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La Concepcin Cristiana De La Revelacin

Karl Barth1

Revelacin significa la publicacin de algo privado, de algo escondido. El concepto griego phanerosis significa la aparicin de algo oculto, y el concepto paralelo de apokalypsis es el descorrer del velo a algo que antes estaba velado. Una puerta cerrada se abre; se descorre un velo. Una luz brilla en las tinieblas, un interrogante encuentra su respuesta, un enigma su solucin. En trminos generales, ste es el proceso que llamamos "revelacin". En este sentido general el concepto abarca muchas cosas que no contiene la connotacin cristiana del vocablo "revelacin". Hagamos en primer lugar un breve anlisis de esta connotacin general del trmino en diez puntos.

1. En el sentido general del trmino, hay revelaciones que el hombre puede encontrar buenas y provechosas, que enriquecen y ahondan su vida, pero que no son necesarias, vitales o indispensables. Hay muchas cosas que no necesitamos saber, aun cuando pudiramos saberlas. Existe tambin algo que podamos llamar una revelacin necesaria e indispensable? 2. Hay revelaciones que el hombre puede encontrar interesantes, estimulantes y posiblemente tiles de una forma u otra, pero que no obstante son peligrosas, de un valor dudoso. Como todos sabemos, se ha preguntado si la revelacin sobre cuya base Prometeo descubri el fuego no fue ms bien una maldicin para el hombre; y la cuestin es mucho ms vlida y pertinente con respecto a la invencin de la plvora y de ciertos descubrimientos que estn convirtiendo a nuestra poca en algo tan extraordinario. Existe alguna revelacin de la que podamos decir que es buena y saludable para el hombre? 3. Hay revelaciones que ocurren hoy da y que pueden ser desplazadas por otras maana. Por consiguiente hay revelaciones relativas. Existe, por otra parte, una revelacin absoluta, independiente de los cambios y azares del tiempo? 4. Hay revelaciones que son otorgadas posiblemente a unos pocos hombres, incluso slo a poqusimos. Por consiguiente hay relaciones esotricas y exotricas hacia dichas revelaciones. Existe, en contraste con tales revelaciones especiales, una revelacin general que concierna a todo el gnero humano? 5. Hay revelaciones que son descubrimientos de hechos que slo fueron conocidos temporalmente: es decir, revelaciones contingentes. Existe, por contraste, algo que podamos considerar como una revelacin necesaria? 6. Hay revelaciones que consisten en la cristalizacin (en la actualizacin) de posibilidades ocultas, pero existentes, que son asequibles al hombre y pueden ser realizadas por l. Existe, por otra parte, una revelacin que no pueda ser efectuada por el hombre en absoluto,

Publicado originalmente en ingls en: the Christian Understanding of Revelation, en Against the Stream: Shorter Post-war Writings 1946 1952 (SCM Press, 1954), pp. 205-12, 214.

que no consista en la realizacin de una posibilidad existente, sino que slo pueda ser interpretada como un don? 7. Hay revelaciones que, cuando tienen o han tenido lugar, pasan a ser posesin humana, de suerte que el hombre puede manipularlas y hacer lo que quiera con ellas. Puede decirse que tales revelaciones son susceptibles de explotacin. Existe, por otra parte, una revelacin libre, en el sentido de que el hombre no puede manipularla para sus fines en absoluto? 8. Hay revelaciones que ocurren en la forma de descubrimientos parciales y aproximados en el curso de investigaciones intelectuales, sean realizadas por individuos o por grupos. Existe, en contraste con estas revelaciones aproximadas, una revelacin original y definitiva? 9. Hay revelaciones cuya existencia, constitucin y cualidad el hombre puede establecer, y que puede contemplar con mayor o menor placer y penetracin: podemos denominarlas revelaciones "especulativas". Existe, por otra parte, algo as como una revelacin "prctica"? 10. Cuanto hemos dicho ahora podra resumirse como la auto-revelacin de algo que ya existe, una auto-revelacin del hombre en el cosmos o una revelacin del cosmos en relacin con el hombre: en otras palabras, una revelacin inmanente, de este mundo, que ocurre en la esfera humana y csmica. Existe, en contraste, algo as como una revelacin trascendente, del otro mundo?

II

La revelacin en el sentido cristiano es la revelacin "totalmente otra", que slo aparece en la frontera de todas las posibilidades mencionadas arriba. La revelacin en el sentido cristiano es: 1. Una revelacin que el hombre necesita no relativamente, sino absolutamente, para su misma vida y naturaleza como hombre, una revelacin sin la cual de hecho no sera hombre en absoluto, una revelacin que decide el ser y la nada: en otras palabras, una revelacin con la cual el hombre no puede complacerse, la acepte o no. 2. La revelacin en el sentido cristiano es una revelacin que acepta al hombre absolutamente, que tiene lugar para su salvacin, para su perfecta salvacin. La revelacin en el sentido cristiano es una afirmacin del hombre, por muy envuelta que vaya en amenazas y juicios. 3. La revelacin en el sentido cristiano es una revelacin que fue completamente nueva al hombre ayer y anteayer, que le es completamente nueva hoy y volver a serle nueva maana. Es una revelacin absoluta, no relativa. 4. La revelacin en el sentido cristiano es una revelacin que llega a todos los hombres con igual extraeza desde fuera, pero que concierne a todos los hombres con igual intimidad. No es una revelacin para unos pocos, sino para todos los hombres. 5. La revelacin en el sentido cristiano significa el descorrer el velo de ciertos hechos que estn fundamentalmente ocultos al hombre, cosas que ni el ojo vio, ni el odo oy, ni el entendimiento humano concibi. La revelacin en el sentido cristiano no es contingente.

6. La revelacin en el sentido cristiano es la revelacin de una realidad fuera del hombre. Es el percatarse de una posibilidad que estriba totalmente all donde tiene lugar la revelacin, no en la esfera humana. Por consiguiente es una revelacin que el hombre 110 puede realizar por su propia voluntad. 7. La revelacin en el sentido cristiano es una revelacin que permanece libre en su relacin con el hombre. No puede ser acumulada, capitalizada. 8. La revelacin en el sentido cristiano es una revelacin completa y final, que corona el pasado, el presente y el futuro, que corona el tiempo mismo. No es ni parcial ni aproximada. 9. La revelacin en el sentido cristiano no es un objeto que el hombre pueda observar desde fuera; es ms bien una revelacin que se apodera del hombre, le domina y le llama a la accin. Desde luego no es una revelacin especulativa. 10. Podemos resumir lo que hemos dicho hasta ahora afirmando que la revelacin en el sentido cristiano es la auto-revelacin del Creador de todo cuanto existe, la auto-revelacin del Seor de todo Ser. No es una revelacin inmanente, de este mundo, sino que proviene de fuera del hombre y del cosmos. Es una revelacin trascendente. Esto es lo que se entiende por revelacin en el sentido cristiano del trmino. Vale la pena percatarse de lo que connota la revelacin en este sentido, sea cual fuere la actitud personal que uno adopte hacia ella. En todo caso, sta es la cuestin que vamos a considerar en la presente conferencia. Hemos visto que hay muchos gneros de revelacin. En los diez puntos con que comenzamos intentamos indicar la naturaleza de las revelaciones que ocurren en todas estas esferas de la vida, el arte, la ciencia, la historia, la naturaleza, y en la vida y la experiencia personales del hombre. Contrastamos esto con la concepcin cristiana de la revelacin. Os toca a vosotros decidir si los dos gneros de revelacin son meramente aspectos de la misma realidad. Mas es realmente factible meter en el mismo saco lo que llamamos revelacin en todos estos campos de la experiencia humana y lo que el cristiano quiere decir con el mismo trmino? Es factible, como tantas veces se pretende, derivar, explicar y justificar la interpretacin cristiana sobre la base de lo que habitualmente llamamos "revelacin" en la vida cotidiana? Es incluso posible comparar las dos realidades? Acaso no es la revelacin en el sentido cristiano ms bien una realidad especfica por s misma, una revelacin que arranca precisamente en el mismo punto en que las otras terminan? Ms tarde volveremos a la significacin, desde el punto de vista cristiano, de la existencia de otras revelaciones y significados de la revelacin. Lo cierto es que las revelaciones cristiana y no-cristiana son realidades completamente distintas que no debemos confundir. Nos ocupamos aqu de la esfera de la revelacin cristiana, que no podemos ver ni comprender desde la esfera de cualquier otra revelacin, sino que tiene un contenido especial y constituye un orden especial por s misma. La revelacin en el sentido cristiano es la revelacin de Dios. Para el cristiano no hay necesidad de una investigacin especial y de una especial comprobacin para saber y declarar quin y qu es Dios. Para el cristiano la revelacin misma es la prueba, una prueba proporcionada por Dios mismo. La respuesta cristiana a la pregunta de quin y qu es Dios es muy sencilla: Dios es el sujeto que acta en su revelacin. Este acto de revelacin es una prenda de su Ser y la expresin de su naturaleza.

III

Cindonos a las consecuencias de nuestros diez puntos originales, podemos definir la concepcin cristiana de Dios como sigue: Quin es Dios? 1. Dios es aqul que es absolutamente necesario al hombre. Dios decide el ser o el noser del hombre. 2. Dios es aqul que acepta al hombre con la mxima seriedad y con el ms profundo amor. l es su salvador. 3. Dios es aqul que fue, el que es y el que siempre ser nuevo para el hombre. l es absoluto. 4. Dios es aqul que est por encima de todos y a favor de todos: "Ante ti nadie puede blasonar, pero todos tienen que temer." 5. Dios es aqul que se encuentra con el hombre como una realidad inherentemente necesaria y fundamentalmente oculta (es el Deus absconditus, el Dios escondido). 6. Dios es aqul que puede entrar en el contacto ms estrecho con el hombre, aunque se encuentra en una distancia suprema de l. Aunque es el desconocido, puede darse a conocer ntimamente al hombre. 7. Dios es aqul que se revela al hombre y conserva su libertad. 8. Dios es aqul que fue, que es, y que ser, el Seor del tiempo, el Dios eterno, el Dios de los aiona, de las edades. 9. Dios es tambin el Seor y Maestro del hombre, el que hace demandas sobre el hombre. 10. Dios es el Creador, y como tal acta sobre el hombre, sin el cual ningn otro ser podra existir, incluyendo al hombre. Dios es aqul que acta en su revelacin y con ella se describe a s mismo. La revelacin de Dios, pues, la accin del Sujeto que se revela a s mismo en su manifestacin al hombre, es lo que debe entenderse cuando los cristianos hablamos de revelacin. Con este vocablo equvoco entendemos concretamente la revelacin de este Dios, el nico Dios. Aparentemente hay muchos dioses, de la misma manera que hay muchas revelaciones. De acuerdo con esta multiplicidad de revelaciones hay muchas religiones, teologas, filosofas e ideologas y, por lo tanto, muchas y multiformes imgenes de Dios. A veces se dice que Dios es aquello que es ms necesario e incluso ms peligroso para el hombre, a veces que es meramente un ideal general o un sueo individual, a veces que es la encarnacin de un ideal histrico o de una exigencia temporal, a veces la esencia de las posibilidades csmicas del hombre en sus profundidades conocidas y por conocer. A veces Dios puede ser el opio anhelado de un desarrollo personal o general, a veces el exponente de un capricho humano; en ltima instancia y en realidad todos estos dioses 110 son ms que formas del hombre mismo en su relacin con el cosmos. Toca a vosotros el decidir si Dios, en la concepcin cristiana de la revelacin, es simplemente uno de estos dioses, o si no es verdadero el Deus non es in genere de Tertuliano, si la anttesis entre el verdadero Dios y los dioses falsos, las "meras nadas" como los llama el Antiguo Testamento, no es vlida y verdadera. Dios no es una categora abstracta por la cual deba ser mesurado, incluso en el sentido cristiano de la palabra, sino aqul que aqu llamamos el Dios Uno, el Dios nico, el Solo Dios.

IV

Qu es esta revelacin, cul es el sujeto de la revelacin de que estamos hablando? Cul es el encuadre mental que se abre para escribir lo que llamamos revelacin? Cul es la teora del conocimiento (la epistemologa) para la cual la revelacin en el sentido cristiano constituye un objeto vlido del conocimiento? Y por otra parte: existe una concepcin del mundo, una visin bsica de la existencia, en la que encaje lo que hemos llamado Dios? Si nuestros criterios son la concepcin general del mundo y el patrn general del pensamiento humano, puede existir en absoluto eso que llamamos revelacin en el sentido cristiano? Existe ese Dios que hemos descrito como sujeto de esta revelacin? De qu estamos hablando, en realidad? Acaso no estaremos diciendo insensateces, hablando de non-ens, de una entelequia? Hay teoras del conocimiento que pueden explicar la auto-revelacin de aquello que ya existe, y existen ontologas que pueden abarcar a los dioses que corresponden a estas revelaciones. Ahora bien, que yo sepa, no existe ninguna teora del conocimiento y ningn patrn de pensamiento que pueda abarcar la revelacin en el sentido cristiano de la palabra. Podemos sondear toda la historia de la filosofa, desde Tales de Mileto hasta Martin Heidegger, y nos veremos forzados a la misma conclusin. En ninguna investigacin humana, en ninguna facultad humana de razonamiento, queda sitio para la revelacin en el sentido cristiano. Y lo mismo puede decirse de lo que hemos llamado Dios en el sentido cristiano. Tal vez existan concepciones del mundo que dejen un lugar para los dioses, pero el Dios del cristianismo no puede aparecer en ninguna imaginable concepcin humana del mundo. Intentad tachonar una concepcin del mundo en que quepa un lugar para Dios, tal como es concebido en el pensamiento cristiano! Y por lo tanto debemos decir que, si la medida de todas las cosas es una concepcin puramente humana del mundo, entonces no existen en absoluto ni Dios ni su revelacin al hombre. De hecho habramos estado parloteando sobre una "entelequia" cuando hablbamos de la revelacin y de Dios. Sin embargo, no estbamos hablando de una "entelequia", sino de una realidad, de algo incomparablemente ms real que ninguna de las cosas que podemos llamar reales en la espera del pensamiento y del conocimiento humanos. Cuando el lenguaje cristiano habla de la revelacin y de Dios, por ello entiende una realidad que tiene un aspecto muy insignificante y que externamente no ofrece muchas promesas; habla simplemente de un solo hecho concreto en medio de una multitud innumerable de hechos y del inmenso caudal de acontecimientos histricos; habla de una sola persona humana que vivi en la era del Impero Romano: habla de Jesucristo. Cuando el lenguaje cristiano habla de Dios, no lo hace basndose en una especulacin u otra, sino fijando la vista en este hecho, en esta historia, en esta persona. No puede situar este hecho en relacin con ningn sistema de principios e ideas que pudiera iluminar su importancia y significacin; no puede explicarlo y demostrarlo partiendo de ninguna otra fuente; no hace presuposiciones cuando apunta a este acontecimiento. Su nica preocupacin es el acontecimiento mismo; cuanto puede hacer es apuntar a la existencia, o ms precisamente, a la presencia de este hecho y a la recepcin de su noticia (de sus "albricias"), tal como est constatada en una pequea coleccin de documentos sobre la existencia de esta Persona. Con sus ojos concentrados en esta noticia, el cristianismo habla de la revelacin, y de Dios como sujeto de esta revelacin. Con la vista fijada en este hecho, habla con seguridad absoluta. Aqu (y slo aqu) concibe la revelacin en el sentido de los criterios que hemos establecido, y ve a Dios, tambin en el sentido de los criterios establecidos ms arriba. La 5

revelacin en el sentido cristiano tiene lugar (y Dios en el sentido cristiano es) de acuerdo con el Evangelio (la buena noticia) de Jesucristo, de sus palabras y de sus hechos, de su muerte y de su resurreccin... La revelacin tiene lugar en tanto que esta Palabra creadora (Logas) es pronunciada y escuchada en l: es una revelacin trascente, no inmanente. El concepto de la revelacin y el concepto de Dios en el sentido cristiano coinciden, pues, en la contemplacin de Jesucristo, en la cual ambas estn relacionadas con la realidad. Y en la contemplacin de Jess de Nazaret se decide "que Dios es y qu es Dios"; que Dios es una persona y no un ser neutral. Y esa revelacin es su accin y su Palabra, y no meramente una ocurrencia ciega o un sonido inarticulado.