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Wenn der Herr Gott ist, folge ihm nach! ENTMUTIGTE DIENER Predigt zu 1.

Knige 19,1-18 Wie geht es deinem Pfarrer? Ist er erfllt von der Freude an seinem Herrn und freut er sich am Dienst, den er unter euch tut. Oder fllt ihm sein Dienst schwer? Ist er mde von vielen Kmpfen und Auseinandersetzungen? Ist er entmutigt, weil er so wenig Frucht von seiner Arbeit sieht? Wie geht es deinen ltesten? Wie geht es den Brdern, die eurer Gemeinde vorstehen? Tun sie ihren Dienst gerne, oder ist er eine Last fr sie? Was tust du dafr, dass der Dienst des Pfarrers und der ltesten in dieser Gemeinde gelingen kann und sie ihn gerne tun? Nun magst du sagen: Moment einmal. Ich habe gedacht, dass diese Brder eingesetzt sind, um dafr zu sorgen, dass es mir gut geht und nicht, dass ich dafr schaue, dass es ihnen gut geht. Sie sind doch die Diener der Gemeinde. Wenn du das denkst, muss ich dich heute daran erinnern, dass der Dienst in Gottes Volk niemals eine Einbahnstrasse ist. Nein, in der Gemeinde unseres Herrn, Jesus Christus, wird immer einander gedient. Wenn Christen zusammen sind, folgen sie immer gemeinsam ihrem Herrn. Von ihrem Herrn heisst es (Markus 10,45): Denn auch der Menschensohn ist nicht gekommen, dass er sich dienen lasse, sondern dass er diene und sein Leben gebe als Lsegeld fr viele. Christus nachfolgen bedeutet, nicht zu warten bis der andere mir dient, sondern so zu leben, dass die Geschwister durch mich gesegnet werden. Paulus gibt ein ganz praktisches Beispiel davon was es bedeutet, dass ein Verkndiger der Gemeinde dient und die Gemeinde wiederum ihm. Er schreibt an die Gemeinde in Rom (Rmer 1,11-12): Denn mich verlangt danach, euch zu sehen, damit ich euch etwas mitteile an geistlicher Gabe, um euch zu strken, das heisst, damit ich zusammen mit euch getrstet werde durch euren und meinen Glauben, den wir miteinander haben. Wo Gottes Wort verkndigt wird und es auf Menschen trifft, die ihm Glauben schenken, werden immer beide Seiten ermutigt. Der Verkndiger sieht, dass Gott

durch ihn gewirkt hat und dankt seinem Herrn fr seine Gnade und die Hrer erkennen, dass Gott durch diesen Menschen spricht und danken Gott ebenfalls fr seine Gnade. Fr das Leben deiner Gemeinde ist es sehr wichtig, dass du auf die Verkndigung von Gottes Wort hrst. Es ist wichtig, dass du nach Gottes Wort handelst und dein Pfarrer davon erfhrt, damit er wieder fr seinen Dienst ermutigt wird. Genau darum heisst es im Hebrerbrief (Hebrer 13,17): Gehorcht euren Lehrern und folgt ihnen, denn sie wachen ber eure Seelen und dafr mssen sie Rechenschaft geben , damit sie das mit Freuden tun und nicht mit Seufzen; denn das wre nicht gut fr euch. Wenn die Lehrer und Vorsteher einer Gemeinde an ihrem Dienst ermatten, beginnt sich die Abwrtsspriale der Entmutigung zu drehen und es wird auch dir bald nicht mehr gut gehen. Genau das wird Gottes Volk durch den Bericht des entmutigten Elias gezeigt. Menschliche Kraftlosigkeit Sehnst du dich auch nach einem starken Vorbild? Sehnst du dich nach einem Pfarrer, dessen Leben von Gottes Kraft zeugt? Sehnst du dich danach, an der Gewissheit im Glauben deiner ltesten gestrkt zu werden? Wenn das deine Erwartungen an deinen Pfarrer und deine Vorstellungen vom Dienst der ltesten der Gemeinde sind, dann habe ich jetzt eine enttuschende Nachricht fr dich: der Pfarrer und die ltesten deiner Gemeinde sind Menschen. Sie knnen nicht immer in vlliger Gewissheit und Sicherheit leben. Sie werden genauso von der Snde versucht wie du. Sie haben genau so mit der Anfechtung und Zweifel zu kmpfen wie du. Sie brauchen genauso einen starken Retter wie du. Der Dienst in der Gemeinde ist keine Einbahnstrasse. Es ist falsch von seinem Pfarrer und seinen ltesten zu erwarten, dass sie sich um deinen Glauben kmmern. Darum ist es ein erschreckendes Zeichen, wenn gerade sie in ihrem Dienst verzweifeln. Es ist ein Zeichen dafr, dass auch der Glaube und das Gottvertrauen der Glieder der Gemeinde am Boden liegen muss. Die Propheten im Alten Testament haben mit ihrem eigenen Leben immer wieder ein Bild von dem gegeben, wie es um die Beziehung des Volkes zu

1. Knige 19,1-18 Entmutigte Diener

seinem Gott stand. Elia lag nun verzweifelt unter einem Baum und hat jede Hoffnung verloren. Der Prophet war verzweifelt, weil das Volk nicht auf sein Reden und auch nicht auf das grosse Wunder am Karmel achtete. Er hatte ffentlich Gott darum gebeten, dass Feuer vom Himmel ele. Gott hatte ihn erhrt, whrend Baal die Bitte seiner Priester nicht erfllen konnte. Alle hatten es gesehen, dass es nur einen einzigen Gott in Israel gibt. Nach dieser grossartigen Machtdemonstration waren die Menschen zwar von Gott begeistert und halfen Elia die Propheten des Baal gefangen zu nehmen und zu tten, aber so richtig ernst war es ihnen nicht. Darum lag Elia unter einem Wachholder und sagte zu Gott, dass er in Israel nicht mehr erreicht habe als die Vter, die sich auch schon fr Gott und sein Wort einsetzten. Er war entmutigt, weil das Volk Gott nicht vertraute, sondern sich nur beeindrucken liess und schliesslich wieder ihre Gtzen anrief. Statt uns ber jene Brder zu erheben, die verzweifelt darber sind, dass ihr Dienst keine Frucht bringt, ist es an der Zeit ber unsere eigene Schwche und das eigene Versumnis nachzudenken. ber die Schwche nmlich, dass in deinem Leben so wenig Frucht des Glaubens sichtbar wird; die Schwche, von einem Menschen und seinem Vertrauen abhngig zu sein. Wenn die Predigt des Pfarrers nicht motiviert, keine Freude und Zuversicht vermitteln vermag, werden die Hrer unzufrieden. Anstatt sich um den Verkndiger zu kmmern, der unter seiner niedergeschlagenen Situation leidet, werden Ansprche, Erwartungen und Forderungen deponiert. Gerade dieses Verhalten, das stark zu sein scheint, ist eben das Zeichen der Schwche. Niemand muss fordern, der etwas zu geben hat. Niemand ist angewiesen, dass seine Erwartungen erfllt werden, der bereits alles hat, was er braucht. Ganz offensichtlich sind wir zu schwach, so zu hren und den Vorstehern der Gemeinde so zu folgen, dass sie ihr Amt in der Art und Weise ausfhren knnen, wie der Herr der Kirche es mchte. Wo sie das nicht knnen, werden sie ber kurz oder lang in ihrem Dienst zerbrechen. Merke auf, denk ber deine eigene Schwche nach und bitte den allmchtigen Gott um seine Hilfe.

Gttliche Kraft im Alltag Gott wird das Gebet seines Volkes erhren und sowohl seinen Boten als auch den Hrern seiner Botschaft seine Hilfe zeigen. Gottes Beistand ist zunchst einmal nicht in hohen und wundersamen Dingen zu nden, sondern mitten im Alltag. Alles was gut und heilsam fr die Menschen ist, kommt vom Schpfer des Lebens. Menschen mit aufgeweckten Sinnen knnen das in ihrem eigenen Leben erkennen. Wieder ist das Verhalten des Propheten ein Bild fr den geistlichen Zustand des Volkes. Elia hatte sich selbst aufgegeben und wartete auf den Tod. Erschpft schlummerte er unter dem Wacholder ein. Einerseits ist es nicht erstaunlich, dass Gottes Diener nun endlich schlafen kann. Er hatte sich mit seiner ganzen Kraft fr Gott eingesetzt. Nun war er ausgelaugt und el nach der Reise in die Wste in einen tiefen Schlaf. Dass Elia schlafen konnte ist aber nicht selbstverstndlich. blicherweise kommen Menschen, die viel arbeiten und deren Arbeit keinen Erfolg zu haben scheint, nicht zur Ruhe. Ganz im Gegenteil werden sie auch in den Nachtstunden von der Arbeit umhergetrieben und der Schlaf scheint vor ihnen zu iehen. Elia aber konnte schlafen und zu neuen Krften kommen. Nur ein Volk, das jeden Sinn fr Gott und sein Wirken verloren hat, meint, dass gesunder und erholsamer Schlaf etwas ganz Natrliches sei. Es ist in jedem Fall ein Geschenk des lebendigen Gottes, wenn wir Ruhe nden, unsere Augen schliessen und am nchsten Tag mit frischer Kraft erwachen knnen. Gott liess seinen Diener unter dem Wacholder nicht sterben, sondern schickte einen Engel, der ihn weckte und fr sein Leben sorgte. Schon zweimal wurde uns berichtet, dass der lebendige Gott auf wundersame Weise versorgte. Zuerst trugen Raben Brot und Fleisch an einen versteckten Ort im drren Land und danach sorgte der Herr durch eine verarmte Witwe fr seinen Propheten. Nun aber verwendete Gott keine irdischen Hilfsmittel, sondern liess ihm die Nahrung direkt durch den himmlischen Boten zukommen. Gottes Volk soll erneut erkennen, was Gott bereits durch Mose ausrichten liess (5. Mose 8,3): Er [Gott] demtigte dich und liess dich hungern und speiste dich mit Manna, das du und deine Vter nie gekannt hatten, auf dass er dir kundtte, dass der Mensch

1. Knige 19,1-18 Entmutigte Diener

nicht lebt vom Brot allein, sondern von allem, was aus dem Mund des Herr geht. Gott gab seinem Knecht Brot und Wasser aus dem Himmel, damit alle, die es hren, erkennen, dass alles, was zum Leben ntig ist, von ihm kommt und niemand auf dieser Erde ohne Gottes Segen leben kann. Was der Prophet auf Gottes Zuwendung tat, ist unfassbar. Elia wachte auf, ass von dem, was der Engel ihm gebracht hatte, legte sich wieder hin und schlief wieder ein, ohne ein Wort der Dankbarkeit zu verlieren. Scheinbar hat er alles selbstverstndlich hingenommen. Es war ihm selbstverstndlich, dass er mitten in der Wste schlafen konnte. Es war ihm selbstverstndlich, dass er mitten in der Wste ein liebevoll zubereitetes Mahl geniessen konnte. Gott hlt seinem Volk durch das Verhalten des Propheten einen Spiegel vor die Augen. Siehst du, dass Gott dir Ruhe gibt und dich mit allem versorgt, was du zum Leben brauchst? Selbst wenn es dir offensichtlich vor Augen gestellt wird, vergisst du schnell Gottes Gte und nimmst seine Gaben als selbstverstndlich hin. Du hast jeden Tag genug Grund dem lebendigen Gott zu danken und bleibst stumm, wie Elia. Merke auf, damit du erkennen kannst, dass dir restlos alles, was du in diesem Leben geniesst, von deinem Schpfer gegeben wird! Es ist unglaublich, dass du so undankbar bist und von einem anderen Menschen forderst, dass er dir die Kraft Gottes vorleben soll, whrend sie jeden Augenblick so nah bei dir ist. Gott mge dein Herz und deine Sinne ffnen, damit du seine herrliche Kraft erkennen kannst und dein Vertrauen auf ihn jeden Tag neu gestrkt werde. Gttliche Kraft in der Stille Menschen, die von der Erfahrung gestrkt sind, dass sie mit allem versorgt werden, was sie zum Leben brauchen, ruft Gott zu sich, in seine Gegenwart. Nach all dem Guten und Heilsamen, das du die ganze Woche hindurch genossen hast, ruft dich Gott zu einem Tag der Ruhe. Es ist der Tag, wo Gott dir begegnen will. So kommen wir heute Morgen nicht im Namen einer Kirche, oder im Namen eines Menschen, sondern im Namen unseres lebendigen Gottes zusammen. Was erwartest du, wenn du hrst, dass du im Gottesdienst Gott be-

gegnest? Mchtest du nicht etwas Besonderes hren, vielleicht sogar etwas spren oder erfahren? Wir haben doch schon davon gehrt, dass Menschen einer Predigt zuhrten und von der Botschaft wahrhaft gepackt und tief berhrt wurden. Erwartest du, dass der Pfarrer so richtig loslegt und starke Worte braucht, um gewaltige Gedanken zu prsentieren, die dir wieder Mut geben, dem einen Gott zu vertrauen? Gott korrigiert die Erwartungen seines Volkes. Am Berg Horeb rief der seinen immer noch verzagten Propheten zu sich. Es passierten wirklich gewaltige Dinge. Ein starker Wind, der sogar Felsen zerbrach, ein Erdbeben und ein Feuer kamen auf Elia zu. Gott aber war in den Gewalten nicht zu nden. Schliesslich vernahm Gottes Diener ein sanftes Sausen. Nun erkannte er, dass Gott da war und hrte tatschlich die Stimme des Ewigen. Gott ist nicht angewiesen auf die Gewalten der Erde, um sich zu offenbaren. Der Allmchtige hat gerade im Kleinen und Unscheinbaren aussergewhnlich starke Ermutigung fr seine Leute bereit. Der Zweifel fordert grosse Dinge. So standen die Phariser unter dem Kreuz und forderten Jesus auf, herunterzukommen und seine Macht zu zeigen. Sie erkannten das Wunder nicht, dass Gottes Sohn sein Leben als Shnopfer fr ihre Snden gibt. Darum ging die herrliche Botschaft, dass Christus den Tod berwand und lebt, an ihnen vorber. Whrend Christus sein Leben fr die Snde in aller ffentlichkeit hingab, genau wie Elia von Gott das Feuer der Vershnung in aller ffentlichkeit erbat, kam die Botschaft des Lebens ganz still und leise zu jenen Menschen, die Christus vertrauten. In gleicher Weise begegnete Gott Elia auf dem Berg Horeb ganz alleine. In der Zurckgezogenheit wurde er fr seinen Dienst gestrkt. Gott tut gewaltige Dinge in der Stille. Er rstet seine Diener mit seinem Wort aus, durch das sie fr ihre schwere Arbeit ermutigt werden. Darum ist es falsch, wenn Gottes Boten heutzutage von Aktionen und Veranstaltungen getrieben sind und kaum mehr zur Ruhe kommen. Sie knnen ihren Dienst nur tun, wenn sie etwas von jenem Herrn vernehmen, der in der Stille wirkt. Es ist falsch, wenn wir die Pfarrer und Prediger mit unseren Forderungen und Erwartungen zudecken und ihnen so die Gelegenheit rauben, ihrem Herrn zu begegnen.

1. Knige 19,1-18 Entmutigte Diener

Es ist falsch, wenn Gottes Kinder in jedem Gottesdienst einen emotionalen Kick suchen. Es ist falsch, wenn du bloss etwas erwartest, das dich aus den Socken haut. Du verpasst das Beste, wenn du nur das berraschende und Beeindruckende beachtest. Es heisst, dass Gottes Kinder die Stimme ihres Herrn kennen sie ist ihnen vertraut. Das Vertraute wird dir helfen. Das Vertraute wird deinen Glauben strken. Durch das Vertraute wirst du erkennen, dass Gott mit seinem Werk noch nicht am Ende ist. Selbst wenn Menschen nicht mehr weiterwissen und alles aussichtslos erscheint, muss der Allmchtige die Geschichte nicht aufgeben. Er wird dafr sorgen, dass sein Name weiterhin geehrt wird. Gott selbst ist die Strke seines Volkes und nicht die berzeugung seiner Propheten und Pfarrer. Wann immer du also Kraft und Mut bei einem Menschen suchst, wirst du enttuscht werden. Wenn du allerdings auf Gottes Boten hrst und Gott und sein Wort bei ihnen hrst, wirst du erfahren, woher dieser Bote die Kraft hat zu glauben und zu reden: allein von seinem Herrn. Gottes Volk, die Kirche, braucht nicht starke Fhrer, die jederzeit ihr Leben im Griff haben und zu jederzeit jeden Menschen motivieren knnen, sondern solche, die mit ihrem Leben auf das Wirken des Herrn hinweisen. Sieh in deinem Pfarrer keinen bermenschen, der durch nichts erschttert werden kann, sondern einen Bruder. Er ist genauso schwach wie du. Er braucht genauso Zeit wie du, um dem Herrn in der Stille zu begegnen. Lass ihm die Zeit, um beim Allmchtigen Hilfe fr seine eigene Seele zu nden. Lass ihm Zeit, um bei seinem herrlichen Erlser fr dich und die Gemeinde einzustehen. Lass deinen Pfarrer wissen, wenn Gott durch ihn zu dir gesprochen hat. Wenn er davon hrt, wird er ganz bestimmt ermutigt und wird seinen Dienst mit neuer Freude und neuem Vertrauen zu seinem Gott tun. Lass deinen ltesten wissen, wenn seine Worte dir weitergeholfen haben, damit er ermutigt wird. Er soll erkennen knnen, dass er nicht seinen eigenen Dienst leistet, sondern von Gott zum Segen seiner Gemeinde gebraucht wird. Du magst nun sagen: Aber meinem Pfarrer geht es gut und ebenso den ltesten. Immer wenn ich

ihnen begegne, sehe ich, dass sie ihren Dienst mit Freude und Zuversicht tun. Das ist grossartig. Ich freue mich fr dich und fr die Brder, die unter euch dienen. Trotzdem ist das Wort aus der Schrift auch fr dich und deine Situation nicht umsonst. Setze alles daran, dass es nie so weit kommen wird, dass die sich die zerstrerische Spirale der Entmutigung zu drehen beginnt. Mach dich auf und werde ein ernsthafter Hrer von Gottes Wort. Entdecke Gottes Frsorge in deinem Alltag und lass auch die Brder, die dir in deiner Gemeinde dienen, davon wissen. Gott mge es euch schenken, dass ihr gemeinsam durch sein Wort und seine Treue, die tglich in eurem Leben sichtbar wird, mchtig getrstet werdet.