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Tema 1 El Derecho Constitucional y la Constitucin 1. El Derecho Constitucional y sus ramas. Derecho Constitucional General, Particular y Comparado.- 2. Denominacin.- 3. Definicin.

- 4. Objeto.- 5. Fin.- 6. Definicin de Constitucin.- 7. Condiciones que debe reunir toda Constitucin.- 8. Las clases de Constitucin y sus partes.- 9. Clasificacin Ontolgica de Loewenstein.- 10. El Prembulo y su Juridicidad.- 11. Supremaca de la Constitucin.- Bibliografa 1. El Derecho Constitucional y sus ramas. Derecho Constitucional General, Particular y Comparado La Teora del Derecho Constitucional o Derecho Constitucional General, el Derecho Constitucional Particular y el Derecho Constitucional Comparado tienen por objeto de estudio al Estado. Mientras el Derecho Constitucional Particular se ocupa del anlisis, interpretacin, sistematizacin y crtica de un ordenamiento estatal especfico; el Derecho Constitucional General configura principios generales, conceptos y formas comunes a todos los ordenamientos constitucionales modernos; Santi Romano lo define como aquella disciplina que delinea una serie de principios, de conceptos, de instituciones que se hallan en los varios derechos positivos o en grupos de ellos para clasificarlos y sistematizarlos en una visin unitaria.1 El Derecho Constitucional Comparado confronta las normas constitucionales e instituciones de distintos estados, destacando similitudes y diferencias.2 2. Denominacin del Derecho Constitucional De acuerdo a Duverger, la denominacin del Derecho Constitucional tiene su origen en la prctica norteamericana, luego francesa y luego generalizada, de reunir en un texto solemne denominado Constitucin las reglas de derecho relativas a los rganos esenciales del Estado.3 Segn Lucas Verd, las primeras ctedras de nuestra disciplina fueron creadas en Ferrara, Italia, en 1797, bajo el nombre de Diritto costituzionale cispadano e giuspubblico universale, siendo su primer titular Giuseeppe Compagnoni Di Luzo. Ms tarde se dictara en Pavia y Bolonia4 y no obstante haber ordenado la Asamblea Constituyente francesa de 1791, impartir la enseanza de la Constitucin, ser en 1834 en la Facultad de Derecho de la Universidad de Pars cuando se cree la ctedra de Derecho Constitucional, siendo su titular Pellegrino Rossi.5 En Espaa, la Constitucin de Cdiz de 1812 ordenaba que se explicase la Constitucin poltica de la Monarqua en todas las universidades y establecimientos literarios, donde se enseen las ciencias eclesisticas y polticas y el Plan de Estudios de 1821 reintroduce en las Facultades de Derecho las ctedras de Derecho Constitucional que desaparecern en el Plan de 1824, en la Segunda restauracin no reapareciendo la expresin derecho constitucional para designar las ctedras correspondientes hasta 1984.6 3. Definicin
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GARCA PELAYO, Manuel, Derecho Constitucional, Madrid 1951, p. 21. CHALBAUD ZERPA, Reinaldo: Estado y Poltica, Universidad de los Andes, Mrida, 1983, p. 20. 3 Chalbaud, ibdem. p. 22. 4 BISCARETTI DE RUFFA, Paolo: Derecho Constitucional, Editorial Tecnos, Madrid 1973, p. 21. 5 RIVAS QUINTERO, Alfonso: Derecho Constitucional, Clemente Editores, C.A. Valencia 2002, p. 50. 6 DE OTTO, Ignacio: Derecho Constitucional, Editorial Ariel, S.A. Barcelona 1997, p. 12.

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Mltiples son las definiciones del Derecho Constitucional, variando de acuerdo a la preeminencia que se le asigna a la libertad o al poder. Prlot lo define como una tcnica de la autoridad, ciencia de las reglas jurdicas conforme a las cuales se establece, se ejerce y se trasmite el poder poltico.7 Para B. Mirkine-Guetzevith es una tcnica de libertad. 8 Hariou seala que la misin del Derecho Constitucional es organizar, en el marco del Estado-Nacin, una coexistencia pacfica del poder y de la libertad9 y puede definirse como ciencia de las reglas jurdicas segn las cuales se establece, ejerce y trasmite el poder poltico.10 Para Arismendi, el Derecho Constitucional es un conjunto de principios y normas que establece el mbito, la titularidad y la estructura del Poder del Estado y regula el ejercicio de las funciones pblicas.11 Rivas Quintero afirma que el Derecho Constitucional es la rama del Derecho Pblico Interno que estudia la estructura organizativa del Estado, el origen de la soberana, los mecanismos de autolimitacin del Poder del Estado en resguardo de los derechos y garantas ciudadanas.12 La Roche, seala que el Derecho Constitucional es la parte del Derecho Pblico Interno que estudia la organizacin fundamental del Estado, determinando sus rganos primordiales y sealando las limitaciones de los poderes pblicos frente a los individuos.13 4. Objeto En un sentido amplio, el Derecho Constitucional se ocupa del estudio jurdico de las reglas fundamentales de la organizacin poltica de la sociedad.14 Para Hariou, el objeto del Derecho Constitucional se puede definir como el encuadramiento jurdico de los fenmenos polticos. La poltica es la bsqueda de lo bueno o til para la sociedad. Es la determinacin del bien comn. Las ramas del Derecho son sistemas de encuadramiento de las relaciones humanas para introducir en ellas el orden y la justicia.15 Segn Biscaretti, el Derecho Constitucional estudia el Estado ms en su aspecto institucional que en su vertiente puramente normativa examinndolo en la compleja y variada estructura de sus instituciones, en su perfeccionamiento diario, en su concreta y continua actividad, y no slo limitndose a la mera exgesis de los textos, a la simple interpretacin de las normas jurdicas particulares, sin preocuparse de la vida que hierve activamente en torno al jurista.16 Conforme sostienen Esmein, Adhemar et Nezard, Henry, el Derecho Constitucional tiene un triple objeto: 1) La forma del Estado; 2) La forma y los rganos de gobierno; 3) Los lmites a los derechos del Estado.17
LA ROCHE, Humberto J.: Derecho Constitucional, Tomo I, (Parte General), Valencia 1991. 529 p. ob. cit. p. 36. 8 HARIOU, Andr: Derecho Constitucional e Instituciones Polticas, Edic. Ariel, Barcelona 1971, p. 41. 9 Hariou..., ibdem, p. 36. 10 Hariou..., ibdem, p. 39. 11 ARISMENDI A., Alfredo: Derecho Constitucional, UCV, Caracas 2002, p. 5. 12 Rivas..., ob. cit. p. 42. 13 La Roche (1991)..., ob. cit. p. 64. 14 VALLEJO MEJA, Jess: Lecciones de Teora Constitucional, Universidad Pontificia Bolivariana, Medelln, 2000, p. 19. 15 Hariou, ob. cit. p. 17. 16 Biscaretti (1973)..., ob. cit. p. 75. 17 La Roche (1991)..., ob. cit. p. 64.
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Garca Pelayo considera que el Derecho Constitucional se ocupa de las reglas que regulan la organizacin del poder estatal estableciendo a) Quines estn llamados a ejercer el poder; b) con arreglo a qu principios orgnicos; c) segn qu mtodos y; d) con qu limitaciones.18 La Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia ha recogido la opinin de Prez Royo, segn la cual El derecho constitucional es el nico derecho que contempla los dos polos indispensables para que el derecho exista en cuanto tales y no en sus diversas formas de manifestacin. Es el nico cuyo objeto de estudio es exclusivamente el ciudadano y sus derechos y el estado y sus poderes. El objeto del derecho constitucional es el estudio de aquello que hace que los individuos sean ciudadanos y de aquello que hace que el poder poltico sea el estado, as como de las relaciones entre ambos polos en los que la existencia del derecho descansa. (Prez Royo. Javier. El Derecho Constitucional en la Formacin del Jurista REDC. N 46. CEC. Madrid. 1996. p. 57).19 5. Fin El fin fundamental del Derecho Constitucional es establecer el imperio de la legalidad. La Constitucin como conjunto normativo y fundamental, se ha hecho con el objeto de someter todas las personas que habitan en el territorio de un Estado a los preceptos consagrados en su texto.20 El Derecho Constitucional tiene como fin el estudio de las normas supremas contenidas en la Constitucin que no pueden prescindir de su carcter garantista. En este sentido, no sera admisible una dictadura constitucional, es decir, un Estado con Constitucin pero no constitucional por cuanto no se asegura la libertad de los ciudadanos. La Constitucin de 1999 consagra el principio de la legalidad al disponer que esta Constitucin y la ley definen las atribuciones de los rganos que ejercen el Poder Pblico, a las cuales deben sujetarse las actividades que realicen. 21 Asimismo, establece que toda autoridad usurpada es ineficaz y sus actos son nulos.22 6. Definicin de Constitucin Romagnosi concibe la Constitucin como un instrumento impuesto por el pueblo para asegurar los derechos individuales frente al despotismo.23 Sismondi la define como la manera de existir de una sociedad, de un pueblo o de una nacin.24 Lorenz Von Stein expresa que la Constitucin es la forma en la que la pluralidad de la voluntad del pueblo se configura en voluntad unitaria del Estado.25 Para Vallejo Meja es el conjunto de normas jurdicas fundamentales del Estado, sobre las cuales reposa la validez de su ordenamiento jurdico.26 Segn Posada, la Constitucin es la
Garca Pelayo (1951), ob. cit. p. 19. Sentencia N 1488 de la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia del 28.07.06 en www.tsj.gov.ve/decisiones/scon/julio/1488-200706-06-0737. 20 LA ROCHE, Humberto: Derecho Constitucional General, Maracaibo 1969, p. 14. 21 Exposicin de Motivos. Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, G.O. N 5453 Ext. del 24.03.00, p. 25. Artculo 137. 22 Exposicin, ibdem. p. 25. Artculo 138. 23 La Roche (1969)..., ob. cit. p. 148. 24 Garca Pelayo (1951), ob. cit. p. 47. 25 Garca Pelayo (1951), ibdem. p. 50. 26 Vallejoob. cit. p. 98.
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Derecho Constitucional y la Constitucin Rafael Daz Blanco expresin del rgimen jurdico de un Estado con respecto a la organizacin de los poderes y las instituciones en las cuales encarga prcticamente el ejercicio de la soberana, y las limitaciones del Estado, frente a los derechos individuales.27 Oropeza define la Constitucin como el ordenamiento o norma suprema que establece los organismos superiores del Estado, determina la competencia y las relaciones entre ellos y los modos de ejercicio de la autoridad frente a las personas y cosas sometidas en un mbito territorial definido a su imperio y jurisdiccin.28 Para Jellinek, La Constitucin del Estado comprende los principios jurdicos que determinan cules son los rganos supremos del Estado, el modo de su formacin, sus relaciones recprocas y su esfera de accin, y en fin la posicin fundamental del particular respecto al poder del Estado.29 Donnedieu de Vabres seala que la existencia de las constituciones escritas obedece a diversos motivos. En primer lugar, se trata de definir y justificar la autoridad poltica. Adems de distribuir el poder entre las fuerzas dominantes a fin de explicar a la opinin pblica lo que se puede esperar del Poder. El objeto de una Constitucin es establecer un orden claro y estable que evite, en la medida de lo posible, la subversin, el golpe de Estado, las intrigas palaciegas, las agitaciones colectivas y los delitos polticos. Una Constitucin aparece as progresivamente como una barrera al abuso del poder y como una manera organizada de excluir ciertas formas o ciertos temas de cuestionamiento al Poder. La elaboracin de una Constitucin es un rito pacificador que acaba con las revoluciones y pacifica los tumultos para los pueblos que se someten a ello. Es tambin smbolo de independencia. (Vid. LEtat. Pars, 1971, p. 20).30 7. Condiciones que debe reunir toda Constitucin Las disposiciones que integran una Constitucin deben ser normas jurdicas caracterizadas por un alto grado de generalidad y abstraccin. Su aplicacin permitir la creacin de las normas jurdicas que constituyen un determinado orden jurdico capaz de ser modificadas cada vez que las nuevas realidades as lo requieran. Dice La Roche: Las Constituciones no pueden ser el producto arbitrario de la mentalidad humana ni pueden resultar de esnobismos que muchas veces son perjudiciales para el desarrollo de las mismas instituciones polticas.31 Adecuacin a la realidad institucional, estabilidad, flexibilidad, fundamentalidad, prudencia, claridad y concisin en el estilo, son las condiciones que debe reunir toda Constitucin que pretenda el desarrollo poltico de los pueblos.32 Adecuacin a la realidad institucional significa que la Constitucin debe ser producto de la realidad social y poltica que pretende regir. Las posibilidades de permanencia en el tiempo de un proyecto constitucional estn ntimamente ligadas al diagnstico del punto de partida de su realizacin que no es otro que la correcta consideracin de la realidad que se pretende regular. La

La Roche (1969)..., ob. cit. p. 148. OROPEZA, Ambrosio: La Nueva Constitucin Venezolana 1961, Editorial Panamo, Caracas 1992, p. 63. 29 FIORAVANTI, Maurizio: Constitucin, de la antigedad a nuestros das, Editorial Trotta, Bologna 1999, p. 141. 30 TRIBUNAL SUPREMO de JUSTICIA: Bases Jurisprudenciales de la Supraconstitucionalidad Caracas 2000, p. 16. 31 La Roche (1969)..., ob. cit. p. 162. 32 La Roche (1969), ibdem. p. 162.
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Derecho Constitucional y la Constitucin Rafael Daz Blanco crtica a la Constitucin de 1811 formulada por Bolvar en el Manifiesto de Cartagena expresa la conviccin de que dicho texto era extrao a la Venezuela de aquel entonces.33 Estabilidad implica la posibilidad de la Constitucin de mantenerse en el tiempo, permitiendo el desarrollo de las instituciones y la concrecin de sus propsitos. En ningn caso significa inmutabilidad absoluta, permanencia inalterable como pretendan las llamadas constituciones ptreas. Las constituciones de mayor duracin, la que por mayor tiempo pueden servir de marco normativo a la vida de un pueblo, son consideradas las mejores constituciones, como la norteamericana vigente desde 1787 o la Suiza desde 1848. En Venezuela, por el contrario, hemos tenido numerosas constituciones, la mayora de efmera vigencia. Las constituciones venezolanos de mayor duracin han sido la de 1961, vigente hasta 1999, y la de 1830, vigente hasta 1847.34 Flexibilidad significa que la Constitucin debe estar dotada de elasticidad suficiente para adecuarse a las variadas situaciones polticas y sociales que se le presentan en su trayectoria histrica.35 Para Loewenstein, debe reflejar un equilibrio temporal entre las fuerzas sociales que participan de su nacimiento, las cuales se esfuerzan a travs de la mutua acomodacin de intereses, por alcanzar un equilibrio aceptable haciendo posible el mximo acercamiento entre la Constitucin real y legal, tal como fue formulado por Lasalle en su famosa conferencia de 1862 sobre la esencia de la Constitucin, o, como se podra decir, que muestre una concordancia entre la estructura social y legal. En un Estado democrtico, aun la mejor Constitucin, es decir, la elaborada consensualmente es tan solo un compromiso que integra el statu quo existente en el momento de su nacimiento, y no puede prever el futuro, pudiendo en el mejor de los casos prever necesidades futuras y establecer adecuados mecanismos ya que una formulacin muy elstica podra perjudicar la seguridad jurdica.36 En los Estados Unidos, el sistema de enmiendas de la Constitucin ha hecho posible su adaptacin a la evolucin de la sociedad estadounidense. Fundamentalidad significa que las normas constitucionales deben circunscribirse a sealar los elementos primordiales de la organizacin del Estado. La Constitucin debe limitarse a lo bsico en la organizacin del Estado y a los principios esenciales que deben regular su existencia para hacer realidad los derechos ciudadanos.37 Prudencia significa que la Constitucin debe representar una resultante equilibrada de aquellos extremos que reclaman constitucionalmente la atencin de gobernantes y gobernados. Equilibrio entre los poderes, entre el poder y el pueblo.38 Claridad para que la Constitucin pueda ser fcilmente inteligible para todos y concisin en el estilo, es decir, precisin, certeza.39

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La Roche (1969), ibdem. p. 163. La Roche (1969), ibdem. p. 164. 35 La Roche (1969), ibdem. p. 165 36 LOEWENSTEIN, Karl: Teora de la Constitucin. Editorial Ariel, Barcelona, p. 163. 37 La Roche (1969)..., ob. cit. p. 166 38 La Roche (1969), ibdem. p. 166. 39 La Roche (1969)..., ibdem. p. 166.

Derecho Constitucional y la Constitucin Rafael Daz Blanco 8. Las clases de Constitucin y sus partes Biscaretti distingue entre Constitucin en sentido institucional, substancial, formal e instrumental. En sentido institucional, Constitucin significa: status, orden, conformacin, estructura esencial de un ente o de un organismo en general. En sentido sustancial se entiende por Constitucin: todo aquel complejo de normas jurdicas fundamentales, escritas o no escritas, capaz de trazar las lneas maestras del mismo ordenamiento, lo cual permitira contraponer a las constituciones escritas, las constituciones consuetudinarias (o histricas). En sentido instrumental, Constitucin sera el acto fundamental en el cual han sido formuladas solemnemente la gran mayora de las normas materialmente constitucionales. Tanto en sentido instrumental como substancial, todos los estados tienen Constitucin, aunque no siempre en sentido formal, es decir, como complejo de normas legislativas que se distinguen de las ordinarias por su ms arduo y solemne proceso formativo, lo cual diferencia el Poder Legislativo ordinario del Poder Constituyente o de revisin constitucional y da lugar a la distincin entre constituciones rgidas y flexibles, de acuerdo a que su procedimiento de elaboracin sea igual o distinto al de la ley ordinaria. En sentido instrumental constitucin sera el acto fundamental en el cual han sido formuladas solemnemente la gran mayora de las normas materialmente constitucionales.40 Mortati habla de Constitucin en sentido material para indicar el conjunto de los elementos organizadores necesarios para que subsista el Estado, es decir, la comunidad social subyacente al orden normativo, en cuanto se le considere ordenada segn un mnimo de elementos organizadores (fuerza poltica) capaces de presentarla dotada de una actividad dirigida hacia un fin determinado (fin poltico).41 Barile define la Constitucin en sentido material como aquel complejo de instituciones jurdicas, positivamente vlidas y operantes, que realizan un fin poltico que es el resultado de los diversos fines perseguidos por las distintas fuerzas polticas activas en lucha entre s. En un pas determinado y en un momento histrico dado.42 Kelsen entiende por Constitucin en sentido material aquellas normas que se refieren a los rganos superiores (Constitucin en sentido estricto) y a las relaciones de los sbditos con el poder estatal (Constitucin en sentido amplio).43 Para de Otto, Constitucin en sentido material alude al conjunto de normas cuyo objeto es la organizacin del Estado, los poderes de sus rganos, las relaciones de stos entre s y sus relaciones con los ciudadanos, es decir, las normas que regulan la creacin de normas por los rganos superiores del Estado. En sentido formal se refiere a la Constitucin escrita, a los textos que se diferencian de las restantes leyes por su nombre y, en su caso, porque su aprobacin y reforma estn sujetos a especiales requisitos. En base a esta distincin es posible hablar de normas solo formalmente constitucionales porque estn incluidas en la Constitucin escrita y solo materialmente constitucionales cuando no estando en la Constitucin su objeto son los rganos superiores del Estado.44 Si atendemos a la forma como histricamente se han formado las constituciones podramos distinguir entre procedimiento monrquico y democrtico. Al primero corresponderan las cartas octroye o constituciones otorgadas, discrecional y unilateralmente, por el monarca a sus sbditos (Constitucin de Bayona de 1808, francesa de 1814, de Baviera y Baden de 1818, espaola de 1834,
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Biscaretti (1973), ob. cit. p. 148. Biscaretti (1973), ibdem. p. 152. 42 Biscaretti (1973), ibdem. p. 152. 43 KELSEN, Hans: Teora General del Estado, Editora Nacional, Mxico, 1975, p. 330. 44 De Otto, ob. cit. p. 17.

Derecho Constitucional y la Constitucin Rafael Daz Blanco Estatuto Albertino de 1848, japonesa de 1898, de Mnaco de 1911, etopes de 1931 y 1955, tailandesa de 1974) y las cartas o constituciones pactadas entre el monarca y los ciudadanos (Carta Magna de 1215, constituciones francesas de 1791 y 1830, noruega de 1814, prusiana de 1850, espaolas de 1845 y 1876). De procedimiento democrtico tendramos las constituciones impuestas por el pueblo al monarca (Constitucin espaola de 1820), constituciones sancionadas por una Asamblea Constituyente (Constitucin norteamericana de 1787, francesas de 1791, 1848 y 1875, italiana de 1945, y portuguesa de 1976) y constituciones refrendaras aprobadas directamente por el pueblo (constituciones francesas de 1793, 1795, 1946, 1958, espaola de 197845 y venezolana de 1999). Vergottini agrega los procedimientos formativos donde la decisin constituyente es imputable a un Estado distinto al que ser regido por la nueva Constitucin como ocurre despus de una derrota militar (Constitucin japonesa de 1947, Ley Fundamental alemana de 1949) o por habrsele concedido la independencia a una antigua colonia (Constitucin de Canad de 1867, de Australia de 1901, de Sudfrica de 1909, de Nigeria de 1946, de Jamaica de 1962, de Malta de 1964, de Anguila de 1967, de Isla Mauricio de 1968, de Fiji de 1970).46 Tambin incluye los procedimientos adoptados por autocracias contemporneas producto de decisiones unilaterales del detentador del poder (Chile 1973) o de plebiscito constituyente, versin autoritaria del referndum, por el carcter meramente formal de la adhesin (procedimientos de Napolen en 1799 y 1802, de Napolen III en 1851, Constitucin portuguesa de 1933, griega de 1968, argelina de 1976, iran de 1979, chilena de 1980)47 y los seguidos en los estados socialistas donde la decisin constituyente corresponde al partido nico (constituciones rusas de 1918 y 1924, Kampuchea democrtica de 1976) eventualmente ratificada por una asamblea (constituciones de la URSS de 1936 y 1977, chinas de 1954, 1975 y 1978, democrtica alemana de 1976) o por un referndum plebiscitario (Constitucin de Alemania Democrtica de 1968, blgara de 1971, cubana de 1976).48 Finalmente, aade Vergottini, los procedimientos constituyentes provisionales los cuales incluiran a los hechos y actos desarrollados que ocurriran cuando se da el paso de una forma de Estado a otra. Estos actos, emanados por un Poder Constituyente provisional son el ncleo de una Constitucin provisional vigente hasta la aprobacin de la nueva Constitucin. El rgimen poltico de transicin de Portugal entre 1974 y 1976 conocido como Revolucin de los Claveles o la Ley Fundamental de 1976 aprobada por las Cortes espaolas, son ejemplos de hechos y actos que formalmente no se pueden calificar como constituciones, pero presentan en sustancia, ese carcter, aunque sea transitoriamente. Tambin se dan casos de textos normativos que se definen expresamente como constituciones provisionales o transitorias, casos tpicos en que los rganos militares se apoderan del poder comprometindose a restituirlo a los civiles despus de restablecer el orden.49 Ocurra con frecuencia en los estados africanos al independizarse. Pudiramos encontrar varios ejemplos venezolanos como el Acta Constitutiva de la Junta Militar de Gobierno de la Repblica de Venezuela,50 la Ratificacin de Principios de la Junta de Gobierno de 1958,51 el Acta
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La Roche (1969)..., ob. cit. p. 151. DE VERGOTTINI, Giuseppe: Derecho Constitucional Comparado, Espasa-Calpe, Madrid 1985, p. 146. 47 De Vergottini..., ibidem. p. 152. 48 De Vergottini..., ibidem. p. 154. 49 De Vergottini, ibidem. p. 155. 50 Las Constituciones de Venezuela, Academia de Ciencias Polticas y Sociales, Caracas 1997, p. 1065. 51 Las Constituciones, ibdem. p. 1067.

Derecho Constitucional y la Constitucin Rafael Daz Blanco Constitutiva de la Junta Revolucionaria de Gobierno de los Estados Unidos de Venezuela,52 algunos de sus Decretos y mutatis mutandis el Acta de instalacin de la Junta Suprema de Venezuela del 19 de abril de 1810.53 Algunos autores distinguen entre constituciones histricas (Inglaterra y Estados Unidos) y tericas (Francia, Italia, Amrica Latina, incluyendo Venezuela). En las primeras la Constitucin ha sido la respuesta concreta a los problemas polticos de un momento determinado. En las segundas se corresponden ms con una respuesta racional que pretende organizar las instituciones polticas de un pas determinado partiendo de los principios y elaboraciones tericas.54 Burdeau distingue entre constitucin natural que viene a ser el producto decantado de costumbres y tradiciones, resultado de la manera de ser y de comportarse de un pueblo; y constitucin institucionalizada, pacto derivado del proceso de institucionalizacin del poder adelantado por el pueblo.55 Por su parte, Schmitt establece cuatro tipos de Constitucin: a) Constitucin como concepto absoluto cuando se entiende como una unidad total, como la unidad necesaria del rgimen estatal que se presenta en varias modalidades como Estatuto que rige ntegramente el devenir del Estado, como referida a su dinmica, siempre en movimiento o a la normatividad que regula la vida del Estado; b) Constitucin como concepto relativo cuando la Constitucin es producto de una pluralidad de leyes donde ser necesario distinguir entre Constitucin y Leyes Constitucionales; c) Constitucin en sentido positivo entendida como el conjunto de reglas jurdicas que existen en el instrumento constitucional y que son efectivamente aplicadas dentro del Estado, en oposicin a aquellas reglas o normas que solo existen en la mente de los individuos; d) Constitucin de tipo ideal concebida como una aspiracin en determinados sectores que aspiran pueda articularse.56 Garca Pelayo seala tres conceptos-tipos de Constitucin: racional normativo, histrico tradicional y sociolgico. El concepto racional normativo concibe la Constitucin como un sistema de normas establecido de una sola vez y en el que de una manera total, exhaustiva y sistemtica se establecen las funciones fundamentales del Estado y se regulan los rganos, el mbito de sus competencias y las relaciones entre ellos.57 Se corresponde con el proceso histrico de racionalizacin, objetivacin y despersonalizacin del Estado. Distinguir entre Poder Constituyente, originario y derivado y Poder Constituido. Constitucin sera slo la expresada jurdicamente y por escrito. El concepto histrico tradicional entiende la constitucin de un pueblo como una estructura resultado de una lenta transformacin histrica, en la que intervienen frecuentes motivos irracionales y fortuitos irreducibles a un esquema.58 Caracterstica de este concepto sera la distincin entre leyes constitucionales y leyes ordinarias. El concepto sociolgico de Constitucin se caracteriza por entender la estructura poltica real de un pueblo como expresin de una infraestructura social, lo cual le permitir distinguir entre Constitucin real o sociolgica y una Constitucin jurdico poltica, cuya vigencia y eficacia dependern de las coincidencias con la anterior.59 Segn Lasalle, los problemas
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Las Constituciones, ibdem. p. 975. Las Constituciones, ibdem. p. 261. 54 La Roche (1969)..., ob. cit. p. 118. 55 La Roche (1969)..., ibdem. p. 153. 56 La Roche (1969)..., ibdem. p. 149. 57 Garca Pelayo (1951), ob. cit. p. 34. 58 Garca Pelayo (1951), ibdem. p. 41. 59 Garca Pelayo (1951), ibdem. p. 48.

Derecho Constitucional y la Constitucin Rafael Daz Blanco constitucionales no son primariamente problemas de Derecho, sino de poder; la verdadera Constitucin de un pas slo reside en los factores reales y efectivos de poder que en este pas rigen; y las constituciones escritas no tienen valor ni son duraderas ms que cuando dan expresin fiel a los factores de poder imperantes en la realidad social.60 Oropeza distingue entre constitucin jurdica con sus notas de legalidad, de legitimidad, de racionalidad, y la constitucin dictatorial, con sus caractersticas de facticidad, de simplicidad no escrita, de positividad sociolgica que expresa la voluntad personalista de un jefe, a las cuales agrega las constituciones de papel o inautnticas y la constitucin social.61 La distincin entre constituciones consuetudinaria y escritas atendiendo a la ubicacin de sus fuentes en el derecho producto de la costumbre, como sera el caso del Reino Unido, Nueva Zelandia o Israel o en el derecho sancionado por la autoridad poltica como ocurre en la mayora de los estados. Las constituciones escritas se codifican, es decir, estn contenidas en un solo texto; mientras que las consuetudinarias se encuentran dispersas en varios instrumentos, por lo cual se dice son inorgnicas. En la Constitucin del Reino Unido a una base consuetudinaria se le fueron uniendo textos escritos considerados constitucionales (Magna Charta, 1215, Confirmatio Chartarum, 1227; Petition of Rights, 1628; Instrument of Government, 1653; Bill of Rights, 1689; Act of Settlement, 1701; Parliament Acts, 1911 y 1949, entre otros). Tambin es posible distinguir entre la Constitucin poltica, constituida por los derechos polticos de los ciudadanos y las estructuras del Estado; Constitucin humanstica o dogmtica, que alude a los derechos, deberes y responsabilidades de los ciudadanos y Constitucin econmica integrada por los principios en los cuales el Estado sustenta su actividad y la de sus sbditos, los derechos que le acuerda en tal mbito y las actuaciones que realiza como regulador de la economa.62 En las constituciones escritas se distingue una parte dogmtica y una parte orgnica. La primera contiene los derechos ciudadanos que deben ser garantizados por el Estado y constituyen lmites a su actuacin, as como el programa poltico que define los fines hacia los cuales el Estado debe encausar su accin. La segunda contiene las normas referentes a la organizacin del Poder Pblico. Tena Martnez agrega una superestructura, que consiste en aquellos principios que son distintos a la organizacin del Estado y a los derechos del hombre, pero que definen y direccionan al Estado. Superestructura constitucional con cuatro contenidos fundamentales: soberana popular, forma de gobierno, supremaca constitucional e inviolabilidad constitucional a los cuales Quiroz Acosta agrega el control constitucional.63 La Constitucin venezolana de 1999 est precedida por un Prembulo, e integrada por trescientos cincuenta artculos, ordenados en captulos agrupados en nueve ttulos, una disposicin derogatoria, una disposicin final y dieciocho disposiciones transitorias.

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Garca Pelayo (1951), ibdem. p. 51. Oropeza, ob. cit. p. 65. 62 RONDN DE SANS, Hildegard: Anlisis de la Constitucin Venezolana de 1999, Caracas 2000, p. 20. 63 QUIROZ ACOSTA, Enrique: Teora de la Constitucin, Editorial Porra, Mxico 2005. p. 31.

Derecho Constitucional y la Constitucin Rafael Daz Blanco 9. Clasificacin ontolgica de Loewenstein Para Loewenstein, cada sociedad, independiente de su estructura social, posee ciertas convicciones y formas compartidas que constituyen, en el sentido Aristotlico de politeia, su Constitucin. El telos de toda Constitucin es la creacin de instituciones para limitar y controlar el poder. La clasificacin de un sistema poltico como democrtico constitucional depende de la existencia o carencia de instituciones efectivas por medio de las cuales el ejercicio del poder pblico est distribuido entre los detentadores del poder, y por medio de las cuales los detentadores del poder estn sometidos al control de los destinatarios del poder, constituidos en detentadores supremos del poder.64 Convertida la Constitucin en el dispositivo fundamental para el control del proceso del poder, la clasificacin ontolgica permite ver las concordancias entre el contenido de las normas constitucionales y la realidad del proceso del poder. Dependiendo de lo que los destinatarios y detentadores del poder hagan de ella tendremos una Constitucin normativa, nominal o semntica. Podemos calificar a una Constitucin de normativa, cuando sus normas dominan el proceso poltico o el proceso del poder se adapta a las normas de la Constitucin y se somete a ellas. Supone una experiencia vivida. La Constitucin ser nominal, cuando siendo jurdicamente vlida carece de realidad existencial por no adaptarse a ella el proceso poltico. Implica la existencia de un proceso educativo que la transforme en normativa. Semntica, cuando su realidad existencial es la formalizacin del proceso del poder en beneficio exclusivo de los detentadores del poder fctico, que disponen del aparato coactivo del Estado. La Constitucin se convierte en el instrumento para estabilizar y eternizar la detentacin del poder por parte de sus dominadores de hecho. Loewenstein compara las constituciones con los trajes y dir que en el caso de las normativas, luce y se lleva bien; en las constituciones nominales queda un poco holgado, deber pasar un tiempo guardado mientras el cuerpo crece; y las semnticas son un disfraz.65 10. El Prembulo y su juridicidad La antigua costumbre de preceder las leyes con una explicacin o exposicin de motivos sobre los fines que orientan al legislador ha recibido el nombre de Prembulo cuando se refiere a la Constitucin. Esta prctica, como se entiende hoy, se origina en la Constitucin norteamericana de 1787, la cual adquiri particular relevancia al no incluir una declaracin de derechos.66 Seala Eduardo Fernndez que La constitucin no es slo un documento descriptivo de la institucin estatal sino tambin un programa para la comunidad que la sanciona. Este aspecto de la constitucin que no es la parte orgnica ni dogmtica, que recoge fines y valores y el espritu predominante de las instituciones inspirado a su vez en la sociedad que rige, es lo que se conoce con el nombre de Prembulo.67

Loewenstein, ob. cit. p. 149. Loewenstein, ibdem. p. 216. 66 FERNNDEZ, Eduardo: El Prembulo de la Constitucin de 1961 en Estudios sobre la Constitucin, Tomo I, Universidad Central de Venezuela, Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas, Caracas 1979, p. 178. 67 Oropeza, ob. cit. p. 154.
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Derecho Constitucional y la Constitucin Rafael Daz Blanco En el Diccionario de Derecho Usual, de Guillermo Cabanellas, se define el Prembulo como declaracin o justificacin inicial. Primeras palabras, fuera del articulado, con que una constitucin expone sus grandes principios o el poder que la dicta.68 El Prembulo es el prtico, fachada, punto de partida, antesala de la Constitucin. Las constituciones americanas en general, encabezan su articulado con la proclamacin de un conjunto de principios en donde se encierran los propsitos y anhelos de los constituyentes.69 El texto del Prembulo norteamericano es el siguiente: Nosotros, el pueblo de los Estados Unidos, con el objeto de formar una unin ms perfecta, establecer la justicia, asegurar la tranquilidad domstica, promover a la defensa comn, promover el bienestar general, y asegurar los beneficios de la libertad para nosotros y para nuestra posteridad, ordenamos y establecemos esta Constitucin para los Estados Unidos de Amrica.70 En Latinoamrica tienen prembulo las constituciones de Argentina, Brasil, Colombia, Cuba, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panam, Paraguay y Venezuela. Costa Rica, Ecuador y Per tienen una brevsima declaracin inicial sin mayor contenido que denominan Prembulo. Carecen de l las constituciones de Bolivia, Chile, Mxico, Repblica Dominicana y Uruguay.71 De las veintisis constituciones que ha tenido Venezuela se encuentran precedidas de un Prembulo, algunos muy breves, las de 1811, 1819, 1821, 1830, 1858, 1947, 1961 y 1999. Carecen de ella los textos constitucionales de 1857, 1864, 1874, 1881, 1891, 1893, 1901, 1904, 1909, 1914, 1922, 1925, 1928, 1929, 1931, 1936, 1945 y 1953.72 Nuestra primera Constitucin comienza con el texto siguiente: EN NOMBRE DE DIOS TODOPODEROSO Nos, el pueblo de los Estados de Venezuela, usando de nuestra soberana y deseando establecer entre nosotros la mejor administracin de justicia, procurar el bien general, asegurar la tranquilidad interior, proveer en comn a la defensa exterior, sostener nuestra libertad e independencia poltica, conservar pura e ilesa la sagrada religin de nuestros mayores, asegurar perpetuamente a nuestra posteridad el goce de estos bienes y estrecharlos mutuamente con la ms inalterable unin y sincera amistad, hemos resuelto confederarnos solemnemente para formar y establecer la siguiente Constitucin, por la cual se han de gobernar y administrar estos Estados.73 Para algunos autores, el Prembulo ni siquiera es parte de la Constitucin. Carece de valor jurdico. Son textos de carcter retrico, simples declaraciones con un sentido ms bien ideolgico o poltico. Para otros, constituyen una importante fuente del derecho ya que nos permite conocer los propsitos, motivaciones, principios, fines primordiales y caractersticas fundamentales de la accin del Estado que se pretende organizar. El Prembulo puede considerarse una sntesis del programa poltico que se aspira realizar. En la doctrina constitucional ha prevalecido el criterio de considerar el Prembulo formando parte de la Constitucin.
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Fernndez, E, ob. cit. p. 178. La Roche (1969), ob. cit. p. 178. 70 Fernndez, E, ob. cit. p. 179. 71 Constituciones Latinoamericanas, Academia de Ciencias Polticas y Sociales, Caracas 1997, p. 963. 72 Las Constituciones, ob. cit. p. 1.043. 73 Las Constituciones, ibdem. p. 285. Constitucin de 1811.

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Derecho Constitucional y la Constitucin Rafael Daz Blanco El Prembulo, conforme a lo expuesto por Bidart Campos: ...nos proporciona base para pensar que la ideologa de la Constitucin no consiente desfigurar, alterar o suprimir nada de los que da fisonoma y estilo a nuestra convivencia.... (Vid. Manual de Derecho Constitucional Argentino, Buenos Aires, 1975, pg. 36).74 Por su parte Bielsa sostiene que el Prembulo es una expresin solemne de propsitos y anhelos de los constituyentes y no una declaracin de normas ni principios, pero eso no significa que l no tenga cierto substrato jurdico subyacente.75 Para Brewer Caras, el Prembulo consagra los principios fundamentales que inspiran el Texto Constitucional y que como tales gozan de la misma imperatividad, obligatoriedad y rigidez constitucional que las normas contenidas en el articulado de la Constitucin. Esto significa que su violacin por un acto estatal, podra dar lugar a una accin de inconstitucionalidad.76 Caldera defini el Prembulo de la Constitucin de 1961 (fue su redactor) como la base fundamental, el presupuesto que sirve de fundamento a la norma constitucional y que seala los valores sociales y econmicos, polticos y jurdicos, que inspiran la accin del Estado.77 Segn la Exposicin de Motivos del Proyecto de Constitucin de 1961 el Prembulo constituye la base fundamental, el presupuesto que sirve de fundamento a la norma constitucional; seala los valores sociales y econmicos, polticos y jurdicos que inspiran la accin del Estado.78 Para Sarmiento, el Prembulo es el resumen de todas sus disposiciones, el objeto que stas se proponen asegurar, y como una tesis que todos los pargrafos siguientes vienen a comprobar.79 Snchez Viamonte lo describe como ...encabezamiento explicativo de los fines mediatos y propsitos inmediatos de una constitucin... que consigna aspiraciones y promesas de carcter general, al mismo tiempo que principios de valor humano permanente.80 Lo cierto es que ms all del valor jurdico atribuido al Prembulo, la Constitucin a la cual antecede es la materializacin de los propsitos, directrices y programa en l contenido. De tal manera, que el Prembulo resume la inspiracin y objetivos que el constituyente pretende alcanzar con la Constitucin que ha elaborado. Eduardo Fernndez le asigna al Prembulo la triple funcin de establecimiento y determinacin de presupuestos ideolgicos, fuente de interpretacin, motivacin y gua para el legislador y el intrprete.81 Tradicionalmente, nuestras constituciones comienzan con la invocacin de Dios, lo cual en modo alguno significa la prdida del carcter laico del Estado y mucho menos en la Constitucin de 1999 cuando se antecede a la invocacin divina los poderes creadores del pueblo. En efecto, el Prembulo de la Constitucin vigente comienza as: El pueblo de Venezuela. En ejercicio de sus poderes creadores e invocando la proteccin de Dios, el ejemplo histrico de nuestro Libertador Simn Bolvar y el herosmo y sacrificio de nuestros antepasados aborgenes y de los precursores y forjadores de una patria libre y soberana.
Tribunal, ob. cit. p. 23. Fernndez E..., ob. cit. p. 182. 76 BREWER-CARAS, Allan R.: La Constitucin de 1999, 2 edicin, Editorial Jurdica Venezolana, Editorial Arte, Caracas, 2000, p. 39. (12). 77 Fernndez E..., ob. cit. p. 167. 78 Brewer (12), ob. cit. p. 39. 79 Fernndez E, ob. cit. p. 182. 80 Fernndez E, ibidem. p. 182. 81 Fernndez E, ibidem. p. 188.
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Derecho Constitucional y la Constitucin Rafael Daz Blanco Seguidamente, la Asamblea Constituyente que elabor la Constitucin seala como fin supremo refundar la Repblica para establecer una sociedad democrtica, participativa y protagnica, multitnica y pluricultural. Como valores a consolidar se indica la libertad, la paz, la integridad territorial, la convivencia y el imperio de la ley. El Estado concebido como de justicia, federal y descentralizado tendra como fines asegurar el derecho a la vida, al trabajo, a la cultura, a la educacin, a la justicia social y a la igualdad sin discriminacin ni subordinacin alguna. En el mbito internacional, el Estado debe promover la cooperacin pacfica entre las naciones, impulsar y consolidar la integracin latinoamericana de acuerdo con el principio de no intervencin y autodeterminacin de los pueblos, la garanta universal e indivisible de los derechos humanos, la democratizacin de la sociedad internacional, el desarme nuclear, el equilibrio ecolgico y los bienes jurdicos ambientales como patrimonio comn e irrenunciable de la humanidad.82 11. Supremaca de la Constitucin La Constitucin como ley fundamental -lex fundamentalis- sirve de fundamento y validez del ordenamiento jurdico de un Estado. El ordenamiento jurdico existe conforme a la Constitucin y se encuentra sometido a sta para la creacin y modificacin de las normas que lo regulan. Una norma es constitucional porque el ordenamiento jurdico le atribuye una posicin suprema al situarla jerrquicamente por encima de la legislacin; sin embargo, ello no significa que pueda prescindirse de la finalidad garantista propia del constitucionalismo reduciendo la Constitucin a un concepto neutral, puramente tcnico y formal. Sera contradictorio con la idea misma de la Constitucin como norma suprema a la cual debe subordinarse el poder.83 En Venezuela, La Constitucin es la norma suprema y el fundamento del ordenamiento jurdico. Todas las personas y los rganos que ejercen el Poder Pblico estn sujetos a esta Constitucin.84 Tres son las consecuencias fundamentales: 1. Su legitimidad es incontrolable por los poderes constituidos. 2. Deroga el ordenamiento jurdico preexistente que lo contradiga. 3. Son nulos todos los actos que contravengan sus disposiciones.85 Tambin establece la Constitucin venezolana que Todos los jueces de la Repblica, en el mbito de sus competencias y en la ley, estn en la obligacin de asegurar la integridad de esta Constitucin. En caso de incompatibilidad entre esta Constitucin y una ley u otra norma jurdica, se aplicarn las disposiciones constitucionales, correspondiendo a los tribunales en cualquier causa, aun de oficio, decidir lo conducente. Corresponde exclusivamente a la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia como jurisdiccin constitucional, declarar la nulidad de las leyes y dems actos
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Exposicin, ob. cit. p. 16. De Otto, ob. cit. p. 18-19. 84 Exposicin, ibdem. p. 17. Artculo 7. 85 BREWER-CARAS, ALLAN R.: Instituciones Polticas y Constitucionales. Tomo I: El rgimen histricoconstitucional del Estado. Editorial Jurdica Venezolana. Caracas San Cristbal, 1996. p. 495. (6).

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Derecho Constitucional y la Constitucin Rafael Daz Blanco de los rganos que ejercen el Poder Pblico dictados en ejecucin directa o inmediata de esta Constitucin o que tenga rango de ley, cuando colidan con aquella.86 Igualmente, se dispone que El Tribunal Supremo de Justicia garantizar la supremaca y efectividad de las normas y principios constitucionales....87 La supremaca de la Constitucin consagrada ahora expresamente en la Constitucin de 1999, es consecuencia lgica de la rigidez de la Constitucin. Cuando la Constitucin y la ley tiene un mismo proceso de creacin y modificacin slo es posible distinguir la norma constitucional y la legal atendiendo a su contenido material. Constitucionales seran las normas que se ocupan de regular la organizacin fundamental del Estado y los derechos ciudadanos; y legales, las de contenido distinto. La Constitucin rgida nos permite la distincin entre Poder Constituyente y Poder Constituido que abordaremos en el prximo tema. Por su parte, el Tribunal Supremo de Justicia, en Sala Constitucional, ha sealado que lo que conocemos hoy por Derecho Constitucional, ha sido el producto de un proceso de encuadramiento jurdico de dos vertientes que confluyen; una, el poder y la autoridad, otra, la libertad individual y la bsqueda de lo que es bueno para la sociedad. La Constitucin es, sin duda, el principal y mximo arbitrio poltico-jurdico de ese proceso, del cual emerge como el eje del ordenamiento jurdico todo. El principio de supremaca de la Constitucin en un reflejo de ese carcter. La Constitucin es suprema, entre otras cosas, porque en ella se encuentran reconocidos y positivizados los valores bsicos de la existencia individual y de la convivencia social, al tiempo que instrumenta los mecanismos democrticos y pluralistas de legitimacin del poder, tales como los relativos a la designacin de las autoridades y a los mandatos respecto al cmo y al para qu se ejerce autoridad. Persigue con ello el respeto a la determinacin libre y responsable de los individuos, la tolerancia ante lo diverso o lo distinto y la promocin del desarrollo armonioso de los pueblos. El principio de supremaca de la Constitucin, responde a estos valores de cuya realizacin depende la calidad de vida y el bien comn. 88 Xifra seala que la rigidez constitucional puede ser de ndole orgnica o formal segn que la reforma se realice por rganos especiales distintos de los legislativos ordinarios (Asamblea Nacional, Convencin, referndum obligatorio, intervencin de estados federados), o bien se acte por estos mismos, pero con arreglo a un procedimiento agravado (mayora cualificada, doble aprobacin, referndum facultativo).89 La supremaca constitucional aceptada por la doctrina tiene sus antecedentes ms lejanos en Inglaterra y Norteamrica. El origen ms remoto se ubica en 1610 en Inglaterra cuando el magistrado Sir Edward Coke al resolver un caso presentado a su consideracin sentenci que las Cortes de Derecho Comn eran superiores al Rey. Despus de la Revolucin de 1688 la doctrina Coke no volvi a ser aplicada.90 Por su parte, la Constitucin norteamericana establece en su artculo 6, clusula segunda, que esta Constitucin, las leyes de Estados Unidos que en su consecuencia se dicten, y todos los Tratados celebrados o a celebrarse bajo la autoridad de los Estados Unidos, sern
Exposicin, ob. cit. p. 40. Artculo 334. Exposicin, ibdem. p. 41. Artculo 335. 88 Sentencia 0033 de la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia del 25.01.01, en www.csj.gov.ve/decisiones/scon/Enero/33-250101-00-1712. 89 Rivas, ob. cit. p. 79. 90 La Roche (1991)..., ob. cit. p. 137.
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Derecho Constitucional y la Constitucin Rafael Daz Blanco la ley suprema del pas, y los Jueces en cada Estado estarn sujetos a ella, no obstante, cualquier disposicin en contrario contenida en la Constitucin o en las Leyes de cualquier Estado.91 Refiere La Roche que ya en 1792 se plante el caso de una Ley de Pensiones contraria a la Constitucin, cuya preeminencia la establecera en 1795 el Juez de la Corte de Pensilvania.92 Pero sera el Chief Justice Juez Marshall en 1803 al declarar por primera vez la inconstitucionalidad de una ley del Congreso (la Judiciary Act) al resolver un recurso interpuesto contra el secretario de Estado por no haberle dado cumplimiento al nombramiento de un juez de paz en el caso Marbury v. Madison, quien desarrollara plenamente la Doctrina de la Supremaca Constitucional.93 La superioridad material de la Constitucin tiene como consecuencia el control de la constitucionalidad sobre todo el ordenamiento jurdico y actos de los poderes pblicos.

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Constitucin de los Estados Unidos de Amrica consultada en www.usainfo.state.gov/espanol/contestes.htm La Roche (1991)..., ob. cit. p. 138. 93 Biscaretti (1996), ob. cit. p. 181.

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