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Euskal Espeleo Laguntza.

Curso Primeros Intervinientes en Accidentes/Incidentes en Espeleologa

PUNTOS CALIENTES
Iaki Latasa
Un punto caliente es un habitculo montado para mantener unas condiciones trmicas que hagan soportable la espera en el interior de una cavidad. A menudo contar con un punto caliente adecuado es lo que marca la diferencia entre una situacin soportable y una situacin insufrible. Tanto si nos encontramos ante una espera obligada -por ejemplo debido a una crecida que, entre otras cosas, puede haber provocado que toda nuestra ropa est mojada-, como si nos encontramos ante un accidente o emergencia mdica, mantener una temperatura adecuada y aislarnos de la humedad ambiente es vital. Tenemos que tener en cuenta que si se ha perdido sangre o estamos mojados o agotados, la posibilidad de una hipotermia es muy considerable y que conservar la temperatura en un medio fsico tan hostil como el subterrneo es cuestin de supervivencia. Por s sola la hipotermia puede ser todo un problema, pero adems contribuye a empeorar el diagnostico de cualquier otra patologa mdica. No podemos olvidarnos de esta cuestin, sobre todo cuando practicamos espeleologa alpina, con cavidades que pueden estar a temperaturas muy bajas, pues el fro puede exacerbar los problemas hasta el extremo, convirtiendo en un serio problema el ms leve incidente. Es muy diferente montar un punto caliente cuando se produce un problema que nos afecta como equipo implicado o montarlo cuando intervenimos como equipo de bsqueda o rescate, caso en el que ya prevemos un problema y acudimos con el material necesario, tanto para montarlo como para calefactarlo. El primer caso es por lo general mucho ms peliagudo pues, aunque los espelelogos estamos habituados a portar mantas reflexivas con nosotros, como veremos a menudo esto no es suficiente. Los equipos de exploracin pueden ser reducidos y contar con un escaso par de mantas, eso suponiendo que todos los espelelogos lleven una, que a menudo es mucho suponer; sera deseable que cuando se haga una entrada de cierto tiempo o a un punto lejano, se lleven dos mantas reflexivas por persona, de modo que al menos se pueda montar un digno punto caliente si sucede algn imprevisto. Otra cuestin es que existen en el mercado mantas muy livianas pero que no resisten la ms mnima presin; si han de cobijarnos durante un tiempo deben al menos resistir que tiremos de ellas mientras nuestro cuerpo o el de alguien que la comparte- reposa sobre un extremo. Estas mantas las llevamos para una emergencia y es triste descubrir en una situacin comprometida que no nos sirven para nada, por frgiles o por estar deterioradas. La experimentacin nos dice que un punto caliente debe estar hermticamente cerrado, de no ser as se produce una prdida trmica muy importante y, aunque contemos con una buena fuente de calor, ser muy difcil conseguir elevar significativamente la temperatura y, por lo tanto, conseguir un mnimo confort. Para construir un habitculo suficientemente hermtico es muy adecuado (casi se podra decir que fundamental) contar con cinta americana, de modo que todas las juntas entre las mantas estn perfectamente selladas; cualquier otro procedimiento que se nos ocurra (como usar mosquetones a modo de pinzas, piedrecillas atadas como botn, etc) ser seguramente mucho menos eficaz. Estas cintas son tan tiles (para hacer reparaciones de fortuna, inmovilizaciones o, incluso para usarlas como tiritas o vendajes de aproximacin), que es injustificable que un espelelogo que penetra en una cavidad para una estancia de cierto tiempo no porte una de ellas con su equipo. Otra cuestin que queda muy clara es que cuanto ms reducido sea el habitculo, ms fcil ser de calentar; por eso es conveniente reducir el tamao de este al mnimo necesario, valorando si es ms importante la temperatura o la disponibilidad de espacio. Un factor importante para lograr el confort es mantener a raya la humedad ambiental, para eso es tambin importante reducir el flujo de aire externo y mantener las fuentes de calor operativas durante cierto tiempo, as y todo es difcil actuar significativamente sobre este parmetro en el interior de una cueva. Cuando contamos con diversas fuentes de calor (debera ser lo habitual cuando hay varios espelelogos implicados), es conveniente mantener inicialmente cierta intensidad del aporte trmico y preocuparnos despus de la duracin de las fuentes de calor. Es muy diferente afrontar una larga espera con los ropajes mojados o secos; la capacidad aislante de la propia ropa es muy distinta en una u otra situacin. Hay que valorar tambin si conviene o no desprenderse de la ropa, si es que estamos mojados; en general no ser as, pues un cuerpo desnudo emite mucho calor por radiacin y en un ambiente tan hmedo como el existente en las cuevas, tambin por conveccin, mientras que la superficie de la ropa, a una temperatura mucho ms baja, emitir mucho menos calor, aunque eso s, robar el nuestro propio para secarse. Por supuesto, cada caso es diferente y nuestras decisiones tienen que estar gobernadas por los medios de que disponemos y por el sentido comn. Sera muy distinto si dispusisemos, adems de para montar un punto caliente, mantas reflexivas suficientes como para poder abrigarnos cubrindonos con ellas. Es tambin fundamental aislarnos del suelo y debemos usar todo lo que tengamos a mano para ello. En este caso poco es lo que puede hacer una manta reflexiva por s sola, ya que ante el intercambio por conduccin, un plstico apenas har nada, por muy reflexivo que sea su tratamiento. Tendremos que usar cuerdas, sacas, buzos, etc.

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FUENTES DE CALOR Muchos aoraran los tiempos en que los espelelogos llevbamos siempre con nosotros una fuente de calor tan estupenda como era el carburo. Ya no es as, al menos para la mayora, y tenemos que apechugar con ello y actuar en consecuencia. Se pueden utilizar elementos muy diferentes para aportar calor: - Velas de larga duracin - Geles de etanol o alcohol slido - Bolsas calefactoras con reactivos qumicos (conocidas como calientamanos). - Cocina de gasolina. En casos de asistencia puede ser muy til, tanto por el calor que aporta como por la rapidez con que se puede calentar comida o lquidos con ella.

Vela de larga duracin comercializada por MTD, que puede usarse con una, dos o tres llamas a un tiempo

Bolsa calefactora con reactivos

Vela de larga duracin

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Gel de etanol

TIPOLOGIAS DE PUNTOS CALIENTES Vamos a considerar dos modelos diferentes de habitculo, uno en forma de cubo y otro piramidal. La eleccin depender de las mantas disponibles, del nmero de usuarios y del uso que va a tener (por ejemplo puede ser necesario un mayor espacio para asistencia sanitaria). Tenemos que tener en cuenta que: 1 La necesidad de energa que hace falta para calentarlo depender del volumen y hermeticidad. 2 Las prdidas por intercambio con el medio ambiente se relacionan con las dimensiones de su superficie externa, la diferencia entre la temperatura ambiente y la interior, la humedad y la ventilacin a que est sometido. Considerando que las dimensiones habituales de las mantas reflexivas son de 2x1.5 m, tendremos que un habitculo cbico tiene un volumen de 4.5 m y una superficie exterior de 13.5 m; del mismo modo, uno piramidal tiene un volumen de 1.13 m y una superficie de 5.63 m. En esperas prolongadas una opcin es usar un espacio mayor durante las asistencias o para comer y reducirlo tumbando alguna de sus esquinas en los momentos de inaccin. CONDICIONES DE LOS ENSAYOS REALIZADOS Los ensayos se han llevado a cabo en la Cueva de Atxurra (Berriatua), en una galera amplia, inactiva y sin corriente de aire. La temperatura ambiente era de 12.9 c y la humedad relativa del 95 %. En el Ensayo 01 la fuente de calor estaba colocada a la altura del suelo. En el Ensayo 02 la fuente de calor estaba inicialmente en el suelo y, posteriormente a una altura de 30 cm de l (sobre un bidn).

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MONTAJE El montaje de los habitculos es muy sencillo pero, como quiera que una emergencia no es el mejor momento para experimentar, detallaremos esquemas y procedimientos que facilitan la comprensin de su ejecucin. Primero determinaremos qu tipo de recinto necesitamos, o podemos construir, dependiendo entre otras cosas del nmero de coberturas que tengamos. Seguiremos uno de los esquemas que se muestran en las figuras. Quede claro que la complejidad y el tiempo de ejecucin es mucho mayor para los puntos calientes ms grandes, pues tienen una longitud total de juntas mucho mayor. Las juntas las puede efectuar una persona sola (si fuese preciso), para ello debern presentarse las mantas extendindolas y aproximndolas con pequeos trozos de cinta americana; despus con tiras ms largas se procede a hacer una junta continua, sin tratar de usar trozos tan largos que compliquen el pegado.

Habitculo cbico

Habitculo piramidal

PRECAUCIONES Si disponemos de un habitculo muy hermtico y de una fuente de calor que es muy consumidora de oxigeno, podemos llegar a viciar el aire tanto como para tener problemas para respirar. Si hace falta se puede apagar la llama a intervalos de tiempo o proceder a ventilar el recinto; seguramente no ser difcil recuperar el calor en esos casos. La situacin puede ser particularmente delicada cuando hemos de abandonar en el punto caliente a un compaero que ha perdido su autonoma y la capacidad de regular la fuente de calor o ventilar el habitculo. Tendremos que prever una pequea abertura en la parte superior, que facilite la renovacin de aire sin que se pierda mucho calor. CONCLUSIONES Un habitculo sin aporte de calor disminuye mucho su eficacia; del mismo modo, una fuente de calor que no est confinada en un recinto cerrado resulta muy poco eficaz a excepcin de las bolsas calefactoras colocadas bajo la ropa-. La estratificacin trmica que se produce en el interior del punto caliente es muy ntida, con incremento de temperatura muy evidente a medida que tomamos altitud; por eso es muy adecuado mantener a la vctima ligeramente elevada, sobre un colchn de cuerdas, sacas, buzos, etc. La amplitud trmica y el tiempo necesario para que el aporte calorfico se note estn intrnsecamente relacionados con el volumen del habitculo Ms de uno se preguntar si de veras es necesario llevar siempre dos mantas reflexivas por persona; puede parecer excesivo cuando muchos ni siquiera llevan una. El asunto es que si se quiere mantener caliente a alguien en peligro de hipotermia la respuesta solo puede ser que s, sin ninguna duda. Conviene llevar una en el casco, pues es la nica manera de que siempre vaya con nosotros -incluso en las entradas ms breves-, y otra en la bolsa de cintura, donde llevamos aquellas cosas que queremos tener con nosotros, por si acaso, cuando hacemos una entrada ms larga, como ropa de abrigo, guantes trmicos, mechero, pilas de repuesto, cinta americana, botiqun bsico, driza para montar la jaima, algo de comida, etc