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LA CARTA DE JAMAICA

Simn Bolvar

INSTITUCION EDUCATIVA COLEGIO LOYOLA PARA LA CIENCIA & LA


INNOVACION.
Juan Felipe Builes Vasco

Muy seor mo: Me apresuro a contestar la carta de 29 del mes pasado que
usted me hizo el honor de dirigirme, y yo recib con la mayor satisfaccin.
Sensible como debo, al inters que usted ha querido tomar por la suerte de mi
patria, afligindose con ella por los tormentos que padece, desde su
descubrimiento hasta estos ltimos perodos, por parte de sus destructores
los espaoles, no siento menos el comprometimiento en que me ponen las
solcitas demandas que usted me hace, sobre los objetos ms importantes de
la poltica americana. As, me encuentro en un conflicto, entre el deseo de
corresponder a la confianza con que usted me favorece, y el
impedimento de satisfacerle, tanto por la falta de documentos y de libros,
cuanto por los limitados conocimientos que poseo de un pas tan inmenso,
variado y desconocido como el Nuevo Mundo.
En mi opinin es imposible responder a las preguntas con que usted me ha
honrado. El mismo barn de Humboldt, con su universalidad de conocimientos
tericos y prcticos, apenas lo hara con exactitud, porque aunque una parte de
la estadstica y revolucin de Amrica es conocida, me atrevo a asegurar que la
mayor est cubierta de tinieblas y, por consecuencia, slo se pueden ofrecer
conjeturas ms o menos aproximadas, sobre todo en lo relativo a la suerte
futura, y a los verdaderos proyectos de los americanos; pues cuantas
combinaciones suministra la historia de las naciones, de otras tantas es
susceptible la nuestra por sus posiciones fsicas, por las vicisitudes de la
guerra, y por los clculos de la poltica.
Como me concepto obligado a prestar atencin a la apreciable carta de usted,
no menos que a sus filantrpicas miras, me animo a dirigir estas lneas, en las
cuales ciertamente no hallar usted las ideas luminosas que desea, mas s las
ingenuas expresiones de mis pensamientos.
Tres siglos ha dice usted que empezaron las barbaridades que los
espaoles cometieron en el grande hemisferio de Coln. Barbaridades que la
presente edad ha rechazado como fabulosas, porque parecen superiores a la
perversidad humana; y jams seran credas por los crticos modernos, si
constantes y repetidos documentos no testificasen estas infaustas verdades.
El filantrpico obispo de Chiapa, el apstol de la Amrica, Las Casas, ha
dejado a la posteridad una breve relacin de ellas, extractada de las sumarias
que siguieron en Sevilla a los conquistadores, con el testimonio de cuantas
personas respetables haba entonces en el Nuevo Mundo, y con los procesos
mismos que los tiranos se hicieron entre s: como consta por los ms sublimes
historiadores de aqueltiempo. Todos los imparciales han hecho justicia al celo,
verdad y virtudes de aquel amigo de la humanidad, que con tanto fervor y
firmeza denunci ante su gobierno y contemporneos los actos ms horrorosos
de un frenes sanguinario.
Con cunta emocin de gratitud leo el pasaje de la carta de usted en que me
dice que espera que los sucesos que siguieron entonces a las armas
espaolas, acompaen ahora a las de sus contrarios, los muy oprimidos
americanos meridionales. Yo tomo esta esperanza por una prediccin, si la

justicia decide las contiendas de los hombres. El suceso coronar nuestros


esfuerzos; porque el destino de Amrica se ha fijado irrevocablemente: el
lazo que la una a Espaa est cortado: la opinin era toda su fuerza; por ella
se estrechaban mutuamente las partes de aquella in mensa monarqua; lo que
antes las enlazaba ya las divide; ms grande es el odio que nos ha inspirado la
Pennsula que el mar que nos separa de ella; menos difcil es unir los dos
continentes, que reconciliar los espritus de ambos pases. El hbito a la
obediencia; un comercio de intereses, de luces, de religin; una recproca
benevolencia; una tierna solicitud por la cuna y la gloria de nuestros padres; en
fin, todo lo que formaba nuestra esperanza nos vena de Espaa. De aqu
naca un principio de adhesin que pareca eterno; no obstante que la
inconducta de nuestros dominadores relajaba esta simpata; o, por mejor decir,
este apego forzado por el imperio de la dominacin. Al presente sucede lo
contrario; la muerte, el deshonor, cuanto es nocivo, nos amenaza y tememos:
todo lo sufrimos de esa desnaturalizada madrastra. El velo se ha rasgado y
hemos visto la luz y se nos quiere volver a las tinieblas: se han roto las
cadenas; ya hemos sido libres, y nuestros enemigos pretenden de nuevo
esclavizarnos. Por lo tanto, Amrica combate con despecho; y rara vez la
desesperacin no ha arrastrado tras s la victoria.
Porque los sucesos hayan sido parciales y alternados, no debemos desconfiar
de la fortuna. En unas partes triunfan los in dependientes, mientras que los
tiranos en lugares diferentes, obtienen sus ventajas, y cul es el resultado
final? No est el Nuevo Mundo entero, conmovido y armado para su defensa?
Echemos una ojeada y observaremos una lucha simultnea en la misma
extensin de este hemisferio.
El belicoso estado de las provincias del Ro de la Plata ha purgado su territorio
y conducido sus armas vencedoras al Alto Per, conmoviendo a Arequipa, e
inquietado a los realistas de Lima. Cerca de un milln de habitantes disfruta all
de su libertad.
El reino de Chile, poblado de ochocientas mil almas, est lidian do contra sus
enemigos que pretenden dominarlo; pero en vano, porque los que antes
pusieron un trmino a sus conquistas, los indmitos y libres araucanos, son
sus vecinos y compatriotas; y su ejemplo sublime es suficiente para probarles,
que el pueblo que ama su independencia, por fin la logra.
El virreinato del Per, cuya poblacin asciende a milln y medio de habitantes,
es, sin duda, el ms sumiso y al que ms sacrificios se le han arrancado para la
causa del rey, y bien que sean vanas las relaciones concernientes a aquella
porcin de Amrica, es indubitable que ni est tranquila, ni es capaz de
oponerse al torrente que amenaza a lasms de sus provincias.
La Nueva Granada que es, por decirlo as, el corazn de la Amrica, obedece a
un gobierno general, exceptuando el reino de Quito que con la mayor dificultad
contienen sus enemigos, por ser fuertemente adicto a la causa de su patria; y
las provincias de Panam y Santa Marta que sufren, no sin dolor, la tirana de
sus seores. Dos millones y medio de habitantes estn esparcidos en aquel

territorio que actualmente defienden contra el ejrcito espaol bajo el general


Morillo, que es verosmil sucumba delante de la inexpugnable plaza de
Cartagena. Mas si la tomare ser a costa de grandes prdidas, y desde luego
carecer de fuerzas bastantes para subyugar a los morigeros y bravos
moradores del interior.
En cuanto a la heroica y desdichada Venezuela sus acontecimientos han sido
tan rpidos y sus devastaciones tales, que casi la han reducido a una absoluta
indigencia a una soledad espantosa; no obstante que era uno de los ms bellos
pases de cuantos hacan el orgullo de Amrica. Sus tiranos gobiernan un
desierto, y slo oprimen a tristes restos que, escapados de la muerte,
alimentan una precaria existencia; algunas mujeres, nios y ancianos son los
que quedan. Los ms de los hombres han perecido por no ser esclavos, y los
que viven, combaten con furor, en los campos y en los pueblos internos hasta
expirar o arrojar al mar a los que insaciables de sangre y de crmenes, rivalizan
con los primeros monstruos que hicieron desaparecer de la Amrica a su raza
primitiva. Cerca de un milln de habitantes se contaba en Venezuela y
sin exageracin se puede conjeturar que una cuarta parte ha sido sacrificada
por la tierra, la espada, el hambre, la peste, las peregrinaciones; excepto el
terremoto, todos resultados de la guerra.
En Nueva Espaa haba en 1808, segn nos refiere el barn de Humboldt,
siete millones ochocientas mil almas con inclusin de Guatemala. Desde
aquella poca, la insurreccin que ha agitado a casi todas sus provincias, ha
hecho disminuir sensiblemente aquel cmputo que parece exacto; pues ms de
un milln de hombres han perecido, como lo podr usted ver en la
exposicin de Mr. Walton que describe con fidelidad los sanguinarios
crmenes cometidos en aquel opulento imperio. All la lucha se mantiene a
fuerza de sacrificios humanos y de todas especies, pues nada ahorran los
espaoles con tal que logren someter a los que han tenido la desgracia de
nacer en este suelo, que parece destinado a empaparse con la sangre de sus
hijos. A pesar de todo, los mejicanos sern libres, porque han abrazado el
partido de la patria, con la resolucin de vengar a sus pasados, o seguirlos al
sepulcro. Ya ellos dicen con Reynal: lleg el tiempo en fin, de pagar a los
espaoles suplicios con suplicios y de ahogar a esa raza de exterminadores en
su sangre o en el mar.
Las islas de Puerto Rico y Cuba, que entre ambas pueden formar una
poblacin de setecientas a ochocientas mil almas, son las que ms
tranquilamente poseen los espaoles, porque estn fuera del contacto de
los independientes. Mas no son americanos estos insulares? No son
vejados? No desearn su bienestar?
Este cuadro representa una escala militar de dos mil leguas de longitud y
novecientas delatitud en su mayor extensin en que diecisis millones de
americanos defienden sus derechos, o estn comprimidos por la nacin
espaola que aunque fue en algn tiempo el ms vasto imperio del mundo, sus
restos son ahora impotentes para dominar el nuevo hemisferio y hasta para
mantenerse en el antiguo. Y~~ y amante de la libertad permite que una vieja

serpiente por slo satisfacer su saa envenenada, devore ta ms bella parte de


nuestro globo? Qu! Est Europa sorda al clamor de su propio inters? No
tiene ya ojos para ver la justicia? Tanto se ha endurecido para ser de este
modo insensible?
Estas cuestiones cuanto ms las medito, ms me confunden; llego a pensar
que se aspira a que desaparezca la Amrica, pero es imposible porque toda
Europa no es Espaa. Qu demencia la de nuestra enemiga, pretender
reconquistar Amrica, sin marina, sin tesoros y casi sin soldados! Pues los que
tiene, apenas son bastantes para retener a su propio pueblo en una violenta
obediencia, y defenderse de sus vecinos. Por otra parte, podr esta nacin
hacer el comercio exclusivo de la mitad del mundo sin manufacturas. Sin
producciones territoriales, sin artes, sin ciencias, sin poltica? Lograda que
fuese esta loca empresa, y suponiendo ms, aun lograda la pacificacin, los
hijos de los actuales americanos nicos con los de los europeos
reconquistadores, no volveran a formar dentro de veinte aos los mismos
patriticos designios que ahora se estn combatiendo?
Europa hara un bien a Espaa en disuadirla de su obstinada temeridad,
porque a lo menos le ahorrar los gastos que expende, y la sangre que
derrama; a fin de que fijando su atencin en sus propios recintos, fundase su
prosperidad y poder sobre bases ms slidas que las de inciertas conquistas,
un comercio precario y exacciones violentas en pueblos remotos, enemigos y
poderosos. Europa misma por miras de sana poltica debera haber
preparado y ejecutado el proyecto de la independencia americana, no slo
porque el equilibrio del mundo as lo exige, sino porque ste es el medio
legtimo y seguro de adquirirse establecimientos ultramarinos de comercio.
Europa que no se halla agitada por las violentas pasiones de la venganza,
ambicin y codicia, como Espaa, parece que estaba autorizada por todas las
leyes de la equidad a ilustrarla sobre sus bien entendidos intereses.
Cuantos escritores han tratado la materia se acordaban en esta parte. En
consecuencia, nosotros esperbamos con razn que todas las naciones
cultas se apresuraran a auxiliarnos, para que adquirisemos un bien cuyas
ventajas son recprocas a entrambos hemisferios. Sin embargo, cun
frustradas esperanzas! No slo los europeos. pero hasta nuestros hermanas
del Norte se han mantenido inmviles espectadores de esta contienda, que por
su esencia es la ms justa, y por sus resultados la ms bella e importante de
cuantas se han suscitado en los siglos antiguos y modernos, porque hasta
dnde se puede calcular la trascendencia de la libertad en el hemisferio de
Coln?
La felona con que Bonaparte dice usted prendi a Carlos IV y a
Fernando VII, reyes de esta nacin, que tres siglos la aprision con traicin a
dos monarcas de la Amrica meridional, es un acto manifiesto de retribucin
divina y, al mismo tiempo, una prueba de que Dios sostiene la justa causa
de los americanos, y les conceder su independencia. Parece que usted
quiere aludir al monarca de Mjico Moctezuma, preso por Corts y muerto,
segn Herrera, por el mismo, aunque Sols dice que por el pueblo, y a

Atahualpa, inca del Per, destruido por Francisco Pizarro y Diego Almagro.
Existe tal diferencia entre la suerte de los reyes espaoles y los reyes
americanos, que no admiten comparacin; los primeros son tratados con
dignidad, conservados, y al fin recobran su libertad y trono; mientras que los
ltimos sufren tormentos inauditos y los vilipendios ms vergonzosos. Si a
Guatimozn sucesor de Moctezuma, se le trata como emperador, y le ponen la
corona, fue por irrisin y no por respeto, para que experimentase este escarnio
antes que las torturas. Iguales a la suerte de este monarca fueron las del rey de
Michoacn, Catzontzin; el Zipa de Bogot, y cuantos Toquis, Imas, Zipas,
Ulmenes, Caciques y dems dignidades indianas sucumbieron al poder
espaol. El suceso de Fernando VII es ms semejante al que tuvo lugar en
Chile en 1535 con el Ulmn de Copiap, entonces reinante en aquella
comarca. El espaol Almagro pretext, como Bonaparte, tomar partido por la
causa del legtimo soberano y, en consecuencia, llama al usurpador, como
Fernando lo era en Espaa; aparenta restituir al legtimo a sus estados y
termina por encadenar X echar a las llamas al infeliz Ulmn, sin querer ni an
or su defensa. Este es el ejemplo de Fernando VII con su usurpador; los reyes
europeos slo padecen destierros, el Ulmn de Chile termina su vida de un
modo atroz.
Despus de algunos meses aade usted he hecho muchas reflexiones
sobre la situacin de los americanos y sus esperanzas futuras; tomo
grande inters en sus sucesos; pero me faltan muchos informes relativos a su
estado actual y a lo que ellos aspiran; deseo infinitamente saber la poltica
de cada provincia como tambin su poblacin; si desean repblicas o
monarquas, si formarn una gran repblica o una gran monarqua. Toda noticia
de esta especie que usted pueda darme o indicarme las fuentes a que debo
ocurrir, la estimar como un favor muy particular.
Siempre las almas generosas se interesan en la suerte de un pueblo que se
esmera por recobrar los derechos con que el Creador y la naturaleza le han
dotado; y es necesario estar bien fascinado por el error o por las pasiones para
no abrigar esta noble sensacin; usted ha pensado en mi pas, y se interesa
por l, este acto de benevolencia me inspira el ms vivo reconocimiento.
He dicho la poblacin que se calcula por datos ms o menos exactos,
que mil circunstancias hacen fallidos, sin que sea fcil remediar esta
inexactitud, porque los ms de los moradores tienen habitaciones
campestres, y muchas veces errantes; siendo labradores, pastores,
nmadas, perdidos en medio de espesos e inmensos bosques, llanuras
solitarias, y aislados entre lagos y ros caudalosos. Quin ser capaz de
formar una estadstica completa de semejantes comarcas? Adems, los
tributos que pagan los indgenas; las penalidades de los esclavos; las primicias,
diezmos y derechos que pesan sobre los labradores, y otros accidentes alejan
de sus hogares a los pobres americanos.
Esto sin hacer mencin de la guerra de exterminio que ya ha segado cerca de
un octavo de la poblacin, y ha ahuyentado una gran parte; pues entonces las
dificultades son insuperables y el empadronamiento vendr a reducirse a la

mitad del verdadero censo.Todava es ms difcil presentir la suerte futura del


Nuevo Mundo, establecer principios sobre su poltica, y casi profetizar la
naturaleza del gobierno que llegar a adoptar. Toda idea relativa al porvenir de
este pas me parece aventurada. Se puede prever cuando el gnero humano
se hallaba en su infancia rodeado de tanta incertidumbre, ignorancia y error,
cul seria el rgimen que abrazara para su conservacin? Quin se
habra atrevido a decir tal nacin ser repblica o monarqua, sta ser
pequea, aqulla grande? En mi concepto, esta es la imagen de nuestra
situacin. Nosotros somos un pequeo gnero humano; poseemos un mundo
aparte, cercado por dilatados mares; nuevos en casi todas las artes y ciencias,
aunque en cierto modo viejos en los usos de la sociedad civil. Yo considero el
estado actual de Amrica, como cuando desplomado el imperio romano cada
desmembracin form un sistema poltico, conforme a sus intereses y
situacin, o siguiendo la ambicin particular de algunos jefes, familias o
corporaciones, con esta notable diferencia, que aquellos miembros dispersos
volvan a restablecer sus antiguas naciones con las alteraciones que
exigan las cosas o los sucesos; mas nosotros, que apenas conservamos
vestigios de lo que en otro tiempo fue, y que por otra parte no somos indios, ni
europeos, sino una especie mezcla entre los legtimos propietarios del pas y
los usurpadores espaoles; en suma, siendo nosotros americanos por
nacimiento, y nuestros derechos los de Europa, tenemos que disputar a stos a
los del pas, y que mantenernos en l contra la invasin de los invasores; as
nos hallemos en el caso ms extraordinario y complicado. No obstante que es
una especie de adivinacin indicar cul ser el resultado de la lnea de poltica
que Amrica siga, me atrevo aventurar algunas conjeturas que, desde luego,
caracterizo de arbitrarias, dictadas por un deseo racional, y no por un raciocinio
probable.
La posicin de los moradores del hemisferio americano, ha sido por siglos
puramente pasiva; su existencia poltica era nula. Nosotros estbamos en un
grado todava ms abajo de la servidumbre y, por lo mismo, con ms dificultad
para elevarnos al goce de la libertad. Permtame usted estas consideraciones
para elevar la cuestin. Los Estados son esclavos por la naturaleza de su
constitucin o por el abuso de ella; luego un pueblo es esclavo, cuando el
gobierno por su esencia o por sus vicios, holla y usurpa los derechos del
ciudadano o sbdito. Aplicando estos principios, hallaremos que Amrica
no solamente estaba privada de su libertad, sino tambin de la tirana activa y
dominante.
Me explicar. En las administraciones absolutas no se reconocen lmites en el
ejercicio de las facultades gubernativas: la voluntad del gran sultn, Kan, Bey y
dems soberanos despticos, es la ley suprema, y sta, es casi arbitrariamente
ejecutada por los bajes, kanes y strapas subalternos de Turqua y Persia,
que tienen organizada una opresin de que participan los sbditos en razn de
la autoridad que se les confa. A ellos est encargada la administracin civil,
militar, poltica, de rentas, y la religin. Pero al fin son persas los jefes de
Ispahn, son turcos los visires del gran seor, son trtaros los sultanes de la
Tartaria. China no enva a buscar mandarines, militares y letrados al pas de
Gengis Kan que la conquist, a pesar de que los actuales chinos son

descendientes directos de los subyugados por los ascendientes de los


presentes trtaros.Cun diferente entre nosotros! Se nos vejaba con una
conducta que, adems de privarnos de los derechos que nos correspondan,
nos dejaba en una especie de infancia permanente, con respecto a las
transacciones pblicas. Si hubisemos siquiera manejado nuestros asuntos
domsticos en nuestra administracin interior, conoceramos el curso de los
negocios pblicos y su mecanismo, moraramos tambin de la consideracin
personal que impone a los ojos del pueblo cierto respeto maquinal que es tan
necesario conservar en las revoluciones. He aqu por qu he dicho que
estbamos privados hasta de la tirana activa, pues que no nos est permitido
ejercer sus funciones.
Los americanos en el sistema espaol que est en vigor, y quiz con mayor
fuerza que nunca, no ocupan otro lugar en la sociedad que el de siervos
propios para el trabajo y, cuando ms, el de simples consumidores; y aun esta
parte coartada con restricciones chocantes; tales son las prohibiciones del
cultivo de frutos de Europa, el estanco de las producciones que el rey
monopoliza, el impedimento de las fbricas que la misma Pennsula no posee,
los privilegios exclusivos del comercio hasta de los objetos de primera
necesidad; las trabas entre provincias y provincias americanas para que no se
traten, entiendan, ni negocien; en fin, quiere usted saber cul era nuestro
destino? Los campos para cultivar el ail, la grana, el caf, la caa, el cacao y
el algodn; las llanuras solitarias para criar ganados, los desiertos para cazar
las bestias feroces, las entraas de la tierra para excavar el oro que no puede
saciar a esa nacin avarienta. Tan negativo era nuestro estado que no
encuentro semejante en ninguna otra asociacin civilizada, por ms que
recorro la serie de las edades y la poltica de todas las naciones.
Pretender que un pas tan felizmente constituido, extenso, rico y
populoso sea meramente pasivo, no es un ultraje y una violacin de los
derechos de la humanidad?
Estbamos, como acabo de exponer, abstrados y, digmoslo as, ausentes del
universo en cuanto es relativo a la ciencia del gobierno y administracin del
Estado. Jams ramos virreyes ni gobernadores sino por causas muy
extraordinarias; arzobispos y obispos pocas veces; diplomticos nunca;
militares slo en calidad de subalternos; nobles, sin privilegios reales; no
ramos, en fin, ni magistrados ni financistas, y casi ni aun comerciantes; todo
en contravencin directa de nuestras instituciones.
El emperador Carlos V form un pacto con los descubridores,
conquistadores y pobladores de Amrica que, como dice Guerra, es nuestro
contrato social. Los reyes de Espaa convinieron solemnemente con ellos que
lo ejecutasen por su cuenta y riesgo, prohibindoles hacerlo a costa de la real
hacienda, y por esta razn se les conceda que fuesen seores de la tierra, que
organizasen la administracin y ejerciesen la judicatura en apelacin; con otras
muchas exenciones y privilegios que sera prolijo detallar. El rey se
comprometi a no enajenar jams las provincias americanas, como que a l no
tocaba otra jurisdiccin que la del alto dominio, siendo una especie de

propiedad feudal la que all tenan los conquistadores para s y sus


descendientes. Al mismo tiempo existen leyes expresas que favorecen casi
exclusivamente a los naturales del pas, originarios de Espaa, en cuanto a
los empleos civiles, eclesisticos y de rentas. Por manera que conuna violacin
manifiesta de las leyes y de los pactos subsistentes, se han visto despojar
aquellos naturales de la autoridad constitucional que les daba su cdigo.
De cuanto he referido, ser fcil colegir que Amrica no estaba
preparada, para desprenderse de la metrpoli, como sbitamente sucedi por
el efecto de las ilegtimas cesiones de Bayona, y por la inicua guerra que la
regencia nos declar sin derecho alguno para ello no slo por la falta de
justicia, sino tambin de legitimidad. Sobre la naturaleza de los gobiernos
espaoles, sus decretos conminatorios y hostiles, y el curso entero de su
desesperada conducta, hay escritos del mayor mrito en el peridico El
Espaol, cuyo autor es el seor Blanco; y estando all esta parte de nuestra
historia muy bien tratada, me limito a indicarlo.
Los americanos han subido de repente y sin los conocimientos previos y, lo que
es ms sensible, sin la prctica de los negocios pblicos a representar en la
escena del mundo las eminentes dignidades de legisladores, magistrados,
administradores del erario, diplomticos, generales, y cuantas autoridades
supremas y subalternas forman la jerarqua de un Estado organizado con
regularidad. Cuando las guilas francesas slo respetaron los muros de la
ciudad de Cdiz, y con su vuelo arrollaron a los frgiles gobiernos de la
Pennsula, entonces quedamos en la orfandad. Ya antes habamos sido
entregados a la merced de un usurpador extranjero.
Despus, lisonjeados con la justicia que se nos deba, con esperanzas
halageas siempre burladas; por ltimo, inciertos sobre nuestro destino futuro,
y amenazados por la anarqua, a causa de la falta de un gobierno legtimo,
justo y liberal, nos precipitamos en el caos de la revolucin. En el primer
momento slo se cuid de proveer a la seguridad interior, contra los
enemigos que encerraba nuestro seno. Luego se extendi a la seguridad
exterior; se establecieron autoridades que sustituimos a las que acabbamos
de deponer encargadas de dirigir el curso de nuestra revolucin y de
aprovechar la coyuntura feliz en que nos fuese posible fundar un gobierno
constitucional digno del presente siglo y adecuado a nuestra situacin.
Todos los nuevos gobiernos marcaron sus primeros pasos con el
establecimiento de juntas populares. Estas formaron en seguida
reglamentos para la convocacin de congresos que produjeron
alteraciones importantes. Venezuela erigi un gobierno democrtico y
federal, declarando previamente los derechos del hombre, manteniendo el
equilibrio de los poderes y estatuyendo leyes generales en favor de la libertad
civil, de imprenta y otras; finalmente, se constituy un gobierno
independiente. La Nueva Granada sigui con uniformidad los establecimientos
polticos y cuantas reformas hizo Venezuela, poniendo por base fundamental
de su Constitucin el sistema federal ms exagerado que jams existi;
recientemente se ha mejorado con respecto al poder ejecutivo general,

que ha obtenido cuantas atribuciones le corresponden. Segn entiendo,


Buenos Aires y Chile han seguido esta misma lnea de operaciones; pero como
nos hallamos a tanta distancia, los documentos son tan raros, y las noticias tan
inexactas, no me animar ni aun a bosquejar el cuadro de sus transacciones.
Los sucesos de Mxico han sido demasiado varios, complicados, rpidos y
desgraciados para que se puedan seguir en el curso de la revolucin.
Carecemos, adems, de documentos bastante instructivos, que nos hagan
capaces de juzgarlos. Los independientes de Mxico, por lo que sabemos,
dieron principio a su insurreccin en septiembre de 1810, y un ao despus, ya
tenan centralizado su gobierno en Zitcuaro, instalado all una junta nacional
bajo los auspicios de Fernando VII, en cuyo nombre se ejercan las funciones
gubernativas. Por los acontecimientos de la guerra, esta junta se traslad a
diferentes lugares, y es verosmil que se haya conservado hasta estos ltimos
momentos, con las modificaciones que los sucesos hayan exigido. Se dice que
ha creado un generalsimo o dictador que lo es el ilustre general Morelos; otros
hablan del clebre general Rayn; lo cierto es que uno de estos dos
grandes hombres o ambos separadamente ejercen la autoridad suprema en
aquel pas; y recientemente ha aparecido una constitucin para el rgimen del
Estado. En marzo de 1812 el gobierno residente en Zultepec, present un plan
de paz y guerra al virrey de Mxico concebido con la ms profunda sabidura.
En l se reclam el derecho de gentes estableciendo principios de una
exactitud incontestable. Propuso la junta que la guerra se hiciese como
entre hermanos y conciudadanos; pues que no deba ser ms cruel que
entre naciones extranjeras; que los derechos de gentes y de guerra,
inviolables para los mismos infieles y brbaros, deban serlo ms para
cristianos, sujetos a un soberano y a unas mismas leyes; que los prisioneros
no fuesen tratados como reos de lesa majestad, ni se degollasen los que
rendan las armas, sino que se mantuviesen en rehenes para canjearlos;
que no se entrase a sangre y fuego en las poblaciones pacficas, no las
diezmasen ni quitasen para sacrificarlas y, concluye, que en caso de no
admitirse este plan, se observaran rigurosamente las represalias. Esta
negociacin se trat con el ms alto desprecio; no se dio respuesta a la junta
nacional; las comunicaciones originales se quemaron pblicamente en la plaza
de Mxico, por mano del verdugo; y la guerra de exterminio continu por parte
de los espaoles con su furor acostumbrado, mientras que los mexicanos y las
otras naciones americanas no la hacan, ni aun a muerte con los prisioneros
de guerra que fuesen espaoles. Aqu se observa que por causas de
conveniencia se conserv la apariencia de sumisin al rey y aun a la
constitucin de la monarqua. Parece que la junta nacional es absolutaen el
ejercicio de las funciones legislativa, ejecutiva y judicial, y el nmero de sus
miembros muy limitado.
Los acontecimientos de la tierra firme nos han probado que las
instituciones perfectamente representativas no son adecuadas a nuestro
carcter, costumbres y luces actuales. En Caracas el espritu de partido tom
su origen en las sociedades, asambleas y elecciones populares; y estos
partidos nos tornaron a la esclavitud. Y as como Venezuela ha sido la
repblica americana que ms se ha adelantado en sus instituciones polticas,

tambin ha sido el ms claro ejemplo de la ineficacia de la forma demcrata y


federal para nuestros nacientes Estados. En Nueva Granada las excesivas
facultades de los gobiernos provinciales y la falta de centralizacin en el
general han conducido aquel precioso pas al estado a que se ve reducido en el
da. Por esta razn sus dbilesenemigos se han conservado contra todas las
probabilidades. En tanto que nuestros compatriotas no adquieran los talentos y
las virtudes polticas que distinguen a nuestros hermanos del Norte, los
sistemas enteramente populares, lejos de sernos favorables, temo mucho que
vengan a ser nuestra ruina. Desgraciadamente, estas cualidades parecen estar
muy distantes de nosotros en el grado que se requiere; y por el contrario,
estamos dominados de los vicios que se contraen bajo la direccin de una
nacin como la espaola que slo ha sobresal ido en fiereza, ambicin,
venganza y codicia.
Es ms difcil, dice Montesquieu, sacar un pueblo de la servidumbre, que
subyugar uno libre. Esta verdad est comprobada por los anales de todos
los tiempos, que nos muestran las ms de las naciones libres, sometidas al
yugo, y muy pocas de las esclavas recobrar su libertad. A pesar de este
convencimiento, los meridionales de este continente han manifestado el conato
de conseguir instituciones liberales, y aun perfectas; sin duda, por efecto del
instinto que tienen todos los hombres de aspirar a su mejor felicidad posible; la
que se alcanza infaliblemente en las sociedades civiles, cuando ellas estn
fundadas sobre las bases de la justicia, de la libertad y de la igualdad. Pero
seremos nosotros capaces de mantener en su verdadero equilibrio la
difcil carga de una Repblica? Se puede concebir que un pueblo
recientemente desencadenado, se lance a la esfera de la libertad, sin que,
como a caro, se le deshagan las alas, y recaiga en el abismo? Tal prodigio
es inconcebible, nunca visto. Por consiguiente, no hay un raciocinio
verosmil, que nos halague con esta esperanza.
Yo deseo ms que otro alguno ver formar en Amrica la ms grande nacin del
mundo, menos por su extensin y riquezas que por su libertad y gloria. Aunque
aspiro a la perfeccin del gobierno de mi patria, no puedo persuadirme que el
Nuevo Mundo sea por el momento regido por una gran repblica; como es
imposible, no me atrevo a desearlo; y menos deseo an una monarqua
universal de Amrica, porque este proyecto sin ser til, es tambin imposible.
Los abusos que actualmente existen no se reformaran, y nuestra regeneracin
sera infructuosa. Los Estados americanos han menester de los cuidados de
gobiernos paternales que curen las llagas y las heridas del despotismo y la
guerra. La metrpoli, por ejemplo, sera Mxico, que es la nica que puede
serlo por su poder intrnseco, sin el cual no hay metrpoli. Supongamos que
fuese el istmo de Panam punto cntrico para todos los extremos de este
vasto continente, no continuaran stos en la languidez, y an en el
desorden actual? Para que un solo gobierno d vida, anime, ponga en accin
todos los resortes de la prosperidad pblica, corrija, ilustre y perfeccione al
Nuevo Mundo sera necesario que tuviese las facultades de un Dios y, cuando
menos, las luces y virtudes de todos los hombres.

El espritu de partido que al presente agita a nuestros Estados, se encendera


entonces con mayor encono, hallndose ausente la fuente del poder, que
nicamente puede reprimirlo. Adems, los magnates de las capitales no
sufriran la preponderancia de los metropolitanos, a quienes consideraran
como a otros tantos tiranos; sus celos llegaran hasta el punto de comparar a
stos con los odiosos espaoles. En fin, una monarqua semejante sera un
coloso deforme, que su propio peso desplomara a la menorconvulsin.
Mr. de Pradt ha dividido sabiamente a la Amrica en quince o diecisiete
Estados independientes entre s, gobernados por otros tantos monarcas. Estoy
de acuerdo en cuanto a lo primero, pues la Amrica comporta la creacin de
diecisiete naciones; en cuanto a lo segundo, aunque es ms fcil conseguirla,
es menos til; y as no soy de la opinin de las monarquas americanas. He
aqu mis razones. El inters bien entendido de una repblica se circunscribe en
la esfera de su conservacin, prosperidad y gloria. No ejerciendo la libertad
imperio, porque es precisamente su opuesto, ningn estmulo excita a los
republicanos a extender los trminos de su nacin, en detrimiento de sus
propios medios, con el nico objeto de hacer participar a sus vecinos de
una Constitucin liberal. Ningn derecho adquieren, ninguna ventaja sacan
vencindolos, a menos que los reduzcan a colonias, conquistas o aliados,
siguiendo el ejemplo de Roma.
Mximas y ejemplos tales estn en oposicin directa con los principios de
justicia de los sistemas republicanos, y an dir ms, en oposicin manifiesta
con los intereses de sus ciudadanos; porque un Estado demasiado extenso en
s mismo o por sus dependencias, al cabo viene en decadencia, y convierte su
forma libre en otra tirnica; relaja los principios que deben conservarla, y ocurre
por ltimo al despotismo. El distintivo de las pequeas repblicas es la
permanencia; el de las grandes es vario, pero siempre se inclina al imperio.
Casi todas las primeras han tenido una larga duracin; de las segundas
slo Roma se mantuvo algunos siglos, pero fue porque era repblica la capital
y no lo era el resto de sus dominios que se gobernaban por leyes e
instituciones diferentes.
Muy contraria es la poltica de un rey, cuya inclinacin constan te se dirige al
aumento de sus posesiones, riquezas y facultades; con razn, porque su
autoridad crece con estas adquisiciones, tanto con respecto a sus vecinos,
como a sus propios vasallos que temen en l un poder tan formidable cuanto
es su imperio que se conserva por medio de la guerra y de las conquistas. Por
estas razones pienso que los americanos ansiosos de paz, ciencias, artes,
comercio y agricultura, preferiran las repblicas a los reinos, y me parece que
estos deseos se conforman con las miras de Europa.
No convengo en el sistema federal entre los populares y representativos,
por ser demasiado perfecto y exigir virtudes y talentos polticos muy superiores
a los nuestros; por igual razn rehuso la monarqua mixta de aristocracia y
democracia que tanta fortuna y esplendor ha procurado a Inglaterra. No
sindonos posible lograr entre las repblicas y monarquas lo ms perfecto
y acabado, evitemos caer en anarquas demaggicas, o en tiranas

moncratas. Busquemos un medio entre extremos opuestos que nos


conducirn a los mismos escollos, a la infelicidad y al deshonor. Voy a arriesgar
el resultado de mis cavilaciones sobre la suerte futura de Amrica; no la mejor,
sino la que sea ms asequible.
Por la naturaleza de las localidades, riquezas, poblacin y carcter de los
mexicanos, imagino que intentarn al principio establecer una repblica
representativa, en la cualtenga grandes atribuciones el poder Ejecutivo,
concentrndolo en un individuo que, si desempea sus funciones con acierto y
justicia, casi naturalmente vendr a conservar una autoridad vitalicia. Si su
incapacidad o violenta administracin excita una conmocin popular que
triunfe, ese mismo poder ejecutivo quizs se difundir en una asamblea. Si el
partido preponderante es militar o aristocrtico, exigir probablemente una
monarqua que al principio ser limitada y constitucional, y despus
inevitablemente declinar en absoluta; pues debemos convenir en que nada
hay ms difcil en el orden poltico que la conservacin de una monarqua
mixta; y tambin es preciso convenir en que slo un pueblo tan patriota como el
ingls es capaz de contener la autoridad de un rey, y de sostener el espritu de
libertad bajo un cetro y una corona.
Los Estados del istmo de Panam hasta Guatemala formarn quizs una
asociacin. Esta magnfica posicin entre los dos grandes mares, podr ser
con el tiempo el emporio del universo. Sus canales acortarn las distancias
del mundo: estrecharn los lazos comerciales de Europa, Amrica y Asia;
traern a tan feliz regin los tributos de las cuatro partes del globo. Acaso slo
all podr fijarse algn da la capital de la tierra! Como pretendi Constantino
que fuese Bizancio la del antiguo hemisferio.
Nueva Granada se unir con Venezuela, si llegan a convenirse en formar una
repblica central, cuya capital sea Maracaibo o una nueva ciudad que con el
nombre de Las Casas (en honor de este hroe de la filantropa), se funde entre
los confines de ambos pases, en el soberbio puerto de Baha Honda. Esta
posicin aunque desconocida, es ms ventajosa por todos respectos. Su
acceso es fcil y su situacin tan fuerte, que puede hacerse inexpugnable.
Posee un clima puro y saludable, un territorio tan propio para la
agricultura como para la cra de ganados, y una gran de abundancia de
maderas de construccin. Los salvajes que la habitan seran civilizados, y
nuestras posesiones se aumentaran con la adquisicin de la Guajira. Esta
nacin se llamara Colombia como tributo de justicia y gratitud al creador de
nuestro hemisferio. Su gobierno podr imitar al ingls; con la diferencia de que
en lugar de un rey habr un poder ejecutivo, electivo, cuando ms vitalicio, y
jams hereditario si se quiere repblica, una cmara o senado legislativo
hereditario, que en las tempestades polticas se interponga entre las olas
populares y los rayos del gobierno, y un cuerpo legislativo de libre eleccin, sin
otras restricciones que las de la Cmara Baja de Inglaterra. Esta constitucin
participara de todas las formas y yo deseo que no participe de todos los vicios.
Como esta es mi patria, tengo un derecho incontestable para desearla lo que
en mi opinin es mejor. Es muy posible que la Nueva Granada no convenga en
el reconocimiento de un gobierno central, porque es en extremo adicta a la

federacin; y entonces formar por s sola un Estado que, si subsiste, podr ser
muy dichoso por sus grandes recursos de todos gneros.
Poco sabemos de las opiniones que prevalecen en Buenos Aires, Chile
y el Per; juzgando por lo que se trasluce y por las apariencias, en Buenos
Aires habr un gobierno central en que los militares se lleven la primaca por
consecuencia de sus divisiones intestinas y guerras externas. Esta
constitucin
degenerar necesariamente
en una oligarqua, o una
monocracia, con ms o menos restricciones, y cuya denominacinnadie puede
adivinar. Sera doloroso que tal caso sucediese, porque aquellos habitantes son
acreedores a la ms esplndida gloria.
El reino de Chile est llamado por la naturaleza de su situacin, por las
costumbres inocentes y virtuosas de sus moradores, por el ejemplo de
sus vecinos, los fieros republicanos del Arauco, a gozar de las bendiciones
que derraman las justas y dulces leyes de una repblica. Si alguna permanece
largo tiempo en Amrica, me inclino a pensar que ser la chilena. Jams se ha
extinguido all el espritu de libertad; los vicios de Europa y Asia llegarn tarde o
nunca a corromper las costumbres de aquel extremo del universo. Su territorio
es limitado; estar siempre fuera del contacto inficionado del resto de los
hombres; no alterar sus leyes, usos y prcticas; preservar su uniformidad en
opiniones polticas y religiosas; en una palabra, Chile puede ser libre.
El Per, por el contrario, encierra dos elementos enemigos de todo rgimen
justo y liberal; oro y esclavos. El primero lo corrompe todo; el segundo est
corrompido por s mismo. El alma de un siervo rara vez alcanza a apreciar la
sana libertad; se enfurece en los tumultos, o se humilla en las cadenas. Aunque
estas reglas seran aplicables a toda la Amrica, creo que con ms justicia las
merece Lima por los conceptos que he expuesto, y por la cooperacin que ha
prestado a sus seores contra sus propios hermanos los ilustres hijos de Quito,
Chile y Buenos Aires. Es constante que el que aspira a obtener la libertad, a lo
menos lo intenta. Supongo que en Lima no tolerarn los ricos la
democracia, ni los esclavos y pardos libertos la aristocracia; los primeros
preferirn la tirana de uno solo, por no padecer las persecuciones tumultuarias,
y por establecer un orden siquiera pacfico. Mucho har si concibe recobrar su
independencia.
De todo lo expuesto, podemos deducir estas consecuencias: las provincias
americanas se hallan lidiando por emanciparse, al fin obtendrn el suceso;
algunas se constituirn de un modo regular en repblicas federales y
centrales; se fundarn monarquas casi inevitablemente en las grandes
secciones, y algunas sern tan infelices que devorarn sus elementos, ya en la
actual, ya en las futuras revoluciones, que una gran monarqua no ser fcil
consolidar; una gran repblica imposible.
Es una idea grandiosa pretender formar de todo el mundo nuevo una sola
nacin con un solo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que
tiene un origen, una lengua, unas costumbres y una religin debera, por
consiguiente, tener un solo gobierno que confederase los diferentes Estados
que hayan de formarse; mas no es posible porque climas remotos, situaciones

diversas, intereses opuestos, caracteres desemejantes dividen a la Amrica.


Qu bello sera que el istmo de Panam fuese para nosotros lo que el de
Corinto para los griegos! Ojal que algn da tengamos la fortuna de instalar all
un augusto Congreso de los representantes de las repblicas, reinos e imperios
a tratar y discutir sobre los altos intereses de la paz y de la guerra, con las
naciones de las otras tres partes del mundo. Esta especie de corporacin podr
tener lugar en alguna poca dichosa de nuestra regeneracin, otra esperanza
es infundada, semejante a la del abate St. Pierre que concibi el laudable
delirio de reunir un Congreso europeo, paradecidir de la suerte de los intereses
de aquellas naciones.
Mutuaciones importantes y felices, continuas pueden ser frecuentemente
producidas por efectos individuales. Los americanos meridionales tienen una
tradicin que dice: que cuando Quetzalcoatl, el Hermes, o Buda de la
Amrica del Sur resign su administracin y los abandon, les prometi
que volvera despus que los siglos designados hubiesen pasado, y que l
restablecera su gobierno, y renovara su felicidad.
Esta tradicin, no opera y excita una conviccin de que muy pronto debe
volver? Concibe usted cul ser el efecto que producir, si un individuo
apareciendo entre ellos demostrase los caracteres de Quetzalcoatl, el Buda de
bosque, o Mercurio, del cual han hablado tanto las otras naciones? No cree
usted que esto inclinara todas las partes?
No es la unin todo lo que se necesita para ponerlos en estado de expulsar a
los espaoles, sus tropas, y los partidarios de la corrompida Espaa, para
hacerlos capaces de establecer un imperio poderoso, con un gobierno libre y
leyes benvolas?
Pienso como usted que causas individuales pueden producir resultados
generales, sobre todo en las revoluciones. Pero no es el hroe, gran
profeta, o dios del Anhuac, Quetzalcoatl, el que es capaz de operar los
prodigiosos beneficios que usted propone.
Este personaje es apenas conocido del pueblo mexicano y no ventajosamente;
porque tal es la suerte de los vencidos aunque sean dioses. Slo los
historiadores y literatos se han ocupado cuidadosamente en investigar su
origen, verdadera o falsa misin, sus profecas y el trmino de su carrera. Se
disputa si fue un apstol de Cristo o bien pagano. Unos suponen que su
nombre quiere decir Santo Toms; otros que Culebra Emplumajada; y otros
dicen que es el famoso profeta de Yucatn, Chilan-Cambal. En una palabra, los
ms de los autores mexicanos, polmicos e historiadores profanos, han tratado
con ms o menos extensin la cuestin sobre el verdadero carcter de
Quetzalcoatl. El hecho es, segn dice Acosta, que l establece una religin,
cuyos ritos, dogmas y misterios tenan una admirable afinidad con la de Jess,
y que quizs es la ms semejante a ella. No obstante esto, muchos escritores
catlicos han procurado alejar la idea de que este profeta fuese verdadero, sin
querer reconocer en l a un Santo Toms como lo afirman otros clebres
autores. La opinin general es que Quetzalcoatl es un legislador divino entre
los pueblos paganos de Anhuac, del cual era lugarteniente el gran

Moctezuma, derivando de l su autoridad. De aqu que se infiere que nuestros


mexicanos no seguiran al gentil Quetzalcoatl, aunque apareciese bajo las
formas ms idnticas y favorables, pues que profesan una religin la ms
intolerante y exclusiva de las otras.
Felizmente los directores de la independencia de Mxico se han
aprovechado del fanatismo con el mejor acierto proclamando a la famosa
Virgen de Guadalupe por reina de los patriotas, invocndola en todos los casos
arduos y llevndola en sus banderas.
Con esto, el entusiasmo poltico ha formado una mezcla con la religin
que ha producido un fervor vehemente por la sagrada causa de la libertad. La
veneracin de esta imagen en Mxico es superior a la ms exaltada que
pudiera inspirar el ms diestro profeta.Seguramente la unin es la que nos falta
para completar la obra de nuestra regeneracin.
Sin embargo, nuestra divisin no es extraa, porque tal es el distintivo de las
guerras civiles formadas generalmente entre dos partidos: conservadores y
reformadores. Los primeros son, por lo comn, ms numerosos, porque el
imperio de la costumbre produce el efecto de la obediencia a las potestades
establecidas; los ltimos son siempre menos numerosos aunque ms
vehementes e ilustrados. De este modo la masa fsica se equilibra con la
fuerza moral, y la contienda se prolonga, siendo sus resultados muy inciertos.
Por fortuna entre nosotros, la masa ha seguido a la inteligencia.
Yo dir a usted lo que puede ponernos en aptitud de expulsar a los espaoles,
y de fundar un gobierno libre. Es la unin, ciertamente; mas esta unin no nos
vendr por prodigios divinos, sino por efectos sensibles y esfuerzos bien
dirigidos. Amrica est encontrada entre s, porque se halla abandonada de
todas las naciones, aislada en medio del universo, sin relaciones diplomticas
ni auxilios militares y combatida por Espaa que posee ms elementos para la
guerra, que cuantos furtivamente podemos adquirir.
Cuando los sucesos no estn asegurados, cuando el Estado es dbil, y
cuando las empresas son remotas, todos los hombres vacilan; las opiniones se
dividen, las pasiones las agitan y los enemigos las animan para triunfar por
este fcil medio. Luego que seamos fuertes, bajo los auspicios de una nacin
liberal que nos preste su proteccin, se nos ver de acuerdo cultivar las
virtudes y los talentos que conducen a la gloria; entonces seguiremos la
marcha majestuosa hacia las grandes prosperidades a que est destinada la
Amrica meridional; entonces las ciencias y las artes que nacieron en el
Oriente y han ilustrado a Europa, volarn a Colombia libre que las convidar
con un asilo.
Tales son, seor, las observaciones y pensamientos que tengo el honor de
someter a usted para que los rectifique o deseche segn su mrito;
suplicndole se persuada que me he atrevido a exponerlos, ms por no ser
descorts, que porque me crea capaz de ilustrar a usted en la materia.
Soy de usted, etc., etc.

Kingston, 6 de septiembre de 1815