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UN FUTURO ECONMICO PARA COLOMBIA Jos Antonio Ocampo */

INTRODUCCION Colombia se ha venido hundiendo en un mar de pesimismo. Al peso de un conflicto interno (o mejor, de varios conflictos) que no encuentra salidas pacficas, pese a esfuerzos de negociacin impulsados por los ltimos cinco Presidentes de la Repblica y por diversas organizaciones de la sociedad civil, y a los efectos acumulados de la enorme degradacin que ha generado el narcotrfico en las formas de los conflictos y en la sociedad colombiana en general, se uni en aos recientes la peor crisis econmica desde los aos treinta. Ante esta realidad, nos hemos inmerso en una catarsis colectiva, en mltiples formas de polarizacin y en esfuerzos inquisidores desconocidos en varias dcadas de vida nacional. La conjuncin de viejos y nuevos problemas, algunos similares a los que enfrentan otros pases latinoamericanos --las excesivas desigualdades sociales, la incapacidad de los sistemas polticos de canalizar las demandas sociales, la falta de conciencia de lo pblico--y otros ms especficamente colombianos --el peso del narcotrfico y la fragmentacin del poder sin mecanismos apropiados de gobernabilidad democrtica--, explican por qu la convivencia se ha erosionado hasta llegar a las fronteras de nuestra inviabilidad como sociedad. La crisis econmica revela, asimismo, elementos comunes con otros pases --patrones de manejo econmico que reproducen en vez de corregir la excesiva vulnerabilidad frente a los ciclos de financiamiento externo y un ajuste insuficiente ante la apertura econmica-- y otros ms especficamente nuestros (al menos en pocas recientes) --la crisis de crecimiento del Estado--. Al mismo tiempo, nuestra sociedad y nuestra economa tienen, sin duda, reservas importantes para enfrentar los inmensos desafos actuales. Nuestra diversidad, que hoy aparece como un obstculo para la convivencia, es, al mismo tiempo, la fuente de nuestra riqueza democrtica, que se expresa en la fuerte tradicin republicana y en la capacidad para abrir nuevos canales democrticos en nuestra reciente carta poltica. En cierto sentido, no es la falta sino el desbordamiento de la vitalidad nacional, ntimamente asociada a la diversidad, lo que explica nuestra situacin actual y de ella debemos nutrirnos para encontrar los elementos para avanzar. Los avances, ciertamente ambivalentes y ahora en riesgo, que logramos en materia social en la dcada de los noventa la ampliacin de la cobertura educativa, de la seguridad social y de los servicios pblicosdemuestran que la apuesta de la
*/ Secretario Ejecutivo, Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe de las Naciones Unidas (CEPAL). 1

Constitucin de 1991 a una mayor presencia del Estado como instrumento para corregir los rezagos sociales, aunque debe ser ms integral y sostenible, puede dar frutos en perodos breves. De hecho, los aos noventa deben ser vistos en Colombia como un intento por cambiar el rumbo, combinando los esfuerzos por poner a tono nuestra economa con el proceso de globalizacin, con acciones orientadas a extender los servicios sociales a grupos ms amplios y a profundizar nuestra democracia. Visto como un todo, este fue un experimento ambicioso, que responda, adems, al reto central que enfrentan todas las sociedades de hoy: cmo hacer compatible la modernizacin econmica, en la era de la globalizacin, con equidad social y democracia. Sin embargo, como muchos pases, y quizs el mundo entero, hemos enfrentado serias dificultades para conciliar estos mltiples objetivos. La solucin a la crisis que enfrentamos no consiste, por lo tanto, en eliminar alguno de los elementos de este complejo reto, sino en encontrar la forma de hacerlos compatibles. En este sentido, los desafos que enfrentamos a comienzos del siglo XXI no son muy diferentes a los que se plantearon hace una dcada, y que han resultado tan esquivos hasta ahora. Sin embargo, en la medida en que las redes de cohesin social se han venido erosionando a un ritmo acelerado, habr que agregar esfuerzos adicionales orientados a reconstruir dichas redes, a formar sociedad. Y, todava ms, todo ello no ser posible sin lograr avances sustanciales en la lucha contra el narcotrfico, en estrecha colaboracin con la comunidad internacional. El propsito de este ensayo es, por lo tanto, contribuir al debate de cmo hacer compatibles desarrollo econmico, equidad y democracia en la Colombia de hoy. Este es, sin duda, un reto complejo, pero tenemos los medios para enfrentarlo y de nuestra capacidad para hacerlo depende nuestro futuro como sociedad. Captulo 1 EL CONTEXTO EXTERNO Algunos de los procesos econmicos y sociales que ha estado viviendo Colombia en aos recientes tienen grandes similitudes con aquellos que han experimentado muchos otros pases, tanto latinoamericanos como del resto del mundo. Una mirada inicial a las tendencias internacionales en este captulo nos sirve de base para analizar, en el captulo siguiente, la evolucin de la economa colombiana en la ltima dcada y para plantear, en el captulo 3, una agenda futura.
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1. La globalizacin ofrece oportunidades, pero ellas no son uniformes La globalizacin tiene races histricas profundas, pero su avance durante las ltimas dcadas ha sido particularmente rpido. Su fuerza reciente es el resultado conjunto de procesos tecnolgicos --la revolucin de la tecnologa de la informacin y las telecomunicaciones, en particular-- y de la liberalizacin econmica que se ha venido experimentando a nivel mundial, que ha reducido sustancialmente las barreras que imponan los Estados a la accin de los mercados. Las manifestaciones ms notorias de la globalizacin son el rpido crecimiento de mercados mundiales de manufacturas y servicios, la explosin de los mercados internacionales de capitales y los procesos de concentracin econmica a nivel mundial liderados por las empresas transnacionales. 1/ En la ltima dcada el comercio mundial de bienes se expandi a un ritmo anual del 7%, dos y media veces ms que el crecimiento de la produccin. El crecimiento del comercio de algunos servicios, sobre todo financieros y de comunicaciones, ha sido an ms dinmico. La capacidad de las grandes empresas para planificar crecientemente sus actividades a nivel mundial, ha dado lugar, a su vez, a una bonanza de inversin extranjera directa sin precedentes. Todos estos procesos representan oportunidades para los pases en vas de desarrollo, aunque tambin riesgos, como veremos ms adelante. Las oportunidades no son, adems, homogneas. Una de las razones ms importantes es el carcter incompleto y asimtrico del actual proceso de liberalizacin de los mercados. Este proceso es incompleto en la medida en que los pases industrializados mantienen una alta proteccin a los productos agrcolas y a los bienes industriales intensivos en mano de obra y, especialmente, en que no existe libertad para la movilidad de mano de obra, especialmente de mano de obra no calificada. La produccin agrcola es, adems, objeto de subsidios masivos en el grueso de los pases industrializados. Como estos son los mercados en los cuales los pases en vas de desarrollo tienen sus ventajas comparativas, puede decirse que el mundo viene experimentando una liberalizacin econmica asimtrica. En otras palabras, se han liberalizado ms los mercados de inters de los pases desarrollados que aquellos de inters de los pases en desarrollo. Se han fortalecido, adems, los sistemas de proteccin a la propiedad intelectual sobre las innovaciones tecnolgicas, que son producidas casi exclusivamente en los pases industrializados. De hecho, si se compara la situacin actual del comercio mundial con la que exista poco antes de la Primera Guerra Mundial, cuando lleg a su fin la gran era liberal del capitalismo, los mercados mundiales de manufacturas son mucho ms
1/ En el caso de las manufacturas, el rpido crecimiento del comercio y de la inversin extranjera han sido facilitados por la capacidad para dividir los procesos productivos en sus diferentes etapas y realizarlas en localidades distintas. Esto implica que diferentes empresas y pases se especializan cada vez ms en tareas, dentro de un proceso productivo, que en producir bienes completos. 3

libres, pero los mercados agrcolas estn ms distorsionados, la migracin laboral es ms controlada y las normas de propiedad intelectual son ms restrictivas. Por otra parte, tanto el crecimiento del comercio como los flujos de inversin tienen fuertes componentes regionales. Los mayores crecimientos de los flujos de comercio se han dado, en efecto, al interior de Europa, del continente Americano y de Asia del Este y, en nuestro continente, al interior de los tres mayores procesos de integracin en curso: el Area de Libre Comercio de Amrica del Norte, MERCOSUR y la Comunidad Andina. El regionalismo abierto, como lo ha denominado la CEPAL, no es una anomala en el proceso de globalizacin, es una de sus caractersticas distintivas. Amrica Latina se ha visto beneficiada por estas tendencias. En materia de inversin extranjera directa, la regin ha recibido en los ltimos aos en torno a 60.000 millones de dlares por ao, unas cinco veces lo que reciba a comienzos de la dcada de los noventa. El crecimiento exportador, del 9% real en promedio durante los aos noventa, es el mayor de la historia de Amrica Latina y supera al ritmo de expansin del comercio mundial. Sin embargo, las oportunidades que ofrece el comercio internacional no han sido aprovechadas uniformemente. En esta materia, han surgido dos patrones comerciales bsicos en la regin. El primero de ellos se basa en la exportacin de manufacturas y de algunos servicios (especialmente tursticos) a los Estados Unidos. Es el modelo que predomina en Mxico y algunos pases de Centroamrica y el Caribe. En el caso mexicano, las exportaciones manufactureras combinan productos con componentes variables de insumos nacionales y extranjeros con actividades de ensamble o maquila de insumos importados; este ltimo es el patrn predominante en las exportaciones manufactureras de los pases ms pequeos del rea. El segundo modelo combina una fuerte integracin econmica subregional, que ha dado origen a un comercio muy diversificado de productos manufactureros y agropecuarios, con la exportacin hacia el resto del mundo de materias primas o bienes manufacturados intensivos en recursos naturales (aceites, pulpa y papel, petroqumica, aluminio y acero). Este es el modelo dominante en Sudamrica. En algunos otros pases, entre ellos Colombia, se combina tambin con exportaciones al resto del mundo de manufacturas intensivas en mano de obra (confecciones, productos del cuero) y, en el caso de Brasil, tambin con exportaciones intensivas en tecnologa. En trminos de resultados, en especial de la capacidad de insertarse en los mercados mundiales ms dinmicos, como son los de manufacturas y servicios, y de la capacidad para manejar los efectos de la crisis asitica, el primero de estos modelos ha mostrado ventajas. La creciente competencia en los mercados poco dinmicos de materias primas, el fuerte descenso de los precios internacionales de dichos productos durante la crisis reciente, y la tendencia adversa de largo plazo de los precios de los productos agropecuarios son algunos de los obstculos que han enfrentado los pases sudamericanos. Por otra parte, aunque el comercio al interior de los bloques de integracin sudamericanos,
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MERCOSUR y la Comunidad Andina, fue espectacular entre 1990 y 1997, experiment un fuerte retroceso durante la crisis reciente, del cual slo se recuper parcialmente en el 2000. 2. El crecimiento econmico, mundial y latinoamericano ha seguido siendo lento e inestable En contra de lo que se afirma generalmente, la globalizacin no ha generado, hasta ahora, un crecimiento econmico mundial ms rpido y la revolucin tecnolgica no ha significado tampoco un crecimiento ms dinmico de la productividad. Esto es lo que indica el Grfico 1, donde se comparan el crecimiento mundial durante los aos noventa con lo que algunos han llamado la edad de oro de la economa mundial: el perodo 1950-1973. Tanto en trminos de crecimiento econmico como de aumento de la productividad, el desempeo ha sido ms pobre en el pasado reciente.
Grfico 1 CRECIMIENTO ECONMICO MUNDIAL 6% 1950-1973 1990-1999 5% 4% 3% 2% 1% 0% Mundo ODCE EEUU

Fuente: ODCE y Naciones Unidas El menor crecimiento econmico es cierto an en los Estados Unidos. En la segunda mitad de la dcada, sin embargo, gracias al auge de la nueva economa (los sectores asociados a la revolucin tecnolgica en curso), este pas ha logrado igualar los registros de la edad de oro. Esto ha hecho que muchos pronostiquen una expansin ms rpida de la economa mundial hacia el futuro. La menor
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preocupacin por la inflacin, que fue la obsesin de las autoridades econmicas a nivel mundial en los aos ochenta y noventa, puede contribuir ciertamente a este resultado. Sin embargo, hay muchos factores de incertidumbre en la economa mundial: los bajos niveles de ahorro y los elevados desequilibrios comerciales de los Estados Unidos, el lento dinamismo de Japn y las altas tasas reales de inters que caracterizan al mundo entero, que fueron tambin una caracterstica notable de la economa mundial durante los aos ochenta y noventa. En Amrica Latina, pese al dinamismo de las exportaciones y a los grandes avances en materia de inflacin, los ritmos de crecimiento econmico han seguido siendo lentos. En efecto, aunque el crecimiento se elev en los aos noventa por encima de los psimos registros de la dcada perdida, sigue siendo mucho ms bajo que en las dcadas del cincuenta al setenta: 3.2% en los aos noventa vs. un promedio de 5.5% por ao entre 1950 y 1980 (Grfico 2). Fuente: CEPAL
Grfico 2 CRECIMIENTO ECONMICO DE AMRICA LATINA 6% 5% 4% 3% 2% 1% 0% 1951-1960 1961-1970 1971-1980 1981-1990 1991-2000

Los promedios latinoamericanos ocultan, por supuesto, experiencias muy diversas. La gran excepcin en la ltima dcada es, sin duda, Chile. 2/ Otra excepcin es la Repblica Dominicana, la economa ms dinmica de Amrica Latina en el ltimo lustro. Otros pases han tenido ritmos de crecimiento excepcionales durante algunos aos, pero no han logrado sostenerlos. Este es el caso de Argentina y Per despus del fin de sus respectivas hiperinflaciones, o de El Salvador a partir de su proceso de paz. Mxico tuvo un crecimiento excepcional en el 2000, pero est an por verse si ello refleja el inicio de una nueva fase de crecimiento acelerado. Aunque existe una extensa polmica sobre este tema, no parece existir una relacin muy clara entre estos casos de xito y los esfuerzos de reforma. Entre los pases exitosos, Chile adopt un conjunto amplio de las llamadas reformas estructurales, aunque con mayor pragmatismo desde la crisis de los aos ochenta; Repblica Dominicana es, por el contrario, un pas que ha puesto en marcha pocas reformas y Mxico un caso intermedio. La razn fundamental por la cual la relacin entre los procesos de reforma y el crecimiento econmico es relativamente dbil, es que las reformas ponen en marcha un proceso de destruccin creativa, para utilizar la metfora del gran economista austraco Joseph Schumpeter (1971). La orientacin clara a los inversionistas para que enfoquen su atencin hacia el resto del mundo crea capacidades exportadoras, la presencia de empresas extranjeras mejora la competitividad en los sectores donde se concentra y la provisin de servicios pblicos generalmente mejora despus de las privatizaciones. Al mismo tiempo, sin embargo, se destruyen empresas y sectores no competitivos y el acceso a insumos importados debilita o destruye cadenas productivas nacionales. El balance depende del peso relativo de uno y otro proceso, que tiende a ser adverso, especialmente durante las primeras fases de las reformas. As lo indica la experiencia latinoamericana. Hoy en da existen ms empresas de clase mundial, muchas de ellas subsidiarias de transnacionales, pero tambin muchas firmas que se han quedado rezagadas o han desaparecido. El gran aumento de la productividad en el primer grupo de empresas se combina, por lo tanto, con el rezago de las segundas y el peso creciente de la informalidad laboral, donde los bajos niveles de productividad son la regla. Otra razn interrelacionada tiene que ver con los efectos que tiene la apertura sobre la balanza comercial, especialmente si est acompaada de revaluacin, como ha sido tpico en Amrica Latina. El rpido crecimiento de las importaciones casi nunca est acompaado de un crecimiento exportador suficientemente dinmico. El resultado neto es, por lo tanto, que un mismo ritmo de crecimiento econmico slo es compatible con un mayor dficit externo o, alternativamente, que un mismo dficit
2/ Cabe recordar, sin embargo, que el milagro econmico que experiment dicho pas entre fines de los ochenta y la crisis asitica estuvo precedido por un perodo de crecimiento muy lento durante los aos setenta y gran parte de los ochenta. Por este motivo, si se toman en conjunto las tres ltimas dcadas, el crecimiento econmico de Chile es incluso inferior al de Colombia (3.7% anual en 1970-2000 vs. 4.1% en Colombia). 7

comercial slo se puede lograr con menor crecimiento econmico. Esto ltimo es lo que ha ocurrido en Amrica Latina: el dficit comercial ha sido muy similar en los aos setenta y noventa (alrededor del 1% del PIB), pero el ritmo de crecimiento econmico ha sido dos puntos ms bajo en el pasado reciente. La expansin de la economa mundial en las ltimas dcadas ha estado acompaada, por otra parte, de una gran inestabilidad de los mercados financieros, en los que se alternan cclicamente fases muy pronunciadas de euforia y pesimismo. Hoy en da existe consenso en cuanto a que esta volatilidad es la causa bsica de la frecuencia de las crisis bancarias y cambiarias que ha caracterizado a la economa mundial en las ltimas dcadas y, por lo tanto, la fuente ms importante de riesgo para los pases en desarrollo (FMI, 1998). La volatilidad de los capitales tiende a transmitirse a la actividad productiva. Esto es particularmente cierto en Amrica Latina, donde existe una relacin muy fuerte entre crecimiento econmico y financiamiento internacional. La razn bsica de esta relacin es la tendencia de los auges de financiamiento internacional a generar burbujas especulativas: aumentos rpidos del crdito y del gasto, pblico y privado, aumentos de los precios de los activos (finca raz y mercados burstiles), revaluacin de las monedas y deterioro de la cuenta corriente de las balanzas de pagos con el exterior. Estas burbujas estallan cuando desaparecen las condiciones excepcionales de financiamiento externo, dando lugar a crisis severas. En Amrica Latina, este tipo de patrn no es, por supuesto, nuevo. Un comportamiento de este tipo fue el que dio origen a la crisis de la deuda de los aos ochenta. Pero tampoco es un fenmeno exclusivo de Amrica Latina o del mundo en desarrollo. De hecho, no se puede descartar que un fenmeno de este tipo sea una de las explicaciones del auge reciente de los Estados Unidos. 3. Las tensiones en materia de distribucin del ingreso son generales a nivel mundial y se han agudizado en Amrica Latina Una caracterstica adicional de la economa mundial en el ltimo cuarto de siglo ha sido la fuerte tendencia al deterioro de la distribucin del ingreso. La brecha entre los pases ms ricos y ms pobres se ha venido ampliando. 3/ An ms importante, la distribucin del ingreso se ha deteriorado al interior de un conjunto amplio de pases del mundo, tanto desarrollados como en desarrollo. En el ltimo cuarto del siglo, se estima que los pases donde la distribucin del ingreso se ha deteriorado concentran el 57% de la poblacin mundial, mientras aquellos en los cuales ha mejorado tienen
3/ Un hecho positivo en el sentido contrario ha sido, sin embargo, el rpido crecimiento de algunos pases que eran previamente de ingresos bajos, especialmente China e India. 8

solamente un 16% de la poblacin; en el resto no ha habido una tendencia clara en uno u otro sentido (Cornia, 1999). Una de las razones ms importantes de este deterioro es que las nuevas fuerzas econmicas estn favoreciendo a los trabajadores ms calificados, por lo cual sus ingresos han tendido a aumentar en relacin con los de los trabajadores no calificados, tanto en pases desarrollados como en desarrollo. La explicacin de estas tendencias distributivas adversas ha sido objeto de agitados debates a nivel internacional. Algunos autores las asocian a los efectos de las nuevas tecnologas, otros a los efectos de la liberalizacin del comercio mundial y otros al debilitamiento de las instituciones de proteccin laboral. En el caso de Amrica Latina, estas presiones adversas se han dado en el marco de rezagos sociales de vieja data, que hacen que la regin tenga la peor distribucin del ingreso del mundo. La tendencia a asociar esta caracterstica a la nueva etapa del desarrollo es, por lo tanto, inexacta, porque la inequidad tambin caracteriz las fases anteriores. Est, por lo tanto, firmemente arraigada en la concentracin de la propiedad, en estructuras sociales altamente estratificadas y en el acceso desigual a la educacin, entre otros factores. En las fases recientes del desarrollo, sin embargo, las tensiones distributivas se han agudizado. En los aos ochenta, los sectores sociales ms pobres pagaron muy cara la crisis de la deuda. En los noventa, hay evidencia de tres tendencias adversas que han afectado los mercados de trabajo. La primera es la ya mencionada ampliacin de la brecha de remuneraciones entre trabajadores calificados y no calificados, especialmente entre aqullos con educacin universitaria y el resto. En promedio, los ingresos de los profesionales han aumentado un 17% en relacin con el de los trabajadores del sector formal y 26% en relacin con los del sector informal. La segunda ha sido el aumento del desempleo abierto, que es hoy cercano al 9%, contra un promedio de algo menos del 6% a comienzos de la dcada. El tercero es el deterioro en la calidad de los nuevos empleos. Su principal manifestacin es el aumento de la informalidad laboral, del 42 al 47% de la fuerza de trabajo urbana entre 1990 y 1997, que indica que siete de cada diez puestos de trabajos fueron generados en estos aos en actividades de baja productividad. Pero hay otras manifestaciones del deterioro en la calidad de los empleos: el aumento relativo de los trabajos temporales, los avances nulos e incluso el retroceso en la cobertura de la seguridad social y el aumento del nmero de trabajadores que laboran sin contrato de trabajo (CEPAL, 2000b). Los factores histricos de inequidad han recibido, as, nuevos impactos negativos, que han terminado por generar una tendencia adversa de la distribucin del ingreso a lo largo de las dos (en algunos casos de las tres) ltimas dcadas, con diferentes grados de intensidad en los distintos pases de la regin. De acuerdo con los datos existentes, no existe posiblemente ningn pas en el cual la distribucin del ingreso hoy sea mejor que hace un cuarto de siglo y muchos para los cuales es peor.
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Por su parte, la pobreza ha seguido bsicamente los vaivenes del crecimiento econmico. Aument en los aos ochenta (del 35 al 41% de los hogares), disminuy con la recuperacin del crecimiento entre 1990 y 1997 (al 36% de los hogares) y aument nuevamente durante la crisis reciente (al 38% en 1999). As las cosas, los niveles de pobreza de Amrica Latina siguen siendo superiores a los que eran caractersticos hace dos dcadas. Uno de los elementos ms preocupantes es la combinacin de estos problemas sociales con fenmenos socio-polticos complejos, que se reflejan en particular en la prdida de sentido de pertenencia a la sociedad y en la crisis poltica que enfrenta un conjunto importante de pases, que pone en entredicho los avances que ha tenido la democracia en la regin. Esto ha estado acompaado de un pesimismo sobre el futuro, mucho mayor cuando la gente evala a sus pases que cuando visualizan su propio futuro. Estos hechos han sido corroborados en las sucesivas encuestas de opinin: bajsima confianza en otras personas (17%); alta confianza en la democracia (60%) pero baja satisfaccin con sus resultados (37%); y baja confianza en el futuro econmico de los pases (28%), que es algo menos grave cuando las personas evalan su situacin personal futura (37%). Una generacin frustrada: esta es la forma como la empresa encuestadora resume estos resultados (Latinobarmetro, 2000). 4. El mundo no ha avanzado en crear las instituciones que requiere el proceso de globalizacin La liberalizacin de las fuerzas del mercado a nivel mundial no ha coincidido con un proceso similar de fortalecimiento de las instituciones mundiales que regulan los mercados. Una excepcin importante a esta regla ha sido la creacin de la Organizacin Mundial del Comercio, pero an esta organizacin ha sido objeto de muchas crticas, entre otras razones por las amplias reas de proteccionismo que subsisten. La falta de una gobernabilidad internacional adecuada ha sido reconocida, por su parte, como un problema especialmente grave en el caso de los flujos financieros y ha dado lugar a mltiples iniciativas de reforma en los ltimos aos (Ocampo, 1999). Los asomos de institucionalidad para regular el medio ambiente global son todava dbiles, aunque hay algunos avances (el Programa 21 aprobado en la Cumbre de la Tierra de Ro de Janeiro en 1992, las Convenciones de Cambio Climtico y de Biodiversidad). Los problemas ms importantes se concentran, as, en los frentes social y poltico. El mundo global carece de instituciones de carcter global que velen por una adecuada distribucin del ingreso. La funcin que cumplen los Estados nacionales en el mantenimiento de la equidad y la cohesin social no tiene ninguna contrapartida a nivel mundial. Ms an, las declaraciones y compromisos que se han adoptado a nivel internacional con este propsito han sido objeto de incumplimiento sistemtico. Este es el caso de la ayuda oficial
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