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ESTIMACIN DEL IMPACTO DE FONCOS EN LA ADOPCIN DE SERVICIOS DE TELEFONA FIJA EN LOCALIDADES RURALES EN MXICO

Autores: Everardo Quezada, Jos Carlos Aguilar, Ramiro Cadavid, Rafael Ruisesparza. El estudio evala el impacto de un programa de cobertura rural de telefona fija en Mxico, conocido como FONCOS (Fondo de Cobertura Social de Telecomunicaciones), a travs del cual el gobierno otorg subsidios y espectro radioelctrico al operador ganador. Este programa fue novedoso debido al mecanismo de subasta que utiliz el gobierno para seleccionar al operador y determinar el nivel de los subsidios. El programa FONCOS se implement en dos etapas. En la primera etapa, que se llev acabo entre 2004 y 2005, el gobierno subast subsidios y espectro radioelctrico en 4,727 localidades. En tanto que en la segunda etapa, que se llev en 2006, el gobierno subast subsidios y espectro radioelctrico en 7,894 localidades. En ambas etapas el operador ganador fue Telfonos de Mxico. A nivel internacional, los programas de cobertura rural en telecomunicaciones se han justificado debido al alto costo que representa construir y operar una red telefnica en zonas remotas y de baja densidad poblacional, razn por la cual los operadores privados tienden a dejar dichas zonas desatendidas. La extensin de la red telefnica a zonas rurales, sin embargo, puede ser deseable desde un punto de vista social debido a las externalidades positivas que genera el conectar nuevos usuarios a la red telefnica. Para evaluar el impacto del programa los autores del estudio utilizan un mtodo economtrico quasi-experimental conocido como RDD (Regression Discontinuity Design). Este mtodo aprovecha la regla de asignacin utilizada para la seleccin de localidades beneficiadas al comparar el desempeo de las localidades que estn alrededor del umbral de seleccin y as determinar el efecto del programa. Los resultados del estudio muestran que, en la primera etapa, el programa no tuvo un impacto en la penetracin de telefona fija, mientras que en la segunda etapa s tuvo un impacto positivo en la penetracin de entre 3 y 3.3 puntos porcentuales. Este impacto es significativo pues representa un incremento de aproximadamente 30% respecto al nivel que se hubiera tenido, en el mismo periodo de tiempo, de no haberse aplicado el programa.

La discrepancia en el efecto estimado del programa puede ser explicada por una distorsin en los incentivos del operador establecido a favor de servir localidades que presentaban una mayor rentabilidad. Esta hiptesis se apoya en informacin que indica que las localidades en la segunda etapa, donde hubo impacto del programa, tenan niveles iniciales de penetracin de telefona fija ms altos y niveles de pobreza ms bajos. La distorsin en los incentivos del operador proviene del hecho de que los subsidios otorgados fueron iguales para todas las localidades beneficiadas, en tanto que la rentabilidad entre las mismas era desigual. Es decir, el mecanismo de subasta utilizado para determinar los subsidios no logr reflejar la heterogeneidad en el valor que le representaba al operador la provisin de servicios en las localidades beneficiadas. Estos resultados sugieren que el mecanismo de subasta puede no ser el idneo para asignar los recursos y determinar el nivel de subsidios en un programa de cobertura rural en telecomunicaciones, pues el operador establecido tiene generalmente una ventaja en costos frente a sus competidores en la provisin de servicios en zonas rurales. Existen alternativas que pudieran ser exploradas tales como las asociaciones pblico-privado o la inversin pblica directa. Sin embargo, en este ltimo caso se tendr que ponderar la ineficiencia productiva generada por la administracin del servicio por parte del gobierno.