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Ciclo da cana-de-acar

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Um engenho de cana-de-acar em Pernambuco colonial, pelo pintor neerlands Frans Post (sculo XVII).

O ciclo da cana-de-acar, a primeira grande riqueza agrcola e industrial (base insumtica para os engenhos de transformao/sntese industrial da cana em sacarose) do Brasil, teve incio quando foi simultaneamente introduzida nas suas trs capitanias: Pernambuco,Bahia e So Paulo. Em 1549, Pernambuco j possua trinta engenhos de bangu, a Bahia, dezoito, e So Vicente, apenas dois (dcadas depois a Paraba na altura das invases holandesas teria quase 2 dezenas de indstrias de transformao da cana em sacarose quimicamente sintetizada, entrando para o seleto grupo das mais ricas capitanias exportadoras de especiarias industrializadas da indstria alimentcia da poca para o mercado europeu - o mais relevante do Ocidente na altura - e So Paulo j teria sucumbido a concorrncia da sacarose nordestina muito mais competitiva). A lavoura da cana-de-acar era prspera e, meio sculo depois, a distribuio dos engenhos perfazia um total de 256.[1] O ciclo da cana-de-acar representou um dos momentos de maior desenvolvimento econmico do Brasil Colnia. Foi, durante muito tempo a base da economia colonial. O senhor de engenho era um fazendeiro proprietrio da unidade de produo de acar. Utilizava a mo-deobra escrava indgena e/ou africana e tinha como objetivo principal a venda do acar para o mercado europeu. Alm do acar destacou-se tambm a produo de tabaco e algodo. As plantaes ocorriam no sistema de plantation, ou seja, eram grandes fazendas produtoras de um nico produto, utilizando mo de obra escrava e visando o comrcio exterior.

[editar]Histria

O Brasil se tornou o maior produtor de acar nos sculos XVI e XVII. As principais regies aucareiras inicialmente eram Pernambuco, Bahia, So Paulo (antes de sucumbir a concorrncia da sacarose nordestina) e parte do Rio de Janeiro (produtores secundrios da regio de Campos, no baixo vale do Paraba do Sul). Posteriormente, com o fim da capitania de Itamarac, que era das maiores produtoras no seu sudeste, a Paraba tambm adentrou nesse seleto grupo. O Pacto Colonial imposto por Portugal estabelecia que o Brasil (Colnia) s podia fazer comrcio com a Metrpole, no devendo concorrer com produtos produzidos l. Logo, o Brasil no podia produzir nada que a Metrpole produzisse. Desta forma foi estabelecido um monoplio comercial. O monoplio foi de certa forma imposto pelo governo da Inglaterra a Portugal, com o objetivo de garantir mercado aos comerciantesingleses. Portugal nunca chegou a ter uma indstria significativa e desta forma dependia das manufaturas inglesas. Portugal se beneficiava do monoplio, mas o pas era dependente da Inglaterra. A colnia vendia metais, produtos tropicais e subtropicais a preos baixos, estabelecidos pela metrpole, e comprava dela produtos manufaturados e escravos a preos bem mais altos, garantindo assim o lucro de Portugal em qualquer uma das transaes.

[editar]Avaliao

histrico sociolgica

Nas palavras de Gilberto Freyre:[2] "O Massap (...) tem profundidade. terra doce sem deixar de ser terra firme: o bastante para que nela se construa com solidez engenho, casa e capela. Nessas manchas de terra pegajenta foi possvel fundar-se a civilizao moderna mais cheia de qualidades, de permanncia e ao mesmo tempo de plasticidade que j se fundou nos trpicos. A riqueza do solo era profunda: as geraes de senhores de engenho podiam suceder-se no mesmo engenho; fortalecer-se; criar razes em casas de pedra-e-cal; no era preciso o nomadismo agrrio que se praticou noutras terras, onde o solo era menos frtil, esgotado logo pela monocultura, fez do agricultor quase sempre um cigano procura de terra virgem. Um dom-juan de terras. (...) A qualidade do solo, completada pela da atmosfera, condicionou, como talvez nenhum outro elemento, essa especializao regional da colonizao da Amrica pelos portugueses que foi a colonizao baseada na cana-de-acar (...) A verdade que foi no extremo Nordeste - por extremo Nordeste deve entender-se o trecho da regio agrria do Norte que vai de Sergipe ao Cear - e no Recncavo Baiano - nas suas melhores terras de barro e hmus - que primeiro se fixaram e tomaram fisionomia brasileira os traos, os valores, as tradies portuguesas que junto com as africanas e as indgenas constituiriam aquele Brasil profundo, que hoje se sente ser o mais brasileiro. O mais brasileiro pelo seu tipo de aristocrata, hoje em decadncia, e principalmente pelo seu tipo de homem do povo, j prximo, talvez, de relativa estabilidade. Um homem do povo [...] feito de trs

sangues, em outras terras to inimigas - o do branco, o do ndio e o do negro. Um negro adaptado como nenhum lavoura do acar e ao clima tropical. Um portugus tambm disposto sedentariedade da agricultura. Um ndio que ficou aqui mais no ventre e nos peitos da cabocla gorda e amorosa do que nas mos e nos ps do homem arisco e inquieto".

A Paraba e os "ouros brancos"


Neste texto falarei um pouco da produo aucareira e algodoeira paraibana, a qual tivera uma grande importncia para a economia da colnia, no imprio e na repblica. Durante as primeiras dcadas do sculo XX, a Paraba chegou a ser a maior produtora de algodo do pas, e no passado ela chegou at mesmo a fornecer a principal produo algodoeira para exportao do imprio. Alm de ter sido por alguns anos o segundo maior produtor da colnia e um dos maiores do mundo. O ouro branco chamado acar

Hoje em dia, o acar no um dos gneros alimentcios mais caros, mas no to barato como o sal, todavia, nos sculos XVI e XVII, acar era um artigo de luxo, somente a burguesia e a elite conseguiam comprar acar de boa qualidade, as sobras ou o acar de pouca qualidade era dado ao restante da populao que tivesse condies de comprar. Em alguns locais da Europa, d um quilo de acar, era um presente bem caro, j que at ento o mesmo no era produzido na Europa (o acar comeou a ser produzido em grande escala na Europa por volta do sculo XIX, sendo este extrado das beterrabas), assim comprar acar, era algo caro devido s distncias de onde este vinha, e ao mesmo tempo era algo bem lucrativo para quem produzia e comercializava. A cana-de-acar originria da sia, de uma regio que hoje compreende a atual ndia. Cristovo Colombo fora o primeiro a trazer ao Novo Mundo as primeiras mudas de cana de acar, contudo o cultivo aucareiro s iria ocorrer de fato, por volta de meados do sculo XVI em diante. O Brasil por muito tempo seria o principal produtor de acar do mundo, e Pernambuco no sculo XVII seria o maior produtor e exportador de acar do mundo. Posteriormente a Pernambuco vinha Paraba,Bahia, Cear, Rio Grande do Norte, Rio de Janeiro, So Paulo etc. Os Estados Unidos, Cuba, Haiti, e outras ilhas nas Antilhas tambm passaram a produzir acar. No caso da Paraba no ano de 1586 um ano aps a fundao da Capitania Real e da cidade de Nossa Senhora das Neves (atual Joo Pessoa) fora concedido por carta de sesmaria terras ao longo do rio Tibiry (hoje localizado no municpio de Santa Rita),

ali se estabeleceu o primeiro engenho da capitania, o Engenho El-Rei. As terras aos arredores do Tibiry eram frteis e bem fceis de serem regadas, um local ideal para a produo aucareira, fato este que posteriormente 90% dos engenhos da capitania se e encontravam nesta regio, a qual se encontra alguns quilmetros da costa.

Mapa das regies geogrficas da Paraba: Zona da Mata ou Litoral - 1; Agreste - 2; Brejo - 3; Cariri ou Borborema - 3; Serto ou Alto Serto - 4

Em guas, ares e fertilidade esta Capitania uma das regies mais saudveis do Brasil, e em todos os tempos tm sido populosa e bem povoada pelos naturais da terra, chamado Potiguares. (HERCKMANS, 1911, p. 9). Basicamente, os engenhos paraibanos se encontravam nas regies chamadas Zona da Mata, Brejo e uma parte do Agreste, todavia, a maioria dos engenhos ficava localizada na Zona da Mata, a poucos quilmetros do mar. Este fato deveu-se principalmente a questo do lento processo de explorao portugus para o Oeste, por quase dois sculos, os portugueses ficaram restritos ao litoral do Brasil, de Norte a Sul. No sculo XVII o holands Elias Herckmans fora incumbido por Mauricio de Nassaude realizar um levantamento das condies econmicas, naturais e sociais da Paraba, j que a mesma desde 1634 se encontrava sob a posse da Holanda. A Paraba, Pernambuco (nesse caso incluindo os atuais territrios de Sergipe e Alagoas) estavam sob a posse dos holandeses que haviam derrotados os portugueses e conquistado as vilas do Recife e Olinda. Assim, Nassau queria um levantamento dos recursos que dispunha das reas conquistadas. Herckmans em seu relatrio exalta a fauna e a flora paraibana, e aponta a fartura da terra e do cultivo do acar, o qual naquela poca estava em decadncia, devido ao fato de que os portugueses aps terem perdido a guerra contra os holandeses, destruram e queimaram armazns e engenhos. Devo ressalvar que neste tempo ter um engenho era algo bem caro, nem todo proprietrio possua condies financeiras de construir um engenho, de comprar uma centena de escravos, plantar, colher e

transportar o acar, j que o mesmo no era refinado na colnia, o acar partia do Brasil ainda bruto e era refinado principalmente em Amsterd na Holanda, por isso o interesse dos holandeses deterem o controle desta lucrativa fonte.

Herckmans aponta em seu relatrio que a Capitania Real da Paraba possua cerca de 20 a 22 engenhos, dos quais alguns haviam sido destrudos pelos prprios proprietrios ao invs de entreg-los aos holandeses, contudo os que ainda se encontravam em funcionamento, alguns pertenciam ainda a proprietrios portugueses e outros j pertenciam a proprietrios holandeses. Dentre os engenhos citados, estava o Trs Reis, So Gonalo, Santo Andr, Engenho Inobi, Engenho Novo, Engenho Paul. Alguns destes engenhos se encontram hoje em runas e outros ainda so abertos a visitaes, tendo as estalagens conservadas.

Os holandeses permaneceram vinte anos no Brasil at serem derrotados e expulsos em 1654, assim Portugal conseguiu recuperar suas possesses no Brasil, Angola, Costa da Mina etc, as quais haviam sido tomadas pelos holandeses. Com o retorno das capitanias capturadas para o governo portugus, estas abandonaram a organizao administrativa holandesa, a qual no fora ruim, mas satisfatria em alguns aspectos, e retornaram a antiga administrao portuguesa, a qual sofria com problemas de falta de organizao. Todavia a produo aucareira se mantivera, porm os holandeses deram o troco aos portugueses. Em 1661, fora assinado entre as duas naes um tratado pondo fim aos seus conflitos, j que a Holanda pretendia atacar novamente o Brasil. Ento j que a mesma havia perdido de vez seus domnios nas terras braslicas, os holandeses decidiram se tornarem concorrentes dos portugueses, assim os holandeses fundaram nas regies das Antilhas (vrias ilhas na Amrica Central) seus prprios latifndios aucareiros, no tardou que o acar holands passasse a ser prefervel do que o portugus devido ao menor custo de compra, j que os holandeses sagazmente reduziram a tributao cobrada por este, logo a produo aucareira do Brasil comeou a decair.

No que diz respeito ao Nordeste brasileiro, a crise do sculo XVIII de longa durao, tendo razes em 1650-1660, com o declnio das exportaes do acar. A queda de produo e a dos preos de acar brasileiro decorrem da instalao dos holandeses nas Antilhas, que gerou, a partir de ento, o regime de concorrncia, quebrando, dessa forma o monoplio dos portugueses. (OLIVEIRA, 2007, p. 81).

Terminada a guerra holandesa, na Capitania da Paraba no ficou pedra sobre pedra, sendo parecer de Joo Fernandes Vieira, governador da Capitania da Paraba desde 1655, de que s com muito esforo se poriam, em breve tempo, a funcionar as fortificaes destrudas. (OLIVEIRA, 2007, p. 82).

Em 1663, dos vinte engenhos que haviam antes de 1654, apenas nove estavam funcionando, e mesmo assim os senhores de engenho enviavam pedidos a Coroa

pedindo por auxilio financeiro ao Rei. Estes pedidos continuaram a ser enviados at depois de 1700, como forma de combater o prejuzo econmico causado na lavoura canavieira, passou-se a aumentar a exportao de couro e carne bovina e do algodo, todavia o cultivo algodoeiro s iria ganhar destaque na economia cerca de 50 aos depois, algo que ser visto mais a frente.

Se por um lado a produo aucareira havia diminudo apenas para um pouco mais de 100 caixas ainda nos fins do sculo XVII, tal produo aumentaria razoavelmente nos idos do sculo seguinte, mesmo assim ainda no era bastante para recompor a crise que a capitania vivenciava. Outro problema que de certa forma colaborou para as finanas paraibanas, fora o decreto do Rei de que a carga paraibana deveria ser transportada para o porto do Recife e de l seguir viagem para Portugal, junto com o comboio pernambucano. Por um lado, isso gerava um atraso para o escoamento da produo e por outro, como alega o Capito-mor da Paraba, Joo da Maia da Gamaem 1704, os pernambucanos no aguardavam a chegada do carregamento paraibano e partiam antes, assim o carregamento corria o risco de ser saqueado por piratas na travessia do Atlntico, ou ficaria resguardado no porto at a partida do prximo comboio, correndo o risco do acar estragar at l.

D. Joo V, acolhendo a representao do Capito-mor da Paraba, resolve pelo Decreto de 30 de novembro de 1724 que em todos os anos partam regularmente daqui os comboios para o porto de Pernambuco em o primeiro de maro, e partam dele para este porto em primeiro de agosto. (OLIVEIRA, 2007, p. 87).

Na tabela abaixo se pode ver a receita e as despesas da capitania at o ano de 1754, quando no ano seguinte por tal condio levou o Marqus de Pombal em1755 a decretar a submisso administrativa da Paraba ao governo de Pernambuco, nesse caso, o governo paraibano teria que prestar contas diretamente a Pernambuco, a qual ficara responsvel pelo controle das verbas enviadas para a capitania. Na tabela pode se ver como a economia da capitania estava desequilibrada, demostrando claramente que a capitania vivenciava uma crise financeira, que durou vrios anos.

FONTE: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa. Tabela retirada do livro A Paraba na crise do sculo XVIII: subordinao e autonomia (17551799).

Nesses cinqenta anos que transcorreram no sculo XVIII, houve uma grande marcha de pessoas para a regio das Minas devido a descoberta de ouro, ainda nos fins do sculo passado, assim o plo econmico da colnia deixara a regio aucareira do norte (ainda no se utilizava a palavra nordeste para se referir a esta regio) para a regio mineradora, a qual passou a ser conhecida como Minas Gerais. Com isso, uma grande leva de escravos fora levada para l e ao mesmo tempo muitos homens com suas famlias deixaram suas terras na tentativa de enriquecer trabalhando nas minas de ouro. Isso gerou para a produo canavieira no caso da Paraba uma falta de mode-obra escrava para trabalhar nas lavouras de cana, e quanto aos homens pobres livres, estes deixaram as lavouras de algodo e a pecuria para tentar a sorte no sul. Fatores, estes somados a alguns prejuzos causados por secas durante este qinqnio, as dvidas que se acumulavam e os prejuzos com a lavoura aucareira, no deram outra opo ao primeiro-ministro portugus o Marqus de Pombal a tomar medidas drsticas.

Antes da subordinao, uma das representaes enviada ao Rei foi a do Capito-mor da Paraba, Luiz Antnio de Lemos de Brito, contra os poucos recursos que havia nessa Capitania, apontando tambm meios de tirar dela algum proveito. (OLIVEIRA, 2007, p. 105).

Nesse perodo tanto o Brasil sofria em parte com problemas econmicos, como Portugal tambm vivenciava crises internas, quando o rei D. Jos I assumiu o trono em 1750 se deparou com um Estado desorganizado e financeiramente fraco. Mesmo com a descoberta das minas de ouro nos fins do sculo passado, a cobia da Corte e o desperdcio, levaram a uma crise das finanas. As minas tiveram um auge curto, de

cerca de um pouco mais de 30 anos, na segunda metade do sculo havia um declnio visvel na produo aurfera. Assim, para tentar contornar tais problemas, o rei escolheu Sebastio Jos de Carvalho e Melo, o marqus de Pombal como seu primeiro-ministro. Pombal ficou conhecido por ter ao longo de seu mandato (17501777) realizado uma srie de reformas em vrios setores do Estado portugus, reformas boas ou no, fora ele que conseguira manter Portugal nos eixos. E fora com essa autoridade e liberdade concedida pelo monarca, que em 29 de dezembro de 1755, o primeiro-ministro decretou oficialmente a submisso e anexao da Capitania Real da Paraba a Capitania de Pernambuco, como diz o seguinte decreto: Dom Jos, por graa de Deus, Rei de Portugal e dos Algarves daqum e de alm mar em frica senhor da Guin etc. Fao saber a vos Governador e Capito General da Capitania de Pernambuco que por se ter conhecido os poucos meios que h na Provedoria da Fazenda para sustentar um governo separado fui servido por resoluo de vinte e nove de dezembro prximo passado tomada em consulta do meu Conselho Ultramarino extinguir o dito governo da Paraba que acabado o tempo do governador atual fique esta Capitania sujeita ao governo dessa de Pernambuco pondo-se na Paraba um capito-mor com igual jurisdio e soldo ao que tem o Capito-mor da cidade de Natal do Rio Grande do Norte. De que vos aviso para que assim o tenhais entendido. El Rei Nosso Senhor o mandou pelos Conselheiros dos seu Conselho Ultramarino abaixo assinados e se passou por duas vias. Caetano Ricardo da Silva a fez em Lisboa a vinte e nove de dezembro de mil setecentos e cinqenta e cinco. O Secretrio Joaquim Miguel Lopes de Lavre a fez escrever. Antnio Freire de Andrade, Antnio Lopes da Costa. Cumpra-se e registre-se na Secretria deste Governo. Recife, dezenove de fevereiro de mil setecentos cinqenta e seis. Rubrica. (OLIVEIRA, 2007, p. 106).

A anexao no viria a d certo como fora esperado pelo Rei e Pombal, os problemas econmicos ainda se manteriam, problemas com as secas, que atingiriam no apenas a Paraba, mas outras capitanias causariam mais prejuzos para a colnia e a Coroa, alm disso, haveria desavenas entre o governador da Paraba com o de Pernambuco devido a questes legais e financeiras, que levavam os governadores paraibanos a escrever ao Rei solicitando o fim da anexao devido que o governo pernambucano estava sendo corrupto e negligente. De fato, em alguns casos isso fora verdade.

Em relao aos interesses da Paraba, a subordinao dava agora maior margem para as delongas da administrao pernambucana. que a Provedoria de Pernambuco continuava com o velho hbito de no remeter, Paraba com regularidade, o produto da arrematao da dzima, sendo para isso preciso expedirem-se freqentes ordens reais. (OLIVEIRA, 2007, p. 110). Umas das solues encontradas pelo Marqus de Pombal fora a criao daCompanhia Geral de Comrcio de Pernambuco e Paraba em 1756. Mesmo tendo durado at 1780, quando fora fechada por D. Maria I, a companhia no rendera os lucros esperados, diferente da Companhia Geral de Comrcio do Gro-Par e Maranho. Posteriormente as implicaes com a anexao ainda era enviadas a Coroa, e nos fins do sculo j na dcada de 80, aps o fim do governo pombalino, muitos dos polticos paraibanos alegavam que j era hora de por fim a este decreto, a produo agrcola de

acar e algodo estava contribuindo mesmo de forma lenta a recuperao das finanas da capitania, como pode ser visto na tabela abaixo, acerca das receitas e despesas do governo. Notariamente, na tabela pode-se ver um equilibrio pequeno entre a receita e a despesa da capitania, mostrando que durante e aps o fim da anexao a economia ainda esta instvel e continuava em crise.

Tabela retirada do livro A Paraba na crise do sculo XVIII: subordinao e autonomia (1755-1799).

Em 1797 o ento governador da Paraba Fernando Delgado Freire de Castilhoinicia um relatrio sobre as condies econmicas, estruturais e sociais da capitania e enviou este relatrio a Rainha, apontando que a anexao j no era mais necessria, devido ao fato de que as finanas da capitania conseguiam cobrir as despesas. Por outro lado, Castilho aponta que a demora da recuperao se deve a fraudes na legislao comercial, a corrupo, a saqueadores que roubam os carregamentos nas estradas, a falta de segurana para as lavouras dos pequenos e mdios proprietrios que no possuam dinheiro para contratar capangas para a viglia, ele tambm aponta questes ligadas a decises tomadas pelo governo de Pernambuco que ao invs de ajudar, s fazia piorar as condies.

O documento que Fernando Delgado Freire de Castilho analisa as condies da Capitania e, ao mesmo tempo, o que propiciaria o seu desenvolvimento sob um governo autnomo, contribuiu, sem dvida alguma, para a idia um tanto amadurecida pela Rainha da separao da Capitania da Paraba da de Pernambuco. Datado de 9 janeiro de 1799 e enviado Metrpole, em 17 do mesmo ms, D. Maria I expedia a Carta Rgia, separando de Pernambuco no s a Paraba, mas tambm o Cear. (OLIVEIRA, 2007, p. 129).

Aps 44 anos de anexao e submisso a Paraba retomava sua independncia, porm o sculo XIX j no seria, mas o sculo do acar, mas comearia a ser o sculo do algodo.

Tabela retirada do livro A Paraba na crise do sculo XVIII: subordinao e autonomia (1755-1799).

No sculo XIX, a Paraba perderia sua posio de produtor de acar, para as provncias do Rio de Janeiro, Par e Maranho, posteriormente em So Paulo se plantaria acar (hoje o estado de So Paulo o maior produtor de acar do pas). Contudo o legado aucareiro paraibano no morreria, ele ainda esta vivo. Devo ressalvar que alm de se utilizar a cana na fabricao do acar, algumas lavouras canavieiras geralmente de mdio e pequeno porte produziam cana para a fabricao de rapadura, um doce tpico do Nordeste, feito a partir do melao da cana, e aaguardente, tambm conhecido como cachaa e pinga. Ainda hoje, existem indstrias especializadas na produo de rapadura e aguardente, mas no sculo XX o acar se tornar matria de outro importante produto, mas antes de chegar a este ponto, tenho duas ressalvas para fazer. Entre os anos de 1877-1879 e posteriormente em 1887-1889 o imprio fora atingido por terrveis secas, conhecidas como as Grandes Secas, as quais devastaram os sertes do Cear, Rio Grande do Norte, Paraba e Pernambuco, em alguns lugares os danos foram maiores do que em outros. Tal acontecimento um marco para a agricultura e a pecuria no Nordeste, por que fora a partir dos perjrios causados por esta seca que finalmente o governo decidiu tomar medidas, desde ento vrias outras secas ocorreram, mas nenhuma medida eficiente havia sido tomada.

Em fevereiro de 1877 se deu o primeiro alarme da seca que se aproximava, e automaticamente tiveram incio as reivindicaes dos governos e representantes provinciais. A situao financeira da provncia de Paraba, como a de suas vizinhas, era

pssima, pois a crise da economia nordestina provinha de h muito tempo, com a queda da cotao do seu principal produto, o acar, no mercado internacional, e a efemeridade do boom algodoeiro da dcada de 1860. (FERREIRA, 1993, p. 61).

Com isso o imperador D. Pedro II enviou engenheiros, gelogos, gegrafos e outros estudiosos para estudar os problemas e propor medidas para se combat-los, uma das medidas sugeridas fora a transposio do Rio So Francisco, algo que hoje em 2011 ainda esta em fase de desenvolvimento. Claro que se tentou em vrias ocasies levar a frente tal medida, mas o governo ao longo deste tempo vetou o projeto vrias vezes.

Enfim, chegando-se aos fins do sculo XIX, j na fase republicana, outro fato importante para a histria do acar na Paraba fora a tentativa da criao do chamado engenho central, um predecessor das usinas aucareiras.

A Paraba participou da experincia do engenho central, o qual objetivava, por iniciativa do Estado, a implantao da diviso do trabalho na agroindstria do acar. O plantio da cana caberia aos agricultores e o fabrico do acar ficaria a cargo dos industriais. Haveria, assim, um uso mais eficiente dos fatores de produo, uma vez que cada agricultor investiria seus recursos na cultura da cana e os proprietrios do engenho central concentrariam seus capitais na tcnica de processamento. Todavia, s o setor industrial se modernizou; o agrcola continuou utilizando os mtodos rotineiros. (GALLIZA, 1993, p. 48).

O Engenho Central So Joo fora construdo pela Companhia de Engenhos Centrais nas Provncias da Paraba e Sergipe S. A. Diferente do que ocorreu em outras provncias, a Paraba s tivera um engenho central, e sua sede se localizava no Rio de Janeiro.

O grande problema para a falncia do projeto do engenho central fora a negao dos senhores de engenho em aceitar perderem os lucros em parte da produo, desde o cultivo at o refino do acar. J que a proposta era que tanto o grande latifndio como as pequenas e mdias plantaes enviassem a cana para as usinas para ser transformada em acar, porm o forte prestigio das oligarquias locais sufocou esta tentativa que durara poucos anos entre o fim do imprio e o comeo da repblica.

Tabela retirada do livro Modernizao sem desenvolvimento na Paraba: 1890-1930.

Em contrapartida nesta poca o acar era o terceiro produto de maior exportao do estado, em primeiro vinha o algodo e em segundo, o couro e a carne bovina. Alm disso, j na segunda dcada do sculo XIX, o principal produto exportado no Brasil era o caf que enriquecia os chamados "bares do caf" do Oeste paulista.

A cana-de-acar, que representou, at a primeira metade do sculo XIX, um papel decisivo na economia da Paraba, entrou em decadncia com a retrao dos mercados externos ao produto e com sua conseqente desvalorizao. Sua exportao, que em 1900, atingiu o valor de 916:767$000 ris, baixou para 665:396$000 ris, em 1905, e caiu para 386:789$000 ris, em 1910. (GALLIZA, 1993, p. 47).

Tabela retirada do livro Modernizao sem desenvolvimento na Paraba: 1890-1930.

A partir de 1910 em diante os antigos engenhos sero substitudos por usinas de acar, contudo ainda haver engenhos funcionando at pelo menos os anos 50, mas tendo a funo apenas de cultivar a cana. Todavia, o acar voltaria a ter uma importncia nacional nos anos 70, quando devido crise do petrleo em 1973, o governo procurando formas de amenizar a grande dependncia do consumo de petrleo decidiu investir em outros combustveis, nesse caso o etanol.

Em 1975 o engenheiro Lamartine Navarro Jnior criou o Programa Nacional do lcool (Prolcool) o qual tinha como objetivo subsidiar empresas e proprietrios a produzirem cana para desta transformarem em etanol a fim de abastecer a empresa automobilstica. Claro que os antigos carros com motor a lcool possuam suas desvantagens, mas hoje com os chamados motores flex tais desvantagens so supridas devido compatibilidade entre a gasolina e o lcool. Todavia, o etanol como combustvel no fora apenas uma sada, mas tambm uma forma de diminuir em parte a poluio j que o mesmo polui menos que os motores movidos a gasolina e diesel, mas hoje, os estudos com o chamado biodiesel sugerem um menor ndice de poluio em relao ao lcool.

No fim da dcada de 1970, o Governo Federal lanou o PROALCOOL Programa Nacional do lcool, que visava estimular o setor canavieiro do pas atravs de incentivos oficiais para a produo de lcool em substituio gasolina no abastecimento da frota nacional de veculos, em virtude da crise mundial do petrleo de anos antes. esse projeto que impulsiona as usinas de cana dos estados da Paraba e de Pernambuco a avanarem sobre novas reas antes exploradas apenas pela agricultura de subsistncia, seja com a compra e o arrendamento de terras diretamente para a plantao, seja estimulando proprietrios rurais a produzirem para essas empresas. (PALLITOT, p. 110).

Ainda hoje o PROLCOOL, se encontra ativado, e o Brasil um dos maiores produtores de etanol do mundo, algo que os Estados Unidos tenta rivalizar produzindo etanol a partir do milho, todavia tal processo no to eficaz como do acar, garantindo ao pas o interesse extrangeiro nessa produo.

Com isso, encerro o meu breve relato sobre um pouco da histria aucareira na Paraba e no Brasil, para quem tiver mais interesse consulte as bibliografias utilizadas.

O ouro branco chamado algodo

Diferente da cana de acar que no originria das Amricas, o algodo era uma planta que podia se encontrada naturalmente na sia, frica e na Amrica Central e do Sul. Alguns indgenas na regio Andina como os incas, conheciam o algodo e produziam roupas com este, outros povos tambm conheciam as propriedades do

algodo, mas seu cultivo no Brasil s comeou por volta do sculo XVII, mas a produo algodoeira s ter uma importncia significativa ao longo do sculo XIX.

No caso da Paraba, as plantaes algodoeiras se desenvolveram propriamente por volta do sculo XVIII nas regies do Agreste, Cariri ou Borborema e no Serto. Diferente do que costuma-se pensar a respeito do serto o qual tido como uma regio inspita e desrtica, o serto na realidade uma regio semirida, com irregularidade nas chuvas, com rios perenes, vegetao escassa, rasteira, mas suficiente para abrigar uma vida nativa. Por incrvel que possa parecer, tanto a pecuria nordestina como as lavouras algodoeiras se desenvolveram em regies com estas caractersticas, e mesmo com estas debilidades e perigos devido as secas, o algodo paraibano por um tempo fora considerado um dos melhores do mundo.

Quanto mo-de-obra empregada nos algodoais, geralmente se distinguem duas fases que tem como divisor a extino do trfico em 1850. Antes, os dos de fazendas de algodo teriam empregado principalmente escravos nas suas lavouras (GALLIZA, 1979, p. 47). Depois, por causa da impossibilidade da reposio dos estoques, o escravo teria sido substitudo pelo homem livre pobre, bastante numeroso em todo o Nordeste, principalmente nas regies sem recursos como a Paraba. (MEDEIROS, 1999, p. 65).

A lavoura algodoeira se espalhou pelo interior da capitania devido ao fato de que o litoral era campo quase que exclusivo para o plantio dos canaviais, logo medida que o gado ia avanando pelos sertes atrs de pasto (a pecuria nordestina por muito tempo fora extensiva, ou seja, o gado era criado livre, e assim a necessidade de se procurar pastos para aliment-lo). Ento com o desbravamento dos sertes, e aps isso o estabelecimento de misses jesuticas, comunidades e vilas, o algodo e outras culturas passaram a se estabelecer por estas regies.

Algo que marcou o cultivo algodoeiro fora sua sensvel fragilidade as secas que acometeram a Paraba em vrias ocasies. Diferente da cana de acar a qual ficava resguarda pelo clima mais chuvoso do litoral, as lavouras de algodo e as criaes de gado, sofreram muito com as constantes secas, mesmo assim conseguiram proliferar por muitos anos.

A produo de algodo na Paraba, entre 1798 e 1805 (com excluso de do ano de 1803) foi de 74.740 quintais (OLIVEIRA, 1985, p. 147), ou seja, 298.960 arrobas, dando uma mdia anula de 42.708, 57 arrobas. (MEDEIROS, 1999, p. 64).

Mapa com os principais plos produtores de algodo no final do sculo XIX at a dcada de 20. Poltica e parentela na Paraba: Um estudo de caso da oligarquia de base familiar.

No relatrio do governador da capitania da Paraba Fernando Delgado, como visto anteriormente, este apontou que a economia paraibana, estava ligeiramente regular, devido principalmente ao aumento da exportao de couro e carne bovina e do algodo. Porm ser no sculo XIX que o algodo se tornar o ouro branco como esperado.

Foi a partir da abertura dos portos do Brasil, em 1808, que o algodo realizou uma verdadeira revoluo no Agreste, favorecida pela crise que as guerras napolenicas provocaram na cultura das Colnias dos pases em conflito. (MEDEIROS, 1999, p. 65).

Alm deste fato, outros dois fatores devem ser ponderados, primeiro, a Revoluo Industrial iniciada na Inglaterra nas ltimas dcadas do sculo XVIII, a qual tivera a indstria txtil seu principal expoente neste desenvolvimento tecnolgico. No obstante, aps as Guerras Napolenicas, a industrializao comeou a se espalhar por outros pases da Europa, como Frana, Alemanha e Blgica. Segundo, as duas primeiras dcadas do sculo XIX, a Amrica Latina ser marcada pelas lutas de independncia das colnias, logo a produo ficar restrita por algum tempo at o fim destes conflitos, e o apaziguamento com as antigas metrpoles, j que as mesmas tentaram boicotar os produtos exportados das suas antigas colnias. Assim, terminado este perodo conturbado de revoltas, a industrializao crescer na Europa, e chegar

aos Estados Unidos, antes da dcada de 50 do sculo XIX. O Brasil, e outros pases como Japo, Rssia e Itlia vivenciaram a industrializao a partir da dcada de 60 e 70.

Ser no comeo na primeira metade da dcada de 60, que a produo algodoeira paraibana e de outras provncias, alavancar. Nesse perodo, os Estados Unidos da Amrica, um dos maiores produtores de algodo do mundo, o qual era produzido principalmente nos estados do sul desde a poca da sua guerra pela independncia, entraram em divergncia com a poltica dos estados do norte, logo uma guerra eclodiu. A chamada Guerra Civil Americana ou Guerra de Secesso (1861-1865) ocorrida durante o governo do ilustre presidente Abraham Lincoln, ps o pas dividido em duas frentes, onde o Norte tentava evitar a fragmentao do pas e o Sul tentava sua independncia. Devido aos problemas da guerra, o fornecimento de algodo fora drasticamente cortado para as exportaes, com isso tanto os ingleses como outros pases que necessitavam do algodo para suas indstrias txteis, procuraram aumentar as importaes de outros fornecedores, nesse caso o Imprio do Brasil.

Quando a guerra acabou em 1865 e anos depois aps o pas se recuperar dos prejuzos, os Estados Unidos fora retomando seu lugar como grande exportador algodoeiro, mesmo assim o algodo no perderia lugar de destaque no Brasil. Algo que ser visto j no final do sculo XIX e no comeo do sculo XX, durante o perodo da chamada Primeira Repblica ou Repblica Velha (1889-1930).

A histria poltica paraibana entre os anos de 1892 a 1930 ser marcada pelas disputas oligrquicas no estado, de um lado estaro as famlias ligadas a oligarquiaMachado-Leal, a qual contava com lvaro Machado e Valfredo Leal, e do outro lado estariam os Neiva-Pessoa, a qual contava com Venncio Neiva e Epitcio Pessoa.

Durante a fase que compreende at o ano de 1912, quando a oligarquia Pessoa passa a exercer controle sobre o estado, a produo algodoeira sofria com os problemas de falta de estradas para escoar sua produo. As plantaes que ficavam no Agreste tinham um maior acesso a estrada de ferro que sai da capital Parahyba e ia at Campina Grande, contudo as cidades que ficavam no Serto no tinham acesso a essa ferrovia, e logo preferiam comercializar com o Rio Grande do Norte ou Pernambuco atravs de estradas que ligavam estes estados, assim parte da produo algodoeira paraibana se evadia para os estados vizinhos, prejudicando as finanas do estado. No obstante, alguns comerciantes de Campina Grande preferiam vender seu produto no porto do Recife por acharem mais vantajoso os negcios, j que at ento o porto de Cabedelo, ainda sofria com problemas de infra-estrutura, debilitando seu funcionamento em maior escala.

Epitcio Pessoa viu a oportunidade de utilizar estes problemas em sua campanha como

forma de prometer solues imediatas. Como construir uma estrada de ferro para o Serto seria algo difcil (a regio central do estado ocupada por uma regio serrana, chamada de Serra da Borborema, naquela poca construir estradas de ferro que atravessassem estas serras era algo muito caro), assim Epitcio preferiu investir nas chamadas estradas de rodagem e na compra de caminhes, a fim de criar uma teia de vias que ligassem os distintos pontos do Agreste e do Serto com as principais rotas do estado que conduziriam a produo algodoeira at o porto de Cabedelo.

Em vez da locomotiva a vapor, os caminhes Ford tornaram-se os meios oficiais para integrar as cinco zonas da Paraba com o emprio litorneo localizado em ParahybaCabedelo. (LEWIN, 1993, p. 79).

Mapa com as estradas de ferro e rodovias na Paraba durante a dcada de 20. Retirado do livroPoltica e parentela na Paraba: Um estudo de caso da oligarquia de base familiar

Conquanto toda a Repblica Velha merea ser considerada como um perodo de grande crescimento para o ouro branco, a expanso linear do algodo alcanou uma alta espetacular na dcada de 1920. Mesmo durante a Primeira Guerra Mundial, quando foi interrompido o comrcio com os mais importantes clientes da Paraba a Alemanha e a Gr-Bretanha -, o comrcio costeiro em expanso compensou pela perda dos mercados externos. (LEWIN, 1993, p. 88).

Epitcio Pessoa (1865-1945) ficou a frente do poder de 1912 a 1922, sendo que durante os anos de 1919-1922 governou como Presidente da Repblica. A partir de 1922 at 1930 ele ainda possuiria forte influncia na poltica estadual, mesmo vivendo h vrios anos no Rio de Janeiro. A oligarquia Neiva-Pessoa chegou ao fim de fato em 1930, quando o sobrinho de Epitcio, Joo Pessoa, ento presidente da Paraba (nessa poca o governador era chamado de presidente de estado), ento candidato a vice-presidente de Getlio Vargas, fora assassinado no Recife.

Contudo, mesmo com o fim da oligarquia Pessoa em 1930, durante estes anos que vo de 1912 a 1930 a produo algodoeira crescera muito no estado, houvera uma tentativa de modernizar a produo paraibana, mas tal modernizao no se dera como o esperado, tanto o acar como o algodo ainda eram cultivados e colhidos de forma rstica, porm como fora visto com o acar, ser na dcada de 20 que comearam a surgir as primeiras usinas de fato no estado, e no caso do algodo ser fundado na cidade de Mamanguape, outrora centro produtor de acar, a maior fabrica de tecidos do estado e uma das maiores do pas, a Companhia de Tecidos Rio Tinto (CTRT), fundada pelos irmos suecos Frederico e Arthur Lungdren.

Tabela retirada do livro Modernizao sem desenvolvimento na Paraba: 1890-1930.

No obstante, o reconhecimento de que a Paraba produzia o melhor algodo de fibras longas disponveis no mercado mundial tem a ver diretamente com a questo da infraestrutura. Visto que os algodoeiros arbreos cresciam apenas nas duas zonas sertanejas, um sistema rodovirio estadual tornou-se indispensvel para integrar essas zonas ao mercado internacional. (LEWIN, 1993, p. 88).

Era evidente a qualidade do algodo paraibano, fato este que os Lungdren, donos daCompanhia de Tecidos Paulista, levaram eles a desapropriar terras antes utilizadas para o cultivo da cana e terras indgenas para a construo da fbrica e da vila operria a qual acabou anos mais tarde se tornando uma pequena cidade. A fbrica comeou a funcionar em 1924 e manteve-se em funcionamento at a dcada de 80. Nesse meio tempo, um dos principais problemas enfrentados principalmente nas dcadas de 20 e 30 e posteriormente em 50 a 70 fora as manifestaes indgenas, as quais acusavam de os donos da companhia de terem usurpado ou comprado de forma ilegal suas terras. Durante a dcada de 50 e o primeiro quinqunio da dcada de 60, haver os movimentos rurais das Ligas Camponesas pelo pas.

Hoje em dia muitas vilas e comunidades indgenas ainda se encontram pelos municpios de Mamanguape, Marcao, Rio Tinto e Baa da Traio, sendo tais municpios e alguns outros desmembramentos do outrora grande municpio de Mamanguape.

A instalao da CTRT nas terras indgenas, a construo da fbrica e da cidade criaram uma estrutura de poder que enfeixou todos os aspectos da vida social nesta regio durante mais de cinco dcadas. A cidade de Rio Tinto produto da fbrica, que com sua crescente demanda por terras, madeira e mo-de-obra transformou completamente o cenrio da antiga sesmaria dos ndios de Monte-Mor a partir da dcada de 1920. (PALLITOT, p. 106).

Na dcada de 30 o algodo paraibano ainda estar no topo das exportaes do pas, depois disso sofrer uma queda a qual perdurar at a dcada de 80, quando devido ao PROALCOOL, haver um grande incentivo para a plantao de cana de acar, logo alguns fazendeiros que cultivavam o algodo deixaram de cultiv-lo para plantar cana. Todavia, outro ponto que marca a dcada de 80, fora as constantes ameaa da praga do bicudo-de-algodoeiro (Anthonomus grandis). Este besouro originrio da Amrica Central fora introduzido especialmente no Nordeste, o qual se revelou uma calamidade para as plantaes de algodo. Alguns acreditam que a introduo deste besouro teria sido proposital. Por fim, uma ltima questo que tenho a falar acerca do algodo na Paraba nos dias de hoje diz respeito ao cultivo do chamado algodo colorido. Hoje o algodo j no mais o ouro branco que fora, de fato, a terras utilizadas para o cultivo da cana so maiores do que para o cultivo do algodo. O algodo colorido no uma inveno brasileira, ele j era desenvolvido por outros

povos, contud o o EMBRAPA (Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria) na dcada de 70 comeou a investir em pesquisas nas diferentes espcies de algodo, e logo props a possibilidade de se produzir algodo colorido (o termo colorido deve-se ao fato de que algumas plantas apresentam as flores de algodo em tonalidades de marrom e creme), as pesquisas se mantiveram pelos anos 80, revelando que o algodo colorido era mais resistente ao bicudo-dealgodoeiro. Todavia, hoje o algodo colorido utilizado principalmente na produo artesanal, mas em seu cultivo este se revela no apenas mais resistente a algumas pragas, mas a seca, esboam uma maior produtividade em sementes, fibras mais

longas e resistentes, alm de contribuir para outras questes ligadas ao cultivo da terra. Os municpios de Campina Grande, Patose Monteiro, so alguns dos plos desta produo. Hoje a Paraba no um dos maiores produtores de algodo, contudo um dos maiores produtores de algodo colorido do Brasil e do mundo. Com isso, encerro o meu breve relato sobre um pouco da histria algodoeira na Paraba e no Brasil, para quem tiver mais interesse consulte as bibliografias utilizadas. NOTA: Rio Tinto ainda preserva lembranas da sua grande fbrica, como tambm possui a maior concentrao de indigenas do estado, sendo estes do povo Potiguar. NOTA 2: A Companhia de Tecidos de Rio Tinto, fizera a cidade crescer de tal forma, que alguns apelidaram a cidade de a "Manchester paraibana". NOTA 3: Mauricio de Nassau fora o governador dos dominios holandeses entre 1637 a 1644, quando aps desavenas com seus superiores, demitiu-se do cargo. NOTA 4: Acreditava-se que os irmos Lungdren, fundadores da companhia em Rio Tinto, fossem alems, e durante a II Guerra, acreditou-se que estes estivessem ligados ao nazismo. NOTA 5: O primeiro engenho da Paraba fora batizado de El-Rei em homenagem ao reiFelipe II, o qual governava tanto Portugal e Espanha, durante o perodo denominado de Unio Ibrica (1580-1640). NOTA 6: Em 1777 o Marqus de Pombal fora demitido de seu cargo pela rainha Dona Maria I. O marqus passou o resto da vida, descansando em sua casa de campo. NOTA 7: Napoleo Bonaparte, durante seu reinado (1804-1815), incentivou que tanto a Frana como outros pases aliados e conquistados produzissem acar partir da beterraba, como forma de evitar de ter que se comprar acar das Amricas, logo das colnias de seus inimigos (Inglaterra, Portugal e Espanha).