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TEMA 2: NUESTRO PLANETA: LA TIERRA

INTRODUCCIN 1-LA TIERRA: UN PLANETA DINMICO 2-EL INTERIOR DE LA TIERRA 3-WEGENER: LOS CONTINENTES EN MOVIMIENTO 4-DE LA DERIVA CONTINENTAL A LA TCTONICA DE PLACAS 5-LA MQUINA TIERRA 6-HISTORIAS DE UN VIEJO PLANETA

INTRODUCCIN La Tierra, a lo largo de su historia, ha experimentado numerosos cambios. Estos cambios se deben, en parte, a la energa interna de la Tierra (procede de la de su proceso de formacin y sobre todo de la desintegracin de materiales radiactivos que existen en determinadas zonas del interior de la Tierra) y, en parte, a la energa solar y a las acciones antrpicas. 1-LA TIERRA: UN PLANETA DINMICO En la Tierra se diferencian 3 grandes partes: Geosfera: es la parte slida de la Tierra que consta de: -corteza (la superficie presenta diferentes formas que constituyen el relieve) -manto -ncleo Atmsfera: es la capa gaseosa que rodea a la Tierra. Composicin: composicin ha ido cambiando, en sus inicios estaba formada por dixido de carbono, vapor de agua, metano e hidrgeno. Actualmente est compuesta por: -gases: 78% nitrgeno, 21% oxgeno y 1% de argn y otros gases (vapor de agua, CO2). -partculas en suspensin. Estructura: el comportamiento trmico de la atmsfera no es uniforme a lo largo de todo su espesor. A veces, la T disminuye con la altura y otras aumenta. Debido a ello la atmsfera se divide en las siguientes capas: Troposfera: Se extiende desde la superficie hasta los 12km de altitud. (9km en los polos, 18km en el ecuador) La T va disminuyendo con la altura, llegando a -60C /-70C Es la zona de la atmsfera, donde la densidad de gases es mayor y donde se producen todos los fenmenos meteorolgicos, por eso, tambin se denomina capa del clima. En ella tiene lugar el efecto invernadero. En ella vuelan los aviones comerciales y globos meteorolgicos. Su lmite superior se denomina Tropopausa. Estratosfera: Se extiende desde la tropopausa (12km) hasta los 40km-50km de altitud. Est dispuesta en capas o estratos. La T va aumentando con la altitud (desde -60C hasta 0C/4C). En la estratosfera se localiza la capa de ozono (a los 25km de altitud), que acta como filtro de las radiaciones ultravioleta del sol nocivos para la vida. Su lmite superior se denomina estratopausa. En ella vuelan los aviones supersnicos. Mesosfera: Se extiende desde la estratopausa (40km) hasta los 80km de altitud. La T va disminuyendo con la altitud (desde 0C hasta -90C). Su lmite superior se denomina mesopausa. 2

En ella se origina las estrellas fugaces, que son meteoritos en su etapa final de desintegracin. Termosfera: Se extiende desde la mesopausa (80km) hasta los 400km-600km de altitud. Sus componentes estn ionizados (ya que est capa absorbe radiaciones gamma y x de alta energa), por eso tambin se le denomina ionosfera. La T va aumentando con la altitud (desde -90C hasta 1000C). Es donde se reflejan las ondas de radio. Su lmite superior se denomina termopausa. En ella se producen las auroras boreales (PN) y australes (PS), que son brillos que aparecen en el cielo nocturno al penetrar en la ionosfera las lneas del campo magntico terrestre. Exosfera: A partir de los 400km de altitud hasta los 800 km aproximadamente. Importancia de la atmsfera para la vida: La existencia de la capa de ozono (en la troposfera) acta como filtro de las radiaciones ultravioleta nocivas para la vida. La existencia del efecto invernadero que consiste en un aumento de la T de la superficie terrestre debido, a la presencia en la atmsfera de gases como el CO2, el CH4 y vapor de H2O,que dejan pasar las radiaciones visibles del sol hasta la Tierra, sta absorbe parte de dichas radiaciones (otra parte de las radiaciones visibles son reflejadas por la atmsfera, a esto se le denomina albedo) y emite energa en forma de radiaciones infrarrojas (calor) que no pueden atravesar los gases anteriores, es decir, estos gases las absorben , calentndose la atmsfera y haciendo que la superficie de la Tierra sea de unos 15C, sin este efecto invernadero la T de de la Tierra sera de -18C y no sera posible la vida. Hidrosfera: Es el conjunto de toda el agua de la Tierra (97% en los ocanos, 2% en ros lagos, glaciares, aguas subterrneas y una pequea parte en la atmsfera. Es el nico planeta del Sistema Solar que posee agua en los tres estados fsicos, esto es posible por: -la distancia del Sol a la Tierra. -su masa es suficiente para que la gravedad retenga los gases que forman la atmsfera y la presencia de la atmsfera limita la evaporacin. -el efecto invernadero impide la congelacin de toda la hidrosfera. La atmsfera y la hidrosfera son dinmicas gracias a la energa solar que es responsable de: -Calentar el are, este se dilata, su densidad disminuye y tiende a subir y el sitio que deja es ocupado por masas de aire ms fras, as se origina el viento. -De activar el ciclo del agua, que incluye los siguientes procesos: evaporacin (al calentarse, parte del agua de la superficie de la Tierra pasa de estado lquido a gaseoso y asciende a la atmsfera) condensacin (al enfriarse el vapor de agua pasa a estado lquido, la acumulacin de pequeas gotas de agua origina las nubes) precipitacin (cuando las gotas de agua de las nubes son suficientemente grandes caen en forma de lluvia, nieve o

granizo), escorrenta (parte del agua cada en las precipitaciones circula por la superficie) e infiltracin (parte del agua cada en las precipitaciones pasa al subsuelo formando parte de las aguas subterrneas) -Tanto el viento como el agua son AGE (cuyo motor es la energa solar) que realizan PGE como la erosin (desgaste de las zonas altas del relieve) y sedimentacin (depsito de materiales en las zonas bajas del relieve). La accin conjunta de ambos procesos terminara por allanar la superficie de la corteza, es decir, el relieve. Los PGE son responsables del modelado del relieve. La geosfera tambin es dinmica gracias a la energa interna de la Tierra que origina los PGI (magmatismo, formacin de cordilleras, etc.) que son responsables de crear nuevas formas en el relieve. Llamamos Ciclo Geolgico al conjunto de cambios que experimenta el relieve debido al dinamismo de la atmsfera e hidrsfera, que da lugar a los PGE, y al dinamismo de la geosfera, que origina los PGI. 2-EL INTERIOR DE LA TIERRA A) Estructura y Composicin: El conocimiento del interior de la Tierra es posible gracias a mtodos de estudio: -directos: se basan en la observacin de los materiales que componen la Tierra. Slo proporcionan informacin de los primeros km (el radio de la geosfera es de 6378km), por lo que son muy limitados. Entre ellos se encuentran el estudio de materiales: expulsados por los volcanes obtenidos en extracciones mineras obtenidos mediante sondeos. -indirectos: (ej dos cajas iguales llenas de bolitas de corcho, en una de ellas metemos una bola de hierro. Sin abrir las cajas podemos saber que una de ellas tiene un ncleo ms pesado, incluso podemos determinar el dimetro de ese ncleo, atravesando la caja con una aguja). Entre estos mtodos destacan: -Estudio de las caractersticas fsicas de la Tierra como: Estudio de la densidad de la Tierra (d= m/v) Estudios sobre la gravedad - Estudio de los terremotos: Son movimientos bruscos de la Tierra provocados por la liberacin de su energa interna. La zona del interior de la Tierra donde se inicia un terremoto se llama foco o hipocentro. La zona de la superficie situada en la vertical del hipocentro se denomina epicentro. Los terremotos se perciben y registran con unos aparatos llamados sismgrafos que elaboran unas grficas denominadas sismogramas. Los terremotos se miden con dos parmetros: Magnitud, determina la cantidad de energa que se libera en el foco del terremoto y se mide con la escala de Richter. Intensidad, determina el grado con el que se percibe y los daos que ocasiona el terremoto, se mide con la escala de Mercalli. Dos terremotos con la misma magnitud pueden tener diferente intensidad.

La energa que se libera en el foco de un terremoto se propaga en forma de ondas llamadas ondas ssmicas. Las ondas ssmicas son de tres tipos: P, S y superficiales (L y R). Los daos que originan los terremotos son debidos a las ondas superficiales pero estas no nos aportan informacin acerca del interior de la Tierra que si lo hacen las ondas P y S (al viajar por el interior de la Tierra hacen una radiografa de la misma). *Las ondas P o Primarias se llaman as porque son las primeras en ser registradas ya que son las ms veloces. Tambin se conocen como longitudinales ya que las materiales que atraviesan vibran en la misma direccin en que se propaga la onda. Estas ondas se propagan tanto por medios slidos como fluidos. * Las ondas S o Secundarias se llaman as porque se registran en 2 lugar, es decir, son ms lentas. Tambin se conocen como transversales ya que los materiales que atraviesan vibran perpendicularmente a la direccin en que se propaga la onda. Estas ondas se propagan slo por medios slidos. Al registrar las ondas smicas se detecta la existencia de las llamadas zonas de sombra que son zonas de la superficie terrestre donde no se registran ondas ssmicas (su distribucin vara segn la localizacin del foco), esto es debido a que la trayectoria de las ondas smicas no es rectilnea lo que nos indica que el interior de la Tierra es heterogneo (si fuera homogneo, la trayectoria de las ondas smicas sera homognea y se registraran en todos los sismgrafos de la superficie de la Tierra). Al propagarse por un medio heterogneo, las ondas smicas no solo varan su trayectoria sino tambin su velocidad (si viajaran por un medio homogneo su velocidad sera la misma a cualquier profundidad), existiendo zonas donde sta cambia bruscamente. Estas zonas se denominan Discontinuidades y son superficies imaginarias que separan dos medios del interior de la Tierra con caractersticas diferentes. Al representar como vara la velocidad de propagacin de las ondas smicas con la profundidad, se obtiene una grfica de cuya interpretacin se deduce la estructura interna de la Tierra, llegndose a la conclusin de que est organizada en capas concntricas que son: -corteza (continental formada principalmente por granito, de mayor espesor, de 25 a 70 km, y menor densidad 2,7g/cm3, la edad de sus materiales oscila entre 0 y 4000 millones de aos. ocenica formada principalmente por basalto, de menor espesor, de 6 a 12 km, y mayor densidad 2.9g/cm3, la edad de sus materiales vara entre 0 y 180 millones de aos ) -manto (superior e inferior) formado por peridotita. -ncleo (externo, fundido, e interno slido o parcialmente fundido) formado por hierro y nquel. La corteza est separada del manto superior por la D. de Mohorovicic (30-70km en la corteza continental, 6-12km en la ocenica) El manto superior est separado del inferior por la D. de Reppeti (650km) El manto inferior est separado del Ncleo externo por la D. de Gutemberg (2900km). El ncleo externo est separado del interno por la D. de Lehman (5100km). Atendiendo al comportamiento de los materiales, se propuso un nuevo modelo para la

estructura interna de Tierra, denominado modelo Geodinmico, segn el cual la Tierra se encuentra dividida en las siguientes capas: *litosfera: llega hasta unos 100 km de profundidad(Comprende la corteza ms los 50 primeros km del manto superior. Se diferencia la continental y la ocenica). La litosfera es la capa ms superficial de la Tierra y tiene un comportamiento rgido. * astenosfera: capa situada inmediatamente debajo de la litosfera, llegando hasta unos 300 km de profundidad. Su comportamiento es plstico. *mesosfera (comprende el resto del manto superior y todo el manto inferior). Su comportamiento es plstico. *endosfera (coincide con el ncleo) B) Energa interna de la Tierra: La energa interna de la Tierra procede, en parte, de la que sta conserva de su proceso de formacin, pero fundamentalmente de la desintegracin de materiales radiactivos que existen en determinadas zonas del interior de la Tierra. La energa interna de la Tierra genera los PGI que son responsables de la creacin de nuevas formas del relieve.

3-WEGENER: LOS CONTINENETES EN MOVIMIENTO -En 1912, el meteorlogo alemn Alfred Wegener propuso una hiptesis revolucionaria, la de la Deriva Continental. Ideas fundamentales hiptesis deriva Continental: -Hace 200m de a. todos los continentes estaban unidos formando uno solo denominado Pangea, rodeado por un nico ocano denominado Panhtalasa. Posteriormente, Pangea se fragment en dos, Laurasia al Norte (comprenda lo que hoy es Amrica del Norte, Europa y Asia menos la India) y Gondwana al Sur (comprenda lo que hoy es Amrica del Sur, frica, India, Australia y la Antrtica); entre ambos qued el mar de Tethis. Con el paso del tiempo estos dos continentes siguieron fragmentndose hasta formar los continentes actuales y desplazndose lentamente hasta alcanzar la posicin actual. -Los continentes, menos densos, se desplazaban sobre el fondo ocenico, ms denso. -El motor responsable para el desplazamiento de los continentes sera la inercia del movimiento de rotacin de la Tierra y la atraccin gravitatoria Tierra-Luna-Sol.

Pruebas aportadas por Wegener a favor de su hiptesis:

-Geogrficas: se basan en que las costas de los continentes, especialmente Sudamrica y frica, encajan que como las piezas de un puzzle, esto es lgico si en el pasado estos continentes estuvieron unidos. -Paleontolgicas: se basan en la existencia del mismo tipo de fsiles (restos de seres vivos o de su actividad, que existieron en la Tierra en pocas pasadas) en lugares que hoy se encuentran a miles de km de distancia (Sudamrica y frica, India y Australia). Los estudios paleontolgicos demuestran que estos organismos prehistricos no fueron capaces de cruzar los ocanos que hoy separan esos continentes, luego su existencia indica que dichos continentes estuvieron unidos en el pasado. -Geolgicas o tectnicas: se basan en la coincidencia del tipo de material, edad y estructura del mismo, a uno y otro lado del ocano Atlntico (ej del peridico). -Paleoclimticas: se basan en el hecho de que zonas que actualmente tienen un clima clido (India y Australia) estuvieron en el pasado cubiertas por el hielo, mientras que zonas que hoy tienen un clima fro, norte de Europa y de Amrica, en esa poca eran bosques clidos. Esto slo puede explicarse si consideramos que dichas zonas ocuparon latitudes diferentes a las actuales. A pesar de todas las pruebas aportadas por Wegener, su hiptesis no fue aceptada por los gelogos de su poca. La principal objecin que le planteaban era que consideraban insuficiente el motor propuesto por Wegener para explicar el desplazamiento de las grandes masas continentales. Hoy sabemos que algunos de los argumentos de wegener son errneos, el no pudo demostrarlos porque el conocimiento cientfico depende en gran medida del desarrollo tecnolgico y en la poca de Wegener no haba los medios suficientes, sin embargo, su hiptesis se considera fundamental en la historia del conocimiento cientfico ya que sienta las bases para el desarrollo de hiptesis ms modernas. 4-DE LA DERIVA CONTINENTAL A LA TECTNICA DE PLACAS La estructura interna de la Tierra, deducida por mtodos indirectos, est organizada en capas concntricas que son, segn el modelo: -Geoqumico: (basado en la composicin qumica de los materiales) *corteza *manto (superior e inferior) *ncleo (externo e interno) -Geodinmico: (basado en el comportamiento de los materiales) *litosfera: * astenosfera *mesosfera *endosfera Segn el modelo geodinmico, la litosfera es la capa ms superficial de la Tierra y tiene un comportamiento rgido. -A partir de la observacin de que los volcanes y terremotos no se distribuyen al azar, sino de forma alineada, se deduce que la litosfera no es continua sino que est

fragmentada en placas, Las placas litosfricas, (la distribucin de volcanes y terremotos coincide con los lmites de dichas placas): Enumeramos las principales placas litosfricas: Norteamericana Sudamericana Africana Euroasitica Indoaustraliana Pacfica Antrtica Arbiga Filipina Nazca Cocos Caribe. -Por otro lado, a partir de los aos 60 se empieza a conocer como es el fondo ocenico, formado por litosfera ocenica, y entre sus caractersticas ms significativas destacan: La relativa juventud de sus materiales, no superior a los 200 m de a., frente a los mas de 4500 m de a. que tienen los continentes. La existencia de una cordillera submarina de 2000-3000 m de altura y unos 64.000 km de largo, llamadas dorsal que est atravesada por una profunda grieta denominada riftvalley, por donde sale material magmtico. La existencia de zonas alargadas de gran profundidad denominadas fosas ocenicas. Estos conocimientos llevaron a los cientficos a retomar las ideas de Wegener y se desarrolla la hiptesis de la expansin del fondo ocenico. Hiptesis de la expansin del fondo ocenico: -Partimos de una zona de litosfera continental, bajo la cual se produce el ascenso de material caliente del manto (astenosfera). -Este ascenso abomba, adelgaza y fractura la litosfera continental. Posteriormente se hunde de la bveda, lo que da lugar a un valle fracturado llamado rift-continental, que separa la litosfera en dos bloques. -Cuando el material caliente alcanza las fracturas del rift, la disminucin de presin hace que se funda y que salga disponindose a uno y otro lado cubriendo el fondo del valle. -A medida que va saliendo nuevo material, ste empuja y desplaza al que haba salido con anterioridad, formndose as la litosfera ocenica y la dorsal (por la presin que ejerce el magma al salir que levanta los bordes de la fractura) (el riftt-continental se convierte en el rift de la dorsal). -Como la litosfera ocenica es ms densa, da lugar a una zona hundida que ser ocupada por el agua, inicindose la formacin de un ocano.

-A medida que ste se expande, los dos bloques continentales que se originaron al principio se irn separando. -Si en las dorsales se crea litosfera ocenica deben existir otras zonas donde se destruya (zonas de subduccin) donde una placa se deslice debajo de otra formando una depresin profunda llamada fosa ocenica. La friccin entre las placas origina la fusin de los materiales situados sobre la placa que subduce, por lo que en estas zonas hay una intensa actividad magmtica. En zonas ms profundas se produce la fusin total de los materiales que subducen, integrndose en la astenosfera (manto superior) producindose un efecto de arrastre que contribuye al desplazamiento de las placas. Un hecho que corrobora la hiptesis anterior es que la edad de las rocas del fondo ocenico presenta simetra a ambos lados de la dorsal siendo ms antiguos a medida que nos alejamos de sta. 5-LA MQUINA TIERRA (TEORA DE LA TECTNICA DE PLACAS) La teora de la tectnica de placas es el fruto de numerosas investigaciones realizadas por equipos de cientficos y tiene como punto de partida: -la hiptesis de la deriva continental -la hiptesis de la expansin del fondo ocenico. Sus ideas principales son: A)-La litosfera, capa ms externa de la Tierra, de comportamiento rgido, est fragmentada en placas que pueden ser ocenicas o mixtas. Estas placas estn situadas sobre la astenosfera, zona del manto superior de comportamiento fluido. B)-En los lmites o bordes de estas placas, zonas de contacto entre dos o ms placas, es donde la actividad geolgica de la Tierra es ms intensa. C)- Existen diferentes tipos de lmites de placas: Constructivos o divergentes: coinciden con las dorsales ocenicas. En ellos se crea litosfera ocenica y por tanto estn asociados a la formacin y expansin de un ocano y a la separacin de los continentes (deriva continental). Destructivos o convergentes: En ellos se destruye litosfera ocenica (al meterse bajo la litosfera continental que es menos densa, este proceso se denomina subduccin) y estn asociados a: - formacin de fosas ocenicas (zonas alargadas y profundas) -cierre de las cuencas ocenicas y acercamiento de los continentes -formacin de cordilleras (de borde continental o intracontinetales)* (Explicado en el ciclo geolgico) -terremotos -volcanes Pasivos: no se crea ni se destruye litosfera ocenica. Son zonas de fuerte actividad ssmica. D) La energa interna de la Tierra origina corrientes de conveccin en el manto, astenosfera (movimientos cclicos que se producen en los fluidos cuando existen diferencias de temperatura en su interior) que arrastra a las placas como si fuera una cinta transportadora

Llamamos ciclo geolgico a los cambios que experimente el relieve (conjunto de formas que presenta la superficie de la corteza terrestre) a lo largo del tiempo, y es el resultado de los PGI que funcionan gracias a la energa interna de la Tierra y de los PGE que funcionan gracias a la energa sol. La primera fase del ciclo coincide con la hiptesis de la expansin del fondo ocenico y continuara as: -se produce la rotura entre la litosfera continental y litosfera ocenica (esto ocurre porque la litosfera ocenica se hace ms densa a medida que envejece, es decir, que se aleja de la dorsal, llegando su densidad a ser superior a la densidad de la astenosfera, entonces se produce la rotura), esta ltima es ms densa y se introduce en el manto debajo de la litosfera continental (subduccin) y como consecuencia se originan: Fosa ocenica Cierre de la cuenca sedimentaria y acercamiento de los continentes. Terremotos. Orgenos de borde continental: La subduccin arrastra los sedimentos del fondo ocenico hacia la placa continental haciendo que est se comprima y que su espesor aumente, tanto en altura como en profundidad, originado una cordillera. Las races e estas cordilleras quedan sumergidas en la astenosfera (plstica). Volcanes intracontinentales, debido a que el rozamiento de las placas hace que la temperatura aumente y, por tanto, que los materiales que subducen se fundan (magmas) pudiendo salir al exterior. -En una etapa ms avanzada, si la placa que subduce es mixta, llega un momento en que la placa ocenica desaparece y los dos bloques continentales chocan (obduccin) originando una cordillera intracontinental. *Las cordilleras son zonas de litosfera continental elevadas y con profundas races hundidas en la astenosfera, como la densidad de la litosfera es menor que la de la astenosfera, sta empuja hacia arriba al orgeno a medida que los PGE lo van desgastando (de forma similar a lo que ocurre cuando a un barco se le quita parte de la carga que lleva) .Esto se conoce como ajuste isosttico. Cuando las races del orgeno desaparecen slo actan los PGE, llegando nuevamente a la situacin de partida, formndose un cratn (orgenos antiguos que se han ido erosionando, convirtindose en zonas llanas).

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6-HISTORIAS DE UN VIEJO PLANETA ( leer y hacer las actividades 7 y 8 pg55)

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