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Gltigkeit einer Unterlassungserklrung - 30 Jahre oder lebenslang?

Auch wenn es in dem Urteil des Bundesgerichtshof (Urteil des BGH vom 06.07.2012, Az. V ZR 122/11) bei einem ersten kurzen berflug dieser Entscheidung um eine erbrechtliche Fragestellung geht, die im Erbrecht zudem sicherlich ein eher seltenes Randproblem darstellt, sind die Auswirkungen dieser Entscheidung bei genauerer Betrachtung im Urheberrecht, Marken- und Wettbewerbsrecht von nicht zu unterschtzender Bedeutung. Dies vor dem Hintergrund, dass jhrlich alleine hunderttausende sogenannte FilesharingAbmahnungen durch die entsprechenden Rechteinhaber und ihre Kanzleien versendet werden und mit diesen Schreiben jeweils zur Abgabe einer strafbewehrten Unterlassungserklrung aufgefordert wird. Hinzu kommt noch eine Vielzahl von Abmahnungen im gewerblichen Bereich, mit dem gleichen Ziel: Einer vertraglichen strafbewehrten Unterlassungsvereinbarung. Dabei ist die Problematik, ber die der BGH im erwhnten erbrechtlichen Zusammenhang zu befinden hatte, im gewerblichen Rechtsschutz nicht neu: Gilt eine strafbewehrte Unterlassungserklrung fr 30 Jahre oder gar lebenslang? Die Literatur zu dieser Frage muss wohl nach der Entscheidung des BGH umgeschrieben werden. Die Bedeutung in der Praxis wird erheblich sein, wie zwei Beispiele verdeutlichen sollen: a)Im privaten Bereich: Hat z.B. ein heute Zwanzigjhriger gerade eine strafbewehrte Unterlassungserklrung auf Grund des unerlaubten Up- oder Download eines Films unterzeichnet, wre er, eine 30-jhrige Gltigkeit der Unterlassungserklrung vorausgesetzt, mit 51 Jahren nicht mehr an diese gebunden. Beachtet man zum Beispiel, dass dieser Unterlassungsschuldner mit 51 Jahren u.U. Kinder hat, die ber seinen Internetanschluss, fr den er als Zustandsstrer sodann haftet, ebenfalls illegal downloaden, wird der Unterschied zwischen der zeitlichen Begrenzung auf 30 Jahre und lebenslang schnell klar: Neue Abmahnung fr Filesharing, wenn die alte Unterlassungserklrung keine Gltigkeit mehr htte oder die Zahlung einer Vertragsstrafe bei entsprechender Gltigkeit der alten strafbewehrten Unterlassungserklrung! b)Im gewerblichen Bereich, z.B. bei wettbewerbs- oder markenrechtlichen Abmahnungen, sind die Auswirkungen noch deutlicher. Was ist lebenslang z.B. bei einer GmbH als juristischen Person? In jedem Fall werden es mehr als 30 Jahre sein. Davon muss nach der Entscheidung des BGH ausgegangen werden. Fr alt eingesessene Traditionsunternehmen sicherlich ein ernsthaftes Problem. Konnten diese sich bis dato noch in der vermeintlichen Sicherheit einer nur 30-jhrigen Gltigkeit der Unterlassungserklrung wiegen, wird nun davon auszugehen sein, dass die Unterlassungsverpflichtung lnger bestand hat. Unter Umstnden so lange, wie das Unternehmen existiert. Was war Gegenstand der Entscheidung des BGH? In dem vom BGH entschiedenen Fall ging es um bergabevertrge zur vorweggenommenen Erbfolge vereinbarte Unterlassungspflichten, also Unterlassungsvertrge, die im Rahmen von bergabevertrgen zur vorweggenommenen Erbfolge vereinbart wurden. In diesem Zusammenhang musste sich der Bundesgerichtshof damit beschftigten, ob aus einem derartigen bergabevertrag (mit Unterlassungspflichten) nach ber 30 Jahren noch Ansprche hergeleitet werden knnen. Der BGH hat dies bejaht (Leitsatz): Unterlassungsverpflichtungen nach 137 Satz 2 BGB (schuldrechtliche Verfgungsverbote) werden nicht nach 30 Jahren nach allgemeinen Rechtsgrundstzen unwirksam.

Dieser eine Satz wird die bisherige Kommentierung zu diesem Thema im gewerblichen Rechtsschutz sprichwrtlich ber den Haufen werfen. Denn es gibt, so der BGH, keinen allgemeinen Rechtssatz, der die Geltung vertraglicher Verpflichtungen auf eine Frist von 30 Jahren begrenzt (Schack, JZ 1989, 609, 612; Staudinger/Kohler, BGB [2011], 137 Rn. 45), und daher auch rechtsgeschftliche Verfgungsverbote nach 137 Satz 2 BGB nicht schon wegen Ablaufs dieser Frist erlschen, weil dem vereinbarten Untersagungsanspruch auch noch nach dieser Zeit ein anerkennenswertes Interesse zugrunde liegen knne (Staudinger/Kohler, BGB [2011], 137 Rn. 45; Schippers, MittRhNotK 1998, 69, 73). Dieser Auffassung ist sicherlich zuzustimmen. Das BGB kennt keine Bestimmung zur hchstzulssigen Geltungsdauer vertraglicher Verpflichtungen nach 137 Satz 2 BGB. Auch lsst sich eine solche zeitliche Obergrenze nicht auf anderem Wege ableiten. Zudem verstoen vertragliche Bindungen nicht automatisch gegen die guten Sitten, wenn sie lnger als 30 Jahre andauern. In der tglichen Praxis werden wir immer wieder damit konfrontiert, dass im Laufe der Jahre einst unterzeichnete Unterlassungsvertrge in Vergessenheit geraten. Unternehmen ist nach der Entscheidung des BGH insofern noch mehr als zuvor zu einem gewissenhaften Vertragsmanagement zu raten, um auch zuknftig lebenslang Verste gegen die Unterlassungsverpflichtung zu vermeiden. Privaten kann nur geraten werden, sich seine bereits begrndeten Unterlassungspflichten immer wieder zu vergegenwrtigen lebenslang. Unsere Kanzlei konzentriert sich auf das Zivilrecht mit Schwerpunkt auf gewerblichen Rechtsschutz mit Bezug auf das Internet und neuer Medien. Selbstverstndlich finden auch Einzelkaufleute, Existenzgrnder sowie Privatpersonen Untersttzung. Kontakt: Anwaltskanzlei Wei & Partner Frank Wei Katharinenstrae 16 73728 Esslingen 0711 88241006 kanzlei@ratgeberrecht.eu http://www.ratgeberrecht.eu