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PERMEABILIDAD La permeabilidad es la capacidad de un material para que un fluido lo atraviese sin alterar su estructura interna.

Se afirma que un material es permeable si se deja pasar a travs de l una cantidad de fluido es despreciable. Para ser permeable, un material debe de ser poroso; es decir, debe de contener espacios vacios o poros que le permitan absorber fluido. A su vez, tales espacios deben de estar interconectados para que el fluido disponga de caminos para pasar a travs del material. LA PERMEABILIDAD DEL SUELO En Geologa la determinacin de la permeabilidad del suelo tiene una importante incidencia en los estudios hidrulicos portante del sustrato, para estudios de erosin y para mineraloga, entre otras aplicaciones. Esta suele aumentar por la existencia de fallas, grietas, juntas u otros defectos estructurales. Algunos ejemplos de rocas permeables son la Caliza y la Arenisca; mientras que la Arcilla o el Basalto son prcticamente impermeables.

COEFICIENTE DE PERMEABILIDAD El coeficiente de permeabilidad es una caracterstica de los suelos, especficamente est ligado a la Ley de Darcy, que se refiere al flujo de fluidos a travs de los suelos. Este generalmente est representado por la letra K, es extremadamente variable segn el tipo de suelo. Clasificacin de los suelos segn su coeficiente de permeabilidad Grado de permeabilidad Elevada | Valor de k (cm/s) | |

| Superior a 10 -1

Media | 10 -1 a 10 -3 | Baja | 10 -3 a 10 -5 | | 10 -5 a 10 -7 | | Menor de 10 -7 |

Muy baja

Prcticamente impermeable

FACTORES QUE INFLUYEN EN EL VALOR DEL COEFICIENTE DE PERMEABILIDAD DEL SUELO * Relacin de Vacios:

Cuando un suelo es comprimido o vibrado, el volumen ocupado por los slidos permanece invariable, mientras que el volumen de vacio disminuye, por lo tanto, la permeabilidad tambin disminuye. Casagrande propone la siguiente ecuacin para el coeficiente de permeabilidad K: k=1.4e2.k0.85 Donde k0.85 es el valor del coeficiente de permeabilidad para una relacin de vacios e=0.85. La siguiente grafica representa la relacin de vacios para arenas finas y medianas limpias de granos de buena cubicidad:

| | | | | |

| | | | | | | | | |

1.5

1.25

k/k 0.85 1

0.75

0.5

0.25

0 0.2 0.7 0.8 0.9 1 0.3 0.4 0.5 0.6

Relacin de vacos e

arena graduada

suelo con elementos escamosos

Temperatura del agua:

De un anlisis terico del valor del coeficiente de permeabilidad del suelo es proporcional a la viscosidad cinemtica del agua. * Estructura y estratificacin:

El coeficiente de permeabilidad de un suelo inalterado es distinto al del mismo suelo remoldeado, cambia su estructura y estratificacin. En el remoldeado quedan libres partculas de suelo, que al fluir el liquido las mueve y reacomodad, obstruyendo canales. En particular, si una arcilla es amasada a contenido de humedad constante, su valor de k disminuye con respecto al original. * Agujeros y fisuras:

Heladas, ciclos alternados de humedecimiento y secado, efectos de vegetacin y pequeos organismos pueden cambiar las condiciones del suelo, provocando discontinuidades, fisuras, agujeros, etc., que hacen que las caractersticas de permeabilidad de los suelos sean diferentes.

ENSAYOS DE PERMEABILIDAD DEL SUELO Uno de los estudios geotcnicos importantes a realizar antes de la construccin, es la determinacin de la permeabilidad del suelo.

En caso de que hubiere agua subterrnea en movimiento, en rgimen permanente u ocasional, debe determinarse la permeabilidad de dicho terreno. Es preciso efectuar ensayos IN SITU, no siempre las mediciones de permeabilidad hechas con muestras de laboratorio no son confiables ni concluyentes sobre el comportamiento del terreno. Estas mediciones son puntuales y mediante ellas se practican perforaciones para su obtencin de valores indicativos de la permeabilidad del suelo. Existen dos tipos de mediciones: * Nivel constante: Se introduce un caudal conocido para mantener el mismo nivel dentro de la perforacin. Al estabilizar el proceso, con ese caudal conocido y la longitud y dimetro de la perforacin, se calcula la permeabilidad. * Nivel variable: Se introduce o se extrae un volumen de agua en un sondeo de dimetro pequeo (entre 5-10 cm) en forma sbita, esto provoca un descenso a ascenso instantneo del nivel y tiempo a medida que va recuperando el nivel original. MTODO PARA MEDIR EL COEFICIENTE DE PERMEABILIDAD Hay varios procedimientos para determinar el coeficiente de permeabilidad de los suelos: unos DIRECTOS, llamados as porque se basan en pruebas cuyo objetivo fundamental es la medicin de tal coeficiente; otros INDIRECTOS, proporcionados en forma secundaria por pruebas y tcnicas. Estos mtodos son los siguientes: * DIRECTOS: -Permemetro de carga constante -Permemetro de carga variable -Prueba directa en los suelos del lugar In Situ

* INDIRECTOS: -Calculo a partir de la curva granulomtrica -Calculo a partir de la prueba de consolidacin -Calculo con la prueba horizontal de capilaridad

Permemetro de carga constante En estos aparatos la cantidad de agua que fluye a travs de una muestra de suelo, de dimensiones conocidas, en un tiempo determinado, puede ser medida.

Los niveles de agua a la entrada y salida del permemetro se pueden mantener constantes por medio de compuertas. La prdida de carga h, depende nicamente de la diferencia entre los niveles de agua. El dimetro D y el largo L de la muestra pueden ser medidos. El agua a la salida es recogida en una probeta graduada y la cantidad de descarga Q es medida.

permemetro es arenas y gravas.

Cabe destacar que este aplicable a suelos relativamente permeables, por ejemplo limos,

Permemetro de carga variable

Este tipo de dispositivo, brinda mayor exactitud para suelos menos permeables, como arcilla y limo. En este caso la cantidad de agua escurrida es medida en forma indirecta por medio de la observacin de la relacin entre la cada del nivel de agua en un tubo recto colocado sobre la muestra y el tiempo transcurrido. El longitud L, el rea A de la muestra y el rea a del tubo recto son conocidos. En adicin, las observaciones deben ser hechas en no menos de 2 niveles diferentes de agua en el tubo recto. Pruebas In Situ En la siguiente tabla se resumen una serie de ensayos de campo para determinar el valor de k in situ, el tipo de suelo al cual son aplicables y la norma que describe el procedimiento a seguir.

Ensayos de campo para la determinacin de k

METODO

| SUELO DE APLICACIN

| NORMA A SEGUIR | |

Ensayo de carga variable Ensayo de carga constante

| Perforaciones y pozos | | Perforaciones y pozos | -

Slug Test

| Suelos profundos

| ASTM D4044 | | ASTM D 4050 | | ASTM D 4043 | ||

Pozos de bombeo

| Todo tipo de suelos

Ensayos de campo varios Disipacin de Cono

| Acuferos en suelo y roca

| Suelos de baja a media permeabilidad

Ensayos de carga variable

Los ensayos realizados en perforaciones constituyen una forma para determinar la permeabilidad in situ.

Existen dos clases de ensayos de carga variable: * * CARGA VARIABLE DECRECIENTE CARGA VARIABLE CRECIENTE

En general cualquiera de los mtodos de carga variable deben ser usados solo cuando la permeabilidad del suelo sea lo suficientemente baja, para permitir una determinacin del nivel de agua certero, por ejemplo limos o arcillas.

En el ensayo de carga decreciente el flujo se dirige desde la perforacin hacia el suelo que lo rodea, en el de carga creciente el agua fluye desde los alrededores hacia el pozo.

MTODO DE LA CARGA VARIABLE DECRECIENTE

En este ensayo, la perforacin se llena con agua, la que luego podr filtrarse hacia el suelo. La tasa de cambio del nivel superficial de agua se observa midiendo la profundidad del nivel de agua debajo del extremo superior de la perforacin a 1, 2 y 5 minutos luego de haber empezado el ensayo y luego a intervalos de 5 minutos hasta que la diferencia entre 2 lecturas consecutivas sea despreciable o el nmero de lecturas permita determinar satisfactoriamente la permeabilidad.

MTODO DE LA CARGA VARIABLE CRECIENTE

Este mtodo consiste en dejar fluir el agua dentro del pozo, midiendo la tasa de cambio en el nivel del agua a medida que asciende, hasta que el ascenso del nivel del agua en el pozo se torne muy pequeo. Los intervalos de lectura varan de acuerdo a la permeabilidad del suelo y nunca son menores a 5 minutos.

Ensayo de carga constante

En aquellos suelos donde los valores de permeabilidad son altos, se utiliza el mtodo de carga constante.

Son de inters para el caso de materiales como las arenas o gravas, en donde la extraccin de muestras inalteradas para realizar experiencias en laboratorio se torna imposible o muy dificultosa.

A continuacin se describe brevemente dicho mtodo

MTODO DE LA CARGA CONSTANTE En este mtodo el agua es aadida a la perforacin en una proporcin suficiente como para mantener un nivel de agua constante cercano o en el borde del agujero, por un perodo no menor a 10 minutos. El agua entrante debe medirse. Las anotaciones deben incluir el gasto de agua a los 5 minutos de haberse iniciado la experiencia y por intervalos de 5 minutos hasta que la cantidad de agua ingresada sea constante.

Las pruebas descritas anteriormente se realizan a medida que se avanza en la perforacin, cada vez que se alcanza el nivel en donde quiere realizarse el estudio, utilizando en dichas perforaciones agua limpia a los fines de evitar la formacin de filtros u obstruccin de poros por presencia de sedimentos y eliminando dentro de las mismas todo el material alterado, a travs de la utilizacin de equipo adecuado.

El Cdigo Tcnico de la Edificacin CTE menciona dos de los ensayos empleados ms usados para medir la permeabilidad del terreno en sondeo (In Situ), estos son:

* Ensayos Lefranc Ensayo de carga constante o variable; se lo emplea para medir el coeficiente de permeabilidad en suelos permeables o semipermeables, de tipo granular, situados por debajo del nivel fretico y en rocas muy fracturadas. Consiste en rellenar de agua el sondeo y medir el caudal que se necesita para mantener constante el nivel (ensayo a rgimen permanente); se mide la velocidad de descenso del nivel de agua (ensayo a rgimen variable). Se mide el caudal de admisin cada 5 minutos manteniendo en la boca del sondeo el nivel constante durante 45 minutos. Si la admisin es muy alta, se mide por minuto durante 20 minutos y luego cada 5 minutos hasta completar los 45'. Este ensayo, antes de medir tiempos y caudales, requiere que el sondeo se llene de agua, controlando que el aire es expulsado y luego se estabiliza el nivel y velocidad de descenso, lo cual indica que ya se ha logrado el rgimen permanente.

* Ensayos Lugeon (Terreno Rocoso) En los macizos rocosos la permeabilidad representa una de las caractersticas de mayor variabilidad dentro de la misma formacin rocosa. Es por ello que, al cuantificar la permeabilidad lo que se obtiene es un orden de magnitud. Este ensayo se efecta en el interior de sondeos, es un procedimiento muy difundido que sirve para calcular el coeficiente de permeabilidad en profundidad. Su aplicacin es muy til para valorar la permeabilidad global de un macizo rocoso, por ello se lo usa en terrenos poco permeables y cohesivos. Consiste en la medida del volumen de agua que se puede inyectar en un tramo del sondeo, de longitud L, durante un tiempo T y a una determinada presin H que ha de mantenerse constante. El tramo donde se va a realizar el procedimiento se asla mediante un obturador superior, y es el fondo del sondeo que acta como obturador inferior. La permeabilidad obtenida se expresa en unidades Lugeon (Lg). La unidad Lugeon vale 1 litro por minuto y metro, bajo una presin de 10 kg/cm2; esto equivale aproximadamente 1 10 -7 m/s.