqui e voltaremos para peg-los depois. Vou acompanhar vocs a p para ter certeza de que no acontecer nada que ponha em risco este bem to precioso. Tambm quero ter certeza de que, se o animal se aliviar ao longo do caminho, poderei colher todas as moedas de ouro que ele me der. Quanto a voc, plebeuzinho imprestvel, pode ficar com essas oito moedas ainda mornas! Com as outras dez que j lhe dei pela varinha mgica, voc pode considerar que recebeu um pagamento muito justo pelo burro. No, por favor, gentil senhor, no faa isso comigo! implorou Amos, a voz embargada. Devolva-me o burro! toda a nossa fortuna, tudo de valioso que temos neste mundo. Mate-me, mas deixe o burro para os meus pais! Tudo que vocs precisam fazer tomar sopa de pedra. Essa sua especialidade, no , pequeno estrupido? Amos observou Edonf e seus dois guardas afastarem-se lentamente com o animal precioso. O gordo cantava e sorria. Estava em xtase. Orgulhoso de ter desempenhado to bem seu papel, alguns minutos depois Amos subiu na montaria do lorde, amarrou as rdeas dos outros dois cavalos sela e cavalgou diretamente at a clareira no sop da montanha, onde o pai e a me o aguardavam. E assim uma nova histria se espalhou pelo Reino de Omain. Os velhos narradores ainda contavam a lenda de Yak, o Trovador, mas agora as crianas tambm queriam ouviras artimanhas de Amos Daragon, o menino astuto que em um s dia trocou um graveto por dez moedas de ouro e um burro por trs belos corcis!

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3 Grande Bratel

s pais de Amos j tinham ouvido falar da Floresta de Tarkasis. Durante suas jornadas anteriores, antes do nascimento de seu filho, tinham escutado rumores sobre o lugar. Dizia-se que aqueles que ousavam aventurar-se na floresta jamais retornavam. Muitas lendas falavam de uma fora terrvel que habitava o corao da floresta. Urban Daragon contou ao filho que um dia, quando buscava trabalho na cidadezinha de Berrion, tinha encontrado um homem muito velho na praa do mercado. O velho homem tentava desesperadamente recobrar a juventude perdida. Parava todos os transeuntes para lhes pedir ajuda. Madame! Senhor! Com sua licena! Minha juventude foi roubada! Eu a quero de volta! Ajude-me, por favor... Eu lhes rogo. Tenho apenas onze anos! Ontem mesmo eu era um menino bonito, cheio de vida. Esta manh acordei e minha juventude tinha desaparecido. Ajudem-me! Por favor, me ajudem! Algumas pessoas riam dele. Outras ignoravam aquele homem esquisito. Ningum o levava a srio. Urban Daragon aproximou-se dele e perguntou o que lhe tinha acontecido. Moro perto da Floresta de Tarkasis respondeu o velho de cabelos brancos e barba comprida. Meus pais possuam uma cabana de sap na beira da floresta. Eles sempre me disseram para no me aproximar daquele lugar amaldioado. Ontem de manh perdi meu cachorro e fui procurar por ele. Depois de vasculhar toda a casa e os campos, ouvi seus latidos na floresta. Soube que era ele porque reconheci o jeito especial com que late quando alguma coisa lhe mete medo. Corri at meu companheiro sem lembrar dos conselhos de meus pais. Lembro de ter visto muitas luzes. Eram como pequenos raios de sol brilhando atravs das rvores. Ento ouvi uma msica bonita e suave, vinda do nada. Fui tomado por uma vontade irresistvel de danar. Valsei com as luzes, muito feliz. Senti paz e serenidade. No sei o quanto isso durou, mas devo ter danado por muito tempo porque estava exausto quando finalmente adormeci. Ao acordar no vi nenhum sinal do meu cachorro. Estava com esta barba comprida e branca, e meus cabelos tambm tinham encanecido e crescido demais. A bem da verdade, todos os plos do meu corpo estavam brancos. Tomado pelo pnico, corri de volta a minha casa e descobri que ela desaparecera. E meus pais tambm. Tudo estava completamente mudado e havia uma estrada onde costumava ser o pomar de papai. Em lgrimas, segui a estrada e cheguei aqui, em Berrion. Esta cidade fica a poucos minutos da Floresta de Tarkasis, e mesmo assim eu no a conheo. Nunca ouvi falar dela. como se tivesse brotado aqui da noite para o dia. No entendo o que aconteceu comigo, meu caro. S tenho onze anos! Ns acabamos de comemorar meu aniversrio! Eu lhe asseguro que no sou um velho. No sou louco. Por favor, ajude-me a recobrar minha juventude. Ajude-me a achar meus pais, minha casa e meu cachorro. Por favor! Urban acreditou no pobre homem, mas, ciente de que no poderia fazer nada por ele, seguira seu caminho, comovido com a histria triste.

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***
Como a cidade de Berrion ficava muito longe, ao norte, os Daragons partiram ao nascer do sol da manh seguinte, depois de dormir luz das estrelas. Estavam preparados para a viagem, que levaria um ms. Tinham trs bons cavalos e dez moedas de ouro. To logo se reunira famlia, Amos dera ao pai oito moedas, e ele as guardara cuidadosamente na bolsa. Quanto s outras moedas de ouro, o menino j as escondera em seus sapatos para o caso de seu truque com o burro no funcionar. Edonf poderia ter suspeitado, ao v-lo retirar as moedas dos excrementos do animal, que aquilo era outra fraude. Mas como o senhor do Reino de Omain era ainda mais estpido que o prprio burro, a famlia Daragon conseguiu realizar uma viagem inteiramente financiada por seu antigo amo. Juntos, Amos, Urban e Frilla deixaram o Reino de Omain, seguindo pelo desfiladeiro. Na estrada norte, cruzaram clareiras e vales, passaram por aldeias pauprrimas, florestas verdejantes e fazendinhas encantadoras. A rota foi longa e difcil para Amos. No estava acostumado a cavalgar por dias a fio, e noite, ele adormeceu, completamente exausto. Ao longo do caminho, Urban Daragon e sua esposa compraram tudo de que precisariam para a longa jornada. Agora a famlia dispunha de provises, bons cobertores e um lampio a querosene. Amos nunca tinha visto seu pai to feliz e sua me to bonita. A cada dia, Urban e Frilla pareciam rejuvenescer um pouco mais. Era como se, depois de terem dormido durante uma noite muito longa e escura, os pais de Amos tivessem aberto os olhos novamente e acordado para a vida. Frilla tomou gosto por fazer tranas nos longos cabelos do filho. Suas mos eram gentis e carinhosas. Urban ria muito. Amos sentia a risada calorosa do pai ecoar no fundo de sua alma. Apesar do cansao, nunca fora to feliz. Amos brincava com o pai, banhava-se nas guas cristalinas dos crregos e comia as refeies maravilhosas preparadas pela me. Frilla confeccionou para o rapaz uma armadura de couro reforado, e seu pai deu-lhe um novo brinco em forma de cabea de lobo. Montado orgulhoso em seu belo corcel, com o tridente da sereia pendurado nas costas, as longas tranas adornando-lhe a cabea e a armadura de couro protegendo-lhe o corpo, Amos parecia um jovem guerreiro de uma lenda antiga. E mesmo com todos os gastos, a bolsa de Urban ainda continha seis moedas de ouro. Era uma fortuna, em comparao com a pobreza que eles viam por onde passavam. A noite, sentado beira do fogo, Urban contava a Amos sobre sua vida, viagens e aventuras. rfo, tivera logo de aprender um ofcio para sobreviver. Ento partira para conquistar o mundo, como gostava de dizer, rindo de sua inocncia. Infelizmente, Urban conhecera mais reveses que alegrias enquanto viajava de lugar em lugar. O vento mudou, como ele dizia, no dia em que conheceu Frilla. A linda mocinha de dezoito anos, de longos cabelos negros e olhos castanhos, pastora por ofcio, roubou seu corao. Como os pais de Frilla tinham-na prometido em casamento a outro homem, Urban teve de raptla para resguardar o amor que sentiam um pelo outro. Durante oito anos, Urban e Frilla viveram felizes, em completa liberdade, caminhando de vila em vila, de reino em reino. Ento conheceram a alegria ainda maior de ver seu filho nascer. Os doze anos que se seguiram no Reino de Omain foram sofridos, uma

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experincia que eles queriam apagar da memria o mais rpido possvel. Depois de duas semanas de viagem, a famlia Daragon encontrou um cavaleiro na estrada. Ele carregava uma espada larga, um escudo com o braso de um sol brilhante e uma armadura que reluzia ao sol como se fosse um espelho. Alto! bradou o homem. Identifiquem-se ou sofrero as conseqncias de seu silncio. Com muita educao, Urban Daragon apresentou-se e explicou que estava indo com a famlia para Berrion, ao norte. Ele e a mulher eram artesos itinerantes. Decidiram voltar para a estrada depois de ter vivido, por muitos anos, no Reino de Omain, onde seu trabalho fora generosamente recompensado por seu amo. Esse detalhe deve ter dissipado a desconfiana do cavaleiro, porque era raro ver artesos montados em cavalos to bonitos. Claro, Urbain no mencionou os verdadeiros motivos que os levavam a Berrion. verdade que o lorde de Omain estpido como uma mula? indagou, rindo, o cavaleiro. O senhor est insultando as mulas ao compar-las com Lorde Edonf respondeu Amos. Esses animais pelo menos so bons trabalhadores. Um nico cavaleiro do seu calibre poderia facilmente tomar todas as terras de Omain, porque o exrcito de Lorde Edonf to fraco e preguioso quanto o pr-prio lorde. O seu filho tem uma lngua ferina, mas capaz de reconhecer o poder da espada quando o encontra disse o cavaleiro, visivelmente lisonjeado pelo elogio. Meus camaradas e eu estamos procurando pelos feiticeiros que se escondem nesta floresta, ao longo da estrada. No sabemos quem so, mas decerto no se parecem com vocs nem so to bem-educados. Podem prosseguir! Continuem sua viagem, e saibam que esto entrando no reino dos Cavaleiros da Luz. Nossa capital, Grande Bratel, fica a poucas lguas daqui. Nos portes da cidade, digam s sentinelas que Barthelemy, este o meu nome, autorizou sua entrada em Grande Bratel. Sigam o mais rpido possvel para a cidade. Quando a noite cai, coisas estranhas ocorrem fora de nossos muros. Que a luz conduza vocs! Adieu, boa gente. A famlia Daragon despediu-se polidamente do cavaleiro e continuou seu caminho at a cidade. Antes de chegar capital, Amos e seus pais passaram por duas pequenas aldeias muito prximas uma da outra. Um silncio pesado, ameaador, pairava sobre elas. Nas ruas, em torno das casas, por toda parte, no havia nada alm de esttuas de pedra. Homens, mulheres e crianas, rostos congelados de medo, posavam petrificados. Amos desmontou e tocou a face de um homem. Era lisa e dura, fria e desprovida de vida. Aparentemente, tratava-se do ferreiro local. Seu brao estava erguido, um martelo na mo, como se tentasse golpear algo sua frente. Barba, cabelos e roupas eram de pedra pura. Muitos outros pareciam ter sido apanhados enquanto tentavam fugir e estavam deitados duros no cho. Em posio de ataque, os ces tambm estavam imveis. Algo ou algum invadira essas aldeias e enfeitiara toda a populao. Nas expresses dessas esttuas humanas, uma emoo predominava: terror. Nos rostos dos habitantes, grandes ou pequenos, podia-se ver apenas medo e horror. Estavam todos, sem exceo, petrificados em seu pnico. Porcos, galinhas, mulas e gatos, todos os animais, tambm tinham sido convertidos em pedras. De repente, um gato grande e cinzento, muito velho, emergiu de trs de uma pilha de cepos e

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caminhou devagar at os viajantes. Focinho levantado, o animal parecia estar farejando os recmchegados. Amos caminhou at ele. Pegou-o nos braos e compreendeu de imediato que o animal era cego. Isso matava a charada. Aquele gato, o nico ser vivo na aldeia que sobrevivera maldio, era cego. Portanto, as pessoas e os animais tinham virado esttuas de pedra ao olhar para o inimigo. Na verdade, bastava um exame mais atento para constatar que os aldees no tinham sido atacados por um nico inimigo, mas por muitos. O solo estava coberto de marcas numerosas e estranhas. Marcas de ps triangulares terminando em trs dedos compridos eram visveis praticamente em toda parte. Examinando essas pegadas, Amos entendeu por que elas eram em forma de tringulo. Essas criaturas caminhavam eretas sobre duas pernas, e seus dedos eram ligados por membranas, como ps de patos. Urban ordenou a Amos que voltasse para seu cavalo. Aquele lugar no tinha nada de til a dizer-lhes, e o sol em breve iria se pr. Com Frilla carregando o gato cego, a pequena famlia deixou o local amaldioado para prosseguir rumo capital do reino. Grande Bratel era uma cidade impressionante. Erigida no centro de uma plancie cultivada, era cercada por muros altos, de pedra cinza, que a tornavam inexpugnvel a qualquer exrcito. Uma grande floresta estendia-se alm das terras de fazenda. Do alto de suas torres de viglia, as sentinelas podiam ver facilmente um batalho inimigo aproximar-se a pelo menos uma lgua em cada direo. Os monumentais portes da cidade eram protegidos por uma enorme grade levadia. Cinco sentinelas, com armaduras reluzentes e escudos com a imagem do sol, detiveram os viajantes. Urban Daragon identificou-se e mencionou o nome de Barthelemy, tal como lhe recomendara o cavaleiro. Os guardas pareceram satisfeitos. Os portes permanecem abertos durante o dia declarou um dos guardas. Assim, como medida de segurana, levantamos a grade apenas duas vezes, de manh, na aurora, e tarde, no crepsculo. Os camponeses que trabalham nas terras ao redor do castelo logo voltaro. Vocs podero entrar na cidade junto com eles. O sol vai se pr e, dentro de uma hora, eles voltaro. Vocs no tero de esperar muito. Sentem e descansem. Temos muita comida e bebida. Sirvam-se, a comida fica naquela rocha grande ali. Sejam bem-vindos a Grande Bratel, viajantes! Que a luz conduza vocs! A famlia Daragon agradeceu sentinela e caminhou at a rocha. Amos pegou uma ma e algumas castanhas, e foi sentar-se perto da grade levadia, de modo que pudesse observar a cidade. Havia muita atividade ali. Pessoas correndo de um lado para o outro, cavaleiros patrulhando as ruas. Parecia que os habitantes estavam se preparando para uma batalha. Na praa pblica, no muito longe dos portes pelos quais os Daragons passariam em breve, as cinzas do que tinha sido uma grande fogueira ainda ardiam. Amos perguntou a uma das sentinelas por que uma fogueira to grande tinha sido acesa luz do dia. O guarda sorriu e disse para ele: Queimamos uma bruxa esta manh. Na estrada para c, voc deve ter visto o que aconteceu em vrias das cidades circundantes. Bem, Yaune, o Purificador, nosso soberano, acha que aquilo foi efeito da mgica de um feiticeiro malvado. Nossos homens esto vasculhando a floresta em busca do culpado. Todos que praticam qualquer forma de mgica esto sendo queimados no poste. Esta manh, ns j queimamos sete pessoas, incluindo alguns humanimais. Amos perguntou o que era um humanimal. Nunca tinha ouvido esse nome.

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So humanos capazes de se transformar em animais. Quando eu era muito jovem, as pessoas falavam muito de humanimais. Agora so considerados mais lendas do que realidade. Em todo caso, nunca acreditei neles e duvido que o homem e a mulher que morreram tivessem tais poderes. Nosso rei deve estar muito abalado. Ningum sabe o que est acontecendo no reino. Todas as noites ouvimos barulhos horrveis vindos da floresta. Os habitantes no dormem bem. Todos ficam assustados quando cai a noite. No sei o que pensar sobre essas coisas... Em todo caso, hora de levantarmos a grade. Adeus, rapaz. Que a luz conduza voc! Que a luz tambm conduza voc respondeu Amos. Os camponeses entraram em Grande Bratel, seguidos pela famlia Daragon. Urban, Frilla e Amos imediatamente comearam a procurar um lugar onde passar a noite. Encontraram uma estalagem chamada A Cabea do Bode. Era um lugar escuro e agourento. As paredes eram cinzentas e sujas. Havia algumas mesas, um bar comprido e vrios clientes conversando. A atmosfera ficou ainda mais pesada quando os Daragons entraram. Sentaram-se em silncio, sob os olhares curiosos dos freqentadores. Estes estudavam os recm-chegados de perto, olhando-os dos ps cabea. Um aroma maravilhoso de sopa quente emanava da cozinha, deixando Amos com gua na boca enquanto se sentava. Ento os clientes retomaram as conversas, ignorando os Daragons. Depois de alguns minutos, Urban acenou para o estalajadeiro, que estava em p atrs do bar. O estalajadeiro no se mexeu. Frilla tentou chamar sua ateno. Que cheiro bom! comentou. Gostaramos de algo para comer e um quarto para pernoitar... Foi em vo. O homem continuou conversando com os outros clientes, ignorando totalmente os viajantes. No exato momento em que a famlia finalmente decidiu levantar-se e ir embora, o estalajadeiro piscou para seus clientes. S um minuto! exclamou o estalajadeiro. Vocs no podem ir saindo sem pagar! Urban prontamente respondeu: Mas senhor, no comemos nem bebemos nada. Por que devemos pagar? O estalajadeiro abriu um sorriso escarninho. Vocs deveriam saber que no servimos forasteiros prosseguiu.Entretanto, vejo que j esto h algum tempo inalando o aroma de minha sopa. Portanto, consumiram o aroma de minha comida e devem pagar por ele. No pensem que podem desfrutar desse prazer sem nem mesmo me dar algumas moedas! Os outros clientes deram uma boa risada. O estalajadeiro costumava usar esse truque para extorquir dinheiro de viajantes inocentes. Ou vocs me pagam ou sero atirados no crcere! prosseguiu o estalajadeiro. Urban recusou-se a abrir a bolsa. Trs homens levantaram com porretes nas mos e bloquearam a sada. Voc, v chamar um cavaleiro. Temos um problema aqui disse o estalajadeiro para um de seus amigos.

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Alguns minutos depois, o homem retornou com um cavaleiro. Era Barthelemy. Ento, o que est acontecendo aqui? perguntou o cavaleiro, exasperado, enquanto entrava na estalagem. Essa gente quer sair sem pagar. Eles inalaram o aroma da minha sopa, e no me oferecem nada em troca. Esta minha estalagem e tenho o direito de vender o que quiser, at mesmo um aroma. No estou certo, nobre cavaleiro? Barthelemy tinha reconhecido a famlia Daragon assim que entrara. Embaraado, o cavaleiro disse a eles: Vocs fizeram uma m escolha, meus amigos. Esta estalagem deve ser a pior de toda Grande Bratel. Segundo nossas leis, este homem est certo e ele sabe muito bem disso. Ele tem o direito de vender o que bem entender, at o aroma da sopa, se for essa sua vontade. Todos os viajantes que param aqui na estalagem A Cabea do Bode foram enganados dessa maneira. O estalajadeiro usa nossa lei em benefcio prprio. Ele um mau-carter e eu no posso fazer nada quanto a isso. Preciso garantir que esse homem seja pago pelo aroma da comida que vocs inalaram. Em caso de disputas na capital, so os cavaleiros que agem como juzes e decidem esse tipo de questo. Apenas lhe dem algo em troca e partam. No posso ajud-los. Muito bem disse Amos, com um suspiro. Vamos pagar o estalajadeiro de modo apropriado. Risadas ecoaram por toda a estalagem. O truque sempre funcionava perfeitamente e os clientes estavam gostando do espetculo. Pegando a bolsa de seu pai, Amos prosseguiu: Nesta bolsa, temos exatamente seis moedas de ouro. Isso seria suficiente para pagar pelo aroma de uma sopa que nem mesmo provamos? O estalajadeiro esfregou as mos, deliciado. Mas claro, meu jovem! Isso caber perfeitamente. Amos estendeu a bolsa at a orelha do patife e fez tilintar as moedas. Como inalamos o aroma de uma sopa que no comemos, ns pagaremos com o som de moedas que voc no embolsar! Barthelemy soltou uma sonora gargalhada. Sou testemunha de que este rapaz acaba de saldar sua dvida e a de seus pais! O estalajadeiro ficou boquiaberto, sem conseguir dizer uma palavra, humilhado por ter sido enganado por uma criana. E assim, s gargalhadas, Amos e seus pais, acompanhados por Barthelemy, deixaram a estalagem na qual, durante algum tempo, um silncio profundo substituiu o burburinho.

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4 Behorf

omo seu novo amigo Barthelemy havia lhes sugerido, Amos e seus pais ocuparam um quarto numa confortvel estalagem cuja proprietria era a me do prprio cavaleiro. Eles ficaram satisfeitos em finalmente poder descansar. O gato velho e cego que tinham adotado logo encontrou um canto onde poderia dormir tranqilamente. Urban tambm conseguiu achar trabalho. O teto da estalagem precisava de conserto e, desde a morte do pai, era Barthelemy quem cuidava da manuteno. Apesar de sua boa vontade, o cavaleiro no era muito hbil nesse tipo de servio, e Urban aceitou refazer os reparos malfeitos. Em troca, receberiam um quarto grande, confortvel e bem iluminado. Tambm teriam comida de graa, caso Frilla estivesse disposta a ajudar na cozinha, no que ela concordou prontamente. Esses acordos foram concludos no dia seguinte sua chegada, e os Daragons logo se instalaram em seus novos aposentos. A estalagem era chamada As Armas e a Espada. Em Grande Bratel, esse era o ponto de encontro favorito dos cavaleiros. Eles se reuniam para beber, conversar sobre suas batalhas mais recentes ou jogar cartas. Do nascer do sol at altas horas da noite, sempre havia algum para narrar um feito de armas, vangloriar-se de suas aventuras ou simplesmente relaxar um pouco entre as misses. Os brbaros do norte freqentemente invadiam o territrio do reino, e sempre houvera grandes batalhas. O pai de Barthelemy, que havia sido um grande cavaleiro, fora morto em combate. As pessoas costumavam relatar suas aventuras. Ele continuava vivo na memria de seus irmos de armas, e as histrias de seus feitos sempre comoviam a viva. Quando atravessavam Berrion, os cavaleiros dos reinos vizinhos costumavam parar na estalagem As Armas e a Espada para trocar as mais recentes notcias e se vangloriar de suas habilidades com a espada. O lugar estava sempre cheio de gente animada e risonha. As histrias mais fantsticas podiam ser ouvidas a qualquer hora do dia. A estalagem era espaosa, bem cuidada e cercada de roseiras magnficas. Localizada a uma boa distncia do centro da cidade, o prdio de pedras vermelhas de dois andares avultava orgulhoso. Yaune, o Purificador, senhor de Grande Bratel e mestre dos Cavaleiros da Luz, costumava ir l com freqncia, fosse para simplesmente relaxar, fosse para conversar com seus homens. Para um garoto curioso como Amos, aquela estalagem, onde sempre se ouvia em primeira mo o que estava acontecendo no reino e nas regies circundantes, era o lugar ideal onde se hospedar. Os cavaleiros falavam muito da maldio que recara sobre vrias aldeias. Ningum sabia explicar o que poderia ter transformado cada um dos habitantes em esttuas de pedra e, como precauo, o campo circundante fora evacuado. Os aldees que haviam permanecido em seus lares apesar dos avisos dos cavaleiros tinham todos sido vitimados pelo feitio maligno. Na verdade, qualquer um que passasse a

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noite fora dos muros da capital sucumbia ao feitio. Na cidade, as pessoas falavam freqentemente sobre um batalho enviado por um reino vizinho para ajudar Grande Bratel. O batalho tinha sido encontrado na floresta, petrificado. Batedores da cavalaria freqentemente se deparavam com pardais, corujas, cervos e lobos que haviam sido metamorfoseados em pedra. E aqueles gritos vindos das profundezas da floresta, e que podiam ser ouvidos todas as noites, no serviam para acalmar ningum. Os gritos gelavam o sangue dos moradores. E a cada noite, eles se aproximavam mais dos muros da capital. Os cavaleiros estavam enfrentando um inimigo invis-vel, sempre protegido pela escurido. O adversrio, to poderoso que parecia invencvel, no podia ser um nico indivduo. Todos que tinham sucumbido aos poderes devastadores desses guerreiros da noite agora estavam impossibilitados de dizer qualquer coisa a respeito. Os cavaleiros gostariam de achar pistas sobre os inimigos, de obter detalhes sobre sua aparncia fsica e intenes, mas as esttuas de pedra permaneciam mudas. Como os habitantes da cidade, Barthelemy e seus companheiros estavam preocupados, e Yaune, o Purificador, parecia contentar-se em queimar feiticeiros fajutos e mgicos de salo. Eles no tinham a menor idia do que fazer para combater esse mal, que ameaava todas as criaturas vivas do reino.

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Uma semana tinha se passado desde que Amos e seus pais haviam chegado capital. Ainda que estivessem satisfeitos com sua sorte, sentiam que j haviam passado tempo demais em Grande Bratel e decidiram partir novamente, dentro de alguns dias, para a Floresta de Tarkasis. Boatos sobre o truque usado por Amos na estalagem A Cabea do Bode haviam se espalhado rapidamente entre os cavaleiros da cidade. Barthelemy adorava contar aos colegas sobre a forma como o rapaz passara a perna no estalajadeiro desonesto. Amos vivia sendo parado na rua por estranhos, que o congratulavam por ter posto aquele biltre em seu devido lugar. Amos costumava fazer longas caminhadas pela cidade. Perambulava pelas ruas, descobrindo pequenos becos e lojinhas de artesanato. Todas as manhs realizava-se uma grande feira numa praa no centro da cidade, bem diante da imensa residncia fortificada de Yaune, o Purificador. Foi ali que Amos viu um menino caminhando de quatro sob as barracas dos feirantes. Apenas um pouco mais velho que Amos, o menino era gordo como um leito e tinha cabelos louros espetados. A despeito da bunda enorme e dos vrios pneus na barriga, movia-se com uma agilidade espantosa. Rpida como um raio, sua mo pegava frutas, pedaos de carne, lingias e pes sem que ningum notasse. Depois de encher o saco de provises, o menino saiu da feira. Curioso, Amos decidiu segui-lo discretamente. Ento notou com surpresa que o ladrozinho tinha costeletas bem felpudas. O garoto dobrou uma esquina e correu at uma das paredes fortificadas da cidade, que ficava a uma boa distncia de qualquer casa. Quando chegou ao sop do muro, olhou em torno furtivamente e... sumiu! Amos no podia acreditar em seus olhos. Aproximou-se com cautela do local

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onde o menino tinha sumido e encontrou um buraco profundo. O garoto gorducho devia ter pulado ali, o que explicaria seu desaparecimento repentino. Amos tambm desceu ao buraco. No fundo encontrou um tnel comprido, toscamente cavado, que passava por baixo do muro. Seguiu-o e deu no outro lado, em meio ao mato alto da campina. Na ponta dos ps, olhou em torno, tentando achar o menino. Conseguiu apenas ver de relance sua silhueta, bem longe, j na beira da floresta. Parecia impossvel que uma pessoa to corpulenta pudesse se mover to rpido. O menino tinha cruzado a ravina em poucos minutos. E seu feito era ainda mais incrvel considerando-se que carregava um saco enorme, cheio de comida! Amos correu o mais rpido que pde at a beira da floresta. No solo, debaixo das rvores, notou rastros estranhos. Eram pegadas, mas tambm marcas de mos. Ser que o garoto gorducho andava de quatro pela floresta? Mais adiante, o rastro transformava-se nas pegadas de um filhote de urso. Para Amos, a resposta ao enigma era bvia: estava seguindo um humanimal. Sim, o jovem ladro de comida era um humanimal! Essa era a nica explicao para sua grande agilidade, fora e velocidade. Ursos jovens so criaturas enrgicas e poderosas. Isso tambm explicava por que o estranho fugitivo tinha tantos plos no rosto. Ento humanimais no eram criaturas lendrias! Realmente existiam seres humanos capazes de assumir forma animal ao seu bel-prazer! As pessoas com esses dons maravilhosos deviam ser raras. Lembrando-se do casal de humanimais queimado na praa pblica de Grande Bratel, Amos chegou a esta concluso mrbida: Uma criana que rouba comida para sobreviver provavelmente carece de pais que provenham suas necessidades. Vejo uma nica explicao: os Cavaleiros da Luz mataram os pais do coitado. Devem ter visto os dois virarem animais, provavelmente ursos, e os queimaram na fogueira por bruxaria, calculando que um humano capaz de se transformar num animal tambm seria capaz de transformar algum numa esttua. Preciso encontrar esse menino e conversar com ele. Amos seguiu a trilha deixada pelo humanimal. Com o tridente da sereia preso s costas, adentrou a floresta. Depois de caminhar por uma hora, deu numa pequena clareira. Os rastros o levaram at uma casinha redonda, absolutamente encantadora, feita de madeira. Em torno da casa havia um grande nmero de colmeias. Milhares de abelhas zumbiam por toda parte. Tem algum a? gritou Amos num tom amistoso. Por favor, responda. No estou aqui como inimigo. Segui seu rastro, jovem urso, e gostaria muito de dar uma palavrinha com voc! Nada. Nenhum som e nenhum movimento perceptvel em qualquer parte, exceto pelas abelhas. Cautelosamente, tridente preparado, Amos avanou atravs da clareira em direo casa, notando com surpresa que a pequena construo no tinha janelas. Bateu na porta. Meu nome Amos Daragon! Gostaria de falar com algum! Como ainda no tinha ouvido qualquer resposta, levantou gentilmente a trava e empurrou a porta. Depois de uma espiada rpida na sala, entrou devagar. Foi surpreendido por um forte aroma de almscar. O interior da casa estava impregnado com o odor inconfundvel de animais selvagens. Amos viu, pousada numa banqueta, uma vela com uma chama tremeluzente. No meio do nico aposento, uma labareda

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morria na lareira. A luz do sol chegava por uma abertura feita no centro do teto, que servia como escape para a fumaa da lareira. Sobre uma mesa baixa de madeira havia um pedao de po e um pote de mel. Ao lado da porta, havia um saco enorme de provises, a comida que tinha sido roubada do mercado. De repente, com um grande estrondo, a mesa foi levantada do cho e arremessada para o alto. Bateu na parede e voltou a cair. Imediatamente, um urso de pelugem clara investiu contra Amos, rugindo furioso. Com uma nica patada, o urso jogou Amos contra a porta. Em menos de um segundo o animal estava em cima dele, esmagando-o com todo seu peso. Quando o urso estava prestes a rasgar-lhe o rosto com garras afiadas como navalhas, Amos pegou seu tridente de marfim e o apontou contra a garganta do animal. Os dois combatentes ficaram imveis, em posio de ataque. As abelhas, agora prontas a juntar-se luta, tinham se aglomerado em nuvem sobre a cabea do urso. Amos deduziu que o animal exercia poder sobre os insetos. O animal grunhiu ordens para seu exrcito voador. Para evitar o pior, Amos precisava iniciar um dilogo imediatamente. No quero machucar voc. Gostaria de conversar sobre os seus pais. Voc est me esmagando... Diante dos olhos atnitos de Amos, certas partes do corpo do urso subitamente reverteram forma humana. O rosto agora era o do garoto gorducho no mercado. Entretanto, ainda tinha dentes enormes e afiados, de animal. O brao direito, erguido e pronto para desferir um golpe, mantivera a forma de pata de urso, enquanto o brao esquerdo, que retornara ao normal, prendia Amos ao cho. Com o tridente ainda apontado contra a garganta do adversrio, o humanimal falou: No confio em voc! J o vi muitas vezes com os cavaleiros. At mora numa estalagem que pertence a um deles. Reparei em voc muito antes que soubesse da minha existncia. E um espio e vou te matar! Amos refletiu durante um momento. Ento largou a arma. Certo, se vai me matar, ento mate de uma vez! Como me conhece to bem, sabe que no sou deste reino e que no represento uma ameaa a voc. Sugiro que me coma bem rpido depois de me matar. Assim, nunca vai saber o que aconteceu aos seus pais. Com um gesto, o jovem humanimal ordenou s abelhas que retornassem s suas colmeias. Em seguida mudou completamente para a forma humana. Abandonando a posio de ataque, o gorducho sentou no cho e se debulhou em lgrimas. Sei o que os cavaleiros fizeram com meus pais. Acharam que foram eles que transformaram todas as pessoas das vilas vizinhas em esttuas de pedra. Eu no sou feiticeiro, e meus pais tambm no eram. No vou machucar voc. Preferiria que voc me matasse. Dessa forma ficaria livre da minha dor. Quando se levantou novamente, Amos viu que sua armadura de couro fora rasgada. Em sua roupa, altura do peito, havia quatro talhos compridos. Sem proteo, teria ficado gravemente ferido. Voc mesmo forte! Como j est ciente das ms not-cias, no preciso cont-las. Sinto muito pelo que aconteceu aos seus pais. Se h alguma coisa que possa fazer por voc, por favor diga. Ficarei feliz se puder ajud-lo. O menino gordo pareceu feliz em ouvir isso. Sorriu. Toda a raiva tinha desaparecido de seus olhinhos negros. Com faces rosadas e rechonchudas, costeletas longas e louras, e corpo abaulado, o

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menino era uma figura adorvel. No fosse pelas costeletas, as sobrancelhas espessas que lhe cobriam o nariz e os plos fartos nas palmas das mos, pareceria um menino absolutamente normal. Esta definitivamente a primeira vez que vejo um humano demonstrar um pouco de gentileza a um humanimal! Meu nome Behorf Bromanson. Resta apenas um punhado de pessoas como eu neste mundo. Perteno tribo dos homens-feras. Segundo as lendas, os humanimais foram as primeiras pessoas a habitar este planeta. Tivemos reis e reinos magnficos no meio de grandes florestas. Cada famlia era ligada, por alma e sangue, a um animal. Havia homens-ces, homens-pssaros e muitas, muitas outras criaturas com a capacidade de mudar de forma. Perteno famlia urso. Infelizmente, os humanos nunca confiaram na gente, e mataram muitos de ns. Eu nunca vi outro humanimal alm dos meus pais. Papai costumava dizer que ns talvez fssemos a ltima famlia do ramo urso ainda viva neste mundo. Agora devo ser o ltimo de minha raa. Amos calculou que, como morava na floresta, Behorf talvez soubesse alguma coisa sobre aquela misteriosa fora maligna que causara tantos danos ao reino. Assim, perguntou ao humanimal se ele sabia quem estava transformando os aldees em esttuas de pedra. Eu sei respondeu Behorf. J os vi. uma hist-ria longa e estou cansado e triste demais para contar agora. Aparea para me visitar amanh, e lhe direi tudo que sei sobre aquelas criaturas horrveis. Os dois meninos trocaram um rpido aperto de mos. Amos, satisfeito com o encontro, prometeu retornar no dia seguinte, bem cedo pela manh. Enquanto se afastava da casa de Behorf, Amos escutou cavalos passando a todo galope. Correu de volta e viu um destacamento de cerca de doze Cavaleiros da Luz lanando uma rede sobre Behorf. Transformado em urso, o humanimal lutava para se libertar da armadilha. As abelhas lanaram um ataque selvagem contra os homens de armadura. Um dos cavaleiros desferiu um golpe contra Behorf enquanto outro ateava fogo na casa de madeira. Quando o animal estava desacordado, os insetos pararam de lutar e voltaram a seus afazeres. Na rede, o urso agora retornara forma humana. Os cavaleiros amarraram as mos e os ps do menino gordo e o jogaram no lombo de um cavalo. Amos teve de refrear seu impulso de lutar por seu amigo. Era esperto o bastante para saber que teria de salvar Behorf por outros meios que no um confronto direto com aqueles cavaleiros poderosos. Escondido no mato, observou os Cavaleiros da Luz levarem seu novo amigo. Chamas imensas lamberam a casa. Enquanto assistia ao espetculo, Amos jurou que salvaria o humanimal da fogueira. Lembrou-se das palavras de Behorf: Infelizmente, os humanos nunca confiaram na gente e mataram muitos de ns. Amos correu de volta para Grande Bratel.

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5 O Jogo da Verdade

uando voltou capital, sem flego e exausto, Amos seguiu direto para a estalagem As Armas e a Espada. Barthelemy estava conversando com trs outros cavaleiros, que tinham despido suas armaduras e aplicavam unguento nas picadas de abelha que lhes cobriam a pele. Eles tinham picadas em toda parte: debaixo dos braos, atrs dos joelhos, dentro da boca e at nas plantas dos ps. Aquelas abelhas eram verdadeiros demnios! Vejam, elas picaram a palma da mo com que empunho minha espada. Como fizeram isso? Estava segurando o cabo da arma com firmeza, e mesmo assim aqueles malditos insetos conseguiram entrar l! vociferou um cavaleiro. Isso no nada comparado a mim retrucou outro. Olhem a minha perna direita. Est quase paralisada por causa da inchao. Contei exatas cinqenta e trs ferroadas. Entretanto, na perna esquerda no tenho uma picada sequer, nenhum vestgio de ataque de inseto. Aquelas abelhas sabiam perfeitamente o que estavam fazendo. Elas concentraram seu ataque para me privar do uso da perna. Um inimigo no solo um inimigo derrotado! Aqueles diabinhos sabiam o que fazer para me derrubar do cavalo! E eu? murmurou o terceiro cavaleiro. As azelhas picaram minha zoca e meus zolhos. Quase no zejo nada! Pelo menos estou zalando zireito! Amos caminhou at Barthelemy e disse que queria falar com ele em particular. Os dois foram at um canto afastado. Vocs cometeram um erro ao capturar o jovem humanimal na floresta! Ele no tem nenhuma relao com os infortnios do reino. E ele o nico que sabe alguma coisa a respeito dos nossos inimigos. Vocs precisam solt-lo! Barthelemy pareceu surpreso. Como sabe de tudo isso, Amos? Em todo caso, no h nada que eu possa fazer. Ele ser queimado amanh, ao alvorecer. Amos insistiu: Precisamos salv-lo. Se voc no pode fazer nada, a quem preciso procurar para conseguir libert-lo? A nenhum outro seno Yaune, o Purificador, meu jovem amigo! declarou respeitosamente o cavaleiro. Foi ele quem decretou que qualquer pessoa que pratique magia deve ser queimada. Os cavaleiros obedecem a seu mestre e jamais criticam suas decises. Os humanimais so criaturas traioeiras que merecem morrer. Esta noite voc poder comparecer ao julgamento do menino. Aconselho a no se manifestar em defesa dele. Pode acabar tendo o mesmo destino que ele. Amos perguntou a Barthelemy como seria esse suposto julgamento, considerando que era bvio que

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o destino de Behorf j estava decidido. O humanimal ser submetido ao Jogo da Verdade. Yaune coloca dois pedaos de papel em seu capacete. Em um deles est| escrito culpado e, no outro, inocente. O acusado escolhe um pedao de papel ao acaso. Sua escolha determina sua culpa ou inocncia. Nunca vi um nico acusado pegar o papel com a palavra inocente. Yaune, o Purificador, inspirado pela luz e jamais comete erros. Se o seu amigo inocente, a verdade ir brilhar luz do dia e ele ser salvo. Mas, em toda a memria dos Cavaleiros da Luz, seria a primeira vez que tal coisa iria acontecer! Amos caminhou pela cidade enquanto aguardava o julgamento de Behorf. A praa do mercado tinha se transformado num tribunal. Dentro de algumas horas, o julgamento seria realizado. Seu amigo, prisioneiro numa gaiola, estava exposto aos olhares e insultos dos transeuntes. Muitos deles arremessavam-lhe tomates e ovos podres. Behorf no dizia uma palavra. Seus olhos se encontraram. Amos pde ler o dio e o desprezo no olhar do amigo. Por que os sentimentos de Behorf seriam diferentes? Afinal, a ignorncia dos humanos sempre os impelira a aprisionar os inocentes, humilh-los publicamente e amea-los de morte. Behorf podia ser queimado na fogueira! Assim como seus pais, poderia ser condenado sem qualquer prova de sua culpa. E ser que todas aquelas pessoas felizes na praa, antegozando o espetculo, no sentiam compaixo? J no havia aquela cidade, sob o pretexto de se proteger, cometido o assassinato covarde de inocentes demais? No, eles precisavam de mais um, ento talvez outro, outro e outro para saciar sua sede de sangue. E os Cavaleiros da Luz pensavam estar fazendo o bem, jamais questionando seus atos, incapazes de enxergar alm do prprio umbigo. Amos subitamente sentiu-se nauseado com tudo aquilo e vomitou atrs do muro em runas de uma casa abandonada. Uma multido imensa estava reunida na praa. Amos caminhava de um lado para o outro, quebrando a cabea em busca de uma soluo. Ele precisava salvar seu novo amigo. Mas como? Sem conseguir explicar o motivo, estava convencido de que o Jogo da Verdade era um truque usado por Yaune, o Purificador, para no permitir que suas decises fossem desafiadas. Mas qual seria o truque? Amos pegou duas pedras, exatamente do mesmo tamanho, mas de cores diferentes. E colocou-as no bolso. A pedra mais escura representaria a palavra culpado; a outra, verde-clara, a palavra inocente. Em dez tentativas, escolhendo ao acaso, o menino pegou a pedra de cor clara seis vezes e a de cor escura quatro. Repetiu o jogo vrias vezes. Os resultados foram sempre aproximados. Amos nunca foi capaz de escolher a mesma pedra dez vezes seguidas. Portanto, era impossvel que o Jogo da Verdade de Yaune fosse justo. Segundo Barthelemy, muitos julgamentos j haviam sido realizados no reino e nunca um nico acusado conquistara a libertao no Jogo da Verdade. Todo mundo era culpado e isso desafiava toda lgica! Subitamente, tudo ficou claro na mente de Amos. Se todos os acusados escolhiam culpado, era simplesmente porque essa palavra estava escrita em ambos os pedaos de papel! Yaune era uma fraude. Ele mentia e trapaceava. Sim, devia ser isso: o senhor da Grande Bratel escrevia a palavra culpado em ambos os pedaos de papel. Assim, era impossvel escolher a palavra inocente, porque ela no estava escrita em nenhum dos dois pedaos de papel no capacete. Ento, como ele poderia sabotar o truque de Yaune e libertar Behorf?

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A hora do julgamento estava prxima e Amos ainda no tinha encontrado a soluo para o problema. Foi quando jogou a pedra escura no cho, mantendo a clara no bolso, que lhe ocorreu a soluo. Era bvio. O menino comeou a rir. Tinha finalmente achado o truque que lhe possibilitaria libertar o amigo.

***
Ymne, o Purificador, pavoneava-se pela plataforma. Era alto, com cerca de sessenta anos. Seus cabelos compridos, negros e salpicados de fios brancos estavam amarrados atrs da cabea, e uma barba grande e cinzenta adornava-lhe o rosto. Uma extensa cicatriz estendia-se do olho direito at o lbio superior. Sua armadura dourada reluzia ao sol e duas asas brancas decoravam seu elmo. Em torno do pescoo usava uma corrente grossa com um pingente pesado. Era um crnio esculpido de uma pedra verde, com olhos que pareciam dois enormes diamantes. Yaune era digno e slido como um tronco de rvore, e sua expresso solene inspirava respeito. A multido estava agitada. Os portes de Grande Bratel j tinham sido fechados para a noite, e todos os cavaleiros estavam presentes ao julgamento. Depois de aplausos retumbantes, Yaune, o Purificador, falou: Estamos aqui para ver a luz triunfar mais uma vez. Queridos habitantes de Grande Bratel, o menino que vem na gaiola um feiticeiro. Vrios cavaleiros testemunharam sua transformao em animal. Um cavaleiro no mente jamais, e a palavra de meus homens no deve ser questionada. A mgica deste feiticeiro poderosa. Como todos os outros que capturamos, ele ser condenado purificao pelo fogo para que nosso reino seja salvo da ameaa que pesa sobre nossas cabeas. A no ser, claro, que o Jogo da Verdade revele sua inocncia. Ser pela eliminao de todas as formas de mgica que derrotaremos o mal que nos ameaa. A verdade e a luz so nossos guias e, at agora, nossas intuies foram corretas e nossas aes, hericas. Mas qualquer um que duvide da culpa do jovem feiticeiro apresente-se agora ou se cale para sempre! Um silncio profundo reinou na praa. Ento Amos levantou a mo e, numa voz que traiu seu nervosismo, bradou: Eu sei que voc est cometendo um erro! Todos os olhos convergiram para o menino que, diante da corte, ousara questionar a palavra de Yaune e seus cavaleiros. Silncio, rapaz! gritou Yaune em resposta. Esta impertinncia pode ser desculpada por sua juventude e inexperincia. Agora, retire suas palavras ou ter de sofrer as conseqncias! No retiro nada do que acabo de dizer, milorde! retrucou Amos, sentindo-se mais confiante. O nome desse menino Behorf, e ele meu amigo. Ele pertence raa dos humanimais. No um feiticeiro, muito menos uma criatura que transforma homens em esttuas de pedra. Em minha opinio, se voc queimar esse menino, jamais saber o que est acontecendo no seu reino, porque ele o nico que

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viu as criaturas que o ameaam. Ele inocente dos crimes de que voc o acusa! Pela primeira vez desde que governava o reino, Yaune, o Purificador, era desafiado. Voc acha, seu pequeno vagabundo, que mais sbio que o senhor de Grande Bratel? Por quase quarenta anos, tenho lutado contra as foras negras deste mundo. Derramei meu prprio sangue pela verdade. Perdi homens, exrcitos inteiros. Tudo para que a luz dos homens possa triunfar sobre o mundo escuro e maligno das sombras. Aproxime-se da plataforma para que eu possa v-lo melhor. Amos caminhou para a frente em silenciosa dignidade. Yaune sorriu ao ver aquele menininho de longos cabelos tranados, armadura de couro rasgada e tridente pendurado nas costas. Ento Barthelemy deu um passo frente. Ajoelhou-se diante de seu senhor. Perdoe esse menino, meu senhor disse em voz baixa. uma criana estpida, no sabe o que est fazendo. Eu o conheo. Ele mora com sua famlia na estalagem da minha me. So viajantes que chegaram recentemente a este reino. O pai e a me do garoto no sabem nada sobre o que ele est fazendo. Perdoe essa criana e eu assumirei a responsabilidade por seus atos. Yaune se acalmou. Muito bem, valente Barthelemy. O seu pai salvou a minha vida muitas vezes e devo aos seus descendentes o mesmo respeito que tinha por ele. Leve esse menino e garanta que eu nunca mais o veja em Grande Bratel. Um homem se destacou da multido e proclamou: Lorde Yaune, meu nome Urban Daragon! Conheo meu filho melhor que o cavaleiro Barthelemy e posso assegurar-lhe que se Amos diz que o seu prisioneiro inocente, porque tem razo. Barthelemy um homem bom e compreendo que queira proteger o viajante de quem se tornou amigo. A famlia Daragon agradece a ele de todo corao, mas eu sempre ensinei meu filho a agir, em todas as circunstncias, de acordo com suas convices mais profundas. Quero acrescentar que Amos no estpido e que muita gente seria beneficiada pelo que ele tem a dizer. Com um gesto impaciente, Yaune dispensou Barthelemy e declarou com um suspiro: Que seja feita a vontade desse pai! Faremos justia. Submeterei este menino ao Jogo da Verdade. Jogaremos pelo destino do jovem feiticeiro. Colocarei dois pedaos de papel em meu capacete. Um com a palavra culpado, e o outro com a palavra inocente. Voc escolher| um pedao de papel ao acaso, meu imprudente jovem amigo. Se escolher o papel que diz inocente, pouparei a vida do seu amigo feiticeiro. Se, por outro lado, pegar o papel com a palavra culpado, teremos trs pessoas na fogueira: o jovem feiticeiro, o seu pai e voc mesmo. Todos que defendem os inimigos de Yaune, o Purificador, so traidores que merecem morrer. Isso ensinar ao seu pai que s vezes melhor obedecer lei do chefe de um reino do que a suas convices pessoais. Tragam-me dois pedaos de papel para prosseguirmos o julgamento! Enquanto Yaune escrevia nos pedaos de papel, Amos discretamente piscou para Behorf e disse com um sorriso: Submeto-me s leis deste reino e jogarei com prazer o Jogo da Verdade. Apenas deixe-me ver o que voc escreveu nos dois pedaos de papel antes de coloc-los em seu capacete. Yaune tomou um susto ao ouvir o pedido, mas rapidamente recuperou a compostura e declarou:

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Basta de absurdos, menino! Sou um cavaleiro. No posso mentir ou trapacear. Suba na plataforma e permita que a verdade ilumine nossas vidas! A irritao do senhor de Grande Bratel renovou a segurana de Amos: ele escrevera culpado em ambos os pedaos de papel. Amos podia ler isso nos olhos do velho. Da sua parte, Urban Daragon, suando em bicas, rezava para que o filho tivesse na manga um truque para salv-los da fogueira. Barthelemy assistia a tudo muito nervoso, certo de que, ao nascer do dia, veria seus novos amigos em chamas. Behorf estava arfante. No conseguia acreditar que Amos estava arriscando a prpria vida e a de seu pai para salvar a ele, um humanimal odiado por todos os humanos. A multido, certa de qual seria o resultado do jogo, estava calma. O senhor do reino jamais se enganava, e ningum duvidava de que no dia seguinte haveria uma enorme fogueira em Grande Bratel. Amos calmamente enfiou a mo no capacete. Ento, com um movimento rpido, pegou o pedao de papel, enfiou-o na boca e o engoliu de uma s vez. Yaune gritou: O que est fazendo, pequeno imbecil? Com um sorriso nos lbios, Amos declarou: simples: peguei o pedao de papel e o comi. Muitos espectadores comearam a rir. Yaune, furibundo, gritou: Seu pequeno chacal, por que fez isso? Tendo comido o papel que escolhi ao acaso, ningum aqui sabe se meu amigo inocente ou culpado respondeu Amos, solene. Para descobrirmos, teremos de olhar... o pedao de papel que ainda est| no capacete. Se esse papel tiver a palavra inocente, ento comi aquele em que estava escrito culpado. E portanto seremos queimados ao alvorecer. Mas se, por outro lado, encontrarmos a palavra culpado no pedao de papel que continua no capacete, isso significar| que comi o papel com a palavra inocente. E essa ser| nossa salvao! Agora, gostaria que Barthelemy viesse e lesse o veredicto de seu Jogo da verdade. O cavaleiro caminhou at seu senhor e pegou o papel no capacete. Culpado! anunciou Barthelemy. Amos prosseguiu: Isso prova que escolhi e comi o papel marcado inocente. A no ser, claro, que houvesse dois pedaos de papel no capacete com a palavra culpado. No acredito que o lder dos Cavaleiros da Luz seja um trapaceiro. Portanto, a verdade acabou de ser proferida! A multido aplaudia com fervor. Yaune se levantou abruptamente e declarou, faces rubras de dio: A verdade foi proferida. Libertem o menino gordo de sua gaiola. Ento sussurrou no ouvido de Amos: Farei com que pague por seu truque. Descobrir que no pode contrariar o senhor de Grande Bratel sem sofrer as conseqncias!

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6 Expulsos de Grande Bratel

mos retornou estalagem, acompanhado por seu pai e por Behorf. Uma lua redonda e brilhante deitava uma luz suave sobre Grande Bratel. O jovem humanimal foi recebido pelos Daragons como um filho. Durante o jantar, Amos explicou aos pais como havia encontrado Behorf na floresta. Tambm lhes contou como os cavaleiros haviam capturado o pai e a me dele e depois os queimado na fogueira. Preocupada, Frilla sugeriu que todos deixassem Grande Bratel o mais cedo possvel. A meta, afinal de contas, era alcanar a Floresta de Tarkasis. Alm disso, prolongar sua estada ali, naquela estalagem, mas especialmente numa cidade onde os cavaleiros estavam preparados para queimar qualquer um, no lhe parecia uma boa idia. Decidiram partir ao amanhecer e continuar sua jornada, levando Behorf com eles. Sua bolsa ainda estava pesada e os cavalos bem descansados. Behorf tinha comeado a contar o que vira na floresta quando se calou de repente. Seus olhos estavam fixos no gato que a famlia adotara. Amos sorriu. No se preocupe. Ele no perigoso. Achamos esse gato cego numa vila antes de chegarmos aqui. Era a nica coisa viva l, porque todos os homens e animais tinham virado esttuas. Ficamos com pena dele e o trouxemos conosco. Behorf assoviou para chamar a ateno do gato e em seguida jogou um pedao de carne em seu prato. O felino imediatamente pulou para o prato e abocanhou a carne. Esse animal no cego. Vocs podem ver isso claramente! No devem confiar nas aparncias. Tomem cuidado com esse gato. Ele no normal. H alguma coisa nele que me deixa desconfiado. Posso sentir esse tipo de coisa com animais. Sinto quando nutrem intenes malvolas. Esse bichano est escondendo bem seu jogo. Ele finge ser cego quando, na verdade, est nos observando, e escutando tudo o que dizemos. Para acalmar seu convidado, Frilla Daragon pegou o gato e subiu as escadas. Foi tranc-lo em seu quarto, no segundo andar. Antes de colocar o gato na cama, Frilla analisou-o com ateno. O gato era mesmo cego. Duas cataratas grossas cobriam seus olhos. Convencida de que o jovem humanimal havia se enganado, retornou calmamente para sentar-se mesa. Behorf prosseguiu sua histria a respeito do que tinha visto na floresta: Eram mulheres. Tinham corpos monstruosos e muito fortes, com asas nas costas e garras compridas nos ps. As cabeas eram enormes e completamente redondas. Tinham pele esverdeada, nariz achatado e dentes ressaltados como os de um porco selvagem. As criaturas tambm tinham lngua bipartida que pendia para um lado. Um brilho intenso emanava de seus olhos. Quando as vi, achei muito estranha a forma como seus cabelos no paravam de se mexer. Quase morri de susto ao perceber que no eram cabelos, e sim dzias de cobras, coleando sem parar! Essas criaturas asquerosas rondam noite e

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no param de gritar, porque passam o tempo inteiro sendo mordidas por seus cabelos de cobra, que atacam seus ombros e costas. Seus ferimentos secretam continuamente um lquido negro, espesso e pegajoso. E sei tambm que aqueles que fitam seus olhos transformam-se instantaneamente em pedra! Espere um pouco interrompeu Amos. Como pode saber que seus olhos emanam um brilho intenso se todos que olham para elas so imediatamente transformados em est-tua? Voc tambm deveria ter sido petrificado! Behorf no tinha pensado nisso. Realmente, ele devia ter tido o mesmo destino que os outros humanos e animais. Levou alguns segundos para lembrar exatamente o que havia acontecido, e ento explicou as circunstncias de seu encontro com aqueles monstros: Eu estava nos arredores de uma vila, procurando por frutos silvestres, quando o anoitecer me pegou de surpresa. Dormi na grama ainda quente. Foram os gritos de pnico dos aldees que me acordaram. Em forma de urso, aproximei-me um pouco mais das casas para ver o que tinha causado tamanho alvoroo. Eu me escondi atrs da fbrica de ferragens e olhei atravs de um buraco na parede, mas de onde estava no pude ver a ao diretamente. Foi nesse momento que vi um espelho bem grande dentro da ferraria. Os cavaleiros devem t-lo usado ao experimentar suas novas armaduras. Os Cavaleiros da Luz so to vaidosos que, se pudessem, cavalgariam com um espelho na frente para poderem se admirar o tempo todo. Em todo caso, graas ao espelho, fui capaz de olhar de perto as criaturas. At consegui ver bem de perto os olhos delas, mas sem ser transformado em esttua. Hoje entendo como tive sorte em escapar com vida! Agora que sabemos qual a aparncia desses monstros, gostaria de entender o que querem e por que esto atacando as cidades e seus habitantes disse Frilla. Amos bocejou e respondeu: Pelo menos sabemos como evitar a transformao em esttua. Alm disso, bvio que... Silncio cochichou Behorf, segurando o brao do amigo. Olhe discretamente para a viga acima de voc. O seu gato cego est espionando a gente. A famlia inteira olhou para o teto ao mesmo tempo. O gato realmente estava l, bem acima da mesa, e parecia estar ouvindo a conversa. Vem? disse Behorf. Eu tinha razo. As orelhas desse bicho so grandes demais e seus olhos so muito mais redondos que os de um gato domstico. Assim que descer, ele vai levar o que merece! Essa criaturinha suja est trabalhando para as criaturas, tenho certeza. Nesse instante, Barthelemy, escoltado por mais cinco cavaleiros, irrompeu na estalagem. Caminhou at a mesa dos Daragons e proclamou: Por ordem de Yaune, o Purificador, senhor e mestre de Grande Bratel, temos de expulsar da cidade Amos Daragon e seu amigo Behorf. Sinto imensamente por isso, mas devo cumprir essas ordens. Cavaleiros, levem-nos daqui! Urban se levantou para impedir que os soldados tocassem seu filho, mas recebeu um golpe violento atrs da cabea e caiu, inconsciente. Frilla tentou dissuadir Barthelemy de levar seu filho, implorando-lhe por piedade. Fora dos muros da cidade, Amos seria presa fcil das criaturas que cercavam Grande Bratel.

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Mas seu pedido foi em vo. Barthelemy estava surdo aos apelos da me de Amos. Behorf quis transformar-se em urso e atacar os cavaleiros, mas Amos conseguiu convenc-lo a conter sua violncia. Quando os cavaleiros saram da estalagem com os dois prisioneiros, o gato pulou da viga para a soleira da janela e ento saiu da casa, desaparecendo na noite. Precisamos pensar, meu amigo disse Amos. Precisamos de um esconderijo! No conheo as ravinas nos arredores da cidade, e muito menos a floresta. Voc precisa nos tirar daqui antes que as criaturas com cabelos de cobras ponham suas garras em ns! Sei para onde podemos ir disse Behorf. Suba nas minhas costas e se segure bem! Com essas palavras, o jovem humanimal metamorfoseou-se em urso. Amos pulou nas costas dele e agarrou seu plo com fora. Num instante, estavam em movimento. Apesar da escurido, Behorf corria muito depressa. Conhecia as cercanias bem o bastante para evitar todos os obstculos e encontrar seu caminho sem dificuldade. Depois de uma longa corrida pela floresta, os dois amigos chegaram a uma rvore gigantesca. Behorf, novamente na forma humana, suava em bicas. Deitado de costas no cho, sua barriga gorda subindo e descendo, o menino levou alguns minutos para recuperar o flego. Vamos... vamos... descer logo! disse enfim. Cavando com as mos, Behorf descobriu um alapo. Um aps o outro, os dois amigos desceram uma escada que levava ao subsolo, diretamente abaixo da rvore. Quando alcanaram o fundo, estavam imersos numa escurido absoluta. Behorf procurou por um lampio, o qual encontrou de imediato. Preste ateno, Amos, porque vou fazer uma mgica. O gorducho resmungou alguma coisa baixinho. Um tipo de ronco se elevou do fundo de seu peito. Amos olhou para cima e viu um enxame de mosquinhas entrarem voando pelo alapo aberto. E logo centenas de pirilampos pairavam acima deles. Os insetos desceram at Behorf e entraram no grande lampio de vidro que ele segurava. Uma luz encheu o quarto subterrneo, que era, na verdade, uma biblioteca. Todas as quatro paredes estavam repletas de livros. Grandes e pequenos, havia livros por toda parte. No meio da sala havia uma mesa grande com uma cadeira confortvel. Num canto, uma pilha de palha e cobertores servia de cama. Behorf escalou a escada para fechar o alapo. Este esconderijo seguro garantiu Behorf. Ningum vai achar a gente aqui. Seja bem-vindo ao refgio do meu pai. Ele era apaixonado por livros. Passava o tempo todo estudando. Aqui h livros sobre todos os assuntos. Meu pai mandava busc-los de lugares distantes. Muitos so escritos numa lngua estranha que no consigo entender. Se quiser, pegue um deles. Estou exausto e vou para a cama. Para desligar os pirilampos, basta grunhir trs vezes. Boa noite, Amos. A cabea de Behorf mal tinha tocado os travesseiros quando ele comeou a roncar. Amos caminhou pela sala olhando os livros. Devia haver pelos menos mil volumes ali. Alguns eram velhos e empoeirados. Outros pareciam bem recentes. Ento Amos reparou que um dos livros no tinha sido devolvido estante. Era um velho volume transcrito a mo, intitulado: Al-Qatrum, os Territrios do Mundo Inferior. Pegou o livro, sentou-se escrivaninha do pai de Behorf e comeou a ler. O livro descrevia uma terra na fronteira com Hiperbrea, um mundo escondido nas entranhas da

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Terra, que jamais via a luz do sol. Era a morada das criaturas da noite, a terra natal de legies de monstros, que depois haviam se espalhado pela superfcie. Para sua grande surpresa, Amos se deparou com um desenho que retratava com preciso as criaturas que Behorf descrevera na estalagem. Eram chamadas de grgonas. Suas origens pareciam remontar a tempos muito remotos. Princesa Medusa, uma mulher jovem e muito bela, governava uma ilha no grande mar de Hiperbrea. Sua beleza era tamanha que Freis, deus das Aguas, apaixonou-se perdidamente por ela. Enciumada, Ceto, a irm de Freis, transformou Medusa numa criatura repulsiva e perigosa. Para ter certeza de que Freis jamais olharia novamente nos olhos de Medusa, Ceto deu princesa o poder de transformar em esttua de pedra qualquer ser vivo que visse seus olhos. A imortalidade foi outro presente envenenado que Ceto concedeu a Medusa. Assim, ela foi condenada a suportar sua feira por sculos e sculos. Cada vez que Medusa era mordida por uma das cobras em sua cabea, a gota de sangue que caa no cho imediatamente se tornava uma cobra, que, depois de muitos anos, virava uma grgona. Aparentemente, a ilha da bela Medusa ainda existia e era povoada de esttuas de pedra. Amos fechou o livro. Agora que sabia a histria daqueles monstros, precisava descobrir por que estavam atacando os habitantes do reino dos Cavaleiros da Luz. O pai de Behorf devia estar tentando elucidar o mistrio antes de sua morte. Se aquele livro no tinha sido devolvido prateleira, era porque fora consultado recentemente. Na gaveta da escrivaninha, Amos encontrou as anotaes do Sr. Bromanson. Entre elas, numa folha de papel, achou um desenho do pingente que Yaune, o Purificador, usava. Torcendo para descobrir mais coisas, Amos continuou lendo. Segundo o pai de Behorf, em sua juventude, Yaune, o Purificador, roubara aquela relquia sagrada. Na poca, era chamado de Yaune, o Provocador. Numa terra longnqua, quando estava atacando com seu exrcito um vilarejo povoado de bruxas e feiticeiras, Yaune profanou um templo sagrado e roubou o importante objeto de magia negra. O dono do pingente, um feiticeiro maligno, desde ento vinha procurando seu pertence. Apenas um homem do exrcito dos Cavaleiros da Luz retornara so e salvo para Grande Bratel. Afirmando que eliminara todos os seus inimigos, Yaune, o Provocador, recebera o nome de Yaune, o Purificador, e fora proclamado mestre e soberano da capital. Isso explica tudo, pensou Amos. Deve ter sido durante essa batalha que o pai de Barthelemy morreu. As grgonas esto a servio desse feiticeiro maligno, e enquanto ele no recuperar seu pingente, a cidade e a regio circundante correro perigo. Agora entendo por que Yaune queima todos os feiticeiros que seus cavaleiros capturam. Ele tem motivos para temer um feiticeiro. Amos, sentindo-se observado, subitamente olhou para a cima. Diante dele, na sombra da passagem que conduzia ao alapo, perto da escada, o gato cego o vigiava. O animal recuou alguns passos e desapareceu nas sombras.

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7 O Druida

A
mel.

mos teve dificuldade para dormir. As grgonas, o pingente, Yaune, mas principalmente o gato: tudo isso rodopiava em sua cabea, alimentando-lhe os pensamentos com imagens funestas. Ao acordar, viu que Behorf tinha servido o caf da manh na mesa do pai. Havia mel, nozes, frutas silvestres, po, leite e bolos. Uma luz suave entrava por uma janela redonda no teto. Amos no podia acreditar nos prprios olhos. Onde voc conseguiu tudo isso?perguntou ao amigo. Tenho meus esconderijos respondeu Behorf, engolindo uma fatia grande de po embebido em Enquanto fazia sua primeira refeio do dia ao lado do amigo, Amos contou em detalhes tudo que descobrira sobre a pesquisa do pai de Behorf. Em seguida narrou suas aventuras na Baa das Cavernas, a partida para o Reino de Omain e a jornada com os pais para Grande Bratel. Por fim, abriu uma sacola que usava como bolso dentro de sua armadura de couro e retirou a pedra branca da sereia. Pousou-a na mesa. Veja. Preciso ir at a Floresta de Tarkasis para dar esta pedra a uma certa Gwenfadrilla. Tambm preciso contar a ela que sua amiga Crivannia, Princesa das guas, est morta e que seu reino caiu em poder dos trites. Preciso ainda comunicar que fui escolhido por Crivannia como Senhor das Mscaras. Se ao menos eu soubesse o que isso significa... E um mistrio para mim. No instante em que Amos terminou a frase, o gato cego pulou do alto de uma estante e pousou bem em cima da mesa. Pegou a pedra branca com os dentes e correu em linha reta at a sada. Numa voz alta e rouca, Behorf gritou: Vou arrancar seu couro, bicho imundo! Agora transformado em urso, Behorf correu atrs do gato, que subiu com agilidade a escada e saiu pelo alapo. Behorf caiu duas vezes enquanto tentava escalar os degraus. Da primeira vez, caiu sentado; da segunda, bateu com o focinho no cho. Na terceira tentativa conseguiu. Amos reuniu suas coisas, colocou o livro Al-Qatrum, os Territrios do Mundo Inferior debaixo do brao, pendurou o tridente nas costas e correu para a sada. L fora, seguiu os rastros de Behorf. A trilha conduzia direto para Grande Bratel. Amos ficou estarrecido ao ver que, apesar de j estarem no meio da manh, o porto ainda estava aberto. No havia nenhum lavrador nos campos. Amos deduziu o que tinha acontecido. Quando entrou na capital, confirmou seus maiores temores. Os meninos ficaram aturdidos ao descobrir que todos os habitantes tinham sido transformados em esttuas de pedra. Ningum parecia ter escapado maldio. O rapaz correu at a estalagem As Armas e a Espada. No caminho encontrou apenas pessoas petrificadas, seus rostos deformados em caretas de medo. Barthelemy estava em p diante da porta da estalagem, imvel, uma figura digna de pena. Amos procurou em vo pelos pais. Porm, manteve a

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esperana de encontr-los sos e salvos; Urban e Frilla conheciam os poderes das grgonas e deviam ter fugido a tempo. Foram os gritos de um urso aterrorizado, vindos do centro da cidade, que o fizeram lembrar-se de seu amigo Behorf. Amos correu o mais depressa que pde at a praa do mercado. O humanimal estava aprisionado por razes muito fortes. Elas tinham se enrolado em suas patas, tronco e garganta. Era incrvel! Como aquelas razes podiam ter crescido rpido o bastante para imobilizar seu amigo? Empunhando seu tridente, Amos tentava soltar Behorf quando, de sbito, foi detido pela voz de um velho. Mestre Daragon, intil tentar libertar seu amigo. A fora de uma raiz igual ao poder do druida que a fez crescer. No quero me vangloriar, mas asseguro que nem uma dzia de lenhadores armados com machados afiados cortaria essas razes. Amos apontou sua arma contra o homem. Seu adversrio tinha uma barba longa, suja e cinzenta. Os cabelos eram muito compridos e emaranhados, cheios de pedaos de gravetos, folhas e grama. Usava uma tnica marrom, manchada e esburacada. Um cip servia-lhe de cinto. Tamancos de madeira e um cajado longo e retorcido completavam seu traje. Um cogumelo imenso e vermelho crescia de seu pescoo, e suas mos eram cobertas com o tipo de limo que em geral se v nas rochas. O gato cego estava aos ps do homem, esfregando a cabea nas pernas dele. Pare de me ameaar com sua arma, rapazote! Voc est me assustando! Oh! Voc est me assustando muito! disse o velho druida rindo.Vamos conversar um pouco. Preciso saber se voc merecedor da confiana que Crivannia lhe dedicou antes de morrer. Mas Amos no estava ouvindo o velho. O seu gato roubou minha pedra branca e eu a quero de volta. Agora! O velho ficou surpreso com o tom peremptrio do menino. Ora, ora. Mestre Daragon est fazendo exigncias. Est me dando ordens e me ameaando com seu tridente de marfim! verdade que essa uma arma perigosa, mas como voc no sabe us-la direito, no temo pela minha vida. O druida abriu a mo e Amos viu a pedra branca entre seus dedos sujos. J conhece meu gato, creio. H algum tempo venho observando voc atravs dos olhos do meu gato. Voc inteligente, meu caro garoto. Posso pressentir a pergunta na ponta da sua lngua: por que este animal s vezes cego e s vezes no ? Boa pergunta, Mestre Daragon! Responderei prontamente. Quando olho atravs de seus olhos, o gato deixa de ser cego. Simples, no? Mais perguntas? Sim! Eu sou o feiticeiro que est tentando reaver seu pingente e controlando o exrcito de grgonas? No, Mestre Daragon. Como eu lhe disse, sou um druida. Um druida muito sujo, devo admitir. Um druida que nem sempre cheira muito bem, devo reconhecer. Mas no sou maligno e no trabalho para as foras das trevas, nem para as foras da luz. Bem... voc vai entender mais tarde. Oh, no! Voc tem mais uma pergunta! O que estou fazendo aqui, neste momento e neste dia, no centro de uma cidade povoada por est-tuas, e com sua pedra branca na mo? Bem, j falaremos disso. Pacincia! Agora sua vez de responder s minhas perguntas. Quero saber se inteligente o bastante para se tornar um Senhor das Mscaras.

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Primeiro, liberte Behorf exigiu Amos. Depois responderei a todas as suas perguntas. O druida sorriu. Tinha dentes amarelados, a metade estava podre e bamba. Com uma torcida de nariz, o velho cancelou seu feitio para ganhar a confiana de Amos. As razes que aprisionavam o humanimal caram ao cho e secaram imediatamente. Pense depressa, jovem amigo disse o velho. O que pula sobre uma casa uma vez, mas no duas vezes? Esta simples! Um ovo respondeu Amos sem pestanejar. Se algum arremessar um ovo, ele pode facilmente passar por cima de uma casa, mas duvido que possa pular de novo em qualquer lugar que no seja uma frigideira. O velho pareceu surpreso ao ouvir a resposta correta. Prosseguiu: Essa foi fcil! Vou complicar um pouco. Que animal pode pular uma casa mas no pode pular um crrego? Acha essa mais difcil? disse Amos, a voz carregada de desprezo. ainda mais fcil que a primeira. Uma formiga, claro. As faces do druida comeavam a corar. Nunca tinha visto algum com uma mente to rpida. Boa sorte com a prxima! O que passa em torno da madeira, mas nunca por dentro dela? Casca de rvore respondeu Amos com um suspiro de impacincia. Fcil, fcil demais! Muito bem, aqui vai a melhor do meu repertrio! Escute com ateno prosseguiu o druida, certo da complexidade de sua prxima pergunta. O que faz sombra na floresta mas nunca visto na floresta? Amos riu. o sol. Ele faz sombra na floresta mas nunca visto na floresta. Se voc acha que esperto, responda esta pergunta. O que , o que : quanto mais voc acrescenta, mais leve ela fica? O druida pensou por um momento. No fao idia admitiu. O que ? Vou contar depois que voc tiver me explicado o que faz aqui. Jura que vai me contar, Mestre Daragon? indagou o druida, ansioso. Minha palavra vale ouro! retrucou o rapaz. Muito bem... muito bem. Certo, para simplificar uma coisa relativamente complicada, direi que vim investigar os eventos das ltimas semanas, assim como Yaune, o Purificador, e o pingente. A sua leitura de ontem me ajudou muito. Eu estava lendo, atravs dos olhos do meu gato, as mesmas coisas que voc. Minha Ordem Druida acredita que o pingente perigoso e que no pode cair em mos erradas sob circunstncia alguma. Quando Yaune foi convertido em est-tua junto com seu exrcito ontem noite, decidi roubar o pingente para que as grgonas no o devolvessem ao seu amo. Entenda, Mestre Daragon, sou um druida poderoso, mas no devo me envolver neste assunto. Sou um feiticeiro do reino da natureza e no um Senhor das Mscaras. Protejo animais e plantas, no pessoas. H duas foras neste mundo que esto em conflito constante: o bem e o mal. So o que chamamos de foras da luz e foras das

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trevas. Desde o incio dos tempos, desde que o sol e a lua compartilham a Terra, esses dois poderes travam sua batalha por intermdio dos humanos. Os Senhores das Mscaras so humanos, escolhidos por suas qualidades espirituais e intelectuais. Sua misso restabelecer o equil-brio entre o dia e a noite, entre o bem e o mal. Como impossvel livrar-nos do sol ou da lua, o equilbrio deve triunfar. Os Senhores das Mscaras no existiram neste mundo durante muitos sculos. Se Crivannia o escolheu, porque quis torn-lo o primeiro de uma nova gerao de guerreiros. Sua misso devolver o equilbrio a este mundo. Uma grande guerra se avizinha. Neste momento, os trites esto atacando as sereias. Em breve, eles assumiro o controle dos oceanos. V depressa at a Floresta de Tarkasis. Vou devolver sua pedra e lhe confiar o pingente do Purificador. Cabe a voc decidir se deve ser devolvido ao dono. Essa tarefa no minha, mas sua. Com toda certeza, voltaremos a nos encontrar. Posso saber agora a resposta do seu enigma? O que , o que : quanto mais voc acrescenta, mais leve ela fica? Vou lhe dizer. Mas primeiro, explique-me o que um Senhor das M|scaras. Isso eu no posso lhe dizer, Mestre Daragon retrucou o druida, balbuciante. Conte-me, quero saber! O que , o que : quanto mais voc acrescenta, mais leve ela fica? Buracos numa tbua respondeu o menino. O velho soltou uma gargalhada, dando tapinhas na barriga. E boa! Muito boa! Melhor que todas as minhas! Eu devia ter pensado nisso! melhor que todas as minhas! Buracos numa tbua! E bvio, quanto mais voc acrescenta, mais leve ela fica! Eis o pingente e a pedra! Essa mesmo muito boa! Ento, adeus. Meu gato ficar de olho em voc. Adeus e boa sorte! Buracos numa... Rindo, o druida caminhou at uma das rvores grandes na praa e passou atravs do tronco. Behorf, humano novamente, caminhou at Amos, colocou o brao em volta do pescoo do amigo e, esfregando o pingente com a ponta do dedo indicador, disse: Acho que nos metemos numa tremenda enrascada! Amos no sabia mais o que fazer. Sentia-se completamente desorientado pelos acontecimentos. Estou me sentindo perdido, Behorf. No sei o que fazer com esta pedra branca. E no sei o que fazer com este pingente medonho. Meus pais desapareceram e no tenho a menor idia de onde esto. Fui escolhido como Senhor das Mscaras e no fao idia do que seja isso. O druida disse que o meu tridente de marfim uma arma poderosa, mas no sei como us-lo. Em breve teremos em nosso encalo um exrcito de grgonas liderado por um feiticeiro furioso. Estamos no meio de uma capital povoada de esttuas e tenho certeza absoluta de que as criaturas voltaro noite para vasculhar a cidade. Como se restabelece o equilbrio entre o bem e o mal? Existe uma maneira de quebrar o feitio maligno e devolver a vida aos habitantes do reino? Eles pagaram caro pelo roubo deste pingente e no merecem permanecer petrificados deste jeito por toda a eternidade. No sei por onde comear, nem qual a melhor soluo para tirar a gente desta enrascada. Vamos tentar analisar friamente a situao disse Behorf. A sua primeira misso ir at a Floresta de Tarkasis. Isso o que deve fazer antes de qualquer outra coisa. Se levar o pingente, as grgonas iro segui-lo e todos os vilarejos por onde passar sofrero a fria dessas criaturas. Acho que

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sentem a presena e o poder desse objeto. Poderamos tentar destruir o pingente, mas talvez ele contenha um poder que possa nos ser til. De fato, o feiticeiro maligno veio para c em busca de seu pingente e no deve deixar este territrio. Darei um jeito de deixar pistas da minha presena e, particularmente, da jia do feiticeiro. Dessa forma, o feiticeiro permanecer nos limites do reino. Precisamos descobrir quem ele , onde se esconde e como podemos nos livrar dele. Precisamos nos separar. Ficarei aqui. Deixe o pingente comigo. Conheo as ravinas e a floresta como a palma da minha mo. Ficarei escondido e as grgonas no conseguiro me encontrar. Protegerei o pingente enquanto voc estiver procurando por mais informaes sobre a pedra branca, o tridente e a misso. V depressa, e ter tempo de deixar o reino antes do cair da noite. Acredite em mim, a melhor soluo. No querendo deixar o amigo sozinho diante do perigo, Amos insistiu que buscassem outra soluo. Mas os argumentos de Behorf eram slidos. Aquele era o curso de ao mais lgico. Amos deixou o pingente com ele e foi at a estalagem As Armas e a Espada pegar suas coisas. Como todos os cavalos tinham sido petrificados, Amos teve de viajar a p. Bem, terei de deix-lo, Behorf. Tenha muito cuidado. O jovem humanimal sorriu e transformou a mo direita numa pata de urso. Deixe as grgonas por minha conta disse Behorf, exibindo as garras longas e afiadas.

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8 Tudo Fica Mais Claro

uas semanas haviam se passado desde a partida de Grande Bratel. Era uma viagem to difcil quanto longa. Sem saber onde ficava a Floresta de Tarkasis, Amos perguntava a muitas pessoas. A maioria delas no conhecia o nome, e se conhecia, era apenas por histrias e lendas. Perplexo, Amos vagava de vilarejo em vilarejo, algumas vezes com caravanas de mercadores, outras com trovadores que prestavam pouca ateno s suas perguntas. Sozinho a maior parte do tempo, Amos precisava virar-se para achar comida, fosse na floresta, fosse negociando com aldees, com quem trocava um dia de trabalho nos campos por alimento e uma cama para dormir. Quase sempre dormia sozinho na floresta, beira de estradas pouco percorridas. Cada dia sentia-se mais preocupado e lamentava que seu amigo Behorf no estivesse ao seu lado. Muitas vezes questionava-se se tinha tomado a deciso certa ao partir sozinho de Grande Bratel. Em todo lugar Amos escutava rumores inquietantes. Dizia-se, por exemplo, que os Cavaleiros da Luz tinham sido vitimados por um feitio maligno e que seu reino devia ser evitado a qualquer custo. Os aldees se mostravam desconfiados e no muito receptivos a estranhos. Amos reconheceu a si mesmo num rumor que aconselhava evitar um menino de uns dez anos que viajava desacompanhado dos pais. Por causa desse boato, muitos lhe faziam todo tipo de perguntas, apenas por estarem desconfiados de suas intenes. A nica distrao de Amos durante sua longa jornada s florestas de Tarkasis era a leitura de AlQatrum, os Territrios do Mundo Inferior; que pegara na biblioteca do pai de Behorf. O livro era uma verdadeira enciclopdia de criaturas das trevas. Continha mapas, desenhos e muitas informaes sobre monstros inimaginveis. Foi assim que Amos aprendeu sobre o basilisco. A ilustrao que mostrava esse animal era impressionante. Tinha corpo e cauda de serpente, crista no topo da cabea, bico de abutre, asas e ps de galo. Descrito como uma das criaturas mais horr-veis e aterrorizantes deste mundo, o monstro fora criado por um feiticeiro maligno. Para trazer um basilisco vida, era preciso achar um ovo de galo e fazer com que fosse chocado por um sapo durante um dia. Isto produziria um monstro que paralisava a vtima com seu chiado, para em seguida atac-la. O basilisco sempre mordia no mesmo lugar, na pele macia da nuca. Extremamente venenoso, sua mordida era sempre fatal. Segundo o livro, o olhar do basilisco podia murchar a vegetao ou furtar a um pssaro sua capacidade de voar. Aparentemente, no havia antdoto para sua mordida. Com o tamanho aproximado de uma galinha, gil como uma cobra e voraz como um abutre, o basilisco matava por diverso. Os humanos eram sua presa favorita, e o autor do livro mencionava muitas cidades que tinham sido dizimadas por apenas trs ou quatro desses monstros. Porm, essa criatura perigosa era vulnervel sob certas circunstncias. Por exemplo, morria de

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imediato se ouvisse o canto de um galo. Alm disso, o basilisco, como a grgona, no tolerava a viso do prprio reflexo. Portanto, vivia com medo constante de espelhos e outras superfcies reflexivas que podiam causar sua morte instantnea. Agora as peas do quebra-cabea comeavam a se encaixar na mente de Amos. O menino j vislumbrava uma soluo para libertar Grande Bratel das mulheres com cabelos de cobras. Em primeiro lugar, as grgonas no podiam deixar a cidade sem recuperar o pingente, que nesse momento estava em poder de Behorf. Alm disso, Yaune, o Purificador que conhecia os poderes das grgonas e que portanto deveria ter sido capaz de proteger seus cavaleiros , cometera um erro muito grave. Como as armaduras sempre polidas dos Cavaleiros da Luz eram verdadeiros espelhos, aquelas criaturas deveriam ter perecido instantaneamente ao se defrontar com eles, mesmo antes de poderem lanar seu feitio sobre a cidade. Mas Yaune negligenciara um detalhe importante: as grgonas sempre atacavam noite, quando era escuro demais para os espelhos refletirem qualquer coisa. Portanto, a nica forma de eliminar todos os monstros seria espalhando espelhos pela cidade e depois ilumin-la com mil luzes, todas ao mesmo tempo! Mas como esse sistema infalvel seria organizado? Havia os vagalumes de Behorf, mas ele jamais conseguiria reunir milhares, ou milhes, deles. Enquanto pensava numa forma de eliminar as grgonas, Amos chegou a uma vila e parou numa fonte para beber. Uma velha, toda vestida de branco e apoiada numa bengala, se aproximou dele. Quem voc, rapaz, e o que est fazendo aqui? perguntou a velha. Preciso ir at a Floresta de Tarkasis. Mas no conheo a regio. Pode me ajudar? A velha pareceu pensativa por um momento. Infelizmente, no posso ajud-lo. Em dois dias, voc a segunda pessoa que me pergunta a respeito dessa floresta. Estranho, no ? Intrigadssimo, Amos perguntou: Quem voc viu? Quem lhe fez essa pergunta? Um senhor muito gentil com sua esposa. Eles me perguntaram se eu tinha visto um menino com cabelos negros e longos, usando armadura de couro, um brinco e uma espcie de cajado de marfim nas costas. Ontem, eu no tinha visto esse menino, mas hoje, ele est em p na minha frente. Aqueles eram os meus pais!exclamou Amos, jubiloso por finalmente ter ouvido notcias deles. Fomos forados a nos separar e eu preciso encontr-los de novo. Por favor, madame, diga-me que caminho eles seguiram. Acho que foram por aquela estrada. Amos, ansioso por continuar seu caminho, agradeceu velha e se preparou para partir. Porm, a velha lhe pediu para permanecer alguns minutos com ela. Depois de convid-lo para sentar-se ao seu lado, ela disse: Preciso lhe dizer uma coisa, jovem amigo. Sei que deseja encontrar seus pais sem demora, mas ontem noite tive um sonho que devo lhe contar. Estava fazendo bolinhos de passas. Com minha famlia inteira debaixo do meu teto, tinha de assar bolinhos suficientes para satisfazer a todos. Porm, meus filhos, netos, primos e sobrinhos haviam se transformado em pedra. Dentro da casa s havia esttuas.

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Ento voc apareceu no meu sonho. Ainda no nos conhecamos. Voc me pediu alguma coisa para comer. Eu lhe dei trs ou quatro bolinhos. Quando mordeu um deles, voc achou um ovo cozido. Ento eu lhe disse: Muitas vezes a gente acha ovos onde menos espera. Isso tudo. Como acredito que todo sonho tem um significado, hoje de manh fiz bolinhos. Tambm tenho alguns ovos comigo. Vou d-los a voc e lhe desejar sorte, para encontrar seus pais bem depressa. Sem realmente entender o sonho da velha, Amos agradeceu-lhe, pegou a comida e voltou a caminhar. Quando se virou para dizer um ltimo adeus, viu que a velha havia desaparecido. De repente, tudo ficou claro na mente de Amos. Ele pensou no que a mulher tinha dito: Muitas vezes a gente acha ovos onde menos espera. O pingente que Yaune, o Purificador, roubara, muitos anos atrs, continha um ovo de galo. Por isso o feiticeiro queria tanto recuper-lo! O objeto, em si, no possua nenhuma magia, nenhum poder demonaco e no representava perigo para ningum. Era simplesmente um receptculo para proteger o ovo. Sem dvida, o primeiro proprietrio do pingente queria criar um basilisco. O que poderia ser mais lgico para esse feiticeiro, que era o lder de um exrcito de grgonas, querer ter sob seu comando um monstro poderoso capaz de aniquilar um regimento inteiro num piscar de olhos? Amos concluiu que o inimigo de Grande Bratel tinha poder sobre todos os seres relacionados, prxima ou remotamente, a cobras. Devia ser ardiloso, traioeiro e muito perigoso. Behorf estava em grande perigo e Amos se perguntou o que poderia fazer para alert-lo.

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9 Behorf, as Grgonas e o Nagas

ais uma vez as grgonas estavam nos calcanhares de Behorf. O jovem humanimal corria pela floresta, cabea baixa, tentando evitar todos os obstculos ocultos pela noite.

Os primeiros dois dias que se seguiram partida de Amos foram calmos para o jovem humanimal, porque as grgonas concentraram sua busca na cidade. Em seu esconderijo nas profundezas da floresta, dormiu e descansou em preparao para as noites difceis que se seguiriam. Meditou longamente a respeito de estratgias de defesa que poderia usar contra as invasoras. Sua idia principal, simples e eficaz, era livrar-se das grgonas uma a uma. Behorf espalhou vrios tipos de armadilhas pela floresta. Deduziu que, depois de algumas noites de busca infrutfera em Grande Bratel, os monstros comeariam a vasculhar os campos circunvizinhos. Ento as grgonas encontrariam rastros humanos os dele e iriam segui-los para tentar encurralar o fugitivo. Assim, o humanimal deixara vista de todos, nas ravinas e na floresta, pegadas que conduziam direto s suas armadilhas. Para que elas no vissem seus rastros quando ele fosse de uma armadilha para outra, o garoto gorducho assumiria a forma de urso. As grgonas procuravam por um ladro de pingente, no por um urso! Aquelas criaturas jamais suspeitariam de que o animal e o humano eram, na verdade, o mesmo ser vivo. Certa noite, seguindo os rastros de Behorf, trs grgonas caminharam direto para a areia movedia. Bem escondido, o humanimal assistira, luz da lua, seus corpos desaparecerem na terra. Trs a menos! exclamou. Da mesma forma, Behorf deu cabo de outro pequeno grupo com as colmeias que cercavam sua antiga casa. Behorf ordenara que as abelhas atacassem. Os insetos tinham formado uma nuvem imensa sobre as grgonas e investido contra elas a toda velocidade. Petrificadas no meio do vo pelo olhar das grgonas, as abelhas caram do cu como uma chuva de pedras, e como tal, trespassaram os corpos dos monstros. Graas ao sacrifcio dos insetos, o menino livrara-se de mais cinco grgonas. Behorf no demorara a notar que, apesar de terem asas, as mulheres com cabelos de cobras eram incapazes de voar. Assim, forjara outra armadilha. Na plancie cultivada em torno da capital, os campos eram cercados com valas. Diques eram usados para encher essas valas com gua para irrigar a terra dos fazendeiros. Ciente disso, Behorf cavara vrios buracos nos campos e os cobrira com galhos e grama para ocult-los. Na noite seguinte, oito grgonas tinham cado nas armadilhas. Behorf abrira o dique. A gua enchera as valas, e em seguida os buracos. Todas as criaturas haviam se afogado. Essa noite, a armadilha era diferente. Behorf teve a idia de criar uma floresta de lminas com armas que encontrara nas armaduras dos cavaleiros. Enfiou lanas no cho e pendurou adagas e espadas nos galhos das rvores. Havia apenas uma rota que podia ser percorrida atravs dos galhos para evitar as

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lminas. Como as grgonas s atacavam noite, teve o dia inteiro para planejar suas armadilhas e displas. Durante a tarde praticou esquivar-se das lminas. O momento da verdade estava prximo. Behorf ouviu as grgonas se aproximando. Sobre suas duas pernas, o menino gordo no era capaz de correr muito depressa. Sua armadilha agora no estava muito distante. Precisava manter a velocidade para se salvar. Foi no momento em que sentiu uma mo fria tocar seu ombro que se transformou em urso. Ofegante, seguiu a trilha que lhe permitia passar em segurana pelas lminas. Sem suspeitar de nada, as grgonas entraram a toda velocidade na floresta de lminas. Foi um massacre! No houve sobreviventes. Behorf, satisfeito com seu trabalho, foi at a biblioteca do pai, seu principal esconderijo, para passar o resto da noite ali. Abriu o alapo, desceu a escada, e ento, enquanto procurava por sua lmpada de vagalumes, uma luz vermelha iluminou o aposento. Sentado mesa do pai de Behorf, um homem calvo o fitava. Seus olhos brilhantes eram amareloclaros, com pupilas alongadas que constantemente se dilatavam e se contraam. Escamas cobriam-lhe as mos, os braos e o pescoo, e at a parte de trs da cabea. Behorf notou que as sobrancelhas do homem, tal como as dele, encontravam-se acima do nariz. As unhas eram horrivelmente longas. Uma lngua bipartida saa de sua boca, cheia de dentes de serpente. Nu da cintura para cima, exibia msculos bem delineados. Em torno do pescoo usava dzias de colares de ouro incrustados com pedras preciosas. Tambm usava brincos grandes e dourados. O corpo terminava numa cauda de serpente longa e cinzenta, salpicada de manchas pretas. Behorf tentou fugir assim que viu a criatura monstruosa, mas quando se virou para correr, foi imobilizado pelo imenso rabo de serpente, que o segurou com fora. Ssss, j quer ir embora, jovem amigo? disse-lhe o homem-serpente numa voz sibilante. muito, ssss, muito deselegante fugir da minha presena antes mesmo que eu possa, ssss, possa me apresentar. O rabo de cobra soltou Behorf que, trmulo, virou-se e fitou a coisa. Ora, voc um menino corajoso, ssss. Isso muito bom. Meu nome Karmakas e eu fiz, ssss, fiz uma longa jornada para chegar aqui. No tema, jovem amigo. No lhe quero nenhum mal. Veja, sou como, ssss, como voc, aquilo que os homens chamam de, ssss, de humanimal. Jamais machucaria, ssss, machucaria algum de minha prpria raa sem um bom motivo. Voc parece surpreso em me ver! Ssss, esta a primeira vez que v outro membro da sua, ssss, sua espcie? Incapaz de proferir uma nica palavra, Behorf simplesmente fez que sim com a cabea. Isso lastimvel, ssss. Voc sabe por que seres como ns esto desaparecendo um depois, ssss, depois do outro? E porque eles so caados pelos humanos. Homens sentem, ssss, sentem inveja do nosso, ssss, nosso poder. Sou um, ssss, um nagas. O que significa, na linguagem antiga, um homemserpente. Voc um beorita, um homem-urso. Detm poder sobre, ssss, abelhas e outros insetos. Eu detenho poder sobre tudo que rasteja, morde e que possui veneno. Controlo as grgonas por causa de, ssss, de seus cabelos. Mas vou lhe confessar um segredo que, ssss, que voc talvez j saiba. Tambm sou um, ssss, um feiticeiro poderoso. No se preocupe. Eu sou um, ssss, um feiticeiro bom. Machuco apenas

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as, ssss, as pessoas que me machucam. Eu s fico violento quando, ssss, quando algum violento comigo. Voz trmula, mos suadas e corao acelerado, Behorf interrompeu o feiticeiro: Ento, por que voc transformou todos os habitantes do reino em esttuas de pedra com seu exrcito de grgonas? Voc queria recuperar seu pingente e se vingar de Yaune, o Purificador, certo? No era necessrio punir tantas pessoas inocentes para satisfazer sua sede de vingana! Karmakas soltou uma risada arrepiante. Ora, como , ssss, como esperto o beorita! Acho que ns, nagas, estvamos errados ao considerar os homens-ursos como os membros mais, ssss, mais estpidos da raa humanimal. Voc no to, ssss, to estpido quanto parece, meu caro ursinho gorducho! Os habitantes desse reino foram, ssss, transformados em esttuas por confiar, ssss, confiar num ladro e assassino. Eu vou lhe contar, ssss, contar minha verso da histria e voc, ssss, voc vai entender melhor. Eu estava vivendo pacificamente em minha aldeia. Essa aldeia no existe mais. Ficava no corao de um deserto de pedras. Os, ssss, os nagas viviam em paz com os humanos que habitavam a grande cidade vizinha. ramos artesos e tnhamos, ssss, tnhamos um talento especial para trabalhar com ouro. Tambm tnhamos minas e muitas, ssss, muitas riquezas. Os humanos finalmente ficaram enciumados de nossos, ssss, de nossos tesouros e convocaram os Cavaleiros da Luz para, ssss, para exterminar meu povo e roubar nossas riquezas. Felizmente, as grgonas vieram em nosso auxlio. Mas era, ssss, era tarde demais. Minha esposa e meus quinze filhos, todos nagas, foram exterminados pelos cavaleiros. Ns matamos os cavaleiros, e apenas Yaune, o Purificador, conseguiu salvar sua pele. Voc sabe por qu? Porque durante a grande batalha final contra as grgonas, Yaune estava em, ssss, em um de nossos templos roubando nossas riquezas. Se tivesse tomado parte na, ssss, na batalha, ele tambm teria sido morto, petrificado pelas grgonas. O pingente pertence ao meu povo, e eu estou aqui, ssss, aqui para recuperar o que nos foi roubado. s isso, ssss. As criaturas da minha raa, aquelas que, ssss, que sobreviveram, querem se vingar dos homens. Querem que eles paguem por sua, ssss, sua incapacidade de aceitar aqueles que so diferentes. Os Cavaleiros da Luz no mataram o seu pai e sua me porque eles, ssss, porque eles eram diferentes? Ao ouvir essas palavras, Behorf comeou a chorar. O nagas prosseguiu: Veja, ssss, somos parecidos. Ambos, ssss, ambos somos vtimas de humanos e temos de combinar nossas, ssss, nossas foras contra esse inimigo poderoso. Imagine, ssss, o urso e a serpente unidos na, ssss, na vingana justa dos humanimais! Venha e me permita abra-lo. Eu serei o seu novo, ssss, o seu novo pai. Recuperando sua confiana, Behorf fitou os olhos de Karmakas. verdade que meus pais foram assassinados por humanos reconheceu. Tambm verdade que os homens s vezes so estreitos de pensamento e se recusam a aceitar coisas que no compreendem. Mas meu pai me contou muitas histrias sobre humanimais e me disse para sempre desconfiar de homens-serpentes. Papai disse que foi principalmente por causa deles, suas mentiras e sede de poder, que os humanos comearam a caar os humanimais. Eu tive um pai e ele est morto agora. No preciso de ningum para ficar no lugar dele. Voc quer apenas me confundir e conquistar minha

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confiana para recuperar seu pingente. Os beoritas podem no ser to inteligentes quanto os nagas, mas sabemos a diferena entre o bem e o mal. Eu escondi o pingente e voc nunca vai botar suas mos nele! O feiticeiro cerrou os dentes, flexionou os msculos e, erguendo-se sobre seu rabo de cobra, disse: Encontrarei uma forma de fazer, ssss, fazer voc falar, menino impertinente. Voc acaba, ssss, acaba de assinar sua sentena de morte!

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10 O Contador de Histrias

velho, sentado num banco e cercado por crianas, comeou sua histria: Era uma vez, h muito tempo, um rapaz chamado Junos. Ele morava com a me numa cabana na floresta. Esse garoto no tinha talento para nada. Era meio bobo e deixava a me louca de desespero. O pai tinha morrido muitos anos antes, e a pobre mulher precisava cuidar de tudo. Alm de cozinhar e Hm par a casa, ela tambm trabalhava na plantao. Fazia tudo o que era necessrio para garantir sua sobrevivncia e de seu filho imprestvel. Junos passava os dias sentindo o perfume das flores, dormindo nos campos e correndo atrs de borboletas. Certo dia, ao ver a me matando-se de trabalhar, Junos disse a ela: Me, eu vou at a cidade procurar trabalho. Dessa forma, com o dinheiro que eu ganhar, voc finalmente poder ficar mais tranqila. A me respondeu: Mas, Junos, voc no sabe fazer nada com as mos e sempre comete erros estpidos. O menino retrucou: Voc vai ver o que eu posso fazer, mame. O contador de histrias tinha a ateno absoluta da platia. Amos, de passagem, havia parado e se juntado aos demais ouvintes. Assim, Junos saiu para a cidade. Ele parou em todas as lojas, fazendas e oficinas. Pediu trabalho a todo mundo, mas cada vez que algum perguntava o que sabia fazer, Junos, que era muito honesto, respondia: Nada. Obviamente, ao ouvir isso as pessoas no queriam contrat|-lo! Na ltima fazenda que visitou, Junos lembrou de que sua me costumava repreend-lo dizendo que sempre que lhe incumbia de uma tarefa especfica, ele fazia simplesmente qualquer coisa. Assim, quando o fazendeiro lhe perguntou o que ele sabia fazer, Junos respondeu, sem mentir: Senhor, eu fao simplesmente qualquer coisa! Ele foi contratado imediatamente. Um nmero cada vez maior de pessoas se reunia na pracinha. Agora havia muitos adultos aguardando com interesse o desenlace da histria. Durante o dia inteiro, Junos e o fazendeiro trabalharam cortando lenha e tratando o jardim. Ao cair a noite, o garoto recebeu, em pagamento por seu trabalho, uma linda moeda. Enquanto caminhava para casa, satisfeito com seu primeiro dia de trabalho, Junos brincava com a moeda, jogando-a no ar e pegando-a. Depois de um movimento desajeitado, ele perdeu a moeda num crrego que ladeava a estrada. Muito triste, retornou a casa e contou { me sua desventura. Ela ento lhe disse: Junos, da prxima vez, pegue o dinheiro e ponha-o imediatamente no bolso. No corra o risco de perder os frutos do seu trabalho. Ele prometeu fazer o que a me lhe pedira e, no dia seguinte, retornou { fazenda. Dessa vez ele ordenhou as vacas. Para agradecer-lhe por seu trabalho, o fazendeiro lhe deu um balde cheio de leite fresco. Junos fez exatamente o que a me mandou: guardou o contedo do balde no bolso para que no o perdesse no caminho para casa. Chegou em casa completamente encharcado. At seus sapatos estavam cheios de leite. Enquanto ouvia a histria do filho, a pobre me conteve sua fria e disse a ele: Sempre guarde tudo que o fazendeiro lhe der em seu recept|culo. Entendeu, filho? Ele fez que sim com a cabea. No dia seguinte, depois de seu dia de trabalho, Junos recebeu uma barra bem grande de

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manteiga. Para impedir que o sol derretesse a manteiga, o fazendeiro pediu a Junos que lhe desse seu chapu. O fazendeiro colocou a manteiga dentro do chapu para proteg-la. O garoto deixou a manteiga no chapu, e ento colocou-o de volta na cabea e correu para casa. O calor de sua cabea derreteu a manteiga e ele apareceu diante da sua me gotejando l-quido amarelo. Em torno do homem havia agora uma multido consider-vel. Todo mundo parecia estar apreciando a histria do menino estpido. O contador de histrias era extraordinrio. Ele representava cada expresso e dava voz diferente a cada personagem. Com certeza, sabia prender a ateno da platia. Quando Junos acabou de explicar, sua me lhe disse: Voc acertou quando deixou a manteiga no chapu, mas no devia ter posto o chapu na cabea! Tome esta bolsa grande. Coloque nela o que ganhar do fazendeiro e a carregue nas costas. Entendeu, Junos? O garoto respondeu que sim, que entendera perfeitamente. Bem perto da fazenda onde Junos trabalhava, havia um castelo muito bonito. Junos admirava o castelo cada vez que passava por ele e sonhava em ganhar dinheiro suficiente para um dia morar ali. Tambm havia notado uma mocinha que sempre ficava num dos balces daquele prdio magnfico. Todas as vezes que Junos via a jovem, ela estava chorando. Ele se sentia um pouco curioso com o motivo para tanta tristeza, mas no pensou muito no assunto. No dia seguinte, depois que o trabalho estava terminado, o fazendeiro, como no mais precisaria dos seus servios, deu ao menino um burro para lhe agradecer por tudo que tinha feito por ele. O menino aceitou o animal alegremente. Como sua me tinha lhe dito para colocar na bolsa qualquer coisa que o fazendeiro lhe desse, Junos tentou enfiar o burro nela, primeiro uma pata da frente, depois a outra, mas logo compreendeu que a bolsa era pequena demais para conter o animal inteiro. Assim, Junos encontrou outra soluo: colocou a bolsa sobre a cabea do burro, e ento se agachou e se arrastou debaixo do animal. Ele ia tentar carregar o burro nas costas. Queria que a me sentisse orgulho dele por estar, para variar, fazendo as coisas direito. O burro, com a bolsa na cabea e Junos debaixo da barriga, se assustou e comeou a desferir coices no ar. Junos se levantou com grande dificuldade, mas quando finalmente conseguiu erguer o animal, os dois caram no cho. Quando estava tentando pela segunda vez carregar o animal nas costas, o menino viu um homem se aproximar. Era o morador do castelo prximo, o rei em pessoa. Depois de cumprimentar Junos e apresentar-se com muita educao, o rei disse que h muitos anos sua filha chorava sem parar. Ele tinha prometido a mo da princesa a qualquer um que fosse capaz de faz-la sorrir. Bem, l do alto de seu balco, a princesa tinha visto Junos. Ao assistir s suas estripulias com o burro, a princesa tinha desatado a rir, e agora nem conseguia mais parar. E foi assim que Junos casou com a princesa, tornou-se rei e foi morar no castelo com sua me. Assim, meus queridos amigos, isto apenas mostra que, para se tornar rei, tudo que voc precisa no fazer nada ou fazer simplesmente qualquer coisa! Sob aplausos fervorosos, o contador de histrias fez uma mesura para a platia. Em seguida, passou entre as pessoas, estendendo-lhes o chapu. Ele recebeu algumas moedas, e as pessoas que vinham do mercado deram-lhe po, ovos e hortalias. Ganhou at mesmo uma lingia. Quando Amos estava se preparando para sair da praa, ouviu o contador de histrias chamar por ele. Ei, rapaz! Voc ouviu a minha histria mas no vai me dar nada? Tambm tenho muito pouco, senhor respondeu Amos. Estou procurando por meus pais e acabo de chegar de uma terra distante. Tenha certeza de que sua histria merece mais do que apenas

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meu aplauso. Mas infelizmente tudo que posso lhe dar. O velho retrucou com muita cordialidade: J tenho tudo de que preciso neste chapu. Na verdade, tudo que careo agora de companhia. Posso ter a honra de dividir minha comida com voc? Com prazer! respondeu Amos, que estava faminto. Meu nome Junos disse o contador de histrias. E voc, meu rapaz, qual o seu nome? Surpreso por ouvir esse nome de novo, Amos perguntou: O seu nome realmente Junos? Como o personagem da sua histria? Meu amigo, eu pego minha inspirao onde a encontro. Todos os meus heris, do mais estpido ao mais inteligente, tm meu nome. Isso me faz lembrar da poca em que meu pai me contava histrias. Todos os heris das histrias dele tambm tinham meu nome. Meu nome Amos Daragon, e estou encantado em conhec-lo. Igualmente disse o velho. Veja, meu jovem, eu conto histrias para ganhar o po de cada dia. tudo o que eu sei fazer. E estou sempre em busca de boas histrias. Conte-me de onde vem e o que est fazendo aqui. Tambm me diga como perdeu seus pais. Estou interessado porque tambm perdi os meus, alguns anos atrs. Amos imediatamente sentiu que podia confiar em Junos. Este velho tinha algo de faiscante e jovem em seus olhos. Exceto pela velha de branco que Amos encontrara na fonte da vila vizinha, o menino no falava com ningum h vrios dias. Ficou feliz por finalmente encontrar uma pessoa to amigvel com quem conversar. Antes de comear sua histria, Amos avisou ao velho que ele provavelmente no acreditaria em tudo que estava para ouvir, mas jurou que falaria apenas a verdade. Enquanto desfrutava de todas as coisas gostosas que seu anfitrio lhe oferecia para comer, Amos relatou sobre o Reino de Omain, a conversa com a sereia na Baa das Cavernas, e a misso que lhe fora confiada. Tambm contou como enganara Lorde Edonf. O jovem viajante prosseguiu a histria de Grande Bratel e Barthelemy, que era agora, como todos os outros, uma esttua de pedra. Em seguida falou sobre Behorf, o Jogo da Verdade de Yaune, o Purificador, o gato cego, o druida que tinha um cogumelo crescendo no pescoo, as grgonas e os livros que encontrara na biblioteca secreta do pai de Behorf, o sr. Bromanson. Amos continuou com a histria do pingente, confiado a Behorf para que no casse nas mos das grgonas. Por fim, narrou sua partida de Grande Bratel. No tentou esconder seu remorso por ter deixado seu amigo para trs na cidade petrificada. Tambm revelou o que tinha aprendido sobre o basilisco. Amos contou a Junos tudo, nos mnimos detalhes. Mas enquanto contava teve a impresso de que tudo aquilo parecia to distante! Era como se fosse uma aventura vivida muitos anos antes. Ele terminou sua histria enquanto o sol se punha. Amos e Junos tinham passado umas boas trs horas conversando. Intrigado com a histria extraordinria e querendo saber mais detalhes sobre isto ou aquilo, o velho tinha feito muitas perguntas. Quando o menino terminou, Junos disse a ele: Essa uma histria muito bonita, e acredito em cada palavra. Agora vou lhe contar uma histria sobre os Bosques de Tarkasis. Espero que voc tambm acredite em mim. Parei de contar essa histria h

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muitos anos, porque ningum acreditava nela. Todo mundo pensava que eu era maluco. Assim, decidi guardar a histria para mim e contar pequenas histrias de faz-de-conta, que as crianas gostam e que os adultos acham divertidas. Quer ouvir uma histria verdadeira sobre uma grande desgraa? Amos, com o estmago cheio e feliz por estar conversando com uma pessoa to interessante, no podia querer coisa melhor. Estou ouvindo e posso assegurar que estou pronto para acreditar em qualquer coisa que me disser. Ento o velho comeou: Tempos atrs, muito perto da Floresta de Tarkasis, morava um menino. Ele tinha lindos cabelos negros cacheados, sorriso largo e feliz, uma imaginao frtil, e um cachorro maravilhoso. Ele amava aquele cachorro mais do que qualquer coisa no mundo. Seu pai cuidava das plantaes e sua me fazia as panquecas mais deliciosas do reino. Os pais do menino sempre lhe diziam para no entrar na Floresta de Tarkasis. Havia ind-cios de que foras malignas habitavam aquele lugar, e todos que ousavam aventurarse ali desapareciam. Um dia, depois de perder seu cachorro, o menino o ouviu latindo na floresta. Achando que seu bichinho estava em perigo, entrou correndo na floresta, sem lembrar dos avisos dos pais. O menino caminhou por muito, muito tempo. As rvores tinham formas estranhas. Havia flores por toda parte. Era a floresta mais magnfica que eleja tinha visto. De repente, uma luz saltou de uma flor e comeou a circular o garoto. S depois, muitos anos depois, o menino compreendeu que naquele dia havia entrado no reino das fadas. Outras luzes surgiram e se juntaram primeira, e ele comeou a ouvir uma melodia magnfica. Prisioneiro no crculo das fadas, o menino danou, danou e danou com as luzes at cair exausto. Adormeceu debaixo de uma rvore. Quando abriu os olhos, tinha envelhecido cinqenta anos. Seus cabelos eram brancos e ele tinha uma barba comprida. Voltou ao lar, mas a casa no estava mais l. Agora havia uma estrada correndo atravs do imenso jardim de seu pai, e no havia mais vestgio de seus pais, de seu cachorro ou da sua casinha de sap. O menino caminhou pela estrada e se descobriu numa cidade chamada Berrion. A cidade em que estamos agora. Completamente estarrecido, contou sua histria a todos os transeuntes, proclamando aos quatro ventos que sua juventude havia sido roubada. Ningum lhe deu ouvidos e todos pensaram que ele era louco. Um dia, ele aceitou, com muita relutncia, sua condio de homem velho e comeou a contar histrias para sobreviver. Esse menino ainda est vivo hoje e se chama Junos, como todos os heris de minhas histrias. Voc est falando com ele agora. Acabo de lhe contar a minha prpria histria. Ser que voc vai ser a primeira pessoa a finalmente acreditar na minha aventura? Estarrecido, Amos lembrou-se de que j conhecia aquela histria. Seu pai a contara logo depois que eles deixaram o Reino de Omain. Urban Daragon havia encontrado esse homem, anos antes, quando viajava com Frilla. O menino, vendo as duas grandes lgrimas que escorriam pelas faces do velho, disse: Acredito na sua histria e prometo, aqui e agora, devolver-lhe a juventude que voc procura h tanto tempo. Leve-me at a Floresta de Tarkasis e eu repararei o mal que lhe causaram.

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11 A Floresta de Tarkasis

unos tinha um quartinho alugado numa estalagem de terceira classe em Berrion e ofereceu hospedagem a Amos. Desculpou-se com seu jovem convidado pela falta de conforto. Os dois conversaram durante muito tempo, principalmente sobre fadas. Junos conhecia todos os tipos de histrias e lendas sobre essas criaturas. Essas histrias rezavam que no comeo dos tempos a maior parte da Terra era governada pelos Fomorians e pelos Firbolgs, que eram raas de ogros, goblins e trolls. Ento as fadas chegaram do ocidente, ningum sabe como ou por que, provavelmente trazidas pelos ventos dos oceanos. As fadas guerrearam contra os goblins, depois contra os trolls e, finalmente, conseguiram enfraquecer os ogros a ponto de for-los ao exlio. Os ogros migraram para o norte, a terra dos brbaros e do frio. E ento, do Oriente vieram os humanos. Esses guerreiros valentes, montados em cavalos garbosos, tomaram posse das terras cultivveis e foraram as fadas a se refugiarem na floresta. Algumas delas travaram amizade com os humanos, mas a maioria permaneceu nas florestas, vivendo em recluso. As fadas encontraram muitas formas de impedir que os humanos as importunassem. Seus reinos eram secretos e muitas vezes inacessveis. Elas observavam uma hierarquia social muito rgida. Como as abelhas, tinham uma rainha, operrias e guerreiras. Contudo, certos homens trabalhavam em cooperao com essas criaturas da floresta. Esses homens eram chamados druidas. Tinham como misso proteger a natureza, as florestas e os animais, e portanto os diversos reinos das fadas. As fadas escolhiam os humanos que iriam se tornar druidas. Roubavam crianas do bero e as substituam por pedaos de madeira. Sob o efeito de suas palavras mgicas, esses pedaos de madeira assumiam a aparncia de bebs de verdade, dando aos pais a impresso de que seus rebentos ainda estavam nas camas. Esses substitutos de bebs pareciam completamente normais at morrerem de repente e sem motivo. Em Berrion, havia um costume que os habitantes observavam cuidadosamente. Mesmo que a maioria no acreditasse em seres sobrenaturais, os cidados penduravam tesouras abertas sobre as camas dos filhos para proteg-los. Como as fadas se deslocavam rapidamente pelo ar, seriam cortadas pelas lminas se tentassem se aproximar dos beros. Eles tambm amarravam sinos, laos vermelhos e buqus de flores nas roupas dos bebs. Dessa forma, se as fadas tentassem seqestrar um bebezinho usando tais adornos, o tilintar dos sinos avisaria de imediato os pais. E os laos e buqus impediriam as fadas de voar normalmente. Amos perguntou a Junos se ele sabia alguma coisa sobre os Senhores das M|scaras. O velho respondeu que certa vez ouvira falar de um homem que derrotara um drago. Esse homem era chamado de O Senhor, mas a lenda no dizia mais nada sobre isso. Exausto, Amos finalmente adormeceu no velho colcho de palha que Junos estendeu no cho.

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Sonhou com a mulher que lhe dera bolinhos de passas e ovos na fonte. No sonho, ela tinha rejuvenescido, mas ainda usava o vestido branco. Ela repetia sem parar a mesma frase: Introduza o tridente na pedra e abra a passagem... Introduza o tridente na pedra e abra a passagem... Amos tentou adivinhar quem era aquela mulher. Por que tentava falar com ele? Tambm queria saber mais sobre a pedra e a passagem. Queria saber o significado da frase que ela insistia em repetir. Ficou parado ali, incapaz de pronunciar uma palavra sequer, e a mulher de branco desapareceu. Amos acordou e ponderou sobre aquele sonho estranho durante o resto da noite. Quando Junos se levantou, os dois companheiros comeram alguma coisa e ento partiram para a Floresta de Tarkasis. Depois de caminharem por algumas horas, Amos e Junos chegaram beira de uma mata. aqui declarou o velho. Sim, era neste lugar que eu morava. Parece muito diferente, mas algumas coisas jamais mudam. Por exemplo, est vendo aquelas rochas grandes l em cima? Elas permanecem as mesmas. E aquele carvalho j era grande antes que eu danasse com as fadas. Agora imenso, mas ainda a mesma rvore. J no venho a este lugar h uns bons doze anos. Na verdade, no estive aqui desde que sa da floresta no corpo de um velho. Eu tinha onze anos... As memrias de Junos deixavam-no triste. Da sua parte, Amos ainda estava ponderando sobre seu sonho da noite anterior. Alguma coisa naquele sonho parecera real demais para ser apenas um sonho comum. Introduza o tridente na pedra e abra a passagem... Amos olhou para o cho, em busca de uma pista. Em seguida examinou a madeira das rvores, as diferentes espcies. Tambm olhou para as pedras que estavam l. Depois de longos minutos, Amos finalmente quebrou o silncio: Olhe com ateno, Junos. Tudo aqui indica uma trilha para ns. Se desconsiderar as rvores pequenas, as samambaias e as outras plantinhas, pode ver a trilha. Seguindo as instrues do garoto, Junos descobriu que podia ver alguma coisa parecida com uma trilha, uma passagem atravs da vegetao. Ora, impressionante o que voc acaba de descobrir aqui, meu amigo! Ento, vamos seguir a trilha! Seguiram a trilha at onde era bloqueada por conferas gigantescas. No havia mais nenhuma indicao de que direo deviam seguir. No cho, no mato alto, havia uma pedra. Ela tinha marcas em quatro lugares. Primeiro, um buraco simples. Logo acima, mais trs buracos prximos um do outro. A terceira marca era uma ranhura estreita, e a quarta parecia um favo de mel. Recordando as palavras da dama em seu sonho, Amos pegou seu tridente e, com um movimento gil, investiu-o contra o segundo conjunto de marcas. Como por milagre, os trs dentes do garfo de marfim encaixaram perfeitamente na fileira de trs buracos na pedra, como se o objeto tivesse sido feito especialmente para esse propsito. Os outros buracos devem ser para outros tipos de armas representando cada um dos elementos, pensou Amos. O primeiro buraco representa o ar, de modo que uma flecha deve ser introduzida ali. O meu tridente a arma da sereia, portanto da gua. O terceiro feito para uma espada forjada em fogo, e o favo de mel deve ser feito para receber o punho de uma imensa clave de guerra de madeira, uma arma representando a terra. Esses buracos so fechaduras, e as armas so chaves. Quatro fechaduras, quatro

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chaves, quatro formas de abrir a mesma porta! Foi por isso que Crivannia me disse, na gruta da Baa das Cavernas, que eu deveria levar o tridente. No instante em que a arma bateu na pedra, a floresta densa e impenetrvel frente deles se abriu num crepitar de galhos e troncos se contorcendo. Diante de seus olhos incrdulos, Amos e Junos viram um tnel longo e comprido se abrir. Amos retirou sua arma da pedra; a porta no corao da Floresta de Tarkasis agora estava aberta. Sem nem mesmo consultar um ao outro, os dois companheiros entraram nessa passagem. Depois de alguns minutos, emergiram numa clareira magnfica, cheia de flores. Havia flores por toda parte. No cho, nas rochas e nas rvores circundantes. Fadas de vrias cores e tamanhos voavam em todas direes, ocupadas com suas diversas tarefas. Os raios do sol eram ofuscantes, e a luz, branca e cristalina, enchia a clareira. Surgindo atravs da luz, um homem caminhou lentamente na direo deles. Amos o reconheceu. Era o druida que ele tinha conhecido em Grande Bratel. Ainda estava to sujo e feio quanto antes. Com o gato cego no ombro, ele os saudou de braos abertos. Mestre Daragon, seja bem-vindo ao reino de Gwenfadrilla! Vejo que trouxe um amigo. Na verdade, esperava v-lo acompanhado pelo jovem humanimal. Mas vamos nos apressar, porque o grande conclio das fadas est em sesso. Essas damas esto sua espera h algum tempo. Elas esto ansiosas por conhec-lo. Se o Sr. Junos quiser, pode vir conosco. E com uma risada gostosa, acrescentou: Alm disso, creio que eleja conheceu as fadas! O druida conduziu Amos e Junos at o centro da Floresta de Tarkasis. Sete dolmens formavam um crculo em cujo interior fadas e druidas, oriundos de lugares distantes, estavam sentados confortavelmente em cadeiras de madeira grandes, de estranho formato. Todos aplaudiram a chegada de Amos. Havia fadas pequenas e grandes, homens druidas muito velhos e cabeludos, mulheres druidas muito bonitas, jovens aprendizes e criaturinhas estranhas cheias de rugas. Amos e Junos foram convidados a sentar no centro do crculo. Diante deles sentaram-se duas mulheres envergando coroas: uma sereia de formas generosas com cabelos azul-claros e uma fada esguia com orelhas pontudas. Ambas as criaturas irradiavam beleza. Amos jamais vira tamanha presena e carisma. A fada de orelhas pontudas, toda vestida de verde, levantou-se e, com um gesto, pediu silncio. Caros amigos, Gwenfadrilla, Rainha das Florestas de Tarkasis, est feliz em receb-los em seu reino para o renascimento do culto dos Senhores das Mscaras. Amos compreendeu que a rainha estava falando de si mesma na terceira pessoa. O Senhor das Mscaras foi escolhido por Crivannia, Princesa das guas Profundas, para realizar a misso. Em Grande Bratel foi reconhecido por nosso druida mais venervel, Mastagan, o Lodoso, e tambm pela Dama Branca. Amos Daragon, aqui presente, ir se tornar, para o benefcio do equilbrio deste mundo, o primeiro Senhor das Mscaras de uma nova gerao de heris. Se algum se opuser a essa nomeao que fale agora ou se cale para sempre. A assemblia permaneceu em silncio. Amos se levantou e declarou: Eu me oponho a essa escolha! Um murmrio de assombro ressoou pela clareira. Amos prosseguiu:

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Recuso-me a servir a qualquer um sem compreender o que se espera de mim. No duvido que vocs estejam me prestando uma grande honra, mas exijo saber mais sobre a misso que me ser confiada. E quero que me digam o que um Senhor das Mscaras. Perplexa, Gwenfadrilla olhou para Mastagan, o Lodoso. Mastagan, voc no explicou nada a ele? O druida murmurou: Sim... um pouco... mas no tudo... Achei que essa honra cabia senhora. Assim, eu no... Est nos dizendo que esse menino fez essa jornada toda sem saber o que um Senhor das Mscaras? interrompeu a rainha, enfatizando cada palavra. Eu creio, eu suponho balbuciou o druida, olhando para os ps. Aproveitando a confuso, Amos tirou a pedra do bolso e continuou falando: Em primeiro lugar, vim at aqui para entregar-lhe uma mensagem: sua amiga Crivannia, Princesa das guas, est morta e seu reino caiu nas mos dos trites. Antes que morresse, Crivannia me pediu que lhe entregasse esta pedra branca, e que dissesse que me escolheu como Senhor das Mscaras. Mas creio que vocs j sabem de tudo isso. Sim, ns j sabemos admitiu a fada verde. D-nos a pedra e me escute. Nos tempos antigos, o mundo era dividido entre o Sol e a Lua, entre as criaturas do dia e as criaturas da noite. Os seres do dia representavam o bem, e os da noite representavam o mal. Durante sculos, as criaturas dos dois lados travaram batalhas mortais pelo domnio da Terra pelo dia ou pela noite. Cansados desse combate inglrio e interminvel, vrios grandes reis e rainhas das duas faces decidiram encontrar uma soluo. Eles precisavam de um terreno comum para restabelecer a paz que todos desejavam. Unidos, selecionaram humanos, que so os nicos seres nos quais o bem e o mal coabitam, e criaram a ordem sagrada dos Senhores das Mscaras. Sua misso, aparentemente simples, era trabalhar com o bem e o mal, com o dia e a noite, para restabelecer o equilbrio no mundo. Assim, os guerreiros do equilbrio foram enviados em misses para matar drages, aplacar as paixes de unicrnios, e unir reinos divididos pela guerra. Esses homens extraam seus poderes da magia dos elementos. Cada um possua quatro mscaras: a mscara do ar, a mscara do fogo, a mscara da terra e a mscara da gua. Nessas quatro mscaras, quatro pedras de energia podiam ser incrustadas. Quatro pedras brancas para o ar, quatro pedras azuis para a gua, quatro pedras vermelhas para o fogo e quatro pedras negras para a terra. Ao todo, dezesseis pedras de energia. Esses guerreiros foram vitoriosos em suas misses e, por longos anos, o bem e o mal viveram em equilbrio perfeito. Acreditando que a paz eterna tinha sido conquistada, no escolhemos novos Senhores das Mscaras. Seus rostos falsos foram abandonados e as pedras do poder foram divididas entre as foras da noite e as foras do dia. Mas agora, as criaturas da noite reiniciaram a batalha. O ataque desferido pelos trites contra as sereias o melhor exemplo. Por causa disso, queremos reviver a ordem dos Senhores das Mscaras. Amos ficou calado por um momento. Finalmente, disse: Voc falou de uma Dama Branca. Eu vi essa mulher duas vezes. Quem ela, exatamente? Ela um esprito poderoso explicou Gwenfadrilla. E a conscincia que acompanha e guia os guerreiros do equil-brio. Cada Senhor das Mscaras conta com o apoio da Dama Branca. Ela estar ao seu

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lado para proteg-lo e lhe mostrar o caminho a seguir. Se aceitar o destino que planejamos para voc, iremos presente-lo com a sua primeira mscara, a mscara do ar. Nela, voc ir incrustar a pedra branca que nos trouxe, e os poderes desse objeto antigo renascero. Ento ter de encontrar as outras trs mscaras e as quinze pedras de energia desaparecidas. Quanto mais mscaras e pedras de energia voc tiver, maior ser seu poder e sua capacidade de controlar os elementos. Amos, voc aceita nossa proposta? Amos ponderou. Ao seu redor pairava um silncio absoluto. As fadas mantinham-se imveis, mal respiravam. Os druidas batiam os ps com impacincia e a nova Princesa das guas, a sereia de cabelos azuis, questionava silenciosamente a escolha de Crivannia. Amos se levantou e proclamou: Aceito sob uma condio! Isso incomum retrucou Gwenfadrilla. Mas prossiga. Estamos ouvindo. Quero que as fadas devolvam ao meu amigo Junos a juventude que lhe foi roubada. Ele deve se reunir famlia para ajudar o pai no jardim e comer as melhores panquecas do mundo, feitas por sua me. E quero que ele encontre seu cachorro. Espontaneamente, a rainha das fadas apresentou seu veredicto: Seu pedido ser concedido. Leais fadas, devolvam Junos ao seu lar, no passado, e garantam que ele tenha exatamente a mesma idade de quando teve o infortnio de cair em nossa armadilha. Chorando como um beb, Junos pulou de alegria. Amos Daragon devolveu minha juventude! Terei minha infncia de volta! Verei meu cachorro de novo! E meu pai! E minha me! Obrigado! Obrigado, meu amigo! Obrigado de todo corao! Enquanto saa do conclio, cercado por um crculo de fadas, o velho se virou para Amos e, com os olhos inundados de lgrimas, disse: Vou lhe pagar cem vezes pelo bem que me fez. Juro por minha vida, por minha alma e por meus pais. Adeus por enquanto, meu amigo! Solenemente, Gwenfadrilla pegou uma magnfica mscara de cristal que jazia ao seu lado. A mscara tinha o rosto de um homem de belas feies, com fronte alta. A rainha das fadas entregou a mscara a Amos e lhe pediu que a colocasse. A mscara encaixou com perfeio no rosto do menino. Em seguida a fada instalou na mscara a pedra de energia enviada por Crivannia. Amos teve a forte sensao de respirar no ritmo do vento. A rainha declarou: Esta mscara crescer junto com voc. Ela sua posse e seu bem mais precioso. Voc mesmo descobrir seus poderes. A mscara ainda no muito poderosa, mas quando as quatro pedras tiverem sido instaladas nela, voc ter o poder de gerar um furaco e o poder de caminhar no ar. E agora, todos juntos, prestemos nossa homenagem a Amos Darangon e festejemos em honra do primeiro humano da segunda gerao de guerreiros do equilbrio! Todos se levantaram e aplaudiram. E ento uma msica festiva comeou a tocar.

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12 Behorf e Medusa

armakas mudara-se para o castelo de Grande Bratel. Com a ajuda das grgonas, colocara todos os habitantes, mais de mil esttuas, fora da cidade. Elas posavam ao longo de ambos os lados da estrada que conduzia aos portes da capital. Era uma viso assustadora. Mendigos, viajantes, aventureiros e trovadores recusavam-se a se aproximar da cidade. Todos que viam aquele espetculo funesto davam meia-volta, dizendo que jamais pisariam novamente naquela parte do mundo. As grgonas tinham devastado a cidade. As casas foram completamente demolidas ou incendiadas. O silncio da morte agora substitua os gritos de alegria das crianas que, em dias mais felizes, haviam ecoado pelas ruas. No havia mais vida, nem flores, nem qualquer atividade humana. O exrcito de Cavaleiros da Luz de Yaune, o Purificador, tinha sido derrotado de uma vez por todas. Uma bandeira negra, mostrando uma serpente de boca aberta e prestes a dar o bote, tremulava sobre a cidade. A gua do rio fora envenenada, os campos estavam secos e os pssaros tinham desertado a regio. Por meio de sua mgica poderosa, Karmakas duplicara seu exrcito de grgonas. A cidade estava infestada de cobras. Baratas, o alimento favorito dos rpteis, andavam pelas paredes do castelo, nas runas das casas e em todas as ameias das muralhas de Grande Bratel. Durante trs dias, Behorf, enterrado at o pescoo na praa do mercado, sofreu tormentos excruciantes. Apenas sua cabea ficava fora do cho. Ele tinha sido vendado para que o olhar das grgonas no o petrificasse. noite, os monstros costumavam pisotear sua cabea para impedi-lo de dormir. Durante o dia, seu crnio assava ao sol. Todas as manhs, o nagas vinha visit-lo. Karmakas conhecia as fraquezas dos beoritas. Sabia que os homens-ursos tinham resistncia e fora fsica para suportar praticamente qualquer tipo de provao. A nica coisa que eles no suportavam era a fome. A cada manh, enquanto tentava Behorf com po e mel, o feiticeiro lhe dizia: Se voc disser onde, ssss, onde o pingente est, eu lhe darei toda a comida, ssss, comida que quiser. Diga onde o pingente est e ns, ssss, ns trabalharemos juntos. Sei que voc est, ssss, est faminto. Fale. Diga onde voc, ssss, voc escondeu o meu bem mais precioso. Embora estivesse vendado, o gorducho sentia o aroma do po fresco. Podia imaginar o sabor do mel em sua lngua. Seu estmago roncava e seu corpo inteiro clamava por alguma coisa para comer. Suas papilas gustativas estavam estimuladas e uma saliva grossa enchia sua boca. A cada manh a tortura mordiscava um pedacinho de sua fora de vontade. Nunca vou contar! Venderia minha alma antes de permitir que voc tire a menor informao de mim! respondia Behorf a cada dia. Ento o nagas, irritado, saa da praa, sibilando de raiva. No fim do quinto dia de tortura, atormentado pela dor no est-mago, Behorf j duvidava se seria capaz de suportar mais um dia. Ento a voz de uma menininha soou em seu ouvido:

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No tenha medo sussurrou a menina. Estou aqui para ajud-lo. O menino sentiu mos cavarem para remover a terra ao seu redor. A menina o estava libertando de sua priso. Enquanto ajudava-o a se levantar, ela disse: Preciso avis-lo de uma coisa. Sou uma grgona. Tome cuidado. No olhe em meus olhos, seno ser transformado imediatamente em pedra. Para sua segurana, estou usando uma capa com um capuz que cobre meus olhos. Vou tirar a sua venda. Ao abrir os olhos, Behorf ficou pasmo de ver uma jovem grgona de grande beleza. Seu capuz, puxado at o nvel do nariz, permitia-lhe ver seu rosto delicado e sua boca bonita. Os lbios eram escuros e carnudos. Algumas cabeas de cobra bonitas, de tonalidade dourada e sem qualquer aparncia malvola, insinuavam-se de seu capuz, fazendo o tecido mover-se devagar. A cor de sua pele era puxada para o verde-claro. A grgona estendeu a mo para Behorf. Venha disse ela. Precisamos sair deste lugar antes que o feiticeiro nos pegue. Sabe como sair desta cidade sem passar pelo grande porto? Sim, eu conheo uma maneira disse Behorf. Siga-me! Juntos, passaram pelo tnel que Behorf cavara por baixo de uma das muralhas da cidade. Alcanaram a floresta sem problemas. O gorducho conduziu a jovem grgona at uma gruta que seus pais costumavam usar como depsito. Ali, o humanimal avanou nos suprimentos. Fartou-se de frutas desidratadas, nozes, mel, gros e carne-seca. Quando estava completamente saciado, Behorf educadamente ofereceu sua salvadora alguma coisa para comer. Muito obrigada disse a menina. Mas no como esse tipo de coisa. Consumo apenas insetos. Adoro baratas cozidas em sangue de sapo. So deliciosas! Voc realmente gosta de comer. Devia experimentar minha receita um dia desses. Behorf sentiu nuseas, mas tentou no demonstrar. Recuperara a cor e agora sentia-se muito bem. Finalmente livre da fome, seu corpo inteiro estava relaxando, e ele no conseguiu conter um arroto alto e ressonante. A jovem grgona soltou uma sonora gargalhada. Behorf disse a si mesmo que era inimaginvel que uma criatura to encantadora pudesse vir de uma raa to asquerosa. Morto de vergonha, ele se desculpou. Quem voc e por que me ajudou?perguntou Behorf. Voc seria incapaz de pronunciar meu nome verdadeiro respondeu a grgona. Chame-me de Medusa. assim que os humanos costumam chamar as pessoas de minha raa. um nome herdado da Princesa Medusa, que uma deusa m transformou numa mulher imortal e feia. H muitas lendas a respeito, mas ningum conhece realmente as origens da minha espcie. O seu nome Behorf. Eu sei. Ouvi dizer que voc se transforma em urso. verdade? Behorf, lisonjeado por aquela grgona lindssima saber seu nome, imediatamente mudou de forma. Pronto! disse Behorf, orgulhoso e peludo dos ps cabea. Cubra os olhos disse Medusa. Quero ver voc. O urso colocou a pata sobre o focinho, e a jovem deu uma boa olhada nele. Colocando o capuz de volta sobre os olhos, ela exclamou: Ursos so maravilhosos! Nunca vi animais assim. Voc sabe, de onde venho, existem apenas

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grgonas e cobras. E ento, com uma risada encantadora, acrescentou: E tambm muitas esttuas de pedra! Para responder a sua pergunta, eu ajudei voc porque tambm preciso de ajuda. Karmakas um feiticeiro maligno. Com sua magia, ele detm controle total sobre meu povo. Ele nos forou a vir a este reino para realizar seus desejos. Quando desafiamos suas ordens, Karmakas faz nosso cabelo morder nossos ombros e pescoos. Di tanto que soltamos gritos que abalam as montanhas. Somos criaturas da noite e no suportamos o sol. Mas isso no significa que sejamos malvadas e cruis. Claro, nosso poder transforma os seres que encontramos em esttuas de pedra. Para impedir que tragdias como essas aconteam, meu povo vive escondido nas colinas ridas e nos desertos do ocidente. Foram as prprias grgonas que me mandaram libertar voc. Eu lhe rogo que acredite em mim. No queremos fazer mal a ningum e sabemos como fazer as esttuas de pedra que criamos voltarem vida. E um pouco complicado, mas completamente exeqvel. No queremos lutar mais. Tudo que queremos ir para casa e viver em paz. No podemos lutar contra Karmakas. Nosso poder no funciona contra ele. Somos suas prisioneiras, suas escravas. Quando no obedecemos a suas ordens, sofremos dores horrveis. Olhe a minha pele e ver o que quero dizer. Medusa abriu seu vestido e desnudou seu pescoo e ombros. Ela estava salpicada de feridas abertas e cicatrizes. Est vendo? disse ela. difcil para mim acreditar que o meu prprio cabelo que faz isso comigo. E eu gosto tanto do meu cabelo! Behorf, mais uma vez em sua forma humana, perguntou: Por que no corta essas criaturas nocivas? Voc cortaria um brao ou uma perna, mesmo se estivessem lhe causando dor? respondeu Medusa, um pouco zangada. Meu cabelo parte de mim, e cada uma das cobras de ouro que voc est vendo contm uma parte da minha vida. Cortar todas elas significaria minha morte. Elas so minhas nicas amigas e meu nico conforto. Eu as conheo desde que era muito pequena. Cada uma delas tem nome. Eu as alimento e cuido bem delas. Ento posso lhe pedir uma coisa? perguntou Berhorf com delicadeza. O que voc quiser respondeu Medusa. Eu adoraria ver seus olhos, seu rosto. A grgona emitiu novamente sua risada adorvel. Voc no escuta o que lhe dizem? impossvel. Voc seria transformado em pedra! Sei que possvel olhar para uma grgona usando o reflexo de um espelho disse Behorf, com muito orgulho. Sei porque j fiz isso por acidente. Aqui tem um espelho que... Ao ouvir essas palavras, Medusa entrou em pnico. Um espelho! Voc tem um espelho! Voc me trouxe aqui para me matar? Sabia que no devia ter confiado em voc! Eu disse s grgonas que elas sempre devem desconfiar de qualquer coisa parecida com um ser humano. Vocs so maus! Sempre exterminam as criaturas que so diferentes de vocs! Se quer me matar, faa-o agora, mas no me atormente falando de um espelho! Behorf correu at o espelho, que notara um instante antes entre as reservas de comida, e o jogou no

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cho da gruta. Pulou em cima do espelho com ambos os ps, estilhaando-o em mil pedacinhos. Pronto! No h mais espelho! No h mais nenhum espelho aqui! Acabou! No h mais perigo! Acalme-se, por favor, acalme-se! No queria ofender nem ameaar voc. Disse isso porque acho voc muito bonita e queria ver seus olhos, s isso! Juro! Medusa se acalmou. O gorducho viu grandes gotas de suor descendo pelo pescoo da amiga. Pesando cuidadosamente as palavras, a grgona disse: Lembre, Behorf, sempre lembre que as pessoas da minha raa morrem de medo de espelhos. Uma grgona no pode ver seu prprio reflexo num espelho. Ela morre imediatamente. Rasga a si mesma e desaba num monte de p. E a pior morte que podemos imaginar. Preferiria cortar as cobras da minha cabea uma por uma do que saber que estou num lugar onde h um espelho. Embaraado, o gorducho disse: No tem problema! Ele riu. Nunca gostei de garotas que passam o tempo todo se olhando no espelho! Depois de alguns segundos de silncio, Behorf perguntou, ainda mais constrangido: Mas me diga uma coisa, Medusa. H algo que eu no entendo... J vi grgonas na floresta e... bem... como posso dizer isto? Bem, todas elas eram... digamos assim... no muito agradveis de se olhar, enquanto voc... A jovem grgona comeou a rir de novo. Sei aonde est querendo chegar. Aos dezenove anos e meio, idade exata em que Medusa foi atingida pela maldio de Ceto, nossos rostos mudam. Ficamos to feias quanto a Medusa naquela poca. Algumas de ns, muito raramente, escapam dessa condio. Mas eu no sei por qu. Nenhuma delas revela seu segredo. Talvez voc descubra antes de alcanar essa idade. Medusa pareceu pensativa por um momento. Finalmente comentou, num tom afetuoso: Voc muito simptico, Behorf. Sabe disso? Behorf abriu um sorriso enorme. Sim, eu sei respondeu ele, enrubescendo.

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13 Retorno a Berrion

urante a celebrao das fadas, Amos comeu imensas quantidades de alimentos que nunca provara na vida. Pela primeira vez bebeu o nctar de narcisos, margaridas e flores-de-lis. Tambm ouviu um concerto oferecido em sua honra. A msica das fadas era sublime. De pureza e refinamento infinitos, as melodias que ele ouviu eram surreais. No de admirar que Junos tenha sido encantado, pensou, recordando as aventuras de seu amigo na floresta. Ao som da msica celestial, Amos adormeceu na grama. Na manh do dia seguinte, as fadas trouxeram-lhe uma taa de orvalho e uma fatia de bolo de ptalas de rosas. Ento o menino saiu da floresta com seu tridente de marfim e sua mscara, incrustada com a pedra branca. Ao alcanar a orla da floresta, surpreendeu-se ao ver vrias placas dizendo: Proibida a entrada na floresta por decreto real. Atnito, retornou { estrada e notou que ela tinha sido pavimentada. Essas coisas no podem ter sido feitas em uma nica noite! disse com seus botes. Contudo teve sua maior surpresa ao chegar aos arrabaldes da cidade de Berrion. A aldeia agora estava trs vezes maior do que tinha sido. Muros enormes haviam sido erigidos. Um estandarte adejava no topo de um castelo recm-construdo. A bandeira mostrava uma lua e um sol compartilhando o mesmo crculo. No porto da cidade, um guarda deteve Amos. Por decreto real, todas as crianas que desejem passar pelas muralhas desta cidade devem dizer seu nome. Amos no podia acreditar em seus olhos ou ouvidos. Na ltima vez que estivera ali, Berrion no tinha exrcito! Muito menos cavaleiros poderosos usando armaduras magnficas e armados com lanas compridas! Como aquelas coisas tinham mudado em apenas uma noite? O menino lembrou que Junos, encantado pelo feitio das fadas, tinha danado durante quase cinqenta anos na Floresta de Tarkasis. Amos, entretanto, ainda era uma criana e no um velho. Portanto no cara na mesma maldio que Junos. Tinha sido o mundo ao seu redor que mudara. Meu nome Amos Daragon disse timidamente. Por favor, repita seu nome, rapaz disse o guarda com firmeza na voz. Ah... Amos, Amos Daragon. Se esse realmente o seu nome, deve me acompanhar imediatamente. Sem resistir, Amos acompanhou o guarda ao interior da cidade e at o castelo. As casas, estalagens, lojas, mercado, ruas, pessoas... tudo havia mudado. No dia anterior, ele tinha deixado uma vila onde as pessoas mal conseguiam subsistir. E naquele instante caminhava pelas ruas de uma grande cidade

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fortificada, onde todos pareciam prsperos. Amos no conseguia entender. Quando chegaram ao castelo, o guarda imediatamente o conduziu a um salo imenso com um grande trono no fundo. Amos ficou parado ali por um momento. Ento, subitamente, as grandes portas do salo se abriram. Um homem de meia-idade correu at ele e o ergueu no ar, gritando de alegria: Amos! Meu amigo! Voc voltou! Como vai? Esperei voc por tanto tempo! Hoje um grande dia! Que alegria v-lo de novo! O homem finalmente colocou Amos no cho. Amos estava embasbacado. Quem estava de p sua frente no era outro seno Junos! Estava mais ou menos dez anos mais jovem, nem de perto maltrapilho, e seu rosto brilhava com a alegria de rever um grande amigo. Junos, desculpe-me, mas poderia me explicar o que aconteceu? disse Amos. Ontem, voc recuperou sua juventude e agora um velho de novo. Tornou a ver seus pais? Encontrou seu cachorro? O que est acontecendo? Voc era um contador de histrias e agora um rei? No estou entendendo nada, Junos. Junos sorriu enquanto ouvia seu jovem amigo fazer todas aquelas perguntas. Sente na minha cadeira enquanto eu lhe explico tudo. Amos ocupou o lugar de Junos no trono e pensou alto: Se voc se tornou rei, Junos, foi porque no sabia fazer nada ou porque pegou o hbito de fazer simplesmente qualquer coisa! A gargalhada de Junos ecoou pelo salo. Minha histria! Voc lembra daquela histria? uma boa histria! Faz muitos anos que no a conto a ningum. Acho que nem lembrava mais dela! Primeiro me explique o que est acontecendo, Junos, e depois eu refrescarei a sua memria. Ouvi a histria dos seus lbios h apenas dois dias, e voc parecia um velho. Agora, um homem no apogeu de sua vida. Junos respirou fundo e contou sua histria. Se no se importar, contarei como costumava fazer na poca em que as histrias eram o meu ganha-po. S que naquele tempo eu era mais velho e mais feio que hoje. Muito bem, l vai. Era uma vez um jovem que se aventurou Floresta de Tarkasis para encontrar seu co, danou com as fadas e ficou velho. Passou doze anos contando histrias para comer, conheceu Amos Daragon, que se tornou seu amigo e fez as fadas devolverem sua juventude. At esse ponto, uma histria velha. Voc conhece o comeo, mas no o fim. O melhor o que acontece em seguida. Assim, o menino que teve quase cinqenta anos de sua vida roubados se tornou jovem de novo. Um salto de cinco dcadas ao passado! Ele foi mandado de volta para a floresta exatamente uma hora depois de seu primeiro encontro com as fadas. Reencontrou seu cachorro e seus pais. Ningum sabia que ele tinha vivido tantos anos na pele de um velho miservel. S que agora o menino tinha recuperado seu corpo de criana, mas mantinha sua memria de adulto intacta. Como Junos devia tanto ao seu melhor amigo que, na verdade, ainda nem tinha nascido, ele escolheu se tornar cavaleiro e foi aprender a arte do combate numa cidade vizinha. Depois de muitos anos de servio local, o nobre rei perguntou a Junos, seu melhor cavaleiro, o que ele

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mais desejava em todo o mundo. O menino, agora um adulto, pediu as terras de Berrion e fez com que uma grande cidade fosse construda ali. Reuniu um exrcito, criou os Cavaleiros do Equilbrio e esperou at voc sair da floresta para finalmente poder receb-lo. Tambm mandou colocar tabuletas perto da Floresta de Tarkasis para que as fadas no fossem incomodadas e nenhuma maldio recasse sobre ningum. Isso maravilhoso! exclamou Amos. Ento voc esperou durante cinqenta anos para que eu sasse da floresta? Junos, o senhor e mestre de Berrion, declarou: Sim, Amos. Estou esperando por voc h cinqenta anos. Voc devolveu a minha juventude! Graas a voc, tive uma infncia feliz e meus pais morreram em meus braos, orgulhosos do que eu havia me tornado. Graas a voc, reencontrei meu co e o amei e o mimei pelo resto de sua vida. Graas a voc, at tive tempo para aprender a cozinhar! Com a receita da minha me, agora sou eu quem faz as melhores panquecas do reino. Ainda lembro muito bem do grande conclio de fadas ao qual compareci. Sei qual a sua misso e a tarefa que o aguarda. Tambm lembro que voc me disse, h tanto tempo, que Grande Bratel tinha cado nas mos das grgonas. Enviei meus soldados at l, e eles confirmaram o que havia acontecido. Criei a Ordem dos Cavaleiros do Equilbrio para servir voc e ajud-lo em sua misso. Um exrcito de quatrocentos homens aguarda suas ordens, meu querido Senhor das Mscaras! Amos no podia acreditar em seus ouvidos. Tudo aquilo tinha acontecido to depressa, ao menos para ele. Junos, com uma expresso traquinas, continuou: Ah, sim. Tambm pedi aos meus homens que procurassem por todas as terras de Berrion, e ns achamos seus pais. Eles esto numa das cmaras do palcio. Vamos at l!

***
O encontro foi carregado de emoo. Amos jogou-se nos braos dos pais e, durante um longo tempo, eles se abraaram e danaram de alegria. Urban explicou ao filho como ele e sua esposa tinham fugido de Grande Bratel bem a tempo. Imediatamente depois da expulso de Amos e Behorf, eles traaram um plano. Fizeram suas malas e as puseram no lombo de um cavalo. Sabendo onde a armadura de Barthelemy ficava guardada, Urban foi at l e a roubou. Apresentou-se no porto da cidade como um cavaleiro, montado orgulhoso em seu corcel. Caminhando ao lado do cavalo, mos amarradas s costas, Frilla fingia ser sua prisioneira. Urban ordenou que os portes da cidade fossem abertos novamente para que pudesse levar para fora a me das duas crianas que tinham sido expulsas um pouco antes. Sem mais perguntas, o guarda do porto obedeceu. Frilla imediatamente desfez suas amarras falsas, pulou no cavalo, e o casal fugiu noite adentro. O guarda, no muito orgulhoso de ter sido enganado daquela forma, no mencionou o incidente a ningum. Foi assim que Urban e Frilla conseguiram fugir antes do ataque

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das grgonas. Amos quis contar sua histria, mas Junos j tinha relatado a Urban e Frilla, nos mnimos detalhes, seu encontro e sua expedio Floresta de Tarkasis. Naquela noite, antes de ir para a cama no quarto imenso que Junos lhe reservara, Amos novamente experimentou a mscara. Estava sozinho e aquela parecia uma boa hora para comear seus experimentos. Amos no havia notado que a mscara, quando entrava em contato com sua pele, desaparecia completamente. Olhando-se no espelho, viu com surpresa que, ainda que pudesse sentir a mscara mover-se em seu rosto, ela estava invisvel aos olhos humanos. Confirmou isso quando, usando a mscara, abriu a porta do quarto para pedir a um guarda no corredor que viesse ajud-lo com uma janela emperrada. O homem o ajudou e, durante todo o tempo em que esteve ali, no notou nada anormal no menino. Depois que o guarda saiu, Amos sentiu um pouco de tonteira. Estava respirando como se nunca tivesse respirado antes. Era como se o ar o penetrasse por cada poro. Ergueu os olhos e viu a Dama Branca sua frente. Ela agora tinha oito anos de idade e brincava com os travesseiros na cama. No se preocupe disse a Dama Branca. A mscara se ajusta a voc. Ela leva algum tempo at se acostumar com voc. Ela o est sondando e, muito em breve, far contato com a sua mente. Prepare-se, porque um choque e tanto! De sbito, exatamente como a Dama Branca havia profetizado, Amos sentiu como se um raio estivesse percorrendo seu corpo. Gritou. A dor que sentiu no crebro foi to intensa que caiu de joelhos, paralisado por uma agonia que se tornava mais forte a cada instante. Foi uma tortura horrvel. Depois de alguns minutos que pareceram uma eternidade, a dor passou e Amos conseguiu se erguer novamente. A menininha vestida de branco, que agora pulava em cima da cama, disse: Acabou! Voc nunca mais ser capaz de tirar essa mscara do rosto. As outras mscaras, se voc as encontrar, iro se encaixar com essa a. Voc agora tem o poder do vento! Essa fora voltar para a mscara apenas quando voc morrer. assim que acontece. Vamos! A Dama Branca segurou a mo de Amos e o conduziu varanda da sala. Dali, eles desfrutavam de uma vista magnfica da cidade de Berrion. Era noite. Tochas e fogueiras iluminavam as atividades noturnas da cidade. Vamos disse ela. Evoque o vento. Amos estendeu o brao esquerdo. Um vento forte e estvel fez as tochas tremularem em toda a cidade. Muito bem disse a menininha de branco. Como voc to talentoso, acho que no precisar mais de mim. Voc vai notar que, soprando, pode mover grandes quantidades de ar. Se quiser, pode arremessar seu tridente, ou qualquer outra arma, a grandes distncias. Tambm ser capaz de caminhar e soprar suas palavras a muitas lguas de onde se encontra. Os pssaros agora so seus amigos. No abuse da confiana deles! A menininha de branco correu at a cama, cobriu-se com os lenis e desapareceu. Mais uma vez, Amos no tinha conseguido se despedir dela.

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***
Amos acordou assustado. Estava em sua cama. Era manh. Ele no podia mais sentir a mscara no rosto. Olhou em torno. A mscara tinha desaparecido. Olhou no espelho: nada no rosto. Vendo um canrio-da-terra tomando sol na varanda, o menino caminhou at ele. O pssaro no demonstrou o menor temor. Amos estendeu a mo at ele e perguntou baixinho, num tom de voz gentil, se ele queria pousar em seu brao. No mesmo instante, o canrio-da-terra voou da balaustrada da varanda at Amos, pousando em sua mo. Ento tudo o que vivenciei na noite de ontem foi real... No foi um sonho. A mscara se mesclou com meu corpo e eu agora possuo todos os seus poderes. E pensar que a mscara tem apenas uma de suas quatro pedras de energia! difcil imaginar como ser meu poder quando as outras trs pedras estiverem incrustadas nela. E tambm h as outras mscaras: a da terra, a do fogo e a da gua. S espero viver o suficiente para encontrar todas elas e cumprir a tarefa que me foi confiada. Amos avistou um corvo voando. O pssaro cumprimentou-o com um meneio de cabea e prosseguiu seu caminho. O menino se debruou na balaustrada do balco. Numa pracinha, a uma pequena distncia dali, um grupo de cerca de uma dzia de crianas tentava, em vo, empinar uma pipa. Amos se concentrou, levantou a mo esquerda, e o vento carregou a pipa bem alto no cu. Felizes, as crianas bradaram vivas. Depois de alguns minutos, o jovem Senhor das Mscaras perdeu a concentrao, e a pipa caiu direto no nariz de um transeunte. Tonto, Amos tombou no cho e o canrio-da-terra bateu asas e voou. Agora compreendo que a magia dos elementos extenuante disse Amos com seus botes. preciso uma concentrao enorme para manter um feitio por muito tempo. Se o que aconteceu ontem noite no foi um sonho, devo tentar uma ltima coisa esta manh. Com as mos, Amos reuniu ar como se estivesse fazendo uma bola de neve. Formou uma bola transparente. Ento levou a esfera boca e dentro dela selou esta mensagem: Behorf, sou eu, Amos. Estou bem. Voltarei o mais r-pido que puder com um exrcito de quatrocentos cavaleiros. Agente firme, meu amigo. Em breve estarei com voc. Quando terminou sua mensagem, pde ver suas palavras coleando dentro da bola, capturadas em seu interior. Ento arremessou a bola com toda a fora, dizendo em voz alta: V at o ouvido de meu amigo Behorf e se arrebente! Amos observou a bola voar na direo de Grande Bratel. Desejava de todo corao que seu amigo ainda estivesse vivo. Sentia muita falta de Behorf e se arrependia amargamente de ter se separado dele. Perdido em pensamentos, Amos caminhou at a sala de jantar do castelo para comer alguma coisa. Ali encontrou Junos, ajudando os servos a limparem as mesas daqueles que j haviam feito o desjejum. Pedi aos meus homens que preparassem seu equipamento para partirmos logo disse Junos. A estrada longa e os perigos que nos aguardam so grandes e numerosos. Teremos de estar bem

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descansados antes de resgatar Grande Bratel das foras do mal. Mais tarde discutiremos nossas estratgias. Longa vida aos Cavaleiros do Equilbrio! Amos olhou para Junos, revirou os olhos e caiu inconsciente no cho. Seu ltimo truque de mgica havia minado toda a sua energia.

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14 Os Olhos da Medusa

urante trs dias, Behorf e Medusa compartilharam o mesmo esconderijo. Deixaram a gruta apenas uma vez. Naquele armazm o menino contava com provises suficientes para sobreviver por muitas semanas. A jovem grgona simplesmente engolia os insetos que encontrava na caverna. No estava muito feliz com essa dieta. Preferiria mais baratas e menos aranhas. Tempestades e chuvas fortes mantinham os dois confinados naquele lugar desconfortvel. Passavam muito tempo conversando. Behorf contara sua nova amiga sobre sua vida na floresta, sua vida com seus pais e suas brincadeiras com as abelhas. Quanto mais o tempo passava, mais Behorf gostava de Medusa. No tivera muitas oportunidades de fazer amigos, e aquele encontro lhe enchia o corao de uma felicidade que no conhecera antes. A jovem grgona era amvel, calma e serena. Usando palha e alguns pedaos de madeira, Behorf tinha feito uma linda boneca imagem de Medusa. Para agradecer-lhe, a grgona beijara-o ternamente na bochecha. Behorf queria que eles pudessem continuar na gruta dessa maneira para sempre- Ele se sentia respeitado e amado. No demorou a se apaixonar. As palavras de Medusa eram msica em seus ouvidos. noite, eles dormiam de costas coladas para se aquecer. Para o gorducho, aquela era uma vida de infinita ternura. As horas passavam como minutos, os dias, como horas. Na manh do quarto dia, Medusa perguntou a Behorf se ele sabia porque o feiticeiro estava to interessado em Grande Bratel. Sim, eu sei respondeu enquanto enchia a boca de castanhas- Est procurando um pingente. Mas no se preocupe. Ele jamais vai encontr-lo. Por qu? indagou a grgona, admirada com a confiana do amigo. Porque eu o escondi muitssimo bem vangloriou-se Behorf. No sei o que este pingente significa para o homem-serpente, ou quais so seus poderes. Ele me contou uma hist-ria, mas no acreditei em uma s palavra. Os nagas so seres indignos de confiana. So astutos e mentirosos. Medusa pensou por um momento antes de dizer: Mas se ns tivssemos esse objeto, poderamos usar contra ele! Conheo um pouco de magia e se puder ver o pingente, talvez isso possa nos ajudar a compreender seus poderes. Acho que seria mais perigoso ter o pingente conosco do que deix-lo onde est, bem escondido. Acho que Karmakas capaz de sentir a presena desse objeto. Se isso for verdade, ele no demoraria muito a nos encontrar. Sim, voc tem razo, meu amigo retrucou Medusa. Ainda estou curiosa sobre onde voc poderia ter escondido esse pingente para que ele no possa encontr-lo. Eu adoraria dizer a voc, mas no vou. Se voc for capturada, Karmakas ir tortur-la para extrair

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o segredo. Irritada, a jovem grgona deu as costas para ele. Em todo caso, se ele me capturar, serei morta imediatamente por ter ajudado voc a fugirdisse Medusa. Compreendo que voc queira manter o segredo sobre esse esconderijo... Mas pensei que eu era sua amiga. Entre meu povo, ns dizemos tudo aos nossos amigos. Talvez voc tenha razo de no confiar em mim. Talvez, no fim das contas, eu seja apenas uma grgona malvada! Claro que voc minha amiga! respondeu Behorf, aturdido. Minha melhor amiga! para proteger voc que no quero lhe dizer onde escondi o pingente! Sinto muito disse Medusa. Sei que voc est fazendo isso para o meu prprio bem. Estou me roendo de curiosidade. Eu o admiro tanto! Queria muito saber que truque voc inventou para impedir o feiticeiro de encontrar seu pingente, s isso. Comovido pelo elogio, o gorducho caminhou a passos lentos at sua amiga. Est bem, vou contar! Ser o nosso segredo. Quando escondi o pingente, ainda no tinha me encontrado com Karmakas. Meu amigo Amos me dissera que alguma coisa ou algum muito poderoso estava procurando por esse objeto. Depois que Amos partiu para a Floresta de Tarkasis e eu me vi sozinho, pensei num lugar onde ningum pensaria em procurar. Est escondido no cemitrio de Grande Bratel. H milhares de sepulturas e dzias de criptas. um autntico labirinto. O que no falta naquele lugar so bons esconderijos. O cemitrio fica a dez minutos da cidade. Pensei com meus botes que as grgonas no iriam desconfiar dos mortos, e estava certo. Tenho certeza de que o feiticeiro jamais pensar em procurar nesse lugar! Medusa sorriu com afeto. Obrigada por confiar em mim, meu amigo. No contarei seu segredo a ningum. Mas, se me permite mais uma pergunta, diga-me, em que local do cemitrio voc escondeu o pingente? Isso prefiro guardar para mim respondeu Behorf. difcil explicar a algum que no conhece o lugar. Eu ia muito ao cemitrio com as minhas abelhas porque l tem flores magnficas, sempre cheias de plen. Depois eu lhe mostro, se voc quiser. Behorf mal fechara a boca quando Karmakas entrou na caverna. Sua longa cauda de serpente tinha desaparecido, e ele caminhava em duas pernas. Com um movimento gil, o feiticeiro agarrou Medusa e encostou uma adaga em sua garganta. Ssss, j no era sem tempo! Tenho vigiado vocs h trs, ssss, trs dias. Minha pacincia j estava, ssss, estava se esgotando. Agora, jovem beorita, v ao cemitrio e me traga o, ssss, o pingente. Caso contrrio, ssss, caso contrrio eu matarei sua amiga. Uma grgona a mais ou a menos no far, ssss, no far diferena para o meu exrcito. Medusa, calma a despeito da adaga ameaadora que lhe tocava a garganta, disse: No ceda a essa chantagem, Behorf, no diga nada a ele! Se voc salvar minha vida, colocar em perigo muitas, muitas outras pessoas! Deixe que me mate! De qualquer jeito, depois que tiver o pingente, Karmakas vai matar todas ns, grgonas! Fique calado e salve sua vida! Behorf no sabia o que fazer. Pense rpido! disse Karmakas, pressionando lentamente a lmina de sua arma na pele da jovem criatura.

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Medusa uivou de dor. Sem conseguir suportar o sofrimento da amiga, Behorf gritou: Muito bem! Poupe a vida dela e lhe darei o pingente! Jure que no vai machucar Medusa! Eu juro respondeu o nagas. Esperarei aqui com ela, ssss, para ter certeza de que voc, ssss, voc voltar. No demore. Estou perdendo, ssss, perdendo a pacincia. Behorf assumiu sua forma de urso e saiu correndo da gruta. Correu o mais rpido que pde at o cemitrio de Grande Bratel. No caminho, tentou pensar numa soluo, um truque que o livrasse daquela enrascada. Se ao menos Amos estivesse aqui..., pensou Behorf. Ele encontraria uma forma de ficar com o pingente e salvar Medusa. Contudo uma coisa estava clara em sua mente: a grgona no devia morrer e ele devia fazer tudo o que estivesse ao seu alcance para mant-la viva e perto de si. Behorf amava Medusa. Sentia-se pronto at a dar a prpria vida para salvar a de sua amiga. Quando chegou ao cemitrio, foi at a cripta de uma famlia importante da cidade. Empurrando uma pedra cuja argamassa havia desmanchado com o passar dos anos, Behorf rapidamente recuperou o pingente. Com o objeto precioso nas mos, o beorita parou um momento para recuperar o flego. Seus pensamentos estavam confusos e atormentados pelo medo de perder Medusa. Ele estava encurralado! O nagas no tinha qualquer motivo para deix-lo viver depois que tivesse recuperado seu pertence. Behorf havia feito todo o possvel para impedir que o feiticeiro encontrasse o pingente. Agora no tinha escolha: enfrentaria a morte com dignidade e esperana de que Karmakas demonstrasse piedade. Com esse pensamento sombrio e o pingente preso entre os dentes, retornou gruta. Assim que entrou, reassumiu a forma humana. Encharcado de suor, dirigiu-se ao feiticeiro, que ainda ameaava Medusa com sua arma. Aqui est o seu pingente! Se realmente quer matar algum para aplacar sua ira, tome minha vida. Eu a trocarei pela de Medusa. Deixe-a viver, porque ela no tem nada a ver com isso. Essa histria s entre ns dois! O feiticeiro tomou o pingente da mo de Behorf. Com uma risada monstruosa, exclamou: Muito bem, ssss, tomarei sua vida e, ssss, pouparei Medusa. Esse acordo, ssss, lhe apetece? Resignado, Behorf inflou o peito e declarou solene: Sim, minha vida pela vida de Medusa! O nagas parecia estar se divertindo a valer. Largou sua arma e tirou o capuz da cabea de Medusa. Est vendo, ssss, minha linda criana, como tudo acabou funcionando perfeitamente para voc? A jovem grgona abraou o nagas e o beijou na face. Bem que o senhor disse que os beoritas eram estpidos e sentimentais. Fazer ele falar foi brincadeira de criana. Nunca imaginei que seria to fcil. Obrigada pela confiana que depositou em mim, papai. Acho que representei bem meu papel. Behorf, boquiaberto, no conseguia acreditar nos prprios olhos ou ouvidos. Karmakas olhou para o menino gorducho e disse com um sorriso nefando:

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Permita-me apresent-lo minha, ssss, minha filha Medusa. Todas as grgonas so, ssss, minhas filhas. Ns somos uma grande, ssss, uma grande famlia feliz! Depois de cobrir novamente o rosto com o capuz, Medusa disse a Behorf: Voc acha mesmo que se tornou meu amigo? Eu detesto todas as criaturas peludas. Elas me deixam repugnada! Voc fede como um animal sujo, e eu o acho grotesco. Eu no o amo, eu o odeio. Se usasse mais o crebro do que o estmago, teria percebido logo que eu estava fingindo. Foi to fcil fazer voc acreditar que eu era sua amiga! Isso, para mim, no motivo de orgulho, meu caso Behorf. Voc to estpido! beira das lgrimas, o menino respondeu: Eu realmente a amo, Medusa. E embora saiba agora que voc mentiu para mim e que vou morrer, nunca lamentarei o tempo que passei com voc. Esses foram os dias mais bonitos da minha vida! CALE A BOCA! gritou a grgona. Voc pattico. Vou lhe dar um presente. Em troca da boneca ridcula que fez para mim, vou lhe conceder um dos seus desejos. Vou deixar que voc veja meus olhos, por um momento. Eles sero a ltima coisa que voc ver antes de ficar petrificado para sempre. Seria uma pena priv-lo de uma viso to magnfica! Medusa levantou o capuz, e Behorf nem pensou em desviar o olhar. Afinal, ele queria tanto ver seus olhos! Eles eram vermelhos como sangue. No centro de suas pupilas, o beorita viu uma luz brilhante, um fogo. Incapaz de se mover, sentiu a pele enrijecer. Um frio intenso cobriu todo o seu corpo. Antes de se transformar numa esttua de pedra, Behorf teve tempo de dizer com ternura: Medusa, voc tem os olhos mais lindos do mundo!

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15 A Nova Misso

odos os dias, h quase uma semana, Medusa visitava a gruta onde Behorf j fazia petrificado. Passava horas fitando seu rosto inocente, agora paralisado. A grgona no conseguia tirar da cabea as ltimas palavras do menino. Behorf dissera que ela possua os olhos mais lindos do mundo. Apesar do perigo que aqueles olhos representavam, Behorf no havia nem mesmo piscado. Ele se entregara totalmente aos sentimentos que nutria por ela. Medusa no conseguia entender esse comportamento. Entre as grgonas, o amor no existia. Era um sentimento a ser evitado, uma fraqueza das outras raas. Seu povo ridicularizava sentimentos como amor e amizade. Medusa no tinha amigos. As grgonas mais fracas apenas se aliavam s mais fortes por uma questo de sobrevivncia. Entre as grgonas, cada dia era cheio de lutas incessantes por poder, para liderar cls, encontrar comida e lugares seguros para dormir. Desde a mais tenra infancia, Medusa fora tratada por sua gente apenas com violncia. A nica criatura que lhe dispensara um tratamento semelhante ao afeto tinha sido seu pai. Karmakas reunia as grgonas mais fracas para cuidar delas. Assim, elas iriam servi-lo com completa devoo. Tinha sido assim que Karmakas criara um exrcito poderoso no qual cada integrante conhecia a extenso de seu poder e no ousava desafiar seu mestre. Karmakas fazia todas as criaturas cham-lo de pai e conferia patentes s melhores guerreiras. As grgonas de patente mais alta eram chamadas me. Dessa forma, o feiticeiro criara os relacionamentos familiares que at ento haviam sido inexistentes nessa raa. Behorf contara a Medusa muita coisa a respeito de sua famlia, e ela no conseguia entender aquele tipo de relacionamento. Entre seu povo, no havia machos. Todas as grgonas eram mulheres. As lendas diziam que a primeira grgona, aquela que fora transformada por Ceto, reproduzia-se cada vez que uma gota de seu sangue caa no cho. Na verdade, as grgonas reproduziam-se atravs de seus cabelos. Cada serpente de seu cabelo agora era uma grgona prestes a nascer. Quando alcanava a maturidade, o rptil caa no cho e se tornava, com o tempo, uma grgona. Assim, entre o povo de Medusa, no havia uma estrutura familiar ordenada. Era cada grgona por si. Nunca ajudavam as mais jovens e nem se cuidava das integrantes mais velhas do cl. A vida era difcil, e apenas as criaturas mais violentas e astutas conseguiam sobreviver. Medusa no mentira quando dissera a Behorf que Karmakas controlava, atravs de magia, as cobras de seu cabelo. Quando uma grgona no obedecia imediatamente s ordens do feiticeiro, os rpteis mordiam impiedosamente seu rosto e ombros. A dor era to intensa que esmagava qualquer vontade de rebelio ou independncia entre as grgonas. Fora Karmakas quem mandara Medusa libertar e convencer Behorf de que era sua amiga. Ao ver que o menino gordo, apesar da fome, ainda se recusava a falar, o feiticeiro decidira armar uma arapuca para

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ele. Por intermdio dos rpteis dourados que compunham o cabelo da grgona, Karmakas escutara todas as conversas que Medusa e Behorf haviam tido na gruta. Os beoritas eram criaturas cujo corao era to grande quanto o estmago. O truque do feiticeiro revelara-se eficaz. Karmakas agora estava com o pingente e tinha se trancado no castelo de Grande Bratel. Ele ordenara que nenhuma grgona deveria deixar a capital. Medusa sabia a respeito da passagem secreta de Behorf e, recusando-se a continuar obedecendo a Karmakas, passara a escapulir em segredo. A cada dia ela entrava no tnel e procurava pelo jovem humanimal. Havia alguma coisa fascinante naquele garoto. Quando olhava para Behorf, a grgona percebia um sentimento novo desabrochar dentro dela. Uma sensao de vazio que nunca sentira antes. Medusa gostaria de poder abraar Behorf, observ-lo discretamente enquanto ele se entupia de amndoas, ouvir os redemoinhos de suas palavras e sentir o calor de suas costas contra as dela. Esse sentimento que comeava lentamente a despertar nela, enquanto continuava suas visitas, eram cada vez mais dolorosos. No como uma mordida de serpente ou uma ferida de combate. No, era mais intenso, mais profundo e muito mais grave. Com a mo, ela acariciava o rosto de Behorf por muito tempo, lembrando de seu maravilhoso senso de humor e de sua inocncia. Ele jamais estaria ali novamente, vivo, ao lado dela. Medusa sabia disso. Para quebrar o feitio de uma grgona, ela devia ser morta por seu prprio reflexo num espelho. Era a nica maneira de devolver a pedra vida, o nico meio de anular a maldio. Agora era impossvel que um dia Medusa fosse ver Behorf vivo. Pela primeira vez em sua vida, sentia falta de algum. Ela se flagrava rindo quando lembrava das palhaadas de Behorf, e chorando ao v-lo prisioneiro de sua maldio. Havia trado seu nico amigo e sentia-se terrivelmente culpada por isso. Enquanto Medusa acariciava o rosto de Behorf uma ltima vez antes de retornar a Grande Bratel, um p-de-vento entrou na gruta. Ele explorou metodicamente a caverna, tocando em cada objeto e rodopiando pelas paredes irregulares. Era como se estivesse em busca de alguma coisa. A brisa circulou Medusa, e ento Behorf. Ela se reuniu diante da cabea de Behorf para formar uma esfera translcida. A bola tentou entrar no ouvido de Behorf, mas no conseguiu passar atravs da pedra. Incapaz de entregar sua mensagem, ela se rompeu. E Medusa escutou a voz de um menino: Behorf, sou eu, Amos. Estou bem. Voltarei o mais r-pido que puder com um exrcito de quatrocentos cavaleiros. Agente firme, meu amigo. Em breve estarei com voc. Behorf contara a Medusa sobre seu amigo Amos, que partira para a Floresta de Tarkasis, mas nunca mencionara que ele possua tais poderes. Ento Amos estava voltando com um exrcito para tomar Grande Bratel. A jovem grgona saiu correndo da gruta para avisar Karmakas. No meio do caminho, mudou de idia. Se contar tudo ao feiticeiro, estarei traindo Behorf uma segunda vez, pensou. Por outro lado, se ficar calada, os cavaleiros iro pegar a cidade de surpresa e meu povo ser aniquilado. Eu estarei correndo o risco de perder a minha prpria vida. Diante desse dilema, Medusa sentou-se para pensar. No queria ferir mais ningum. Seu corao

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havia descoberto, tarde demais, o poder da amizade. Ela tinha nas mos o destino dos humanos e das grgonas. Precisava escolher de que lado estava de uma vez por todas. Correu de volta gruta. Parou diante de Behorf e o olhou dos ps cabea. Depois de lutar contra os prprios pensamentos durante algum tempo, Medusa disse com um suspiro: Voc tambm tem olhos lindos, meu amigo.

***
Depois de recuperar seu pingente, Karmakas voltara rapidamente para o castelo de Grande Bratel. Tendo ordenado s grgonas que no o perturbassem em nenhuma hiptese, trancara-se em seus novos aposentos. O nagas examinara o pingente com ateno. Durante muito tempo ele o acariciara com seus dedos longos, sorrindo de contentamento. O feiticeiro finalmente havia recuperado seu bem mais precioso. Depois de longos anos de procura por Yaune, o Purificador, seus esforos haviam sido recompensados. Seus inimigos, os Cavaleiros da Luz, eram agora meras esttuas inofensivas e ele finalmente poderia criar seu basilisco. Karmakas sentiu um novo poder dentro de si, uma coragem alimentada pelo desejo de vingana. Ele ia criar uma nova arma viva para destruir os seres humanos e consolidar seu reinado sobre a Terra. Comearia estendendo seu poder de cidade em cidade, de pas em pas, at que controlasse todo o mundo. Seus exrcitos de grgonas seguiriam para o norte para atacar os brbaros, e depois para o sul para tomar os pases ricos e prsperos do outro lado do grande mar. Nada interferiria com seus planos agora. Agradecidos, os deuses das trevas iriam conceder-lhe poder infinito. Talvez ele at fosse elevado posio de semideus do mal! Karmakas era nativo de uma terra distante, perto de Hiperbrea, onde os humanos viam os humanimais de sua raa como demnios. Vivia numa grande cidade esculpida na pedra das montanhas ridas. Desde muito jovem, demonstrara um dom especial para a magia. Sabia melhor que qualquer um como controlar cobras. Vendo isso, seus pais confiaram-no seita dos adoradores de Seth. Karmakas tornou-se um feiticeiro poderoso e no tardou a superar seus mestres. Ele sabia, como ningum, inspirar assombro e terror. Imediatamente proclamado rei e mestre da cidade, incitou os habitantes a se insurgirem contra os humanos. Movido por uma arrogncia e ambio sem limites, declarou guerra contra todos os reinos vizinhos. Hordas de homens-cobras atacaram e pilharam cidades e aldeias, no deixando para trs nada alm de dor e desolao. Cansados dessas batalhas incessantes, muitos humanimais de sua espcie decidiram livrar-se de Karmakas. Queriam outro lder. Ento, usando seus poderes, criou um exrcito de grgonas, o qual liderou contra seu prprio povo. Como punio por sua deslealdade, Karmakas exterminou os habitantes de sua prpria cidade. Devido a esse ato cruel, Seth, o poderoso deus com cabea de serpente, apareceu para ele e lhe ofereceu um ovo de galo para recompens-lo por sua perf-dia e maldade.

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Mas o feiticeiro nunca teve tempo de criar seu basilisco. O exrcito dos Cavaleiros da Luz, convocado como reforo para resgatar os humanos e eliminar o mal, veio se juntar batalha contra Karmakas. Este escondeu seu ovo precioso num pingente, que Yaune, o Purificador, conseguiu roubar. Durante a batalha, o feiticeiro foi ferido por uma lana que lhe trespassou o corpo. Karmakas ficou entre a vida e a morte por vrios meses, e depois teve de descansar durante longos anos antes de recuperar sua fora e seus poderes. Finalmente iniciou a busca por Yaune e o pingente. Agora essa busca havia acabado. Motivado por uma insacivel sede de poder, ele ia criar um basilisco que, sozinho, seria capaz de paralisar exrcitos e aniquilar cidades inteiras. Assim, durante dias e dias Karmakas havia passado todo o tempo trancado em seus aposentos, admirando e acariciando seu pingente. Depois de recuperar o pingente fisicamente, precisava reav-lo mentalmente, reinvestir nele seu poder. Quando sentiu que o momento havia chegado, o feiticeiro entrou em sua cmara. Cerimoniosamente, abriu um bauzinho dourado, do qual retirou um frasco preto. Dois diamantes em forma de presas de serpente, incrustados na rolha, eram sua nica decorao. Levantou a garrafinha para o cu e bebeu um pouco do contedo do frasco depois de proferir uma frmula mgica. Imediatamente, Karmakas perdeu a conscincia e sua cabea bateu violentamente no cho. O feiticeiro sentiu a alma sair do corpo. Karmakas agora caminhava num templo de paredes imundas. Emergiu numa capela erigida inteiramente com ossos humanos. As colunas que sustentavam o teto eram feitas de crnios. Tbias e fmures, embutidos nas paredes, formavam uma decorao mrbida e assustadora. No centro da capela havia um trono dourado no qual estava sentado um homem com cabea de serpente. Sua pele tinha uma tonalidade avermelhada e suas mos pareciam garras de guia. Karmakas ajoelhou diante de Seth, o deus da Inveja e da Traio. Seu escravo est, ssss, est aqui, poderoso Seth declarou Karmakas. Eu lhe trago, ssss, boas notcias. Quer ouvi-las? O deus piscou os olhos duas vezes para indicar sua permisso. O nagas prosseguiu: Encontrei o pingente que contm o ovo, ssss, o ovo de galo. Dentro de algumas horas, ssss, terei um basilisco, ssss, na frente do meu exrcito de grgonas. Os humanos e todas as criaturas da, ssss, da luz no sero capazes de resistir ao nosso, ssss, nosso poder. Seth ficou deliciado com as boas novas: Maravilhoso! exclamou. A guerra comeou. Todos os deuses do mal finalmente iro se unir para tomar o mundo. Neste momento nossas criaturas das guas j esto conquistando os reinos aquticos. Estamos contando com voc, Karmakas, para espalhar o poder das trevas pela Terra. Voc um dos nossos servos mais leais e ns o temos em alta conta. Mas tome cuidado. Lembra da antiga tradio dos Senhores das Mscaras? A Dama Branca recriou essa irmandade, que esteve extinta durante geraes. Um jovem Guerreiro do Equilbrio j foi escolhido. Em breve voc receber sua visita. Ele ainda no muito poderoso. Na verdade, seus poderes so bem limitados. Elimine o mais rpido possvel o guerreiro e seu exrcito ridculo. Karmakas levantou-se, fez uma mesura e saiu da capela sinistra. Percorreu o corredor, retornou ao prprio corpo e acordou. Cansado de sua jornada, o nagas subiu at o laboratrio no sto do castelo,

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onde guardava suas poes, muitas garrafas de elementos alqumicos e um livro grande e preto. Tomando o pingente na mo, quebrou-o entre seus dedos fortssimos, expondo o ovo de galo. Bem menor que um ovo de galinha, o ovo de galo era verde-claro, com pontinhos cinzentos, e uma casca dura como pedra. Karmakas colocou-o numa caixa de madeira que ele mesmo havia feito e deitou sobre ele um sapo enorme. O sapo, incapaz de se mover, cobriu o ovo com seu corpanzil. O feiticeiro fechou a caixa, cuja tampa tinha buraquinhos para permitir que o sapo respirasse. Tendo completado essa tarefa, Karmakas subiu at o grande salo do castelo e pediu que Medusa fosse levada at sua presena. Alguns minutos depois, a jovem grgona apareceu diante dele. Chamou por mim, pai? perguntou. Sim respondeu Karmakas. Escute com ateno, ssss, tenho uma misso de mxima importncia para, ssss, para voc. Eu sei que um, ssss, um exrcito chegar aqui em breve, para reconquistar, ssss, reconquistar a cidade. Quero que voc encontre e intercepte essa, ssss, essa legio. Entre os soldados haver um, ssss, um humano com o ttulo de, sss, de Senhor das Mscaras. Quando ele tiver sido, ssss, sido petrificado, mandarei hordas de, ssss, serpentes para destruir seu exrcito. As grgonas daro cabo dos, ssss, sobreviventes. V agora. No retorne sem ter concludo sua, ssss, sua misso. Medusa escutava, incrdula, aquelas palavras. Ela tinha acabado de ouvir, na gruta, a mensagem de Amos, e Karmakas j sabia a maior parte de seu contedo. Como seu mestre havia descoberto to rpido que um exrcito estava a caminho? Aquele feiticeiro era poderoso, e Medusa devia obedecer-lhe se quisesse continuar viva. O medo que o nagas, seu pai, lhe infundia, era quase insuportvel. Cada vez que o via, Medusa tremia dos ps cabea, e somente com muito esforo conseguia manter a compostura. Tentarei satisfazer o senhor da melhor forma possvel respondeu Medusa. Parta agora. Eu tenho, ssss, tenho outras coisas a fazer disse o nagas, e serpenteou para longe. E ento, absorvido em seus pensamentos, o nagas acrescentou numa voz baixa, falando para si mesmo: Meu basilisco, ssss, meu basilisco espera por mim!

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16 O Exrcito de Berrion

urante quatro dias, os Cavaleiros do Equilbrio prepararam-se segundo as instrues de Amos. Os escudos foram polidos at refletirem tudo sua frente, como espelhos, e deviam ser mantidos impecavelmente limpos todo o tempo. Os ferreiros de Berrion desempenharam com perfeio essa tarefa. Os escudos altos e retangulares, que cobriam quase completamente os corpos dos soldados de infantaria, e os escudos redondos empunhados pelos arqueiros, cintilavam ao sol. Graas sua leitura cuidadosa do livro Al-Qatrum, os Territrios do Mundo Inferior, Amos desenvolvera uma estratgia de batalha. Pediu que fossem capturados dois mangustos para cada cavaleiro. O objetivo era que esses animais protegessem os cavaleiros de um provvel ataque de serpentes. A Dama Branca havia aparecido para prevenir Amos de uma possvel chuva de vboras que, com seus poderes mgicos, o inimigo poderia fazer desabar sobre eles. Vasculhando o territrio de Berrion e reinos vizinhos, encontraram setecentos e setenta e sete mangustos, que foram entregues aos quatrocentos soldados que compunham o exrcito de Berrion. Os homens receberam a ordem de no alimentar demais os pequenos mamferos durante a jornada a Grande Bratel. Era importante que os comedores de cobras estivessem famintos caso ocorresse um combate com os rpteis. Entre os galos de Berrion, Amos escolheu aquele que tinha o canto mais alto e agudo. Graas ao poder que o Senhor das Mscaras tinha sobre os pssaros, o galo seguia Amos fielmente aonde quer que ele fosse. Da sua parte, Junos estava feliz por liderar seus homens e confiava cegamente na inteligncia de Amos. Obedecia s instrues do menino sem questionar. O rei de Berrion havia contratado at mesmo um bardo que, acompanhado por um dos muitos instrumentos musicais que sabia tocar, cantava para estimular os bravos soldados. Assim, foi numa atmosfera festiva que Amos e o exrcito deixaram a cidade de Berrion para livrar Grande Bratel das grgonas. Quando viam o estandarte dos Cavaleiros do Equilbrio tremulando ao vento, os cidados de todas as cidades e vilas saudavam-nos com aplausos estrondosos. Todos tinham ouvido falar de sua misso e queriam saudar aqueles homens aparentemente indestrutveis, destinados a se tornarem heris. Como Urban e Frilla no eram guerreiros, sua presena no campo de batalha no seria til. Assim, permaneceram em Berrion para aguardar o retorno de seu filho. Eles confiavam em Amos e o deixaram assumir livremente o comando de seu prprio destino. Os cavalos galoparam do amanhecer ao anoitecer durante cinco longos dias. Quando, na noite do quinto dia, os soldados de Berrion chegaram fronteira do reino dos Cavaleiros da Luz, batedores foram enviados a Grande Bratel, onde um espetculo terrvel os aguardava. Em cada lado da estrada que conduzia capital, havia centenas de esttuas de pedra alinhadas para formar uma guarda de honra

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macabra. Era doloroso ver que todos os habitantes da cidade, sem exceo, homens, mulheres, crianas e animais, haviam sido petrificados. Quando os batedores retornarambatendo os dentes, com o corpo trmulo e fizeram seu relatrio, o exrcito inteiro perdeu o entusiasmo e a confiana. Os soldados sabiam que em algum lugar adiante havia inimigos poderosos e capazes de feitos sobrenaturais. Depois de uma conferncia, Amos e Junos decidiram que naquele dia j estava tarde demais para o exrcito prosseguir em sua jornada. Improvisaram um acampamento e destacaram homens para ficar de guarda a noite inteira. Junos tentou em vo levantar o moral dos homens. A maioria deles tinha muito pouca experincia em batalhas e sentia-se impotente diante de tamanhos perigos. O bardo emudecera e agora implorava ao soberano que o deixasse voltar para casa. Quando o sol desapareceu no horizonte, Amos e Junos, sentados diante da fogueira, discutiam uma estratgia para reconquistar Grande Bratel. Nesse momento, um guarda se apresentou. Mestre Daragon, uma jovem muito estranha quer lhe falar disse o guarda. Devo traz-la ou mand-la embora? Intrigado, Amos quis receber essa visita inesperada. A jovem foi levada at ele, acompanhada por uma escolta de quatro cavaleiros. Usava uma capa com um grande capuz, que escondia completamente seus olhos. Amos notou que pequenas cobras douradas insinuavam-se para fora da abertura do capuz. Mesmo antes da garota compreender que tinha sido levada at Amos, o menino se virou abruptamente para Junos: Ela uma grgona! O soberano imediatamente comeou a gritar a plenos pulmes:
GUARDAS! ACAMPAMENTO! LEVANTEM OS ESCUDOS ESPELHADOS! UMA GRGONA INVADIU O

Numa questo de segundos, a garota foi cercada por espelhos. Ela se jogou no cho, de rosto para baixo, seu corpo inteiro tremendo. Por favor! implorou. No me machuquem! Meu nome Medusa. Vim sozinha e em misso de paz! No me machuquem, por misericrdia! Digam a Amos Daragon que conheo seu amigo Behorf! Por favor... por favor... eu juro, no quero causar nenhum mal a vocs... A jovem grgona parecia sincera, mas, por precauo, Amos pediu que ela fosse vendada e suas mos amarradas s costas. Dois dos cavaleiros que haviam escoltado a visitante obedeceram com cuidado s ordens do menino. Ela foi levada at a fogueira, onde ficaria completamente iluminada. Cerca de vinte soldados cercaram Medusa, com os escudos voltados em sua direo. Dessa forma, a grgona no poderia correr sem se deparar com seu prprio reflexo. Ainda surpreso por ter ouvido o nome de seu amigo Behorf, Amos caminhou at Medusa. Eu sou Amos Daragon. Se quer falar comigo, fale logo. Estou ouvindo. Sim respondeu a grgona. Conheo Behorf. Fui eu quem o petrificou. No me julgue agora. Oua a minha histria, e entender melhor as circunstncias que envolvem este infortnio.

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Chocado com a notcia, Amos deixou-se cair sentado no cho. No devia ter partido para a Floresta de Tarkasis sem o amigo. Ele era o culpado por Behorf ter sido transformado numa esttua de pedra. Amos deixara-o sozinho para enfrentar um perigo terrvel, e o pobre rapaz agora estava pagando caro por essa separao. Por um instante, ficou tentado a ordenar aos cavaleiros que matassem imediatamente a jovem grgona. Mas acabou mudando de idia. Continue disse Amos, segurando suas lgrimas. Sou todo ouvidos. O feiticeiro contra quem voc est se preparando para lutar se chama Karmakas. Ele pertence, como seu amigo Behorf, raa dos humanimais. Karmakas possui o poder de se transformar em serpente e, graas sua magia poderosa, pode controlar todas as criaturas semelhantes a esse animal. Este o caso dos cabelos das grgonas. Por isso somos obrigadas a servi-lo como escravas. Quero que saiba que Karmakas me enviou aqui para encant-lo e depois transform-lo numa esttua de pedra. O mesmo tipo de armadilha que vitimou o seu amigo. Depois de ser capturado por Karmakas, Behorf se recusou a contar a ele onde havia escondido o pingente. Assim, fui instruda a libert-lo para conquistar sua confiana. Depois de fazer isso, deveria extrair-lhe o segredo. Assim, eu o libertei e juntos fomos buscar refgio numa gruta onde os pais dele antes estocavam comida. Durante dias, ns conhecemos melhor um ao outro. E devo dizer que ele se apaixonou bem rapidamente por mim. Eu precisava ser cuidadosa porque sabia que Karmakas, para descobrir onde estava o pingente escondido, escutava nossas conversas e esperava o momento certo para atacar. Quando Behorf, confiando em mim, finalmente revelou seu segredo, o feiticeiro emergiu das sombras e, ameaando me matar, forou-o a ir buscar o pingente e entreg-lo a ele. Behorf obedeceu e, quando retornou, Karmakas me obrigou a transform-lo numa est-tua de pedra. S depois compreendi o quanto sentia falta de Behorf. No conseguia parar de pensar nele. Desde ento, retornei todos os dias at a gruta para rever seu corpo petrificado. Agora sei o que significa a amizade... e talvez at o amor. Esse tipo de sentimento no costuma existir entre as grgonas. Portanto, foi uma grande revelao para mim. Lamento o que fiz, e vim aqui para me redimir. Estou preparada para trair Karmakas e revelar a voc segredos que sero teis na luta contra as grgonas. Amos ficou comovido com a histria de Medusa. Permaneceu em silncio por um momento, e ento suspirou. Isso no vai trazer meu amigo de volta disse Amos. Behorf me contou muita coisa sobre voc disse a jovem grgona. Eu sei que no se intimida facilmente. Sabe, eu conheo uma forma de trazer Behorf de volta vida. Vena esta batalha, reconquiste a cidade e ento devolverei seu amigo, exatamente como ele era quando o conheceu. Como posso confiar em voc depois de tudo que acaba de me contar? indagou Amos. Como vou saber se isto no mais um truque para servir aos propsitos desse Karmakas? Deixe-me terminar e poder julgar o quanto tenho sido honesta com voc. Conheo os planos do mago e sei que ele vai atac-lo em breve. Assim que voc se aproximar de Grande Bratel, mesmo se estiver fora de vista, ele ir sentir sua presena e enviar milhares de vboras extremamente venenosas contra seu exrcito. Eu conheo esses animais e posso lhe assegurar que basta uma mordida para uma pessoa cair num estado comatoso profundo. Depois o veneno avana lentamente at o corao e bloqueia todas as artrias. morte certa para qualquer um que tenha sido picado. Tambm sei que Karmakas

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possui um basilisco. Porm no posso dizer-lhe o que um basilisco. Ouvi falar dele h apenas alguns dias. Ento eu estava certo disse Amos, a testa franzida de preocupao. O pingente continha um ovo de galo. Eu conheo os poderes daquela fera maldita. Muito bom, porque Karmakas no hesitar em us-la contra vocs. Isso no tudo. Dentro das muralhas da cidade, uma legio de grgonas anseia por uma batalha. Os duzentos guerreiros de Karmakas esto entediados e brigando uns com os outros. Eles esvaziaram as armaduras dos cavaleiros e agora tm espadas, arcos, lanas e maas. Voc e seus homens parecem familiarizados com o segredo de matar grgonas. Entendi isso assim que ouvi um de vocs dar a ordem para levantar os espelhos... Mas vocs talvez no saibam que essa a nica maneira de devolver a vida aos habitantes da cidade. Uma vtima que foi transformada em pedra imediatamente libertada da maldio quando a grgona que petrificou a pessoa morre ao ver o prprio reflexo. Sabe, lamento muito que eu tenha... Amos interrompeu Medusa: Se estou entendendo bem, a nica maneira de libertar Behorf da sua maldio seria fazendo voc se olhar num espelho? Solenemente, Medusa respondeu: Amos, eu sei como libertar Behorf. Confie em mim. Permita que eu me redima de meus erros ajudando voc, e prometo que trarei seu amigo de volta. Considere-me uma aliada. Minha ajuda ser muito valiosa para voc. Tenho algumas idias sobre como render o feiticeiro. Com meu conhecimento e sua astcia, ns vamos dificultar as coisas para Karmakas.

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17 A Batalha

P
agir.

ouco antes do amanhecer, o exrcito dos Cavaleiros do Equilbrio, liderado por Lorde Junos, chegou a Grande Bratel. A noite tinha sido curta para os homens de Berrion. Nuvens pesadas cobriam o cu. A luz tnue da alvorada deitava sombras na paisagem em torno da capital. O cu, como a terra, estava cinzento. A atmosfera sinistra do lugar enchia de temor o corao dos cavaleiros. At Junos tinha perdido seu bom humor contagiante. Do topo da torre mais alta do castelo, Karmakas observava com deleite o exrcito de Berrion assumir suas posies nos campos. O feiticeiro acariciava afetuosamente a cabea de seu basilisco. Ele colocou o animal numa gaiola de ouro aos seus ps e disse amorosamente: Pacincia, meu pequeno, ssss, meu pequeno tesouro. Muito em breve ser, ssss, ser sua hora de O feiticeiro ergueu os braos. Concentrou-se e repetiu, v-rias vezes, uma aps outra, uma frmula mgica numa lngua antiga. Os cavaleiros na plancie puderam ver uma nuvem negra se formar sobre a cidade. Permaneam em suas selas e preparem-se para bater em retirada a todo galope! gritou Junos a seus homens. Se Amos no est enganado, venceremos com facilidade o primeiro combate! Karmakas prosseguiu seus encantamentos. Um vento poderoso se levantou de Grande Bratel e lentamente empurrou as nuvens na direo do exrcito. Sbito, a meio caminho entre as muralhas da cidade e o lugar onde estavam os homens de Berrion, a nuvem explodiu numa trovejada ensurdecedora. Centenas de spides e cobras caram do cu como uma chuva de pedaos de corda coleantes e pegajosos. Os cavalos empinaram e vrios cavaleiros fizeram meno de fugir. Cavalgando na frente dos seus homens, Junos berrou:
MANTENHAM SUAS POSIES! PERMANEAM ONDE ESTO!

Assim que tocavam o solo, as cobras comeavam a rastejar em direo ao exrcito, que ainda no havia se movido. Enquanto as cobras atravessavam a grama alta do campo, ele se mexia como uma enorme onda, avanando em direo praia.
PREPAREM AS GAIOLAS!ordenou Lorde Junos. Todos os cavaleiros colocaram as mos nas

portas das gaiolas que prendiam os mangustos famintos. As cobras avanavam rapidamente e agora estavam a poucos metros dos primeiros cavalos. Karmakas, do alto de sua torre, observava a cena com deleite. Esfregava as mos e soltava risadinhas, convicto de que suas cobras iriam aniquilar aqueles humanos pretensiosos num piscar de olhos. E ento, no momento exato, Junos gritou:
SOLTEM OS MANGUSTOS!

As portas das quatrocentas gaiolas, cada uma prendendo um ou dois mangustos, abriram-se ao mesmo tempo. Setecentos e setenta e sete pequenos mamferos que no tinham comido quase nada

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durante vrios dias avanaram contra os rpteis. Os cavaleiros bateram em retirada a todo galope. Os mangustos, mais geis que as cobras, saltavam no ar, evitando as presas dos adversrios, e infligiam ferimentos fatais a cada ataque. As patas, velozes como raios, seguravam as cobras no cho enquanto as mandbulas, armadas com dentes fortes e afiados, esmagavam-lhes a cabea. Os mamferos pegavam as spides por trs e as agitavam no ar. Atordoadas, as cobras perdiam os reflexos para ento serem imobilizadas no cho e mordidas at a morte. Os rpteis, embora mais numerosos, foram totalmente aniquilados. No havia para onde fugir, ou se esconder. A batalha durou menos de dez minutos. Cerca de vinte mangustos morreram. Em torno dos sobreviventes, milhares de cobras jaziam sem vida na grama. Os mangustos comearam a se banquetear diante dos olhos atnitos de Karmakas. O feiticeiro espumava de raiva. Pulava gritando improp-rios na linguagem dos nagas e batia na prpria cabea. Como aquele exrcito tinha previsto que uma chuva de cobras cairia do cu? Karmakas usava com freqncia esse truque de mgica, e raramente algum sobrevivia! Vendo os homens de Berrion, ilesos, reassumirem suas posies nos campos, Karmakas sorriu, rangendo os dentes. Agora, ssss, agora vocs encontraro, ssss, encontraro O SEU FIM!gritou. Karmakas abriu a gaiola do basilisco, pegou a criatura horrvel nas mos e sussurrou-lhe severamente: Quero que esmague, ssss, esmague aquele bando de palhaos! Amos e Medusa haviam se escondido no mato alto, no muito longe das muralhas de Grande Bratel. Dessa posio estratgica, o Senhor das Mscaras podia ver perfeitamente, usando uma luneta, o grande porto da cidade. Satisfeito com a vitria dos mangustos, aguardava confiante o que aconteceria em seguida. Com o galo nos joelhos, Amos estava preparado para a segunda fase, convencido de que Karmakas, furioso, no se demoraria a soltar o basilisco. Daquela posio privilegiada, Amos podia avaliar a situao e transmitir suas ordens a Junos, enviando-lhe uma esfera de vento. De repente viu o porto da cidade entrea-brir-se. O basilisco, do tamanho de uma galinha grande, emergiu da cidade. Em cada aspecto, parecia exatamente com a descrio que o menino lera em seu livro. O corpo era como o de uma serpente. Possua crista de galo e bico de abutre. Andava sobre dois ps finos de ave, desprovidos de penas, como os de uma galinha. O basilisco abriu as asas. Nesse momento, Amos e Medusa enfiaram uma grossa pasta de samambaia nos ouvidos. O menino falou algumas palavras que o vento imediatamente levou at Junos. O Lorde de Berrion gritou:
TAPEM OS OUVIDOS!

Sem perder um segundo, todos os cavaleiros tambm pegaram pasta de samambaia e encheram seus canais auditivos com ela. At aquele momento, tudo transcorrera exatamente conforme os planos. Nada fora deixado ao acaso. Quando o basilisco alou vo, Amos viu seu bico se abrir. Compreendeu imediatamente que o animal estava emitindo seu grito paralisante. Medusa pegou a luneta e, com um aceno de cabea, confirmou para Amos que os soldados no tinham sofrido os efeitos daquele grito. Apenas os cavalos estavam imobilizados.

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Amos concentrou-se em criar uma esfera de comunicao na mo direita. Com a outra mo, fez o vento soprar contra o basilisco. O animal batia as asas vigorosamente para alcanar os cavaleiros. Contudo, o vento era forte demais, e o basilisco estava praticamente imvel no ar. Amos manteve a concentrao e continuou a direcionar o vento. Praticara bastante em Berrion antes de partir, mas aquele feito estava drenando rpido sua energia. A concentrao intensa causava-lhe uma dor de cabea excruciante. O basilisco ainda se esforava para avanar, mas o vento de Amos era um obstculo muito difcil. Gotas de suor escorriam pelo rosto do Senhor das Mscaras. Amos tinha de aguardar o momento certo, esperar que o galo comeasse a cantar. Com a mo direita, segurava com firmeza a esfera de comunicao, enquanto mantinha a mo esquerda levantada. Amos comeou a sentir as pernas fraquejarem. O galo estava em p ao lado dele, absolutamente despreocupado. Pouco a pouco, Amos perdia seu controle sobre o vento, e o basilisco comeava a ganhar terreno. Para retardar a criatura voadora, Junos fez um sinal com o brao. Uma chuva de flechas imediatamente voou na direo do animal, forando-o a fazer movimentos desajeitados. Karmakas assistia ao espetculo rangendo os dentes e espumando pelos cantos da boca. No conseguia compreender por que o vento aumentara daquela maneira e por que os cavaleiros ainda podiam se mexer. Uma segunda saraivada de flechas varou o ar. O basilisco foi ferido na perna. Estranhamente, isso pareceu aumentar sua fora. Usava toda sua energia para lutar contra o vento e aproximar-se do exrcito de Berrion. Finalmente disposto a fazer seu trabalho, o galo emitiu um cacarejo bem forte. Avisado por Medusa, Amos virou-se e trancou o canto do galo em sua esfera de comunicao. Nesse instante, deixou de se concentrar no vento, que parou subitamente. Sem mais nenhum obstculo, o basilisco arremeteu contra os cavaleiros. Seus olhos queimaram os cabelos e as barbas dos homens. Nenhum fio escapou. As crinas e caudas dos cavalos tambm caram. Exausto, Amos ainda conseguiu arremessar sua esfera contra o basilisco, gritando: A vai uma mensagem para voc! O que ocorreu em seguida fez duas lgrimas de pura raiva escorrerem pelas faces de Karmakas. O canto do galo, preso na bola de ar, tocou a cabea do basilisco e se infiltrou em seus ouvidos. Apenas a criatura voadora escutou o canto do pssaro e explodiu, em pleno vo, a alguns metros de Junos. Gritos vitoriosos se levantaram do exrcito de cavaleiros, que alegremente destamparam os ouvidos e se puseram a congratular-se uns com os outros. Houve uma efuso de apertos de mos e abraos. Amos s teve tempo para sorrir um pouco antes de desmaiar, exaurido por seus esforos. Quando acordou, Medusa estava ao seu lado. Amos fora carregado at um abrigo improvisado, e a jovem grgona o vigiava. Por baixo do capuz, que ainda escondia seus olhos, Medusa cantarolava suavemente uma melodia de sua terra. O que aconteceu? Onde estou? indagou Amos. At que enfim voc acordou! Faz dois dias que est dormindo!

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Amos se levantou abruptamente, em pnico.


DOIS DIAS! EU DORMI POR DOIS DIAS?

Sim respondeu a grgona. Mas no se preocupe. Os cavaleiros cuidaram de tudo. Conte-me! Diga tudo que aconteceu nos mnimos detalhes, por favor. Ns temos o controle da situao comeou Medusa. Depois da morte do basilisco, Karmakas arremessou d-zias de ptons e jibias das muralhas de Grande Bratel. Eram grandes e fortes, os corpos grossos como troncos de rvore. Os cavaleiros, confiantes e encorajados pelas duas primeiras vitrias, atacaram as cobras. Foi uma batalha difcil, e vrios de nossos guerreiros ficaram feridos. Junos foi magnfico. Gritou ordens brandindo sua espada, e sozinho derrubou uma boa dzia dessas feras. Graas a ele, ganhamos a batalha. Alguns minutos depois, houve um pequeno terremoto dentro do castelo de Grande Bratel. Ningum entendeu por que ou como isso aconteceu. Mas o que est havendo agora? indagou Amos, ansioso. Os cavaleiros trabalharam dia e noite. Cavaram trincheiras, fizeram barricadas de madeira, acenderam grandes fogueiras que arderam de um alvorecer ao prximo, e patrulharam constantemente em torno da cidade. Eles mantm seus escudos espelhados voltados para a cidade, e nenhuma grgona ousa espiar de trs das muralhas. Karmakas certamente est tentando formular algum plano para desferir outro ataque contra Junos e seus homens. Os cavaleiros esto cansados e muitos deles adormecem enquanto esto de guarda. E impossvel invadir a cidade; os muros so altos demais. As grgonas atiram flechas em tudo que se move em torno da cidade. Tentar aproximar-se seria suicdio, e tentar derrubar aqueles portes imensos impensvel. Junos no sabe mais o que fazer. Ele estava ansioso para que voc acordasse. Tem esperanas de que voc pense numa nova estratgia de ataque. Tudo bem disse Amos. Ao contrrio dos cavaleiros, estou bem descansado. Tenho um plano. Diga-me onde est Junos e, em poucas horas, vamos dar fim a esta batalha.

***
Karmakas retornou perplexo ao laboratrio. Pela primeira vez na vida perdera trs batalhas consecutivas. Isso era inaceitvel para um feiticeiro poderoso como ele. Sentia-se envergonhado. Xingou e golpeou a mesa sua frente com o punho. Cego de raiva, no notou que as paredes do aposento haviam mudado. Agora crnios, fmures e tbias humanos adornavam seu laboratrio. Karmakas finalmente se deu conta de que Seth havia sado de seu mundo para falar com ele. O feiticeiro se virou lentamente e viu, s suas costas, o trono dourado. Seu deus, sentado confortavelmente, fitava-o com desprezo. assim que voc me trata? disse Seth, cruzando as pernas. Eu lhe dou um ovo de galo e voc, seu mgico de salo de terceira categoria, primeiro se deixa roubar por aqueles estpidos Cavaleiros da Luz. Depois de anos de procura, voc reencontra meu presente precioso e finalmente o choca. Para qu? Para perder estupidamente o seu basilisco! Como posso depositar minha confiana em

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voc e lhe prestar meu auxlio? Karmakas se curvou e implorou pelo perdo de seu mestre: Eu sinto, ssss, sinto muito. Subestimei meus, ssss, meus adversrios. Pensei que... Seth interrompeu o discpulo, gritando numa voz que abalou a terra:
VOC PENSOU! QUE A PESTILNCIA O ATORMENTE, VERME! SE NO VENCER ESTA GUERRA, EU O ESMAGAREI COM O CALCANHAR! AGORA, SEU RPTIL SUJO, V E PROVE QUE MERECEDOR DE MEU PODER DIVINO E DE MINHA CONFIANA!

O castelo inteiro estremeceu. As fundaes racharam em vrios lugares. As paredes de ossos desapareceram. A capela de Seth sumiu, dando lugar novamente ao laboratrio de Karmakas. O mgico caiu no cho, cabea nas mos, tremendo de medo e dio. Depois de alguns momentos de confuso, o nagas saltou at seu livro de magia e comeou a estudar alguns de seus feitios mais poderosos. Ficou trancado no laboratrio por muito tempo.

***
Enquanto Amos e Junos discutiam seus planos para retomar a cidade, Medusa secretamente foi at a gruta de Behorf. O menino, ainda petrificado, era uma viso de dar d. A jovem grgona acariciou com ternura a cabea de Behorf e sussurrou em seu ouvido: Behorf, muito em breve voc estar livre. Eu sei que voc pode me ouvir. Seu corpo de pedra mas sua alma ainda deve estar a, esperando e rezando por liberdade. Vim v-lo pela ltima vez. Voc o primeiro e nico amigo que tenho em minha vida. Jamais verei voc de novo, mas voc deve saber que irei carreg-lo no meu corao para sempre. Lembre de meus olhos. Voc a nica pessoa que j os viu. Muito obrigada por sua amizade e gentileza. Muito obrigada por confiar em mim. Eu vou provar que sou merecedora de sua amizade e da sinceridade dos seus sentimentos. Adeus, meu amigo. Medusa beijou a bochecha de Behorf e saiu da gruta, abalada por esse ltimo encontro. Quando a grgona retornou ao acampamento, os cavaleiros se preparavam para entrar na cidade. A noite estava prxima; o exrcito precisava agir com rapidez. Ningum havia notado a ausncia de Medusa. Ela viu que os homens de Berrion no estavam mais usando suas armaduras. Eles tinham feito bonecos com galhos, lama e madeira, e os posicionado diante da cidade. Esses espantalhos estranhos estavam usando as armaduras, elmos e botas dos soldados. Ao longe, pareciam humanos de verdade. Sua imobilidade era um pouco estranha, claro, mas era preciso olhar para eles por um longo tempo para perceber que se tratava de um ardil. Amos conduziu os guerreiros at o tnel, o mesmo que ele j tinha usado para seguir Behorf. Aquela passagem estreita por baixo de uma das muralhas de Grande Bratel. Medusa tambm a conhecia. Tinha sido por ali que escapara nas tantas vezes em que fora at a gruta do beorita petrificado. Os cavaleiros seguiram em grupos unidos, com tochas presas nos cintos e prontas para serem acesas, espada em uma

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das mos e escudo espelhado na outra. Todos os escudos compridos dos soldados de infantaria e os redondos dos arqueiros tinham sido modificados. Usando tiras de couro, os cavaleiros podiam carreglos nas costas, como cascos de tartaruga. O exrcito inteiro foi capaz de atravessar o tnel sem ser visto e se esconder, arrastando-se ao longo do solo, dentro das muralhas da cidade. Agora irei ao castelo com Medusa disse Amos a Junos. Ela vai me guiar at o feiticeiro. Esperem at ouvir meu aviso. Eu direi quando devem atacar. Solenemente, Junos apertou a mo do amigo. s suas ordens, Senhor das Mscaras! Boa sorte, Amos. Acho que Crivannia ficaria muito feliz com sua escolha se pudesse v-lo frente desta batalha. Muito obrigado, Junos respondeu Amos com um sorriso. Em breve nos veremos de novo. Medusa entrou no castelo com Amos ao seu lado. O menino estava com um saco de aniagem na cabea, e tinha as mos atadas atrs das costas. A jovem grgona puxava-o atrs de si na ponta de uma corda. Fingindo capengar, Medusa apoiava-se no tridente de marfim, como se fosse uma bengala. Passou com facilidade pela guarda de grgonas e se apresentou a Karmakas. Mestre, capturei o Senhor das Mscaras. Vim entreg-lo pessoalmente. O feiticeiro fitou a grgona com um olhar desconfiado. E por que voc no, ssss, no o transformou em esttua de pedra como, ssss, como mandei que fizesse? Os poderes dele so grandes, pai respondeu Medusa, abaixando a cabea. Ele resistiu minha mgica. Karmakas foi at Amos e puxou o saco que lhe cobria a cabea. Ao fitar o rosto do menino, ele sorriu desdenhosamente. Ento ele, ssss? ele o menino que, ssss, que tem me causado tantos problemas? Bem, ssss, venha at aqui e veja o que est para acontecer com o seu exrcito! Medusa recuou um pouco enquanto Karmakas empurrava Amos at uma varanda, no alto da torre mais elevada do castelo. Contemple meu, ssss, meu poder e veja seus homens morrerem! O feiticeiro ergueu os braos e proferiu uma frmula mgica. Dos campos que cercavam a cidade, uma espessa nuvem amarela e verde se levantou. Num raio de meia lgua, a nuvem opaca cobriu os campos e parte da floresta. Satisfeito consigo mesmo, Karmakas disse com orgulho: Quem respirar esse, ssss, esse ar morrer envenenado imediatamente. Os seus cavaleiros no, ssss, no vo durar muito. Meus homens so indestrutveis, Karmakas respondeu Amos com calma. Olhe, eles ainda esto de p! O Senhor das Mscaras se concentrou e, apenas com sua fora de vontade, atiou o vento. A brisa empurrou gentilmente a nuvem para longe. O feiticeiro forou os olhos e viu, a distncia, todos os guerreiros ainda de p. O veneno no surtira qualquer efeito sobre eles.

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Quem voc, ssss, jovem humano ? Quem o mandou e, ssss, como tem sido capaz de anular com tanta, ssss, tanta facilidade os efeitos da minha magia? perguntou o feiticeiro, esforando-se para continuar calmo. Eu sou Amos Daragon, o seu pior pesadelo! respondeu Amos, sorrindo ferozmente. Muito bem, ssss, vejamos, ssss, o que seus cavaleiros podem fazer contra isto! Karmakas pediu a Medusa que vigiasse o prisioneiro, e ento saiu da sala. Ordenou ao exrcito de grgonas que se reunisse atrs dos grandes portes. Amos criou uma esfera de comunicao e prontamente enviou uma mensagem a Junos: Acho que eles esto se preparando para atacar. Aja de acordo. Junos viu, sombra cinzenta do sol poente, que as grgonas realmente estavam se reunindo nos portes da cidade. Sob seu comando, os cavaleiros avanaram sem fazer rudo. Da melhor forma que podiam, eles formaram, entre as casas arruinadas e as ruas cheias de entulho, um semicrculo em volta das criaturas. Nenhuma delas seria capaz de escapar. Os homens de Berrion estavam tensos e cansados, mas sabiam que, se vencessem essa ltima batalha, poderiam dormir e ir para casa. Karmakas criou uma trilha atravs do seu exrcito de grgonas e disse: Agora, ssss, vocs iro exterminar esse, ssss, esse exrcito miservel! Ergam a grade levadia! Antes que qualquer guerreira tivesse tempo de ativar o mecanismo que erguia a grade, Junos ordenou aos seus homens:
TOCHAS!

Quase quatrocentas tochas foram acesas ao mesmo tempo. As grgonas gritaram de susto e Karmakas ordenou que atacassem os invasores. Caminhando de costas, os cavaleiros avanaram em direo s guerreiras. Com os escudos espelhados presos s costas, levantaram as tochas na mo direita para fazer luz. Na mo esquerda, seguravam os espelhinhos com que orientavam seus passos. Dzias de grgonas viram seus reflexos quase de uma vez s. Com gritos de dor de gelar o sangue, as grgonas foram rasgadas de dentro para fora e se desmancharam em poeira. As mulheres de cabelos de cobra estavam cercadas por espelhos. Para tentar fugir, levantaram a grade. Cerca de cinqenta cavaleiros aguardavam-nas no outro lado, formando uma parede de escudos refletores. Esse ataque final aniquilou ainda mais guerreiras. Ao redor do feiticeiro, as grgonas caam como moscas. Os cavaleiros fechavam cada vez mais o crculo, e todas as criaturas que tentavam escapar estavam condenadas morte. Karmakas se transformou numa gigantesca cascavel e conseguiu serpentear para longe. Enquanto subia velozmente at a torre do castelo, o feiticeiro repetia sem parar: Vou te matar, ssss, Senhor das Mscaras! Vou te matar! Durante a batalha, apenas Junos no encontrara seu espelhinho para guiar seus passos. Do alto da torre, Amos e Medusa observaram a derrocada do exrcito das grgonas. Obrigado, Medusa disse Amos. Graas a voc, centenas de vidas humanas foram salvas e esta cidade ir renascer. Agora preciso lhe contar uma coisa importante, Amos. S h uma maneira de trazer nosso amigo de volta vida. Voc conhece o mtodo to bem quanto eu. No se mova e escute o que tenho a dizer.

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A jovem grgona deu um passo para trs. Suas mos tremiam-, suas pernas mal pareciam capazes de sustent-la. Medusa, eu sei o que voc vai me dizer. Eu jamais foraria voc a olhar seu prprio reflexo. Deve haver alguma outra maneira de trazer Behorf de volta vida. Ns vamos encontr-la juntos. Sei o que estou fazendo, Amos. Tambm sei que voc no seria capaz de me forar a fazer algo contra minha vontade. Jamais me sacrificaria para salvar seu amigo. Durante esses ltimos dias, ns ficamos muito ligados um ao outro. Voc, eu e Behorf teramos formado uma equipe formidvel. Aprendi que a verdadeira amizade s vezes significa sacrificar a si mesma pelos outros. Foi isso que Behorf me ensinou ao olhar em meus olhos. Ele poderia ter me matado facilmente, com um golpe de suas garras de urso. No fez isso por causa da amizade que sentia por mim. Mesmo depois da minha traio, ele permaneceu leal a si mesmo, leal aos seus sentimentos por mim. Aprendi sobre amizade com vocs dois. E a coisa mais bonita dos humanos e agora a minha vez de demonstrar minha humanidade. Diga a Behorf que eu o levarei comigo na morte. Medusa abriu uma bolsa, da qual tirou o espelhinho de Junos. Amos saltou para a frente para impedir a jovem grgona. Tarde demais. Medusa j tinha olhado para si mesma. Antes de se desfazer em p, ela teve tempo de sussurrar: verdade, Behorf. Eu realmente tenho olhos lindos! Nesse instante, Karmakas apareceu no vo da porta e se atirou contra Amos. Instintivamente, o menino agarrou o tridente e se esquivou. Por um triz no foi mordido pela imensa cascavel. Um segundo ataque desferido pelo animal o derrubou no cho. Ele rolou para um lado, afastou-se do feiticeiro e disse ao seu tridente: Se voc sabe fazer alguma coisa extraordinria, esta a hora de me mostrar! Com toda sua fora, Amos arremessou a arma contra a serpente. O tridente mal conseguiu penetrar o corpo de seu inimigo. Karmakas, coberto por uma camada de escamas que o protegia como se fosse uma armadura, disse ao menino: Voc acha que pode, ssss, pode me enfrentar com isso? Eu vou engolir, ssss, engolir voc INTEIRO! Enquanto dava o bote, o feiticeiro sentiu uma tonteira. O tridente, ainda fincado em sua carne, agora emitia uma luz azul plida. Karmakas vomitou gua salgada. Em seguida, Amos presenciou uma coisa ainda mais fantstica. O tridente estava afundando lentamente no corpo da serpente. O soalho do aposento ficou lquido, e escorria gua das paredes. Uma torrente de gua cascateou do teto. Duas sereias emergiram do cho e agarraram Karmakas. Elas o embrulharam numa rede de algas marinhas, ignorando Amos, que permaneceu ali, observando a cena atnito. As sereias arrastaram a grande serpente atravs do solo e desapareceram to rpido quanto haviam surgido. A gua diminuiu de nvel como se estivesse escoando por um ralo. Num piscar de olhos, o aposento voltou sua aparncia normal. No cho, tudo que havia era um espelhinho quebrado.

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18 Barthelemy, Lorde de Grande Bratel

ehorf abriu os olhos com a clara impresso de que dormira por anos. Ficou sentado no cho at recobrar as foras. Seu estmago roncava de fome. Enquanto comia algumas nozes, tentou lembrar o que acontecera desde que fora transformado em pedra. Por enquanto, tudo que tinha em sua mente era a jovem grgona. Behorf sonhara com Medusa acariciando seu rosto. Vrias vezes, sua voz maviosa embalara seus sonhos. Behorf havia perdido completamente toda a noo de tempo. Ento a imagem de Karmakas invadiu-lhe a mente. E tambm a preocupao com seu amigo Amos, que havia partido por algum motivo. Tudo estava rodopiando em sua cabea num turbilho de memrias. Saiu da gruta e desatou a caminhar sem destino pela floresta.

***
Os habitantes de Grande Bratel, os Cavaleiros da Luz e tambm os camponeses e mercadores deixaram a lateral da estrada, onde haviam sido colocados em exposio, e comearam a caminhar at a cidade. Foram saudados calorosamente nos portes pelos homens de Berrion. Todas as grgonas tinham sido reduzidas a p, e a maldio agora no era nada seno uma lembrana m. Houve uma grande reunio no centro da cidade saqueada. Junos, de p num palanque improvisado, falou multido: Povo de Grande Bratel! Eu, Junos, general dos Cavaleiros do Equilbrio e mestre das terras de Berrion, declaro esta cidade livre! Ns batalhamos contra o mal e livramos vocs do poder das grgonas. Agora eu me ofereo para reconstruir esta cidade junto com vocs, com harmonia e respeito por todos. Da multido, elevou-se a voz de um homem: V embora! H apenas um soberano aqui, e sou eu! Yaune, o Purificador, abria caminho at o palanque. Ningum dir aos Cavaleiros da Luz o que fazer ou como fazer. Parta agora. Ns vamos reconstruir nossa cidade da forma como bem entendermos. Um murmrio correu pela multido. Junos levantou a mo para pedir silncio. Cidados de Grande Bratel! do seu interesse saber que foi devido ao seu soberano que este povo quase pereceu! Yaune, o Purificador, detinha o conhecimento de que um feiticeiro poderoso estava sua procura. Yaune, o Purificador, escondeu a verdade, e esta mentira quase causou a destruio de Grande

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Bratel e de todos os seus habitantes. Um verdadeiro cavaleiro jamais mente, e este homem mentiu para vocs durante anos. Preciso falar francamente para que todos saibam das minhas intenes. Desejo anexar este territrio de Grande Bratel s terras de Berrion. Hoje ns vamos criar um imenso reino... Silncio! vociferou Yaune. Partam imediatamente! Yaune desembainhou a espada. No vou mais tolerar essas afrontas! Ento Barthelemy deu um passo frente e declarou: Yaune, creio que devemos ouvir a proposta deste homem. Devemos a ele as nossas vidas e, sem sua coragem, esta cidade ainda estaria em mos inimigas. Por respeito aos feitos de seus homens e em sinal de gratido, estou pronto a jurar aliana a ele. No h nenhum mal em servir ao guerreiro mais forte. Quando um soberano justo e bom, um cavaleiro deve se submeter e reconhecer o valor de quem deseja se unir a ele. TRAIDOR! berrou Yaune.Voc fala como o seu pai! Como estamos botando as nossas cartas na mesa, vou admitir que fui eu quem matou seu pai, com a minha prpria espada. Estvamos juntos quando o pingente caiu em minhas mos; ele insistiu que o destrussemos imediatamente. Eu me recusei. Queria guardar aquele trofu. Ele me desafiou para um duelo e eu derramei seu sangue vital. Agora eu o condeno a ser queimado vivo por traio contra o seu soberano. Cavaleiros da Luz, prendam-no! Pasmos, os cavaleiros se entreolharam. Um deles disse: J queimamos muitas pessoas inocentes! Eu me coloco ao lado de Barthelemy! Que a punio dele tambm seja minha, porque estou farto de obedecer a Yaune, o Purificador. Outro Cavaleiro da Luz caminhou at Barthelemy, colocou a mo sobre seu ombro e disse: Conheo este homem desde minha infncia e acredito que ele est destinado a ser o nosso novo soberano! Tambm sou favorvel a uma aliana com nossos salvadores, nossos amigos de Berrion. A multido aplaudiu frentica. Todos os Cavaleiros da Luz caminharam at Barthelemy e se puseram ao lado de seu novo mestre. Junos mais uma vez pediu silncio. Grande Bratel acaba de escolher um novo soberano! Barthelemy, suba at a plataforma. Venha para o meu lado e responda aclamao do seu povo! Deste dia em diante, posso assegurar a todos vocs a amizade e a lealdade de Berrion. Para facilitar a comunicao entre ns, construiremos uma estrada entre os dois reinos. Trabalharemos em conjunto pela prosperidade e pelo bem-estar de nosso povo. Yaune, num acesso de fria, ergueu a espada e avanou contra Barthelemy. Foi prontamente imobilizado pela guarda de Junos. Barthelemy deu um passo frente e declarou: Soltem-no! Yaune, por ter matado meu pai, eu vou bani-lo. A palavra assassino ser| tatuada na sua testa para que todos saibam que tipo de homem voc . Tambm vou destitu-lo dos privilgios de cavaleiro. Nunca mais ningum deste reino arder na fogueira. Reconstruiremos esta cidade sobre novas fundaes!

***

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Enquanto essas coisas aconteciam, Amos procurava por seu amigo Behorf na multido. Quando no o achou, decidiu procurar fora da cidade. Felizmente, a lua cheia permitia que ele enxergasse com clareza. Enquanto caminhava pelas ravinas, ficou aliviado ao finalmente ver Behorf aparecer na orla da floresta. Correu at ele chamando por seu nome. Os dois amigos, loucos de alegria pelo reencontro, atiraram-se nos braos um do outro. Amos! Meu amigo! exclamou Behorf. Estou feliz por v-lo de novo! Estou procurando por Medusa, minha nova amiga. Queria tanto apresent-lo a ela, mas Medusa desapareceu. Ela esteve comigo... Foi o feiticeiro quem... Behorf, eu sei que temos muitas coisas a dizer um ao outro interrompeu Amos. Vamos nos sentar e eu lhe contarei a histria mais linda de amizade que conheo. Ento Amos contou a Behorf tudo o que Medusa havia lhe confidenciado. Tambm teve de contar a Behorf que Medusa havia se sacrificado por ele. Behorf no conseguiu conter as lgrimas. Nunca mais vou v-la de novo, no , Amos? No, Behorf. Voc nunca mais ir v-la. Um silncio pesado pairou entre os dois amigos. Ela era to gentil e to bonita... murmurou Behorf depois de um momento. Eu a amava. Passei com ela os momentos mais bonitos da minha vida. Seus olhos... Voc devia ter visto os olhos dela... Devo confessar que fiz tudo que podia para no v-los... Mas vamos esquecer essas coisas tristes! Vamos, meu amigo. Voltemos para a cidade. Ns precisamos de um pouco de diverso. No caminho, Behorf lembrou que da ltima vez que vira Amos ele estava de partida para a Floresta de Tarkasis. Conte-me, Amos, voc descobriu o que um Senhor das Mscaras, afinal de contas? mesmo, ainda no contei! Preste bastante ateno. O menino se concentrou, estendeu o brao e o levantou devagar. Uma brisa suave soprou entre os dois amigos. *** Testa marcada por uma inscrio indelvel, Yaune, o Purificador, foi trancado numa gaiola de madeira e em seguida transportado at os limites do reino. Depois que foi libertado de novo, o exsoberano de Grande Bratel comeou a caminhar pela estrada como um mendigo. Por causa de sua tatuagem, que traa sua vergonha para todos, foi expulso de todas as aldeias pelas quais passou. Certa noite, Yaune chegou ao Reino de Omain, governado por Lorde Edonf. Yaune viu uma capelinha. Entrou, pensando que encontrara um lugar onde descansar. Um arrepio percorreu-lhe a espinha quando percebeu que as paredes e colunas do prdio eram feitas com ossos humanos. Diante dele, sentada num trono dourado, estava uma criatura com cabea de serpente. Tinha pele ligeiramente avermelhada e mos que pareciam garras de guia. Quem voc e o que est fazendo aqui? inquiriu Yaune, ousado. Meu nome Seth e tenho uma proposta para voc. Eu lhe ofereo esta espada, nobre cavaleiro. capaz de cortar qualquer armadura e envenenar aqueles em quem toca. Um soberano como voc no pode viver sem um reino. Sirva-me e lhe oferecerei poder e riquezas. Pela minha glria, voc ir

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conquistar as terras de Omain e matar Lorde Edonf. E se eu recusar? perguntou Yaune. Se no aceitar minha oferta, voltar sua vida miser-vel de mendigo e morrer pobre, faminto e esquecido. Conquiste o reino de Omain e lhe oferecerei vingana contra Barthelemy e Junos. Voc recuperar suas antigas terras, e tomar as de Berrion. Est interessado? Yaune abriu um sorriso largo, estendeu a mo e respondeu: D-me a espada, Seth. Tenho muito trabalho a fazer!

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Glossrio de Mitologia
OS DEUSES DAMA BRANCA, A: A Dama Branca uma personagem de histrias e lendas encontrada em muitas culturas. Ela ajuda humanos a cumprirem seus destinos. SETH: Na mitologia egpcia, Seth o deus das Trevas e do Mal. Os egpcios associavam-no ao deserto e freqentemente representavam-no na forma de uma criatura imaginria ou um homem com cabea monstruosa. E associado tambm ao crocodilo, ao hipoptamo e aos animais do deserto. AS CRIATURAS DAS LENDAS BASILISCO: Na Europa, no Oriente Mdio e nos pases da frica do Norte, o basilisco era considerado uma das criaturas mais terrveis do mundo. Como todos aqueles que tiveram o infortnio de ver um basilisco pereceram, sua aparncia verdadeira tema de controvrsias. Em 1553, em sua obra Cosmographia Universalis, o cientista Mnster descreveu o basilisco como uma criatura de oito pernas e desprovida de asas. No grande palcio de Bangcoc, Tailndia, pode-se ver uma esttua que representa fielmente um basilisco, de acordo com a descrio feita por viajantes que retornaram do Ocidente. FADA: As fadas existem em muitas culturas, especialmente as europias. De acordo com o pas, as fadas podem ter diversos tamanhos. As lendas rezam que cada fada pertence a uma flor. Essas criaturas protegem a natureza, e o tempo aparentemente no exerce qualquer efeito sobre elas. GRGONA: As grgonas so criaturas da mitologia grega. Nas lendas, habitam as regies secas e montanhosas da Lbia. No comeo, havia trs irms: Esteno, Eurale e Medusa. Apenas Medusa, a mais famosa das grgonas, era mortal. Ela foi decapitada pelo heri Perseu. HUMANIMAL: Os humanimais so conhecidos em todas as culturas. O lobisomem o mais famoso dos humanimais. s vezes benignos, s vezes perigosos, os humanimais dividem-se em raas e espcies. A lua cheia costuma desempenhar um papel importante na transformao de humano em animal. NAGAS: Os nagas so humanimais capazes de se transformar em serpentes. Aqueles que vivem no deserto so chamados de lamiae, enquanto os nagas so mais associados a ambientes aquticos. Em sua forma reptiliana, podem alcanar at quatro metros e sessenta centmetros de comprimento. So encontrados no deserto do Saara, na ndia e no sul da sia. TRITO: Na Irlanda, os habitantes dos mares so chamados trites. Eles podem se distinguir facilmente das outras criaturas aquticas devido touca de couro vermelha que sempre usam na cabea. A touca um adereo mgico que os ajuda a alcanar suas moradias nas profundezas do oceano. As fmeas so muito bonitas e sua apario costuma ser considerada pressgio de tempestade iminente. Os trites ocasionalmente saem para a superfcie na forma de pequenos animais sem chifres. SEREIAS: A origem dessas criaturas marinhas permanece obscura. Elas figuram desde a Antiguidade nas histrias e lendas de muitas culturas. Costumam ser mulheres muito bonitas, com cauda de peixe, que encantam os marinheiros e fazem seus navios se chocarem com os recifes.

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NDICE Prlogo .............................................................................................................................................................................................................4 1 A Baa das Cavernas ...............................................................................................................................................................................5 2 Lorde Edonf, a Sopa de Pedra e os Cavalos ............................................................................................................................. 11 3 Grande Bratel ......................................................................................................................................................................................... 15 4 Behorf ........................................................................................................................................................................................................ 21 5 O Jogo da Verdade................................................................................................................................................................................ 26 6 Expulsos de Grande Bratel .............................................................................................................................................................. 31 7 O Druida.................................................................................................................................................................................................... 35 8 Tudo Fica Mais Claro .......................................................................................................................................................................... 40 9 Behorf, as Grgonas e o Nagas ....................................................................................................................................................... 43 10 O Contador de Histrias ................................................................................................................................................................. 47 11 A Floresta de Tarkasis..................................................................................................................................................................... 51 12 Behorf e Medusa ................................................................................................................................................................................ 56 13 Retorno a Berrion ............................................................................................................................................................................. 60 14 Os Olhos da Medusa ......................................................................................................................................................................... 66 15 A Nova Misso ..................................................................................................................................................................................... 70 16 O Exrcito de Berrion ...................................................................................................................................................................... 75 17 A Batalha................................................................................................................................................................................................ 79 18 Barthelemy, Lorde de Grande Bratel ....................................................................................................................................... 87 Glossrio de Mitologia ........................................................................................................................................................................... 91

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