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PROLOGO
El ateo es el hombre de la Naturaleza.
Sylvain Marchal (1)

Quisiera haber podido citar al seor de Sade, tiene mucho ingenio, razonamiento y erudicin; pero sus infames novelas Justine y Juliette, lo hacen inaceptable Para una secta en la que no se habla mas que de virtud. De este modo se expresa, en 1805, al trmino de su Segundo suplemento al Diccionario de los ateos, el ilustre astrnomo Jos Jernimo le
Franais de Lalande. Tal vez este buen seor se preocupaba por no contrariar en lo ms mnimo a su colega del Instituto Nacional, a aquel Buonaparte que Sylvain Marchal haba osado nombrar temerariamente cinco aos antes en su Diccionario do los ateos antiguos y

modernos, y que ms tarde lleg a convertirse en el ungido del Seor. Sea como fuere,
Napolen estaba en el trono y el Marqus de Sade en Charenton: no era entonces falta de coraje reconocer al prisionero la razn... que la razn de Estado no le reconoca. La objecin de Lalande, sin embargo, habra debido parecer, engaosa a todo espritu filosfico. Acaso el Barn de Holbach no la haba previsto y refutado en su Sistema de la Naturaleza? (Londres, 1770, n-8, tomo II, captulo XIII, pgina 372).

Frente a una labor sin defectos, no nos preocupemos por las costumbres del operario que la realiz. Qu le importa al universo qu Newton haya sido sobrio o intemperante, casto o libertino? A nosotros slo nos importa saber si ha raciocinado bien, si sus fundamentos son firmes, si las partes de su sistema estn bien hiladas, y si su obra encierra ms verdades demostradas que ideas aventuradas. Juzguemos, pues, del mismo modo los principios de un ateo...
Sin duda, pero en el alba de siglo XIX, el atesmo habla llegado a ser una secta virtuosa, y los sectarios dejaron de compartir la indulgencia de su maestro. Por, otra parte, los hombres que hacan entonces profesin de fe atea -estas palabras no estn enlazadas sin intencin-, eran ya viejos en su mayor parte. Pertenecan a ese siglo XVIII del que se constituyeron en ejecutores testamentarios. En su Discurso preliminar, o respuesta a la pregunta: qu es un ateo? es el mismo Sylvain Marchal quien, en 1800, pone su obra bajo la invocacin al siglo de la filosofa. No puede ser, exclamaba, qu el ltimo ao del siglo XVIII -un siglo tan memorable-

transcurra sin que nadie haya osado publicar lo que todas las mentes sanas piensan y guardan para s. . . Pero qu atesmo profesaban estos ateos?
Si bien el atesmo tuvo representantes en todo tiempo y en todo lugar dentro de las sociedades humanas, su doctrina y su expresin distan mucho de haber permanecido invariables; sin duda el ateo moderno, nutrido de las ms recientes concepciones fsicoqumicas de la materia, est ms cerca del ateo medieval, alquimista por vocacin, que 2

de aquel del siglo XVIII, sentimental adorador de la Naturaleza deificada... Qu es en

realidad un ateo? Es un hombre que destruye ilusiones daosas para d gnero humano, con el fin de atraer a los hombres a la naturaleza, a la experiencia y a la razn. Es un pensador, que despus de haber meditado sobre la materia, su energa, sus propiedades y su modo de obrar, no necesita, para explicar los fenmenos del universo y las operaciones de la naturaleza, imaginar potencias ideales, inteligencias imaginarias, seres ficticios, que lejos de permitimos conocer mejor la naturaleza, no hacen ms que presentarla como caprichosa, inexplicable, irreconocible, e intil para la felicidad de los humanos. Esta definicin del Barn de Holbach (op. cit., tomo II,
captulo XI, pgina 323) puede pasar por una de las ms claras y explcitas que su tiempo haya proporcionado. Pero estas aparentes negaciones recubren otra cosa que la concepcin sentimental de una Naturaleza til a los hombres y preocupada por su felicidad? y, algunas pginas ms adelante, no vamos a, escuchar, como montonas letanas, las invocaciones a esas potencias ideales, a esas inteligencias imaginarias, tan enrgicamente reprobadas bajo otros nombres? OH NATURALEZA! Soberana de todos

los seres; oh vosotras! sus adorables hijas, virtud, razn y verdad, sed para siempre nuestras nicas Deidades; a vosotras solas son debidos todas las alabanzas y homenajes de la tierra. (op.
cit., tomo II, captulo XIV, pgina 411). Esta mitologa atea poda, de alguna manera, relacionarse con la filosofa natural expuesta en el Discurso preliminar de la Enciclopedia: ella no molestaba, ciertamente, ms que a los filsofos acadmicos. En las obras publicadas bajo su nombre, Diderot y D'Alembert no son tiernos con el atesmo de que los sospechan sus peligrosos adversarios, ni con los ateos, esos fastidiosos cuya brutal franqueza arriesga comprometer todo. Qu es entonces el atesmo para los enciclopedistas? En un artculo extrado de los papeles del Sr. Formoy, secretario de la Academia Real de Prusia, he aqu como responde este anciano pastor: Es la opinin de los que niegan la existencia de un

Dios autor del mundo. De modo que la simple ignorancia de Dios no sera atesmo. Para merecer el odioso ttulo de ateo, hay que tener la nocin de Dios, y rechazarla. El estado de duda tampoco es atesmo formal... Es justo entonces tratar de ateos slo a los que declaran abiertamente que han tomado partido sobre el dogma de la existencia de Dios, y que sostienen la negativa ... El atesmo no se limita a desfigurar la idea de Dios, sino que la destruye por entero.
Aunque las mallas de esta casustica sean lo bastante abiertas para dejar escapar buen nmero de ateos, con aqullos que rehsan los medios de fuga que se les ofrece y se proclaman lo que en realidad son, qu debe hacerse? Oh! la filosofa los abandona; ms an, pronuncia su condenacin, reclama su ejecucin... El hombre ms

tolerante aceptara que el magistrado tenga el derecho de reprimir a los que osan profesar el atesmo, as como de hacerlos perecer, s no puede liberar la sociedad de otro modo... Si puede castigar a quienes hacen dao a una sola persona, tiene sin duda el mismo derecho de castigar a aquellos que lo hacen a toda una sociedad negando que haya un Dios Se puede mirar a un hombre de esta clase como enemigo de todos los otros, puesto que subvierte todos los fundamentos sobre los cuales estn principalmente establecidas su conservacin y su felicidad. Un hombre as
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podra ser castigado por cualquiera segn el derecho natural. Cuando la Enciclopedia (1751, inf, tomo I, pgina 815 y ss.) pronuncia tal veredicto, se condenarn las circunspectas reservas de un La Mettrie o la retractacin de un Helvecio luego de la condenacin de su libro Del Espritu? Uno y otro pudieron temer los veredictos dictados por sus amigos segn el derecho natural, tanto, por lo menos, como a las anatemas del parlamento, dirigidos por sus adversarios. No es sin razn que Sylvain Marchal sealaba al naciente siglo XIX (Diccionario de los ateos, Pars, ao VIII, in-8 pgina 69) en qu medida el siglo XVIII con todas sus luces o sus pretensiones, sus ideas

liberales o sus audacias, fue todava servil y rutinario en sus opiniones.


Este duro juicio no tendra apelacin si el Marqus de Sade no hubiera existido o si su obra, perseguida como su persona, no hubiese escapado en parte a la furia de sus detractores. Doce aos consecutivos de detencin arbitraria son empleados por el marqus para devorar los escritos de los filsofos, de los historiadores, de los novelistas: un vasto trabajo de documentacin y de redaccin resulta de los ratos libres que le concede la bondad del Rey; mostrar como se sirve de ellos cuando, en posesin de la libertad que la Revolucin le devuelve, lanza contra los despojos de una sociedad que lo oprima, las pginas explosivas de La Filosofa en el Tocador, de La Nueva Justina y de Julieta. Es all donde desarrolla a voluntad su atesmo, y si an no ha rechazado por completo la concepcin general de su siglo, si todava invoca a la naturaleza como a un personaje, sta no es ya la amable deidad filantrpica del Sistema de la Naturaleza, que no gozaba an del favor de Voltaire, sino la divinidad catastrfica que frecuenta el crter del Etna. Cuanto ms he buscado sorprender sus secretos de este modo habla el qumico Almani- ms la he visto ocupada nicamente en

perjudicar a los hombres. Seguidla en todas sus operaciones, siempre la encontrareis voraz, destructora y malvada, siempre inconsecuente, contradictoria y devastadora... No se dira que su arte mortfero slo ha querido hacer vctimas, que el mal es su nico elemento, y que no es sino para cubrir la tierra de sangre, lgrimas y duelo que ha sido dotada de la facultad creadora? Que no usa de su energa ms que para desarrollar sus calamidades? Uno de vuestros filsofos modernos se deca el amante de la naturaleza; y bien, yo, amigo mo, me declaro su verdugo. Estudiadla, seguidla, no veris jams a esta naturaleza atroz crear sino para destruir, ni alcanzar sus fines por otro medio que el asesinato, ni cebarse, como el minotauro, ms que de la desdicha y la destruccin de los hombres. (La Nueva Justina, tomo III, pgina. 62.)
Tngase presente que Sade es un absoluto y que no vacila en llegar hasta el fin de su pensamiento, hasta el extremo lmite de sus consecuencias lgicas. No le preocupa que estas ltimas trastornen los prejuicios, las ideas recibidas, las convenciones sociales, las leyes morales. No se limita a escribir, cada vez que puede, que Dios no existe; piensa y acta en ese sentido, hace testamento y muere consecuente-mente; y esta inconmovible firmeza de su orgullo es seguramente lo que menos se le ha perdonado (2). Pero es entonces cuando alcanza la cumbre y cuando sus imprecaciones valen por rezos. Oh t! quien, se dice, has creado todo lo que existe en el

mundo; t, de quien no tengo la menor idea; t, a quien no conozco ms que por referencias y por
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lo que hombres, que se engaan todos los das, pueden haberme dicho, ser extrao y fantstico al que llaman Dios, declaro formalmente, autnticamente, pblicamente, que no tengo en ti la ms ligera creencia, por la excelente razn de que no encuentro nada que pueda persuadirme de una existencia absurda, cuya realidad no es atestiguada por nada en el mundo. S me equivoco, cuando yo no exista ms, t vendrs a probarme mi error; y entonces, si llegas a convencerme de esa existencia tuya (lo que est contra todas las leyes de lo verosmil y lo razonable) tan firmemente negada por m ahora, qu puede suceder? Que t me hagas feliz o desdichado. En el primer caso, te admitir, te querr; en el segundo, te aborrecer, Est entonces bien claro que ningn hombre razonable puede hacer otra reflexin que sta: cmo es posible, si realmente existes, que con el poder que debe ser el primero de tus atributos, dejes al hombre en una situacin tan denigrante para tu gloria! (Historia de Julieta, tomo II, pgina 318),
El atesmo, en un hombre de este temple, no poda revestir formas agradables y se comprende que el apacible Lalande haya retrocedido en el momento de ponerlo en su panten. No solamente la anarqua de Sade es inconmensurable hasta con las magnitudes astronmicas; su propia concepcin del hombre hara estallar la bveda de todos los templos. Tampoco hay que atribuir a esas temibles desconocidas los motivos de tan prudente ostracismo respecto del ms riguroso de los ateos. El vicio fundamental que haba podido descubrir en los escritos de Sade la virtuosa lente de Lalande, es sin duda el carcter deliberadamente anticristiano y habitualmente blasfematorio de sus discursos. Considerar la existencia de Dios, negarla tericamente desde un punto de vista metafsico y abstracto, pero respetando la moral corriente hasta en sus aplicaciones religiosa probando por sus actos que el hombre honesto, an siendo ateo, no habra de apartarse de ella en la prctica, tal deba ser la actitud social de los ateos dignos de figurar en el Diccionario. Lalande mismo no deja de enorgullecerse de una corts controversia con el papa llegado a Pars para coronar al emperador. El papa

me deca, el 13 de diciembre de 1804, que haba sostenido que un astrnomo tan grande como yo no poda ser ateo. Le respond que las opiniones metafsicas no deban impedir el respeto debido a la religin; que ella era necesaria, aunque no fuera ms que una institucin poltica; que yo la haca respetar en mi casa; que mi prroco me visitaba; que all encontraba auxilio para sus pobres; que haba hecho hacer este ao la comunin a mis parientes pequeos; que haba hecho grandes elogios de los jesuitas; que haba suministrado el pan bendito a mi parroquia; y cambi de tema. (Segundo suplemento al Diccionario de los ateos, por J. Jernimo de Lalande, 1805, in-8, pgina
88) Veamos ahora cmo Julieta relata su fabulosa entrevista con Po VI. Fantasma

orgulloso, respond a ese viejo dspota, el hbito que tienes de engaar a los hombres, hace que trates de engaarte a ti mismo ... Se estructur en la Galilea una religin cuyas bases son: la pobreza, la igualdad y el odio a los ricos... Est vedado a los discpulos del culto hacer jams ninguna provisin ... Los primeros apstoles de esta religin se ganan la vida con el sudor de su frente... Y bien, te pregunto ahora, qu relacin hay entre esa primeras instituciones y las inmensas riquezas que t te haces dar en Italia? Es gracias al Evangelio o a la bribonera de tus
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predecesores que posees tantos bienes?... Pobre hombre! Y crees embaucarnos todava?... Ah, puedan todos los pueblos desengaarse pronto de esos dolos papales, que hasta el presente no les han procurado ms que trastornos, indigencia y desdichas! Que todos los pueblos de la tierra, estremecindose ante los terribles efectos causados durante tantos siglos por estos malvados, se apresten a destronar al sucesor; derribando al mismo tiempo esa religin estpida y brbara, idlatra, sanguinaria e impa que pudo admitirlos o levantarlos por un momento. (Historia de Julieta, tomo. IV, pginas 269-284).
Y cuando Brisa-Testa es admitido, en la Logia del Norte, en Estocolmo, qu juramento pronunciar? Juro extermino a todos los reyes de la tierra; hacer una guerra

implacable a la religin catlica y al papa, predicar la libertad de los pueblos; y fundar una Repblica universal. (op. cit., tomo V, pgina 119).
En boca de Dolmanc, el anticristianismo no es tanto una consecuencia del atesmo como un argumento en su favor. Todo el pasaje del III dilogo de La Filosofa en el Tocador, que citamos a continuacin, presta al Dilogo entro un sacerdote y un moribundo el desarrollo de un enrgico comentario. Vuestra quimera testa me aclara algo acaso?

Desafo a que me lo puedan probar. Suponiendo que me equivoque respecto a las propiedades ntimas de la materia, no tengo al menos ms que una sola dificultad. Que hacen ustedes ofrecindome su Dios? No me proporcionan sino otra dificultad ms. Y cmo pueden pretender que yo admita, como causa de lo que no comprendo; algo que comprendo an menos? Podr acaso valerme de los dogmas de la religin cristiana -que examinar- para representarme vuestro terrorfico Dios? Veamos un poco como ella me lo pinta... Qu veo en el Dios de este culto infame, si no a un ser inconsecuente y brbaro, que crea hoy un mundo de cuya construccin se arrepiente maana? Veo slo un ser dbil que nunca puede hacer tomar al hombre el camino que le traza! Me contestars, sin duda, a esto, que si Dios lo hubiera creado as, el hombre no tendra ningn mrito. Qu tontera! Qu necesidad hay de que el hombre haga mritos ante su Dios! Si lo hubiese hecho totalmente bueno, este hombre jams hubiera podido hacer el mal, y slo en este caso, sera obra digna de un Dios. Es tentar al hombre dejarle la eleccin. Pero Dios, con su premonicin infinita, saba bien lo que resultara. Entonces, es slo por placer que pierde la criatura que l mismo ha formado. Qu Dios horrible es un Dios as! Qu monstruo, qu malvado ms digno de nuestro odio y de nuestra implacable venganza!... No abriguemos la menor duda: este culto indigno hubiera sido destruido sin remedio, desde su nacimiento mismo, si hubisemos empleado contra l todas las armas de desprecio a que se hacia acreedor; pero en cambio se lo persigui, con lo que se acrecent ms; el resultado era inevitable. Pero probemos todava hoy cubrirlo de ridculo y se derrumbar. El hbil Voltaire no empleaba jams otras armas, y es de todos los escritores el que se puede jactar de haber hecho ms proslitos.
Tambin el cristianismo es lo que comienza por atacar el panfleto Franceses, un

esfuerzo ms si queris ser republicanos!, que en el V dilogo de La Filosofa en el Tocador, es ledo por el caballero. Si, por desgracia para l, el francs contina hundindose en las tinieblas del cristianismo, por un lado el orgullo, la tirana, el despotismo del clero -vicios que renacen permanentemente en esta horda impura-, y por otro lado la bajeza; la estrechez de miras, la chatura de los dogmas y de los misterios de esa indigna y fabulosa religin, al embotar la
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altivez del alma republicana, la someteran muy pronto al yugo que su energa acaba de romper. No olvidemos que esta pueril religin fue una de las mayores armas en las manos de nuestros tiranos; uno de sus primeros dogmas fue dar al Csar lo que es del Csar; pero nosotros hemos destronado al Csar y no vamos a devolverlo nada... Antes de diez aos, por medio de la religin cristiana, de sus supersticiones, de sus prejuicios, vuestros curas, pese a sus juramentos, pese a su pobreza, reconquistaran el terreno que usurparan un da sobre las almas, os volveran a encadenar a reyes, porque el poder de los unos siempre estuvo ligado al de los otros; y vuestro edificio republicano se derrumbara falto de bases... Aniquilad, pues, para siempre todo lo que amenaza destruir algn da vuestra labor. Pensad que estando el fruto de vuestro esfuerzo reservado a vuestros nietos, es vuestro deber, e incumbe a vuestra probidad, no dejarles ninguno de sos peligrosos grmenes que podran volver a hundirlos en el caos, del que tanto trabajo nos cost salir. Ya nuestros prejuicios se disipan, ya el pueblo abjura de las absurdidades catlicas, ya ha suprimido los templos, ha derribado los dolos, est convencido que el matrimonio es slo un acto civil, los confesionarios rotos alimentan los hogares pblicos, los pretendidos fieles, desertando del banquete apostlico, dejan a los ratones sus dioses de harina. Franceses, no os detengis: la Europa entera, con una mano lista sobre la venda que ciega sus ojos, espera de vosotros el esfuerzo que deba arrancrsela de la frente. Daos prisa... Ya no es a las rodillas de un ser imaginario, ni a las de un vil impostor que un republicano debe postrarse; sus nicos dioses han de ser ahora el coraje y la libertad. Roma desapareci cuando el cristianismo se predic, y Francia est perdida si reaparece nuevamente. Examinemos con atencin los dogmas absurdos, los misterios espantosos, las ceremonias monstruosas, la moral imposible de esta repugnante religin; y veremos si ella puede convenir a una repblica.
Para qu continuar con las citas? Sin insistir en el sentido proftico de la ltima, creemos que sta sola basta para diferenciar en sus fundamentos polticos y sociales, el atesmo profesado por Sade de aquel cuya expresin timorata nos transmitieron sus contemporneos. El opsculo del Marqus de Sade que publicamos aqu por primera vez, ofrece un doble inters de curiosidad: es, de sus obras literarias conocidas hasta el momento, la primera fechada con exactitud (1782), y tambin la nica escrita en la misma forma dialogada que La Filosofa en el Tocador. Sabemos que la edicin original de esta ltima lleva la fecha de 1795: la ausencia de todo manuscrito vuelve incierta la poca inicial de su redaccin. Pero de la primera a la segunda obra, solamente los sistemas polticos han sufrido cambios apreciables: entre las dos, la Revolucin ha hecho, del marqus un ciudadano. Pero conviene no equivocarse: la proclama patritica y realista del moribundo y la proclama republicana y anarquista del caballero pueden no ser en el fondo -mutatis mutandi- ms que una sola y misma precaucin oratoria. Es, en, efecto, menos de poltica de lo que se trata en estos dos ensayos, que de metafsica y moral y particularmente de atesmo y erotologa. Este ltimo tema, que ocupa el primer plano en La Filosofa en el Tocador, est apenas insinuado en el Dilogo. El manuscrito indito que nos ha suministrado el texto del Dilogo entre un sacerdote y un moribundo, se presenta como un cuadernillo con falsa tapa, de 23 hojas no 7

recortadas de papel verg azulado, escrito de ambos lados con la escritura tan personal del Marqus de Sade. Se compona primitivamente de 24 hojas, o sea de 6 hojas formato tellire, dobladas en cuatro y cosidas en un solo cuaderno de 48 pginas; midiendo 173 por 227 milmetros. Pero la primera hoja falta, por haber quedado suelta al desgarrarse la ltima; as lo atestiguan los dientes del papel y la disposicin, comparativa de las filigranas. En el estado en que se halla actualmente, apareci en diversas oportunidades en las ventas pblicas de Pars desde el 31 de enero de 1850, donde fue adjudicado luego del deceso de M. Villeuve, hombre de letras, por la irrisoria suma de 325 francos. Reaparece casi en seguida, el 25 de marzo de 1851 en la venta de la biblioteca de M. de C... En ltimo lugar, es catalogado en la coleccin de Mme D, dispersada en el hotel Druot el 6 de noviembre de 1920.

El Tema de Zlonide, comedia en cinco actos y en verso libre, comienza en la pgina 3,


primera en el estado en que se encuentra el manuscrito, para terminar en la pgina 9. La pgina 10 est reservada a una Lista de los emperadores griegos, especie de resumen de historia, en dos columnas. Pensamientos y notas histricas ocupan la pgina 11 y la parte superior de la 12; en el medio de la cual comienza el Dilogo. Este prosigue sin interrupcin hasta el final de la pgina 24. La Nota, con la que termina ocupa las primeras cinco lneas de la pgina 25. El resto del manuscrito contiene notas histricas y citas, as como crticas literarias y pensamientos filosficos, algunos muy interesantes. La pgina 48 y ltima lleva el titulo de Pgina de borrador y est dispuesta, como la pgina 10, en dos columnas. En la parte inferior de la pgina 47, frontal de la ltima hoja, se lee en el margen externo la importante mencin autografiada: terminado el 12 de julio de 1782. Es entonces al comienzo de sus 43 aos de edad y al final del tercer ao de cautiverio, segn la orden de prisin en el castillo de Vincennes, cuando Sade redact este opsculo, tal como lo encontramos sobre su cuaderno de borrador. La escritura es firme, ntida, poco corregida. Dos notas marginales autgrafas que reproducimos indican el gnero y el lugar de la nica adicin hecha por el autor. La presente edicin respeta la grafa, original, con excepcin de los evidentes lapsus calami; y la puntuacin, arbitraria por cierto, se reproduce tan fielmente comol3a comprensin del texto lo permite. La muerte de un ateo no inspir, en el siglo de la filosofa, nicamente al sombro genio de Sade. Sobre el mismo tema, Sylvain Marchal, el viejo pastor Sylvain del Diccionario del amor, compuso una pgina encantadora. Quizs pueda apreciarse ms su amable elocuencia comparndola con la aspereza polmica que el Dilogo revela.

Toca a trmino su existencia? Recoge todas sus fuerzas para gozar de los placeres que le quedan y cierra los ojos para siempre, pero con la certeza de dejar un recuerdo honroso y querido en el corazn de sus deudos, de quienes recoge los postreros testimonios, de estima y devocin.
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Terminado su papel, se retira tranquilamente de la escena para dejar lugar a otros actores que lo tomarn por modelo. No hay dudas de que siente vivamente verse obligado a separarse de todo lo que ama, pero la razn le dice que tal es el orden inmutable de las cosas. Adems, sabe que no muere enteramente, del todo. Un padre de familia es eterno: renace, revive en cada uno de sus hijos; y hasta las partculas de su cuerpo: nada puede, aniquilarse. Anillo indestructible de la gran cadena de los seres, el hombre-sin-Dios la abarca en toda su extensin con el pensamiento, y se consuela al no ignorar que la muerte no es ms que un desplazamiento de materia y un cambio de forma. En el momento de dejar la vida repasa en su memoria, si tiene tiempo, el bien que ha podido hacer as como las faltas cometidas. Orgulloso de su existencia, no se ha arrodillado ms que ante el autor de sus das. Ha marchado sobre la tierra, con la cabeza en alto; con paso firme, igual a los dems seres, no teniendo cuentas que rendir a nadie que no fuera su conciencia. Su vida es plena como la Naturaleza: ECCE VIR. (Diccionario de los ateos, tomo VIII, pgina. 2325.) Si nos atenemos al testimonio emocionado de su amigo Lalande, Marchal no se infligi el supremo desmentido de una muerte contraria a sus convicciones. Y el mismo Sade, de un carcter tan diferente, deba dar prueba de una no menos tranquila firmeza ante la muerte. Maurice Heine (3).

DIALOGO ENTRE UN SACERDOTE Y UN MORIBUNDO


SACERDOTE Llegado a este instante fatal en que el velo de la ilusin se desgarra para enfrentar al hombre extraviado con el cruel espectculo de sus errores y de sus vicios, no te arrepientes, hijo mo, de los reiterados desrdenes a que te han conducido la debilidad y la fragilidad humana? MORIBUNDO S, amigo mo, me arrepiento. SACERDOTE Aprovecha entonces el poco tiempo que te queda para obtener del cielo, mediante esos venturosos remordimientos, la absolucin general de tus pecados; y considera que slo por intermedio del muy santo sacramento de la penitencia te ser posible obtenerla del Eterno. MORIBUNDO No te entiendo ms de lo que t me has comprendido. SACERDOTE Qu! MORIBUNDO Te dije que me arrepenta. SACERDOTE Lo he odo MORIBUNDO S, pero sin comprenderlo. SACERDOTE Cul es la interpretacin entonces?,,,, MORIBUNO Hla aqu... He sido creado por la naturaleza con inclinaciones muy vivas y pasiones muy fuertes; me hallo en este mundo slo para entregarme a ellas y satisfacerlas. Como estas peculiaridades de mi ser obedecen a los designios primarios 10

de la naturaleza o, si lo prefieres, son derivaciones esenciales de las intenciones que, en razn de sus leyes, ella proyecta sobre m, slo me arrepiento de no haber valorado suficientemente su omnipotencia. Mis nicos remordimientos se fundan en el mezquino uso que hice de las facultades (criminales para ti, para m las ms simples) que la naturaleza me haba otorgado para servirla. La he resistido a veces y me arrepiento. Cegado por la absurdidad de tus sistemas, en su nombre he combatido contra la violencia de los deseos, que haba recibido por una inspiracin mucho ms divina, y me arrepiento. He recogido tan solo flores cuando pude hacer una vasta cosecha de frutos... Tales son los precisos motivos de mi pesar; estmame lo bastante como para no atribuirme otros. SACERDOTE Dnde te arrastran tus errores, dnde te conducen tus sofismas! Das al objeto creado toda la potencia del creador; no ves que esta naturaleza corrupta, a la que atribuyes la omnipotencia, ha sido el origen de las desdichadas inclinaciones que te han extraviado. MORIBUNDO Amigo, me parece que tu dialctica es tan falsa como tu espritu. Me gustara que razonases con mayor certeza, o que me dejaras morir en paz. Qu entiendes t por creador y qu por naturaleza corrupta? SACERDOTE El creador es el amo del Universo, quien todo lo ha hecho, quien todo lo ha creado, y el que conserva todo como resultado natural de su omnipotencia. MORIBUNDO He aqu un gran hombre, sin duda... Ahora bien, dime por que este hombre tan poderoso ha creado, entonces, lo que t llamas una naturaleza corrupta. SACERDOTE Qu mrito habran tenido los hombres si Dios no les hubiera dejado su libre albedro, y qu mrito habran tenido en ejercerlo si no hubiera habido sobre la tierra la posibilidad de hacer el bien y la de evitar el mal? MORIBUNDO De modo que tu dios quiso hacer todo al revs nicamente para tentar, o para probar a su criatura. No la conoca, entonces, no sospechaba, pues, el resultado? SACERDOTE La conoca, sin duda, pero quiso dejarle una vez ms el mrito de la eleccin. MORIBUNDO 11

Para qu? Si ya saba el rumbo que el hombre tomara, por qu no lo indujo a seguir el buen camino, puesto que slo dependa de, l? No dices acaso, que es todopoderoso? SACERDOTE Quin puede comprender los designios inmensos e infinitos de Dios sobre el hombre, y quin puede comprender todo lo que vemos? MORIBUNDO Aqul que simplifica las cosas, amigo, sobre todo aqul que no multiplica las causas para no oscurecer an ms los efectos. Qu necesidad tienes de una segunda dificultad cuando no puedes comprender la primera? Y ya que es posible que la naturaleza por s sola haya hecho lo que atribuyes a tu dios, por qu quieres adjudicarle un amo? La causa de lo que no comprendes es, quizs, la cosa ms simple del mundo. Perfecciona tu fsica y comprenders mejor la naturaleza; depura tu razn, desecha tus prejuicios, y ya no tendrs necesidad de tu dios. SACERDOTE Desdichado!, confiaba en que slo fueras sociniano (4). Tena armas para combatirte, pero bien veo que eres ateo; y ya que tu corazn rechaza la inmensidad de las pruebas autnticas que cada da recibimos de la existencia del creador, no tengo nada ms que decirte. No se devuelve la luz a un ciego. MORIBUNDO Amigo mo, convengamos en un hecho: que el ms ciego de los dos debe ser, sin duda, el que se pone una venda antes que el que se la arranca. T edificas, t inventas, t multiplicas; yo destruyo, simplifico. T acumulas error sobre error, yo los combato a todos. Quin de nosotros es el ciego? SACERDOTE Entonces, no tienes la ms mnima creencia en Dios? MORIBUNDO No. Y ello por una razn bien simple; que es perfectamente imposible creer lo que no se comprende. Entre la comprensin y la fe deben existir vnculos estrechos, la comprensin es el primer alimento de la fe; donde no hay comprensin, la fe est muerta. Y los que en ese caso pretendieran poseerla, se engaan. No te creo capaz de creer en el dios que predicas, porque no sabras demostrrmelo, porque no est en ti definrmelo, y en consecuencia no lo comprendes. Y como no lo comprendes no puedes proporcionarme ningn argumento razonable en su favor. En una palabra, todo lo que est por encima de los lmites del espritu humano es o quimera o inutilidad; y no pudiendo ser tu dios sino una u otra de estas cosas, en el primero de los casos sera yo un loco de creer en l, un imbcil en el segundo. 12

Amigo mo, prubame la inercia de la materia y te conceder la existencia del creador, prubame que la naturaleza no se basta a s misma y te permitir otorgarle un seor; hasta entonces no esperes nada de m, no me rindo ms que a la evidencia y a sta la recibo nicamente de mis sentidos. Donde ellos se detienen mi fe queda sin fuerza. Creo en el sol porque lo veo, lo concibo como el centro de reunin de toda materia inflamable de la naturaleza; presencio su marcha peridica sin sorprenderme. Es un hecho fsico acaso tan simple como la electricidad pero que nos est vedado comprender. Qu necesidad tengo de ir ms lejos? Habr adelantado algo con que t construyas tu dios por encima de todo aquello? Y no precisare entonces del mismo esfuerzo para comprender al obrero que para definir la obra? En consecuencia, no me has prestado ningn servicio con la edificacin de tu quimera, has turbado mi espritu, pero no me has clarado nada y en lugar de reconocimiento slo te debo rencor. Tu dios es una mquina que has fabricado para servir a tus pasiones, y la haces funcionar a voluntad. Pero desde el momento en que esa mquina perturba mis pasiones debes encontrar normal que la haya tumbado. Y justamente en el momento en que mi alma dbil tiene necesidad de calma y de filosofa, no vengas a espantarla con tus sofismas, que la asustaran sin convencerla y la irritaran sin mejorarla. Amigo mo, mi alma es lo que ha querido la naturaleza que sea, es decir, el producto de rganos que ella se ha complacido en brindarme, conforme a sus designios y necesidades; y como tiene idntica necesidad de vicios y de virtudes, cuando ha deseado llevarme hacia los primeros, lo ha hecho, cuando ha querido las segundas, me ha inspirado los deseos consiguientes, y me he entregado a ellas sin reparos. En esas leyes de la naturaleza que responden slo a sus deseos y a sus necesidades debes buscar la causa nica de la inconsecuencia humana. SACERDOTE De modo que todo es necesario en el mundo. MORIBUNDO Indudablemente. SACERDOTE Pero si todo es necesario, entonces todo est determinado. MORIBUNDO Quin te dice lo contrario? SACERDOTE Y quin puede regular todo lo que existe, sino una mano que todo lo puede y que todo lo sabe? 13

MORIBUNDO No es acaso necesario que la plvora se inflame cuando se le acerca fuego? SACERDOTE S. MORIBUNDO Y qu sabidura encuentras en eso? SACERDOTE Ninguna. MORIBUNDO Entonces es posible que haya cosas necesarias sin sabidura, y posible, en consecuencia, que todo derive de una causa originaria, sin que haya ni razn n sabidura en esta causa primera. SACERDOTE Adnde quieres llegar? MORIBUNDO A probarte que todo lo que es y lo que ves puede existir, sin que ninguna mano sabia y razonable lo conduzca. Efectos naturales deben tener causas naturales sin que haya necesidad de atribuirles orgenes antinaturales, tal como sera tu dios, quien, insisto, debera ser explicado sin proporcionar a su vez explicacin alguna. En consecuencia, desde el momento en que tu dios no sirve para nada, es perfectamente intil. Se supone que lo intil es nulo y que todo lo que es nulo es nada. De modo que para convencerme de que tu dios es una quimera no necesito otro razonamiento que aqul que me proporciona la certeza de su inutilidad. SACERDOTE Conforme a esto, me parece superfluo hablarte de religin. MORIBUNDO Por qu no? Nada me divierte tanto como el exceso a que los hombres han podido llegar en materia de religin; el fanatismo y la imbecilidad son extravos tan prodigiosos que su espectculo, desde mi punto de vista, pese a ser horroroso es siempre interesante. Responde ahora con franqueza y sobre todo desecha tu egosmo. Si fuera yo lo suficientemente dbil como para dejarme sorprender por tus ridculos sistemas sobre la existencia fabulosa del ser que hace necesaria la religin, bajo qu forma me aconsejaras que le rindiera culto? Preferiras que adoptase los ensueos de Confucio antes que las extravagancias de Brahma? Debo adorar la gran 14

serpiente de los negros, el astro de los peruvianos o el dios de los ejrcitos de Moiss? A cul de las sectas de Mahoma quisieras que me convirtiese? O cul de las herejas cristianas sera preferible para ti? Ten cuidado con tu respuesta. SACERDOTE Puede haber duda sobre cul ser? MORIBUNDO Lo que quiere decir que es egosta. SACERDOTE Aconsejarte lo que creo equivale a amarte como a m mismo. MORIBUNDO No; hacer caso a semejantes errores equivale a amarnos bien poco los dos. SACERDOTE Pero quin puede ser tan ciego ante los milagros de nuestro divino redentor? MOMBUNDO Aqul que no lo ve sino como el ms ordinario de los bribones y el ms vulgar de los impostores. SACERDOTE Oh dioses, lo escuchis y no tronis! MORIBUNDO No, amigo mo, todo est en paz, porque tu dios -sea impotencia, sea razn, sea en fin lo que t quieras, en un ser que admito slo un instante, nada ms que por condescendencia hacia ti, o si te place, para prestarme a tus pequeos designios- si existe, como tu locura lo pretende, no puede haber usado para convencernos medios tan ridculos como los que tu Jess supone. SACERDOTE Cmo; acaso no son pruebas las profecas, los milagros, los mrtires? MORIBUNDO Cmo puedes pretender razonablemente que acepte como prueba algo que no ha sido probado? Para que la profeca se convierta en prueba sera preciso que, antes, yo tuviera la completa certeza de que ha sido hecha; pero, he aqu que al estar consignada en la historia, no puede tener para mi ms fuerza que la que tienen los dems hechos histricos, extremadamente dudosos en sus tres cuartas partes. Si a esto agregamos la ms que verosmil sospecha de que nos son transmitidos por historiadores interesados, tendr, como ves, todo el derecho de dudar. Quin me 15

asegura, por otra parte, que esta profeca no ha sido hecha a posteriori; que no es sino el resultado de una muy simple poltica, como la que ve un reino feliz bajo el dominio de un rey justo o la helada en el invierno? Con todo esto, cmo quieres que la profeca, tan necesitada de prueba, pueda convertirse ella misma en prueba? En cuanto a tus milagros, ya no me engaan. Todos los pcaros los han hecho y todos los tontos han credo en ellos. Para persuadirme de la autenticidad de un milagro tendra que estar seguro de que el suceso as denominado fuese absolutamente contrario a las leyes de la naturaleza, pues slo lo que le es extrao puede pasar por milagro. Pero quin lo conoce lo suficiente para atreverse a afirmar categricamente cul es el punto donde ella se detiene y cul aqul otro en que ella es violada? No s necesitan ms que dos cosas para acreditar un pretendido milagro: un volatinero y unas mujercitas; vamos, no pretendas encontrar otro origen a los tuyos, todos los sectarios novatos los han hecho y, lo que es ms singular, todos han encontrado imbciles que les han credo. Tu Jess no ha sido ms original que Apolonio de Tiana, y sin embargo a nadie se le ocurre tomar a ste por un dios. Por otra parte, tu argumento ms dbil es, sin duda, el que se refiere a tus mrtires; no es preciso ms que entusiasmo y resistencia para serlo. En tanto que la causa opuesta me ofrezca tantos mrtires como la tuya, no estar jams suficientemente autorizado para suponer a una mejor que la otra. Me siento en cambio muy inclinado a suponer a las dos dignas de lstima. Ah, amigo mo, si el dios que predicas existiera realmente, tendra necesidad de milagros, de mrtires y de profecas para establecer su imperio? Y si, como dices, el corazn del hombre fuese su obra, no sera ese el lugar que habra elegido como santuario para su ley? Esta ley justa, puesto que emanara de un dios justo, se encontrara grabada de modo irresistible dentro de todos, y de un extremo al otro del mundo todos los hombres, igualndose por este rgano delicado y sensible, rendiran igual homenaje al dios de quien lo hubieran recibido; todos tendran una sola manera de amarlo, una manera de adorarlo o de servirlo y se les hara tan imposible ignorar a este dios como resistirse a la ntima inclinacin que sentiran por su culto. Qu veo en el mundo en lugar de esto? Tantos dioses como pases, tantas maneras de servir a esos dioses como diferentes mentes o diferentes imaginaciones; y esta diversidad de opiniones en la que estoy prcticamente imposibilitado de elegir, sera para t la obra de un dios justo? Vamos, predicante, ofendes a tu dios presentndomelo de esta suerte; djame negarlo del todo, pues si existe, lo ofendo mucho menos yo con mi incredulidad que t con tus blasfemias. Retorna a la razn, predicante, tu Jess no vale ms que Mahoma. Mahoma no ms que Moiss, y los tres no ms que Confucio, que en cambio dict algunos buenos principios mientras los otros tres desvariaban; pero en general, todos estos personajes no son ms que impostores, de los que el filsofo se ha mofado, en los que el populacho ha credo y que la justicia hubiera debido ahorcar. SACERDOTE 16

Ay, esa justicia ha sido implacable slo con uno de los cuatro. MORIBUNDO Con el que ms lo mereca. Era sedicioso, turbulento, calumniador, pcaro, libertino, un farsante grosero y un malvado peligroso; posea el arte de arrastrar al pueblo y se haca en consecuencia digno de castigo en una situacin como la que se encontraba Jerusaln entonces. Se demostr gran juicio al deshacerse de l, y es tal vez el nico caso en que mis principios, extremadamente moderados y tolerantes por cierto, pueden admitir la severidad de Tmis. Disculpo todos los errores, excepto aquellos que pueden tornarse peligrosos para el orden en que se vive; los reyes y sus majestades son las nicas cosas que se me imponen, las nicas que respeto. Quin no ama a su pas y a su rey no es digno de vivir (5) SACERDOTE Pero, a pesar de todo, tienes que admitir alguna cosa despus de esta vida; es imposible que tu espritu no haya intentado alguna vez atravesar las tinieblas del destino que nos aguarda. Y qu sistema puede haberlo satisfecho mejor que aqul que reserva una multitud de penas para el que vive en el mal y una recompensa eterna para el que vive en el bien? MORIBUNDO Cul sistema? Pues el de la nada, amigo mo. Jams me ha asustado, y no veo nada ms consolador y simple. Todos los otros son obra del orgullo, ste solo lo es de la razn. De todas maneras, esa nada no es espantosa ni absoluta. No tengo acaso bajo mis ojos el ejemplo de las perpetuas generaciones y regeneraciones de la naturaleza? Nada perece, amigo mo, nada se destruye en el mundo; hoy hombre, maana gusano, pasado maana mosca; no es esto existir siempre? Y por qu quieres que se me recompense por virtudes de la cuales no he hecho mrito, o castigado por crmenes que no he podido evitar? Puedes conciliar la bondad de tu pretendido dios con este sistema; puede l haber querido crearme solamente para darse el gusto de castigarme, y ello nicamente a causa de una eleccin en la que no me deja alternativa? SACERDOTE Tienes alternativa. MORIBUNDO S, segn tus prejuicios; pero la razn los destruye. El sistema de la libertad del hombre slo fue inventado para sostener aqul otro de la gracia, que era tan favorable a vuestras ilusiones. Dime qu hombre en el mundo, viendo frente a s la imagen del cadalso, cometera un crimen si fuera libre de no hacerlo? Nos arrastra una fuerza irresistible y no somos ni por un instante dueos de decidirnos por otra cosa que aquella hacia la que nos sentimos inclinados. No hay virtud que no sea necesaria a la naturaleza y, anlogamente, ni un slo crimen del que ella no tenga 17

necesidad. Justamente, en el perfecto equilibrio que mantiene entre unos y otros reside toda su ciencia. Podemos, pues, ser culpables del camino al que nos arroja? No ms que la avispa que clava su aguijn, en tu piel. SACERDOTE De modo entonces, que el ms grande de los crmenes no debe inspirarnos ningn horror? MORIBUNDO No es eso lo que digo; basta que la ley lo condene y que la espada de la justicia lo castigue para que deba inspirarnos aversin o terror. Pero cuando por desgracia ha sido cometido, es preciso afrontar los hechos y no entregarse a remordimientos estriles, que son totalmente intiles pues no han podido preservarnos de l; y nulos, pues nada reparan. Es absurdo entonces librarse a ellos, pero ms absurdo an temer ser castigados en el otro mundo si hemos tenido la suerte de eludir el castigo en ste. Claro est que no quiero con esto incitar al crimen; es menester sin duda evitarlo tanto como sea posible, pero hay que saber huir de l por medio de la razn, y no por falsos temores que no conducen a nada y cuyos efectos son prontamente destruidos en un alma un poco firme. La razn, s, amigo mo, solamente la razn debe advertirnos que daar a nuestros semejantes nunca puede hacernos dichosos; y nuestro corazn indicarnos que contribuir a la felicidad ajena es el ms grande goce que la naturaleza nos haya acordado sobre la tierra. Toda la moral humana est contenida en esta sola frase: hacer tan felices a los dems como uno mismo deseara serlo y nunca causarle ms dao del que uno mismo quisiera recibir. He aqu, amigo mo, he aqu los nicos principios que debemos, seguir, y no hay necesidad ni de religin ni de dios para apreciarlos y admitirlos, slo hace falta un buen corazn. Pero siento que desfallezco; predicante, abandona tus prejuicios, s hombre, s, humano, sin temor y sin esperanza; deja de lado tus dioses y tus religiones; todo eso no sirve ms que para poner el hierro en la mano de los hombres y la sola mencin de todos esos horrores ha hecho verter ms sangre sobre la tierra, que todas las otras guerras y flagelos juntos. Renuncia a la idea de otro mundo, no lo hay, pero no renuncies al placer de ser feliz en ste y de hacer feliz a los dems. Es la nica posibilidad que la naturaleza te ofrece de duplicar tu existencia o de extenderla. Amigo mo, la voluptuosidad fue siempre el ms querido de mis bienes, la he glorificado toda mi vida y he querido acabar en sus brazos. Mi fin se aproxima; seis mujeres ms bellas que el da estn en el gabinete vecino: las reservaba para este momento; toma tu parte, procura olvidar sobre sus senos, siguiendo m ejemplo, todos los vanos sofismas de la supersticin y todos los imbciles errores de la hipocresa. NOTA

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El moribundo llama, las mujeres entran y el predicante se vuelve en sus brazos un hombre corrompido por la naturaleza, por no haber sabido explicar lo que era la naturaleza corrupta.

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FANTASMAS (6)
Ser quimrico y vano, cuyo solo nombre ha hecho correr ms sangre sobre la superficie del globo como ninguna guerra poltica lo haya hecho jams: Retorna a la nada, de donde la loca esperanza de los hombres y su ridculo temor osaron, por desgracia, hacer salir! Apareciste slo para suplicio del gnero humano. Cuntos crmenes se hubiera ahorrado la tierra, si se hubiese degollado al primer imbcil que se le ocurri hablar de ti! Mustrate, si es que existes; sobre todo, no soportes que una dbil criatura se atreva a insultarte, a desafiarte, a burlarse de ti, como yo lo hago; que ose negar tus maravillas y rerse de tu existencia, vil fabricante de pretendidos milagros! Haz solamente uno, para probarnos que existes. Mustrate, no en una zarza ardiente, como se dice, te apareciste al bueno de Moiss; no sobre una montaa, como te mostraste al vil leproso que se deca tu hijo, sino junto al astro del que te sirves para alumbrar a los hombres: que a sus ojos, tu mano parezca guiarlo. Este acto universal, decisivo, no te debe costar ms que todos los prestigios ocultos que, segn dicen, realizas todos los das. Tu gloria depende de l; atrvete a hacerlo o deja entonces de extraarte de que todos los buenos espritus nieguen tu poder y se sustraigan a tus pretendidos impulsos, a las fbulas, en una palabra, que cuentan de ti aquellos que se ceban como cerdos predicndonos tu fastidiosa existencia y que semejantes a esos sardotes del paganismo alimentados con las vctimas inmoladas en los altares, exaltan a su dolo slo para multiplicar los holocaustos. Sacerdotes del falso dios que cant Feneln: erais felices, en ese tiempo, incitando desde la sombra a los ciudadanos a la rebelin. A pesar del horror que la Iglesia afirma tener por la sangre, guiabais a los frenticos que derramaban la de vuestros compatriotas, trepando a los rboles para dirigir vuestros golpes con menor peligro. Tal era por entonces vuestra nica manera de predicar la doctrina de Cristo, dios de paz; pero desde que os cubren de oro por servirlo, contentos de no tener que arriesgar ms vuestros das por su causa, es mediante bajezas y sofismas que defendis su quimera. Ah!, si ella pudiera desvanecerse junto con vosotros para siempre, y que jams volvieran a ser pronunciadas las palabras Dios y religin! Entonces los hombres pacficos, sin ms preocupacin en adelante que su felicidad, comprendern que la moral que la funda no necesita de fbulas para afirmarla; y que se deshonra y marchita a las virtudes sacrificndolas sobre los altares de un Dios ridculo y vano, que pulveriza el ms ligero examen de la razn. Desvancete entonces, repugnante quimera! Retorna a las tinieblas donde naciste; no vuelvas a ensuciar la memoria de los hombres; que tu execrable nombre no sea pronunciado ms que en la blasfemia, y que sea librado al ltimo suplicio el prfido impostor que quisiera, en el porvenir, reimplantarte sobre la tierra! Sobre todo, no hagas ms estremecer de felicidad ni gritar de alegra a los obispos cebados con cien 20

mil libras de renta: este milagro no iguala al que te propongo, y si debes mostrarnos uno, que al menos sea digno de tu gloria. Por qu ocultarte a los que te desean? Temes su espanto o su venganza? Ah, monstruo, cunto la mereces! Vala la pena que los crearas para luego hundirlos, como lo haces, en un abismo de desdicha? Es acaso con atrocidades que debe evidenciar tu poder? Y tu mano que los aplasta, no debe, en consecuencia, ser maldecida por ellos, execrable fantasma? Haces bien en esconderte!, las imprecaciones lloveran sobre ti, si alguna vez tu espantoso rostro se mostrara a los hombres; los desgraciados, sublevados por la obra, haran polvo al obrero! Dbiles y absurdos mortales enceguecidos por el error y el fanatismo, abandonad las peligrosas ilusiones en las que os sumerge la supersticin tonsurada; reflexionad en el poderoso inters que ella tiene al ofreceros un Dios, en el valimiento que semejantes mentiras le otorgan sobre vuestros bienes y vuestros espritus, y entonces veris que semejantes bribones no pueden anunciar sino una quimera, e inversamente, que un fantasma tan degradante slo puede estar precedido por bandidos. Si vuestro corazn necesita de un culto, que, se lo ofrezca a los objetos palpables de sus pasiones: una cosa real os compensar al menos, de ese homenaje natural. Pero qu podis experimentar despus de dos o tres horas de mstica deificada? Una fra nada, un vaco abominable que, no habiendo suministrado nada a vuestros sentidos, los deja necesariamente en el mismo estado que si hubierais adorado sueos y sombras! ... En efecto, cmo nuestros sentidos materiales pueden atarse a otra cosa que a la misma esencia de la cual estn formados? Y vuestros adoradores de Dios, con su frvola espiritualidad que nada realiza, no se asemejan todos acaso a Don Quijote tomando molinos por gigantes? Execrable aborto, debera abandonarte aqu a ti mismo, librarte al desprecio que t solo inspiras, y dejar de combatirte otra vez en los ensueos de Feneln. Pero he prometido cumplir mi tarea; mantendr mi palabra, feliz si mis esfuerzos llegan a desarraigarte del corazn de tus imbciles sectarios y pueden, poniendo un poco de razn en lugar de tus mentiras, terminar de destruir tus altares, para volver a sumergirlos para siempre en los abismos de la nada.

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EL EXTREMISMO REVOLUCIONARIO DE SADE


Historiadores y socilogos no han sospechado mayormente hasta el presente, la importancia del papel desempeado por Sade en los diez aos supremos del siglo XVIII. Su actividad personal, sus escritos y discursos polticos, las pginas filosficas de sus novelas, hicieron, sin embargo, del citado marqus, el fermento de subversin ms virulento que la Revolucin Francesa haya extrado de las potencias mismas que ella deseaba derribar. Ya fuera en la Seccin de Picas, donde su atesmo lo enfrenta con Robespierre; en las sesiones de la Comuna de Pars o en las de la Comisin de Hospitales; en su plaza de la Convencin; en misin en los departamentos; en cualquier parte, en el punto lgido del combate cvico, este cincuentn demuestra su ardor juvenil y su generosa humanidad. l era, por otra parte, lo suficientemente filsofo como para comprender que la revolucin social no alcanzara ms que un efmero xito sin la revolucin moral que debera conquistarle definitivamente los espritus. Y es que con la idea de formar un hombre nuevo, capaz de fijar las conquistas del nuevo rgimen ya declinante, que lanza el grito de alarma y alerta: Franceses, un esfuerzo ms si queris ser republicanos! A este panfleto desesperadamente irnico, nada poda responder en 1795... Pero cuando los hombres de 1848, presintiendo a su vez lo precario de su victoria y el peligro mortal que significaba la religin, buscaron un texto decisivo para liberar los espritus de la disciplina judeo-cristiana, es todava al escrito de Sade al que se ven obligados a recurrir. De este modo, sin nombre de autor, pero por una cruzada contra todos los dogmas religiosos, reaparece en el ao LVI de la Revolucin Francesa, Franceses, un esfumo ms... Hoy todava, el atesmo esencial de esas pginas contina imponindose como una necesidad actual: el espritu de Sade est vivo entre nosotros.

Les Cabiers de Contre-Attaque


(Unin de Lucha de los intelectuales revolucionarios). Pars, 1936.

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MINISTERIO DEL INTERIOR


3 Divisin. Oficina de Asistencia, Hospicios, Prisiones y Mendicidad

copia
El Ministro del Interior, Conde del Imperio, Considerando que el Sr. de Sade que ha sido alojado en Charenton(7), est posedo por la ms peligrosa de todas las locuras; que sus escritos no son menos insensatos que sus palabras y su conducta personal; que dichos peligros son sobre todo inminentes en medio de seres cuya imaginacin ya es de por s dbil o extraviada, Decreta lo siguiente: ARTCULO 1.- El Sr. de Sade ser alojado en un local completamente aislado de modo que toda comunicacin ya sea con el interior o con el exterior le sea prohibida, an contra cualquier pretexto que invocase. Se tendr especial cuidado de prohibirle todo uso de lpices, tinta, pluma y papel. ARTCULO 2.- El Director del hospicio nos rendir cuenta el 25 del corriente a ms tardar de las medidas que haya adoptado para el cumplimiento de la presente decisin. Se le hace personalmente responsable de su aplicacin.

Pars, 18 octubre 1810.


Firmado: Montalivet

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EL COMBATE POR LA LIBERTAD ES MONTONO Y TERRIBLE


1763 29 de octubre al 13 de noviembre, Chateau de Vincennes (15 das). 1768 12 de abril al 30 de abril, Chateau de Saumur (18 das); Mes de mayo. Fortaleza de Pierre Encise (1 mes). 1772 9 de diciembre al 30 de abril de 1773 (evasin), Fortaleza de Miolans (4 meses y 20 das). 1777 13 de febrero al 20 de junio de 1778, Chateau de Vincennes, enterrado como una bestia feroz tras 19 puertas de hierro (1 ao y 4 meses). 1778 7 de septiembre al 29 de febrero de 1784, Chateau de Vincennes (5 aos, 5 meses y 3 semanas). 1784 29 de febrero al 4 de julio de 1789, la Bastilla (5 aos y 5 meses). 1789 5 de julio al 2 de abril de 1790, liberado por la Revolucin (9 meses). 1793 5 de diciembre al 13 de enero de 1794, en Madelonettes. 1794 13 de enero al 22 de enero, en Maison des Carmes. 22 de enero al 27 de marzo, en Saint-Lazare. 27 de marzo al 15 de octubre (10 meses y 6 das) 1801 5 de abril al 27 de abril de 1803, en Saint-Plagie y Bicetre, la muerte y la miseria, sta es la recompensa por mi perpetua fidelidad hacia la Repblica (1 ao y 12 das). 24

1803 27 de abril al 2 de diciembre de 1814, en Charenton (11 aos y 8 meses). En total: 27 aos 1 mes, en 11 prisiones, bajo la Monarqua, la 1 Repblica, el Imperio y la Restauracin.

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NOTAS
1.- Pierre Sylvain Marchal: Literato y filsofo francs, nacido en Pars en 1750, muerto en 1803. En 1780 public el Almanaque de las personas honradas, especie de calendario filosfico en el que se vean sustituidos los nombres de los santos por los de los hombres y mujeres ms clebres de los tiempos antiguos y modernos. Esta obra fue quemada por la mano del verdugo y su autor reducido a prisin. Escribi gran nmero de artculos en los peridicos patriticos, especialmente en la Revolucin de Pars. Amigo de Chaumette y de los hombres ms fogosos de la poca, tom parte en el movimiento anticatlico y en el establecimiento del culto de la Razn. Durante la poca del Terror, ordinariamente us de su influencia y relaciones para salvar a algunos condenados, tomando as una actitud similar a la de Sade. Sylvain Marchal profesaba las ideas ms radicales en materia de Economa social, como en Poltica y en Filosofa. En la poca del Directorio desempe un papel muy activo en la conspiracin de Babeuf, quien tena el carcter comunista ms, pronunciado. Marchal public su Cdigo de una sociedad

de hombres sin Dios. Pensamientos libres sobre los sacerdotes. Culto y ley de los hombres sin Dios. En 1800 compuso su famoso Diccionario de los ateos a instancias de su amigo Lalande. En
este trabajo aparecen colocados entre los ateos, a consecuencia de deducciones ms o menos paradjicas, San Juan Crisstomo, San Agustn, Pascal, Bossuet, etc. Adems de las obras citadas se deben a Marchal, sin recordar otras: Diccionario del amor. Dios

y los sacerdotes. Diccionario de los santos. Viajes do Pitgoras. Almanaque republicano. Cuadro histrico de los sucesos revolucionarios.
2.- En el testamento del marqus, leemos: ... La fosa una vez recubierta ser

sembrada de bellotas, para que en lo venidero se confundan sepulcro y bosque. De este modo los rastros de mi tumba desaparecern de la superficie de la tierra, como espero que mi memoria se borrar del espritu de los hombres; excepto, pese a todo, del pequeo nmero de los que han querido amarme hasta el ltimo momento y de quienes llevar un dulce recuerdo a la tumba.
Su grito desesperado (Slo me dirijo a aquellos capaces de entenderme) ha sido odo. El pequeo nmero de los que han querido amarlo no ha cesado de crecer. 3.- Maurice Heine: Naci en Pars el 15 de marzo de 1884. Falleci en mayo de 1940. Investigador apasionado, vinculado a los surrealistas con quienes colabor en numerosas publicaciones consagr prcticamente toda su vida a la elucidacin y exaltacin de la obra de Sade. Public del marqus las siguientes obras: 26

Dialogue entre un prtre et un moribund (1926) Historiettes, Contes et Fabliaux (1927) Les Infortunes de la Vertu (1930) Les 120 Journes de Sodome (1931)
De l dice su amigo y continuador Gilbert Lely:

Maurice Heine, quien por primera vez ha establecido formalmente la excelencia literaria, filosfica y cientfica del Marqus de Sade; quien por primera vez dio a luz los documentos inditos que han reducido a nada las acusaciones de crueldad delirante y de crmenes publicadas contra el autor de Justine en el curso de cinco generaciones; quien por primera vez, por la exactitud jams igualada de sus ediciones crticas, demostr que, contrariamente a la opinin de Anatole France, un texto del M. de Sade deba ser tratado con el mismo respeto que un texto de Pascal; quien por primera vez, en fin, aport en su tarea ese desinters, esa obsesin de justicia y de verdad, esa apasionada admiracin que, por s solas, fueron capaces de derrumbar el monstruoso edificio de ignorancia, de odio y de repulsin cuyo peso, a lo largo de un siglo, oprimi la memoria del pensador ms lcido de nuestro tiempo, del moralista cuya profundidad de miras no le cede en nada ni an al genio de Federico Nietzsche.
4.- Sociniano: Partidario del socinianismo; hereja de los partidarios de Lelio Socino (Zozzini), protestante italiano nacido en Siena en 1525, muerto en Zurich en 1562; fundador de esta doctrina antitrinitaria que su sobrino Fausto Socino (1539-1604) contribuy a difundir. Los socinianos refutan el principio, admitido por catlicos y calvinistas, segn el cual los herejes deben ser castigados con la muerte. Rechazan todos los misterios incomprensibles como la encarnacin, la divinidad de Jesucristo, la transmisin del pecado original, etc. Creen en la Revelacin y consideran la Sagrada Escritura como inspiradora; para comprender su verdadero sentido se ha de acudir a las luces de la razn. 5.- No debe olvidarse que el Dilogo fue escrito en 1782, siete aos antes de la Revolucin. En Aline y Valcour, escrita un ao antes del asalto a la Bastilla, el marqus, que por entonces estaba en el onceavo ao de su cautiverio, exclama:

Una gran revolucin se incuba en el pas. Los crmenes de nuestros soberanos, sus crueldades, sus libertinajes y necedades le han cansado. Francia est asqueada del despotismo. Est a la puerta el da en que, airada, romper sus cadenas. Un da, Francia, te despertar una luz; entonces vers a los criminales que te aniquilan a tus pies, y conocers que un pueblo que por la naturaleza y por su espritu es libre, por nadie ms que por s mismo puede ser dirigido.
En su biografa del M. de Sade, escribe Otto Flake: "La conmocin se adentraba por los muros de la Bastilla. En el registro que se llevaba de l se dice que en junio de 27

1789 haba querido reducir los guardias ante su puerta y al pie de la torre. Se reintegr a su celda en cuanto se le encaon demasiado cerca con una escopeta... El 2 de julio, dos semanas antes del asalto, oyeron los transentes desde los muros una voz terrible y sobrehumana que les gritaba las infamias del gobernador. Sade se haba procurado una bocina, y llamaba al pueblo. El pueblo se congregaba y exteriorizaba su asentimiento. Se cuenta que Sade tambin arrojaba hojitas desde su celda en las cuales culpaba al gobernador de la Bastilla de martirizar: Se asesina a los presos. El furor del pueblo se dirigi, en primer lugar, contra ese smbolo de la Edad Media. Es posible que Sade diese el primer empuje .... 6.-Fantasmas: Hacia fines de abril de 1802, un Te Deum solemne celebraba en Notre Dame la promulgacin del Concordato. Fue hacia esa poca, segn toda posibilidad, que la pasin antirreligiosa del marques, exacerbada por el renacimiento de la fe, le inspir el deseo de reunir en una obra metdica la suma de los argumentos que su atesmo le haba dictado desde el Dilogo entro un sacerdote y un moribundo hasta la Historia de

Julieta. De dicha obra, Refutacin de Fenelon -mencionada en el catlogo general de


1803-1804- no conoceramos hoy ms que el ttulo, si los Cuadernos personales del marqus no nos hubieran proporcionado el fragmento titulado Fantmes, el cual -juzgndolo por la frase siguiente- parecera el prembulo de tal obra: Execrable

aborto, exclama Sade al dirigirse a Dios, debera abandonarte aqu a si mismo, librarte al desprecio que t solo inspiras, y dejar de combatirte otra vez en los ensueos de Fenelon. Pero he prometido cumplir mi tarea; mantendr mi palabra, etc. Es de destacar que este trozo, de
una admirable energa, ofrece notable semejanza con algunos pasajes de un episodio de Los cantos de Maldoror, donde el Conde de Lautramont interpela al Creador. 7.- Charenton: En 1800, aparece en Turn, con falso pie de imprenta, un panfleto dirigido contra Napolen y titulado: Zoloe y sus dos aclitos, o algunas dcadas de la vida do tres mujeres

bonitas. Hoy se duda que Sade fuese realmente su autor, pero merecera serlo:
constituy un acto de la ms pura provocacin. En el panfleto, las damas del Imperio, acompaadas por caballeros y un padre capuchino, celebraban orgas secretas en un hotel de citas. Zoloe era la futura emperatriz Josefina. En el prlogo, el autor explica que slo la veracidad histrica ha guiado su pluma: No es nuestra culpa si aqu se

presentan los colores de la inmoralidad, de la impureza y de la perfidia. Hemos pintado los hombres de un siglo ya caduco. Si el nuevo siglo pudiera crearlos mejores, nuestro pincel se aplicara en adelante a pintar los primores de la virtud. Bajo el pretexto de peligro social,
Sade es detenido y sin juicio previo arrojado nuevamente en prisin. De all es trasladado al hospicio de Charenton, donde ingresa el 27 de abril de 1803. En 1808, 28

el Mdico Jefe del establecimiento se queja al ministro de Polica del Imperio de la conducta de Sade: ... Este hombre no es un alienado. Su nico delirio es el vicio... El seor de

Sade tiene libertad de pasear por el parque, y encuentra a menudo all a enfermos que gozan del mismo privilegio. A uno predica sus teoras repugnantes, al otro presta libros. Se ha cometido el desatino de permitir en el establecimiento un teatro, para que los locos puedan representar comedias, sin reparar que este entretenimiento tan excitante puede ejercer efectos perniciosos sobre sus dbiles imaginaciones. El seor de Sade es el director de este teatro. El elige las piezas, reparte los papeles y dirige los ensayos. Ensea a declamar a actores y actrices y los forma artsticamente. Asegura que est creando un nuevo arte escnico ... No es necesario, a mi entender, demostrar a V. E. lo desagradable de semejante modo de vida y los peligros de toda ndole que esto lleva aparejado La represin oficial se hace sentir; en 1810, el ministro
del Interior emite el decreto que reproducimos en el apndice; tiempo despus clausurado el teatro. Especialista en rebelin, no hubo un solo medio de accin que Sade no supiese emplear. Por las experiencias teatrales que realiz durante su internacin en Charenton, hoy se lo considera uno de lo precursores del psicodrama. De los aos pasados en el hospicio, Charles Nodier nos deja una imagen de l, en sus Recuerdos de la Revolucin y del Imperio: ... era educado hasta la obsequiosidad y de una

afabilidad untuosa. Hablaba siempre respetuosamente de todo lo que es respetable.


Falleci en el hospicio, el 2 de diciembre de 1814, a los 74 aos de edad, sereno, sin sufrir enfermedad alguna; dejando un testamento cuyas disposiciones no fueron cumplidas: sufri un entierro religioso en el cementerio de St. Maurice. Los discpulos de Gall, abrieron posteriormente el sepulcro de Sade y se llevaron el crneo, con la certeza de descubrir en l malformaciones anatmicas que explicasen la vida de ese degenerado de tristsimo renombre. Pero al analizar su crneo, no encontraron nada extraordinario; era de armoniosas proporciones, pequeo como si fuera de una mujer; las partes que indican la ternura maternal y el amor hacia los nios eran tan evidentes como en el crneo de Helosa, que fue un modelo de ternura y amor. Fue el ltimo desafo de Sede a sus contemporneos.

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