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Soziologische Systemtheorie

For administrators the great importance of social science lies in the future (Parsons 1960, S. 96).

1. Vorbemerkung Jeder Rekonstruktionsversuch der soziologischen Systemtheorie leidet unter der Uneinigkeit darber, wer ihr zugerechnet werden sollte1. Um den nachfolgenden berblick ber die Problemgeschichte dieser Theorietradition zu geben, werde ich mich deshalb auf die Besprechung von Autoren beschrnken, die relativ unzweifelhaft als deren Reprsentanten gelten knnen2. Ich werde mich dabei auf die Erklrungsleistungen verschiedener Theorievorschlge konzentrieren und auf die Bewertung ihrer Beitrge zur politischen Intervention bzw. zur Lsung institutionell-technologischer Probleme.

2. Die Systemtheorie Talcott Parsons Ohne Zweifel kann man Talcott Parsons als Stammvater der soziologischen Systemtheorie bezeichnen3. Um seinen Theorieentwurf zu verstehen, mu man sich zunchst daran erinnern, dass fr Parsons Theoriebildung an zwei Vorbedingungen geknpft war4: Zum einen bestehen seiner Auffassung folgend Theorien aus einer endlichen Menge funktional verbundener Variablen, die universale Gegenstandsklassen bezeichnen, und zum anderen mssen die gewhlten Funktionen dazu taugen, den Realittsausschnitt, auf den sie Bezug nehmen, einer dynamischen Prozessanalyse zu unterziehen. Zur Einlsung beider Forderungen schien ihm der Rckgriff auf den Systembegriff unabdingbar. Folgerichtig hat Parsons bereits bei seinem frhen Versuch, eine Theorie des individuellen Handelns zu entwerfen5, deren Systemcharakter betont6. Das zu diesem Zweck verwendete Konstruk1 2 3 4 5 6 Fr eine brauchbare Rekonstruktion dieses Forschungsprogramms vgl. Berrien 1968, Sztompka 1974 Ich lasse insbesondere die politikwissenschaftliche Systemtheorie beiseite, vgl. dazu Greven 1974. Vgl. fr dessen umfassende Rekonstruktion Schmid 1989 Parsons hatte diese Forderungen der Prozessmetaphysik Whiteheads entnommen, was mehreren Autoren aufgefallen ist, vgl. Schmid 1989, Wenzel 1990, Schwinn 1993, Schmid 1994a. Vgl. Parsons 19682, S. 41ff Vgl. Parsons 19682, S. 77f, wo Parsons sogar eine Formalisierung vorschlug.

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tionsprinzip legt nahe, jede Einzelhandlung eines (individuellen oder kollektiven) Akteurs, den sogenannten unit act, in Elemente zu zerlegen und diese durch theoretische Funktionen zu verknpfen. Eine derart ausgrenzbare Handlung ist dadurch gekennzeichnet, dass ein motivierter Akteur sich bemhen mu, seine Ziele innerhalb einer Handlungssituation zu verfolgen, die ihm einesteils die zieldienlichen Mittel zur Verfgung stellt, ber die er disponieren kann, andererseits seinem Handeln aber auch aktuell unbeeinflussbare Bedingungen oder Restriktionen aufntigt. Zugleich aber determiniert weder seine externe Situation noch seine innere Natur, ob und wie ein Akteur handelt. Vielmehr konzipiert die Parsonssche Theorie Handeln als voluntaristisches Handeln, womit der Sachverhalt angesprochen ist, dass der Akteur vor einem mehrschichtigen Auswahl- oder Selektionsproblem steht: So mu er zum einen zwischen unterschiedlich erwnschten Zielen whlen und die Tauglichkeit bzw. Zulssigkeit seiner Mittel gegeneinander abwgen, um sich sodann darber Klarheit zu verschaffen, welche Mittel er zur Realisierung welcher Ziele einsetzt; daneben steht er vor der Wahl, wie er die unabnderlichen Bedingungen seiner Handlungssituation bewertet7, wobei er die Folgen seiner Wahlen nie zur Gnze kennen kann; er handelt entsprechend unter Unsicherheit. Er kann diese Unsicherheit und Unabwgbarkeiten seiner Selektionen minimieren, wenn es ihm gelingt, auf Standards (oder Regeln und Normen) zurckzugreifen, deren Festlegung ihn allerdings vor ein weiteres Selektionsproblem stellt. Diese Faktoren: Ziele, Mittel, Bedingungen und Standards knnen als theoriekonstitutive Variablen verstanden werden, deren geordnete, konfliktfreie Verknpfung durch theoretische Forschung zu klren ist8. In umfangreichen Studien versuchten Parsons und seine Mitarbeiter diese Theorie der Einzelhandlung zu einer Theorie des sozialen Handelns zu erweitern. Sie haben zu diesem Zweck die vorhandenen Theorienangebote gesichtet und unter der Fragestellung integriert, wie es den Akteuren gelingen kann, trotz auseinanderfallender Motive zu einer gemeinsamen Situationsdefinition zu gelangen9. Die Lsung dieser Frage fhrte zu dem Ergebnis, dass die gegenseitig aufgezwungenen Handlungsunsicherheiten durch Institutionen vermieden werden knnen, die dann entstehen und sich erhalten, wenn die Akteure dazu motiviert sind, die problembehaftete doppelte Kontingenz10 ihrer Handlungsentscheidungen durch den Rckgriff auf wechselseitig vertrgliche, komplementre Regeln bzw. Rollenerwartungen zu beseitigen11. Da es unterschiedliche Institutionen geben wird, stellt sich die nachgelagerte Frage nach deren Vertrglichkeit. Die Antwort folgt
Parsons behandelt alle jene Reaktionsformen, die Hirschman 1974 in einem Modell integriert hat. Parsons hat versucht, diese Selektionsfunktionen mit Hilfe der sogenannten pattern variables als Entscheidungsdilemmata zu bestimmen, vgl. Parsons 1951, S. 46ff, Parsons 1967, S. 193ff. Die Dynamik solcher Entscheidungen hat er allerdings nicht eigens untersucht. 9 Vgl. Parsons 1951, Parsons/Bales/Shils (eds) 1953, Parsons/Shils (eds) 1951 10 Vgl. Parsons/Shils/Allport/Kluckhohn/Murray/Sears/Sheldon/Stouffer/Tolman 1951, S. 16, Parsons/ Shils 1951, 153ff, 190ff 11 Vgl. Parsons 1951, S. 38ff, 201ff, 226ff, 249ff, 327ff u.a., Parsons/Shils/Allport/Kluckhohn/ Murray/Sears/Sheldon/Stouffer/Tolman 1951, S. 19ff, Parsons/Shils 1951, S. 89, 154ff u.a., Parsons 1976, S. 169, Parsons/Bales 1955, S. 249ff u.a. 7 8

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derselben Linie wie bisher: Die Reproduktion einer Institution im Verbund mit anderen bemisst sich nach ihrem jeweiligen Beitrag zur Lsung der Handlungsprobleme der beteiligten Institutionen und damit fr den Erhalt der Bedingungen, unter denen das institutionelle Gesamtsystem fortdauert12. Diese Festlegungen sind von weitreichender Konsequenz. Da Parsons die erfolgreiche Bearbeitung dieses Problemkatalogs als eine funktionale Voraussetzung jeglicher konfliktfreien Verhaltensabstimmung bzw. Institutionenbildung betrachtet13, mu jede theoretische Prozessanalyse konsequenterweise als funktionale Analyse betrieben werden. Diese Analyseform stellt darauf ab, jene Prozesse oder Mechanismen14 zu identifizieren, die den Elementen eines Systems die Beschaffung der notwendigen Voraussetzungen einer endogenen Verhaltensabstimmung erlauben und diese berdies gegen jede externe Strung oder interne Abweichung durch ideosynkratische Motive zu schtzen15. Diese wechselwirksame Restabilisierung von Handlungsbeziehungen setzt Parsons mit der Erreichung eines (strukturellen oder normativen) Gleichgewichts gleich, weshalb er die Forderung vertrat, Funktionsanalysen seien als Gleichgewichtsanalysen zu betreiben16. Da infolgedessen Werte- oder Regelkonsens und die Gleichgewichtigkeit sozialer Beziehungen zusammenfallen, widmet Parsons seine theoretische Aufmerksamkeit vor allem Prozessen der pradaptiven Sozialisation und der sozialen Kontrolle von Devianz17, die beide darauf angelegt sind, die Akteure auf systemdienliche Verhaltensweisen einzuschwren. In mehrfachen Anlufen hat Parsons versucht, dieses Geschehen in Form homostatischer, selbstregulativer Prozesse zu modellieren18. Diese Modellierungstechnik hat in mehrfacher Hinsicht zu Beunruhigungen gefhrt. Zum einen erschien die Zwangslufigkeit, mit der Parsons damit zu rechnen schien, dass soziale Systeme durch die Enkulturation ihrer Mitglieder und homostatische Rckkoppelungsprozesse ihr Gleichgewicht immer wieder herzu12 Parsons hat den Versuch unternommen, einen endlichen Problemkatalog vorzuschlagen, den er anhand eines kreuztabellarischen Schemas gewinnt, das er mit Hilfe der Dimensionen (oder Achsen): Binnen- versus Auenprobleme bzw. instrumenteller versus konsumatorischer Handlungsorientierung konstruiert. Die daraus resultierenden vier Felder stellen das berhmte AGIL-Schema dar, dessen handlungstheoretischer Interpretation die theoretische Idee zugrunde liegt, dass jede Art der Handlungsorganisation das vierfache Problem der Mittelbereitstellung (A fr Adaption), der Zielfindung (G fr Goal-Attainment), der internen Integration durch Gemeinschaftsbildung (I) und der Steuerung durch gemeinsame Kulturwerte lsen mu, die als latente Struktur (spterhin als Code) beschrieben werden, daher L fr Latency-Funktion, vgl. Parsons 1959a. 13 Vgl. dazu Parsons 1951, S. 26ff und die Kanonisierung dieser Idee funktionaler Voraussetzungen bei Aberle et al. 1967 14 Parsons 1951, S. 6, 201f, 485f. Devereux 1960, S. 52 hat nicht zu Unrecht festgehalten, dass die Erforschung dieser Mechanismen das eigentliche Herzstck des Parsonsschen Forschungsprogramms ausmacht. 15 Vgl. Parsons 1951, S. 249ff 16 Parsons glaubte sich damit dem Vorbild der damaligen konomie anzuschlieen, vgl. dazu Camic 1987. 17 Vgl. Parsons 1951, S. 249ff, Parsons/Bales 1955 u.a. 18 Vgl. beispielhaft Parsons/Bales/Shils 1953, S. 71ff

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stellen vermgen, der Eigenwilligkeit der Akteure nur einen geringen Spielraum zu lassen19. Zum anderen war im Rahmen einer konsequenten Gleichgewichtsanalyse nur schwer verstndlich zu machen, auf welche Weise sich sozialer (oder struktureller) Wandel anders denn als Zusammenbruch regulatorischer Strukturen20 bzw. als chaotische Regelentwicklung modellieren lie21. Freilich wollte Parsons diese beiden Vorwrfe nicht gelten lassen. Zum einen verteidigte er den methodologischen Sinn von Gleichgewichtsanalysen22, gestand andererseits aber auch zu, dass seine Theorie keine Hinweise auf gltige Gesetze des Wandels geben knne23. Gleichwohl hoffte er darauf, dass es ihm gelingen wrde, Prozesse der Strukturentstehung ebenso wie Prozesse der Stabilitt und des Wandels von Handlungssystemen in einem allgemeinen Handlungsmodell zu erfassen24, und er hat spterhin zu diesem Zweck seine mittlerweile berhmte und noch heute einflussreiche Differenzierungstheorie entwickelt25. Dieser Theorie zufolge werden die Abstimmungsprobleme, die sich in bestimmten Handlungsbereichen ansammeln, dadurch entschrft, dass die Akteure lernen26, verschiedene Regulierungen zu akzeptieren. Auf diese Weise trennen sie Problemfelder voneinander und erreichen damit Spannungslsungen, die ihnen ohne Ausdifferenzierung unzugnglich gewesen wren27. Die Trennung von Haushalt und Produktion im Gefolge der abendlndischen Industrialisierung stellte das Paradigma eines derartigen Wandlungsprozesses dar28. Parsons hoffte darauf, dass sich die beobachtbare Differenzierung entlang der Scheidelinien vollziehen wrde, die der Funktionskatalog des AGIL-Schemas nahe legte, was ihm spterhin erlaubte, von einem Proze funktionaler Differenzierung29 zu sprechen. Zugleich konnte er Differenzierungen als eine Form funktionaler Arbeitsteilung verstehen und die These vertreten, dass die gleichgewichtige Reintegration der institutionell getrennten Funktionsbereiche durch wechselseitigen Leistungsaustausch und die gleichzeitige Verallgemeinerung der bereits vorhandenen kulturellen Werte abgesichert werden knnte30.

19 Dabei war das Verhltnis von Akteur und System strittig, vgl. Scott 1963, Menzies 1976, Adriaansens 1980, aber auch die Aussagen der Rollentheorie, die die Freiheiten des Akteurs uneinsichtig einschrnkte, vgl. fr viele Dahrendorf 19644, Garfinkel 1967, Joas 1973. 20 Vgl. Merton 19642b, S. 157; fr Mertons Theorieentwurf vgl. Schmid in diesem Band, S. 71ff 21 Vgl. Parsons 1976, S. 244ff; der Kritischen Theorie war Parsons Denken entsprechend zu ahistorisch, vgl. Prewo/Ritsert/Strake 1973, S. 136. 22 Vgl. Parsons 1951, S. 480ff, Parsons 1973, S. 73f u.a. 23 Vgl. Parsons 1951, S. 481 24 Vgl. u.a. Parsons 1951, S. 3ff, Parsons 1976, S. 275ff 25 Vgl. Parsons 1973, Parsons 1976, S. 192ff. Als deutsche Nachfolger dieser Tradition drfen Luhmann, Mayntz und Hondrich gelten, vgl. Luhmann 1981a, Luhmann 1997, S. 595ff, Hondrich 1982, Mayntz 1988 u.a.; fr den derzeitigen Diskussionsstand vgl. Schimank 1996. 26 Vgl. Smelser 1959, Smelser 1972 u.a. 27 Giesen 1975 hat diese einflussreiche Topik rekonstruiert. 28 Vgl. Smelser 1959 29 Vgl. Parsons 1976 30 Vgl. Parsons/Smelser 1956, Parsons 1973, S. 86, Parsons 1976, S. 221ff u.a.

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Diese berlegungen hat Parsons spterhin zu einem gesamtgesellschaftlichen Evolutionsmodell erweitert31. Dieses Modell nannte neben Differenzierung und Wertverallgemeinerung weitere evolutionre Wandlungsprozesse, wie die Vergrerung des gesellschaftlichen Adaptionsspielraums und die Einbeziehung neuer Mitgliedsgruppen in bestehende Gemeinschaften32, und verstand den gesellschaftlichen Entwicklungsgang als einen zielgerichteten Steigerungsprozess33, der stufenfrmig entlang der Dimensionen verlief, die durch die vier genannten Wandlungsprozesse benannt waren. Allerdings kann eine neue Evolutionsstufe nur erreicht werden, solange es einer Gesellschaft auf der Basis ihres bisher erreichten Niveaus gelingt, adaptionsfrderliche Einrichtungen, sogenannte evolutionre Universalien34, wie beispielsweise Brokratien und Mrkte, freie Assoziationen mit demokratischen Entscheidungs- und Kontrollverfahren, Rechts- und Eigentumsordnungen auszubilden, auf Grund derer sich gesellschaftliche Systeme ihre weiteren Evolutionschancen erhalten. Auf diesem Wege war es zur Ausbildung der sogenannten modernen Gesellschaften mit ihrem bislang unbertroffenen Komplexittsniveau gekommen35, als deren herausragender Theoretiker Talcott Parsons manchenorts gilt36. Dies scheint mir in einem etwas hintersinnigen Sinne richtig zu sein: Parsons Theorie eignet sich ohne Zweifel zur Analyse globaler, historisch hochrelevanter Entwicklungen, aber sie bleibt auf allen Ebenen in letzter Instanz zu abstrakt, um fr institutionelle Reformen und politische Planung fruchtbar gemacht zu werden37; insofern ist sie ebenso reine Theorie wie ihre Vorbild, die orthodoxe Nationalkonomie bzw. deren wohlfahrtstheoretische Ableger38. Das liegt mit Sicherheit nicht an der Uneinsichtigkeit der Parsonsschen Detailanalysen, die man auch heute noch mit Interesse lesen kann39, sondern daran, dass es seiner Kerntheorie nicht gelingt, ganz im Gegensatz zur Theorie von Parsons berhmtem Zeitgenossen John M. Keynes, jene Stellgren zu identifizieren, die im Rahmen der institutionalisierten Entscheidungsverfahren in Firmen und Verwaltungen, Selbsthilfeorganisationen und Vereinen, Regierungen, Parlamenten und Parteien etc. htten bercksichtigt werden knnen40. Wertegeneralisierungen, technischer Fortschritt, Differenzierung,
31 32 33 34 35 Vgl. Parsons 1969, Parsons 1972, Parsons 1975 Vgl. Parsons 1972, S. 40f Vgl. Parsons 1972, S. 176 Vgl. Parsons 1969 Zu diesen modernen Gesellschaften zhlte Parsons, allerdings mit weit geringeren Stabilittschancen, auch die Zentralwirtschaftsgesellschaften des Ostens, vgl. Parsons 1969, S. 70f, weshalb Ettrich 1993 deren Zusammenbruch als Besttigung der Parsonsschen Evolutionstheorie versteht. Vgl. Robertson/Turner 1991 Das ist um so bedauerlicher, als sich Parsons zeitlebens als Institutionentheoretiker verstand, vgl. Parsons 1989. Vgl. Rpke 1970 Man vgl. etwa Parsons 1960, Parsons 1967, Parsons 1969a, Parsons 1977, Teil III, Parsons 1978, Teil I und II u.a. Vgl. fr Keynes Stehr 1991, S. 36ff, 82ff; Mouzelis 1991, S. 56ff merkt zutreffend an, dass Parsons ber keine Theorie kollektiver Akteure verfgt.

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Mrkte und Brokratien, demokratische Verfassungen und die Ausbildung von Verfahrens- und Eigentumsrechten - all dies sind weitgehend nicht-intendierte Ergebnisse einer Vielzahl hchst eigeninteressierter Handlungen, deren institutionelle Bndigung hchst voraussetzungsreich verluft und die sich verbreiten, ohne dass einzelne Entscheider auf sie einen prgenden Einfluss gewinnen knnen, selbst wenn sie dies wollen. Tatschlich gelang es Parsons Theorie nicht, die durch Handeln beeinflussbaren Stellgren der Gesellschaftsevolution empirisch zweifelsfrei zu erheben; vielmehr beschrnkte sie sich auf die Thematisierung ungesteuerter, globaler Entwicklungsprozesse, weshalb sich die an Parsons anschlieende soziologische Forschung letzten Endes aus der Policy-Debatte41 zurckziehen musste und stattdessen damit begann, sich mit beschreibenden Struktur- und Kulturvergleichen42 bzw. mit der Erforschung des globalen Wandels von Wertorientierungen zu beschftigen43, obgleich bekannt war, dass solche Wertorientierungen nur unter beschrnkten Bedingungen handlungsleitend sind44. Das technologische Leistungsvermgen dieser Theorie wurde entsprechend gering eingeschtzt45. Man wird freilich Parsons nicht vorwerfen knnen, er habe diese beengte technologische Einsatzfhigkeit seiner Systemtheorie nicht gesehen; vielmehr nimmt er deren Policy-Anspruch bewusst zurck, wenn er nachdrcklich davor warnt, die Mglichkeit eines controlled institutional change nicht zu berschtzen46. Eine Kontrolle des institutionellen Wandels ist deshalb hochgradig unwahrscheinlich, weil man immer mit der Gegenwehr von vested interests, unvermeidlichen motivationalen Stressbelastungen, die zur Gegenwehr motivieren, und den nur mhsam berblickbaren externalen Folgen des daraus resultierenden Handelns zu rechnen hat. Zwar rt Parsons zu, diese Vernetztheit und Interdependenz moderner Gesellschaften zum Forschungsthema der soziologischen Systemtheorie zu machen47, verbindet damit aber nicht die Behauptung, sie knne aufgrund dessen zur Lsung praktischer Fragen beitragen. Folgerichtig sieht er die professionelle Leistung der theoretischen Soziologie nicht in der Bereitstellung von instrumentell verwertbarem Wissen im Sinne eines organizational design, sondern im kontrollierten Ausbau der soziologischen Theorie selbst48 und der darauf basierenden Beschreibung historisch relevanter Strukturverhltnisse, die zu

41 Vgl. zu deren Verlauf Coleman 1978 42 Vgl. Mnch 1984, Mnch 1986. Auf diesem Gebiet konkurriert die Soziologie natrlich mit der Geschichtswissenschaft, was in immer erneut aufgenommenen Debatten ausdiskutiert werden mu. 43 Vgl. Klages 1992, Inglehart 1986 u.v.a. 44 Vgl. Meinefeld 1977, Hechter 1994 45 Vgl. Coleman 1978, S. 682f. Diese Einschrnkung spiegelt sich im Urteil zahlreicher Kritiker wider, die nicht glauben, dass sich das Parsonssche Forschungsprogramm zur kontrollierten empirischen Forschung eignet; vgl. z.B. Eberlein 1971, Schtte 1971, Homans 1972. Es gibt nur einzelne Gegenstimmen, vgl. Miebach 1984. 46 Vgl. Parsons 1969, S. 126ff 47 Vgl. Parsons 1964a, S. 58 48 Vgl. Parsons 1959

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ignorieren sich keine absichtsgeleitete Intervention erlauben kann49. Wenn man mchte, kann man Parsons Theorieauffassung darin erblicken, system-theoretisch fundierte Restriktionsanalysen zu liefern50. Mehr ist allenfalls in der Zukunft zu erwarten51.

3. Kritik und Weiterfhrung der Parsonsschen Systemtheorie Wie man sich denken kann, ist die Parsonssche Systemtheorie nicht nur wegen ihrer mangelnden Policy-Tauglichkeit bestritten und zum Ausgangspunkt revisionistischer Kritiken gemacht worden. Ich mu darauf verzichten, die Vielzahl dieser Revisionsvorschlge abzuhandeln52 und beschrnke mich auf die folgenden Bemerkungen.

3.1 Die Konflikttheorie Zunchst haben verschiedene Autoren den Versuch in Frage gestellt, Konsensbildungsprozesse in den Mittelpunkt der theoretischen Analyse zu stellen. Sie wollten vielmehr Auseinandersetzungen, Streitigkeiten und Konflikte bercksichtigt wissen und haben teilweise mit dem Ziel, die ideologieverdchtigen Implikationen der Parsonsschen Konsensannahmen zu beseitigen, teilweise aber auch mit der Absicht, die Funktionalitt von Konflikten fr die Bestandserhaltung sozialer Systeme unter Beweis zu stellen, fr die theoretische Bedeutsamkeit gesellschaftlicher Konflikte geworben. Ralf Dahrendorfs an den Freiheitsidealen des politischen Liberalismus orientierte Utopismus-Kritik wird ebenso in Erinnerung sein53 wie Alvin Gouldners und John Rex Mahnung, die Wandlungspotentialitten von Konflikten nicht zu vernachlssigen54, Lewis Cosers hintersinnige, an Simmel geschulte Betrachtung ber die gruppeninternen Bindungskrfte von Konflikten55 oder die an Marx angelehnte Kritik, Parsons habe die Bedeutsamkeit von Klassenkonflikten bersehen56. Allerdings blieb diese Art der Kritik insoweit ohne Folgen als ihr keine genauen Vorschlge darber zu entnehmen waren, wie man Parsons Theorietechnik zu ndern htte, um zu tragfhigeren theoretischen Mo-

49 Vgl. Gerhardt (ed.) 1993. In diesem Band sind die Arbeiten Parsons zusammengestellt, in denen er die Sozialstruktur Nazi-Deutschlands behandelt und deren Vernderbarkeiten abzuschtzen versucht. 50 Auch hierin folgt Parsons dem Vorbild der konomischen Theorie. Den Zusammenhang zwischen Restriktion und Knappheit hat Parsons allerdings nie thematisiert. 51 Vgl. Parsons 1960, S. 96 52 Vgl. die Synopse bei Demerath/Peterson (eds) 1967, Tjaden (Hrsg.) 1971 und Alexander 1982a 53 Vgl. Dahrendorff 1961 54 Vgl. Gouldner 1972, Rex 1961 u.a. 55 Vgl. Coser 1968 56 Vgl. fr viele Prewo/Ritsert/Strake 1973

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dellen zu gelangen, und wie seine Handlungstheorie umzuformulieren sei, um sie zu verbessern57.

3.2 Walter Buckleys Reformulierung des Systemparadigmas Es gehrt zu den bisweilen vergessenen Verdiensten eines kleinen Buchs von Walter Buckley, dies geleistet zu haben58. Buckley wies auf zwei beraus fragwrdige Punkte hin: Zum einen kritisierte er Parsons Gleichgewichtsauffassung als unzulssig. Parsons hatte genau besehen zwei verschiedene Vorschlge aufgegriffen, die in den Augen Buckleys beide in die Irre fhren. So wollte er keinesfalls die Parsonssche Gleichsetzung von Gleichgewicht und Regel- oder Wertekonsens akzeptieren. Diese Identifikation bersieht zum einen, dass der zugrunde gelegte Gleichgewichtsbegriff, der fraglos der Theorie der Mechanik entstammte59, auf soziale Beziehungen nicht bertragbar ist. Mechanisches Gleichgewicht ist durch einen systeminternen Krfteausgleich gekennzeichnet, der keine Unterscheidung zwischen systemdienlichen und systemgefhrdenden Krften zulsst, wie sie Parsons mit seiner Unterscheidung zwischen systemstabilisierenden Gemeinsamkeiten gesellschaftlicher Wert- und Normberzeugungen, die Parsons mit dem Vorhandensein einer sozialen Ordnung gleichsetzte, und den systemgefhrdenden Devianzen der Akteure, die er auerhalb des sozialen Systems plaziert, im Auge hat60. Auch kommt Parsons insoweit mit seinem mechanistischen Gleichgewichtsbegriff nicht zurecht, als ihm verborgen blieb, dass dieser Begriff nur im Rahmen eines geschlossenen Systems Sinn hat, soziale Systeme - auch im eigenen Eingestndnis - aber deutlich offene Systeme darstellen, die sich nur durch die Dissipation externer Energie strukturieren und aufrechterhalten knnen, was weit eher mit der Vorstellung eines Fliegleichgewichts verbunden werden konnte als mit der Idee eines ordnungsstiftenden Ausgleichs der Krfte, der darauf angelegt sein sollte, ein strukturintegratives Minimum an struktureller Vertrglichkeit61 zu gewhrleisten. Folglich lassen sich soziale Strukturierungsprozesse nur selten in der Form eines Gesetzes der System-Integration62 verstehen, sondern mssen als hchst variate und wandlungsanfllige Dissipationsprozesse modelliert werden, in deren Gefolge Akteure sich unter schwankendem motivationalem Aufwand fr die Aufrechterhaltung ihrer Beziehungsformen einsetzen und nur mit unsicherem Erfolg darauf hinwirken, dass sich Strungen nicht
57 Das gilt auch fr alle jene Kritiker, die aus verschiedenen Grnden jede Hoffnung darauf verloren hatten, die Parsonssche Theorie verbessern zu knnen und dies deshalb auch gar nicht erstrebten und stattdessen empfahlen, das Parsonssche Forschungsprogramm aufzugeben, vgl. fr viele Mills 1962, Schtte 1971, Vanberg 1975. 58 Buckley 1967 59 Vgl. Parsons/Bales 1955, S. 403ff, Parsons/Bales 1967 passim; Parsons hat diese Auffassung von seinem Lehrer Henderson bernommen, vgl. Henderson 1967 (zuerst 1935). 60 Vgl. Buckley 1967, S. 25f 61 Vgl. Parsons/Bales 1967, S. 290 62 Parsons/Bales 1967, S. 290

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aufschaukeln und das einmal gewonnene Negentropieniveau unterminieren63. Von einer unproblematischen, linear verlaufenden Teleologie der Systemstabilisierung, von einem law of social statics oder Inertialgesetzes auszugehen, hlt Buckley fr vllig verfehlt,64 und er hat es in diesem Zusammenhang nicht versumt, auf die Forschungen von Ross Ashby und dessen law of requisite variety65 und auf Bertalanffys bernahme der Prigogineschen Ungleichgewichtsdynamik aufmerksam zu machen66, die auf die diskontinuierlichen und nicht-linearen kausalen Beziehungen aufmerksam machen, von denen die Morphogenese solcher inherently unstable systems tatschlich abhngt67. Dem kritischen Potential dieser Revisionsvorschlge kann sich Parsons auch nicht durch den Rckgriff auf Canons Theorie des homostatischen Gleichgewichts entziehen, der er zeitweilig angehangen hatte68. Canon hatte als Physiologe beobachtet, dass organische Prozesse solange fliegleichgewichtig verlaufen, als Schwankungen der betreffenden Prozessvariablen durch strungsausgleichende ReEquilibrationsprozesse innerhalb eines angebbaren Korridors gehalten werden knnen69. In den Augen Buckleys hatte Parsons bei seiner bernahme dieses Modells in die Sozialwissenschaften bersehen, dass sich Canon-Prozesse nur dort abspielen knnen, wo die Grenzen des Korridors durch die organisch-physiologische Organisationsform des Systems ebenso fixiert sind wie die gleichgewichtsfrderlichen Restabilisierungsprozesse selbst. Von derartigen Konstanzvoraussetzungen aber kann man in sozialen Systemen nur in den wenigen Grenzfllen ausgehen, in denen sich die Werte, die als fundamentaler Bezugspunkt der Gleichgewichtsanalyse70 dienlich sein sollen, aus gnzlich kontingenten Grnden tatschlich nicht verndern. Dass damit regelmig zu rechnen wre, kann Buckley ebenso wenig akzeptieren wie er darauf vertrauen mchte, dass die sozialen Restabilisierungsmechanismen einer bedingungslosen Automatik folgen71. Die Handlungstheorie darf seiner Meinung nach nicht bersehen, dass die strungsneutralisierenden Sozialisationsbemhungen und Abweichungskontrollen an Vorausset63 Man mu allerdings zugestehen, dass Parsons Begriff des effort (vgl. Parsons 19682), der motivationalen Anstrengung, die Mittel fr derartige Dissipationsanalysen bereitstellt; er hat ihn aber nicht ausgearbeitet und in seinen spteren Motivationsanalysen nur unzulnglich wieder aufgenommen, vgl. Parsons 1951, S. 249ff, Parsons/Shils 1951, S. 110ff. Klar ist allerdings, dass soziale Systeme auf die Motivation ihrer Akteure angewiesen sind und dass deren Persnlichkeitssystem dabei eine herausragende Rolle spielt, vgl. die verstreuten Bemerkungen in Parsons 1951 und Parsons/Bales/Shils 1953. 64 Vgl. Buckley 1967, S. 29 65 Vgl. Ashby 1974 (zuerst 1956), S. 298ff 66 Vgl. Bertalanffy 1968, S. 151 67 Vgl. Buckley 1967, S. 15. Hier schliet spterhin Luhmanns bernahme der Theorie selbstreferentieller Systeme an, nachdem er frh auf das Ashby-Theorem gestoen war, vgl. Luhmann 1968, Luhmann 1970; Prigogines Dissipationstheorie allerdings hat Luhmann bislang bergangen. Seine der Phnomenologie entlehnte Handlungstheorie hat fr energetische Komponenten keinen Platz. 68 Vgl. Canon 1963 (zuerst 1923), Parsons 1964a, S. 39f u.a. 69 Fr eine Systematisierung dieses Arguments im Sinne Parsons vgl. Cancian 1971 70 Vgl. Parsons 1976, S. 169 71 Vgl. Buckley 1967, S. 14f und passim

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zungen gebunden sind, die keinesfalls unter allen Umstnden erfllt sind, weshalb homostatische Prozesse keine tiefgreifende Rolle bei der Erklrung sozialer Dynamiken spielen werden, zumal solche Canon-Prozesse die Lernfhigkeit sozialer Systeme nur unzureichend abbilden72. Angesichts dieser Einwnde ist es verstndlich, dass Buckley Parsons Versprechungen, Strukturwandel angemessen erfassen zu knnen, keinen Glauben schenkt. Weder findet er die Gleichsetzung von Wandel und Differenzierung diskussionswrdig73, noch kann er sich mit dem Gedanken anfreunden, die gesellschaftliche Evolution folge einer vorgegebenen Richtung74. Beides kann als ein wenig wahrscheinlicher empirischer Grenzfall beobachtbar sein; aber aus solchen Grenzfllen lassen sich allgemeingltige Evolutionsprinzipien nicht herleiten75. Derartige Wandlungsprinzipien mssen vielmehr alle denkbaren Entwicklungsverlufe erklren knnen und lassen sich entsprechend nur auf einem hinreichend allgemeinen Niveau formulieren. Buckley greift zu diesem Zweck, soweit ich sehe als erster, auf das Evolutionsmodell von Donald T. Campbell zurck76 und schlgt vor, drei Prozesse zu unterscheiden und ihr strukturbildendes Zusammenspiel zu untersuchen: (1) die von ihrem eventuellen Selektionserfolg her gesehen zufllige Generierung von Variation infolge innovativer Ttigkeiten der betreffenden Akteure, (2) die Selektion geeigneter Varianten angesichts situativer Erfordernisse, ber deren Gestalt und Dringlichkeit Akteure ganz auseinanderlaufende Auffassungen haben knnen und an deren Durchsetzung sie sich mit ganz unterschiedlichen Chancen beteiligen, und (3) einen Proze der Retention adaptiv geeigneter Strukturierungsneuerungen. Damit sind Zuflligkeiten ebenso in das Modell eingebaut wie die Annahme, dass die morphogenetischen Prozesse derart komplexer adaptiver Systeme ... grundstzlich instabil77 verlaufen. Die logische Folge ist die vllige Unprognostizierbarkeit der Gesellschaftsentwicklung. Dieser Befund wird gesttzt durch Buckleys zweiten Einwand gegen Parsons Theorie: Seine Kritik an der Unzulnglichkeit der Parsonsschen Handlungstheorie78. Parsons hatte bei dem Versuch, die Bedingungen der gesellschaftlichen Konsensbildung zu identifizieren, den voluntaristischen Charakter des menschlichen Handelns dadurch eingeschrnkt, dass er die bernahme von stabilittsdienlichen, komplementren Rollenerwartungen als Konsequenz eines fraglos wirk72 Buckley 1967, S. 15f 73 Genau genommen geht Buckley auf den Zusammenhang zwischen Wandel und Differenzierung gar nicht ein. Auch die Arbeiten, die Buckley 1968 ediert hat (vgl. Buckley (ed.) 1968), nehmen das Differenzierungsthema ebenso wenig auf wie Wandlungsprozesse. Letztere werden allenfalls als Anwendungsflle kybernetischer Kontrolle und Selbststeuerung behandelt. 74 Vgl. Buckley 1967, S. 59f 75 Buckley kritisiert in diesem Zusammenhang Parsons methodologischen Funktionalismus als ein unzureichendes Substitut der social-psychological processes, die das Evolutionsgeschehen erst erklren knnen (Buckley 1967, S. 135). Ich sollte allerdings anmerken, dass Buckley sich nur auf Parsons 1964 bezieht; den ersten Band der Parsonsschen Evolutionsschrift (Parsons 1966) scheint er nicht (mehr rechtzeitig) zur Kenntnis genommen zu haben. 76 Vgl. Campbell 1956, Campbell 1960, Campbell 1965 u.a. 77 Vgl. Buckley 1978, S. 273ff 78 Vgl. Buckley 1967, 82ff, Buckley 1978, S. 273ff

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samen Sozialisations- und Kontrollprozesses modellierte. Buckley hlt dem entgegen, dass die Stabilittschancen und die Selektionsrichtung bestimmter Handlungs- und Institutionalisierungsvorschlge keinesfalls feststehen mssen, wenn man zugesteht, dass Akteure ber ihr Handeln mit ganz unsicheren Erfolgsaussichten kommunizieren und verhandeln. Kommunikationsvermittelte Selektionen, deren Ausgang vielfach offen ist und durch kollektive Entscheidungsverfahren an Kontingenz gewinnt, spielen demnach eine wesentlichere Rolle bei der Gesellschaftsentwicklung als Parsons Theorie vorsieht. Damit nimmt Buckley Abstand von den historizistischen Implikationen der Parsonsschen Globaltheorie und gewinnt Anschluss an die mikro-soziologische Theorietradition George Herbert Meads79 und an die Theorie selektiver sozialer Interaktion, wie sie beispielsweise von Ralf Turner entwickelt wurde80 und die Buckley detailgetreu rekonstruiert81. Auch dieser Revisionsvorschlag luft nicht darauf hinaus, Parsons Theorie zur Gnze zu verwerfen. Es bleibt richtig, dass die soziologische Systemtheorie durch eine Theorie des sozialen Handelns fundiert werden kann; sie sollte nur bercksichtigen, dass ein Handeln fr andere Akteure nur insoweit selektionswichtig wird, als es, vermittelt durch Kommunikation und Verhandlungen, Interdependenzen schafft, auf die die anderen Akteure mit Zustimmung, Gegenvorschlgen, abwertender Kritik, Indifferenz oder Aggression oder wie immer reagieren knnen. Konsens und die darauf angelegte gesamtgesellschaftliche Gleichgewichtsdynamik wird angesichts der Vielfalt von Erwiderungsmglichkeiten unwahrscheinlich. Zugleich aber legt die kommunikationstheoretisch erweiterte Handlungstheorie nahe, innerhalb eines integralen Modells die Bedingungen und Prozesse zu klren, die diese Selektionsvielfalt bewirken. Fr eine Entgegensetzung von Konflikt- und Konsenstheorie, wie sie im Gefolge der oben angesprochenen Konfliktforschung Mode geworden war, besteht in den Augen Buckleys keinerlei Bedarf. Auf die technologische bzw. sozialplanerische Verwertbarkeit seiner Einsichten geht Buckley nicht ein.

3.3 Niklas Luhmanns Erweiterung des Systemparadigmas Zu den ersten, die Buckleys Hinweise und Kritiken verwertet und fr die soziologische Theoriedebatte - vor allem und zunchst in Deutschland - fruchtbar gemacht haben, gehrt Niklas Luhmann. Luhmann bernimmt dabei drei Grundannahmen des Buckleyschen Entwurfs: (1) Die Handlungstheorie mu durch Kommunikationsprozesse ergnzt werden; diese gelten als sinnverarbeitende Prozesse, weshalb Sinn frderhin als Grundbegriff der Soziologie gilt und nicht lnger der unit act

79 Vgl. Buckley 1967, S. 94ff; Parsons hat Mead weitgehend ignoriert bzw. nur zgerlich bercksichtigt und infolgedessen eine Theorie der Kultur entwickelt, die ernsthafte Mngel aufweist, vgl. Schmid 1992. 80 Vgl. Turner 1976, S. 115ff 81 Vgl. Buckley 1967, S. 146ff

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und dessen Elemente82. (2) Da Kommunikationsprozesse selektiv verlaufen, wird sich jede soziologisch verwertbare Handlungstheorie nur im Rahmen einer Selektionstheorie rekonstruieren lassen83. Von hierher erklrt sich Luhmanns Rckgriff auf Campbells Evolutionsmodell84 und sein Interesse an symbolischen Codierungen von Selektionsleistungen und der Ausformung gesellschaftlich relevanter Semantiken und deren Vernderungen85. (3) Und endlich gilt ihm mit Buckley als unstrittig, dass sich alle Prozessformen in einem einheitlichen Theorierahmen, innerhalb einer zusammenfassenden Theorie86 lokalisieren lassen mssen. Sehr bald wird Luhmann deshalb klar, dass sich dazu der Rckgriff auf eine verallgemeinerungsfhige Systemtheorie nicht vermeiden lsst. Insoweit stellt sich Luhmann, sehr viel deutlicher als Buckley und die Konflikttheoretiker in die Tradition Parsons. Die ber Buckley hinausweisenden theoretischen Ordnungsleistungen, die Luhmann zur Diskussion gestellt hat, scheinen mir in folgenden Bereichen zu liegen: (1) Zum einen trennt Luhmann strikter als dies viele Soziologen sich angewhnen wollen, zwischen der allgemeinen Systemtheorie, die eher einem logischen Kalkl gleicht als einer empirischen Theorie87, und den jeweiligen Spezifikationen, die sich im Bereich der Theorie der Automaten, der Biologie, der Psychologie und der Soziologie vornehmen lassen. Die Soziologie mu ihrerseits auf einer abstrakten Ebene als eine Allgemeine Theorie sozialer Systeme betrieben werden, die in weiteren Konkretisierungen in eine Theorie der Interaktion, der Organisation und der Gesellschaft unterteilt wird88. Damit gewinnt Luhmann, wie es Parsons immer vorschwebte, jeweils emergente Analyseebenen, die sich daraufhin untersuchen lassen, wie die dort angesiedelten sozialen Systeme sich angesichts ihrer jeweiligen Umwelten reproduzieren89. Dass zu diesem Zweck zeitliche, sachliche und soziale Prozessdimensionen zu unterscheiden sind, hat Luhmann immer wieder betont90. Zu den logischen Implikationen eines solchen Vorgehens gehrt der Aufbau eines alle gesellschaftlichen Teilbereiche bergrei-

82 Vgl. Luhmann 1971; Luhmann nhert sich damit der in Deutschland einflussreichen phnomenologischen Handlungstheorie an, der gegenber sich Parsons reserviert verhalten hatte, vgl. Schtz/Parsons 1977. 83 Vgl. Luhmann 1984, S. 92ff 84 Vgl. Luhmann 1975, S. 150, 195, Luhmann 1981b, S. 194f, Luhmann 1984, S. 411, Luhmann 1997, S. 413ff u.a. 85 Vgl. Luhmann 1980, Luhmann 1981, Luhmann 1989, Luhmann 1995 86 Vgl. Luhmann 1970, S. 5. Die Neigung Jrgen Habermas und Parsons, dem Konsens eine theoretische Sonderstellung einzurumen, hat Luhmann ebenso wenig akzeptiert wie jede andere einseitige (normative) Leitlinie soziologischer Theoriebildung, vgl. Luhmann 1971, Luhmann 1990, S. 228ff. 87 Vgl. dazu Czayka 1974 88 Vgl. Luhmann 1975, S. 9ff, Luhmann 1984, S. 15ff u.a. 89 Wie bei Parsons bleibt also auch bei Luhmann der Bestand des Systems (vgl. Luhmann 1968, S. 97ff) und spterhin die autopoietische Fortfhrung seiner Operation Richtungsgeber der Analyse (Luhmann 1984). 90 Vgl. Luhmann 1964, S. 61ff, Luhmann 1970, S. 121f

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fenden Begriffs- und Thesenapparats91, der begleitet wird von einer weitgehenden Entwertung der berkommenen Grenzen zwischen den gesellschaftswissenschaftlichen Disziplinen und deren Autonomieansprchen92. (2) Betonter als dies Buckley tut, rekonstruiert Luhmann die systeminternen Selektionsleistungen als Entscheidungen93, wobei die Rationalitten der Entscheidungseinheiten und die Systemrationalitt jederzeit auseinanderfallen knnen und jene selbstdestruktiven Gegenlufigkeiten, unabgeklrten Latenzen und Paradoxien produzieren, als deren feinsinniger Analytiker Luhmann gilt94. ber Jahre hinweg hat sich Luhmann mit Detailanalysen insbesondere von organisationellen und brokratischen Entscheidungsprozessen beschftigt95, deren unvorhersehbarer Verlauf seinen Glauben an eine durchgngig kontrollierbare Systemsteuerung ebenso unterminiert hat wie die Neigung fr gewagte Gesellschaftsprognosen96. (3) Von spezifischer Bedeutung ist endlich Luhmanns Adaption der Theorie der Autopoiesis, die von Maturana und Varela ins Gesprch gebracht wurde97. Deren Pointe liegt darin, dass Systeme zwar weiterhin als umweltoffene Systeme konzipiert werden mssen98, die eine zeitlang vor allem in der Betriebs- und Organisationstheorie beliebten Input-Output-Modelle allerdings zugunsten der Auffassung zu revidieren sind, dass autopoietische Systeme geschlossen operieren. D.h. die internen Abbildungs- und Entscheidungsprozesse, mit deren Hilfe Systeme ihre Umwelt beobachten99 bzw. ihr Handeln projektieren, vollziehen sich ohne direkte Interventionsmglichkeiten von auen. Damit verndern sich nicht nur die Theorien ber die internen Prozesse der Handlungsorganisation, sondern auch das Verhltnis sozialer Systeme zu ihrer Umwelt. Solange autopoietische Systeme dazu in der Lage sind, sich die internen Bedingungen ihrer geschlossenen
91 Vgl. Luhmann 1984, Luhmann 1997 92 So schreckt Luhmann (als Soziologe) nicht davor zurck, Das Recht der Gesellschaft zum Gegenstand der Betrachtung zu machen (vgl. Luhmann 1993), die Wissenschaft der Gesellschaft (Luhmann 1990), die Wirtschaft der Gesellschaft (Luhmann 1988), sich ber Pdagogik (Luhmann 1987, S. 173-223), Theologie (Luhmann 1987, S. 227ff), Kunst (Luhmann 1981b, S. 245ff) und Medien (Luhmann 19962) zu uern, die derzeitige kologie- und Risikodebatte zu kommentieren (Luhmann 1986, Luhmann 1991), zum medizinischen Code Stellung zu beziehen (Luhmann 1990, S. 183ff) und anderes mehr. 93 Luhmann hatte zunchst in Anlehnung an Simons Organisationstheorie Entscheidungen in den Mittelpunkt der Analyse gerckt und erst spterhin Kommunikation, was ihn veranlasste, den Entscheidungsbegriff neu einzuordnen, vgl. Luhmann 1984, S. 399ff. 94 Vgl. Luhmann 1968, Luhmann 19752, Luhmann 1992 95 Vgl. Luhmann 1964, Luhmann 1966, Luhmann 19752 u.a. 96 Vgl. Luhmann 1986; fr die damit zusammenhngende Aufklrungsvorstellung Luhmanns vgl. Schmid 1998b 97 Vgl. Maturana 1982; diese bernahme war durch Luhmanns Beschftigung mit reflexiven Mechanismen gut vorbereitet, vgl. Luhmann 1970, S. 92ff. 98 Das steht seit Bertalanffy 1968 fest. 99 Der Beobachtungsbegriff ist in den letzten Jahren immer wichtiger geworden, vgl. Luhmann 1987. So versteht Luhmann die kommunikative Herstellung von Zeitdiagnosen und gesellschaftlichen Problemkonstruktionen mittlerweile ausschlielich als intern konstruierte Selbstbeobachtungen und Selbstthematisierung sozialer Systeme, vgl. Luhmann 1986, Luhmann 1992a, Luhmann 19962 u.a.

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Operationsweise wiederzubeschaffen und damit die Produkte ihres Prozessierens aneinander anzuschlieen, sind sie von Umwelt-Einflssen in einem wrtlichen Sinne unabhngig und damit autonom. D.h. infolge der Wirksamkeit von operativen Filtern neigen autopoietische Systeme dazu, den eigenen Entscheidungen nur jene Informationen zugrunde zu legen, die den Bedingungen ihrer internen Operationsregeln entsprechen. Auf die Belange anderer Systeme eingehen kann ein System unter diesen Umstnden nur in dem Umfang, in dem es ihm gelingt, neben seiner Fhigkeit, sich selbst zum Gegenstand der Betrachtung zu machen und damit als einen Bestandteil seiner eigenen Umwelt zu erfassen, auch Fremdreferenz auszubilden, d.h. ein internes Bild ber die Funktionsbedingungen von Umweltsystemen zu gewinnen. Da dieses Bild indessen unvermeidlich den Eigengesetzlichkeiten des Systems folgend konstruiert wurde, ist Verstndigung in einem emphatischen Sinne kaum mglich; allenfalls kann man Verhaltensabstimmungen ohne belastende Externalitten erhoffen, die aber keinesfalls unter allen Bedingungen zu vermeiden sind100. Seine spektakulrste Anwendung findet dieser Gedanke in Luhmanns Gesellschaftstheorie. Gesellschaft ist fr Luhmann der weitreichendste Kommunikationszusammenhang, der zwischen unterschiedlichen Systemen herstellbar ist101. Diese spezialisieren sich dem Mae entsprechend, indem die Ausbildung eines eigenstndigen Codes erforderlich wird und gegen die Reaktionen anderer Systeme durchgesetzt werden kann. Die eventuelle Folge dieser Codierungsspezifikation ist zwar eine erhhte interne Problembearbeitungskapazitt, aber zugleich die Abschottung von anders gelagerten Problembereichen und deren Sondercodierungen. Dies fhrt seinerseits zu festgefgten Verstndnislosigkeiten und Unbertragbarkeiten, die einen Gutteil der Dynamik moderner Gesellschaften bestimmen. Diese Tendenz verstrkt sich, je differenzierter moderne Gesellschaften werden, und bindet die Chancen planerischer, politischer Intervention an enge systemspezifische Kontexte bzw. an beraus kritische, transferentielle Operationen und Verfahren102, von denen Helmut Willke, der die Luhmannsche Theorie der Autopoiese als eine interventionstaugliche103 Systemtheorie entwickelter Gesellschaften nutzen mchte, glaubt, dass sie in gesonderten, teilsystembergreifenden Verhandlungen, Abstimmungen, gemeinsamen Beirten etc. eigens institutionalisiert werden mssen104. Luhmann selbst bleibt skeptisch. Immer wieder hat er auf die mangelnde Kontrollgarantie sozialer Prozesse105 und die unabsehbaren Reflexivitten des rationalen Handelns, auch und gerade von Planungen hingewiesen106, und auf das Auseinanderfallen des Wissenschafts- und Anwendungssystems, das jeden Glauben
100 101 102 103 104 Vgl. paradigmatisch dafr Luhmann 1986 Vgl. Luhmann 1984, S. 60f, Luhmann 1997 u.a. Vgl. Brten 1986 Vgl. Willke 1994 Vgl. Willke 1992, S. 207f, Willke 19932, S. 127ff; Recht bernimmt dabei die Funktion der Konfliktminimierung, vgl. Willke 1987. 105 Vgl. Luhmann 1981b, S. 194 106 Vgl. Luhmann 19752, S. 78 u.a.

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daran, dass gut gemachte Wissenschaft notwendigerweise anwendungstauglich sei, als eine naive Vorstellung erscheinen lsst107: Die Wirklichkeit sieht anders aus als die Theorie, die sie herbeifhren wollte108. Deshalb liegt Luhmann weniger daran, sich in Policy-Debatten einzumischen und unerbetene Reformvorschlge zu unterbreiten109, als den Planungsprozess selbst als Bestandteil hochgradig voraussetzungsreicher, kollektiver Entscheidungen in Gerichten, Organisationen und Verwaltungen zu analysieren110 und dabei auf die latent vorhandenen Handlungsalternativen aufmerksam zu machen, auf die die Betroffenen zurckgreifen knnen (aber nicht mssen), wenn ihre Selbstreproduktion in Sackgassen zu landen droht111.

3.4 Kritik und Erweiterung der Luhmannschen Systemtheorie Man wird einsehen, dass diese Theorie- und Praxisauffassung nicht ohne Widerrede geblieben ist. In der Tat wurde eine Vielzahl von Einwnden vorgetragen112, wovon ich nur zwei besprechen mchte, die mit weitreichenden Umformulierungsvorschlgen verbunden wurden. 3.4.1 Kenneth Baileys Pldoyer fr eine Neue Systemtheorie Kenneth Bailey entwickelt seine Ideen zur Reformulierung der soziologischen Systemtheorie vor einem doppelten Hintergrund: Zum einen hat er, wie seinerzeit Walter Buckley, auf den er sich mehrfach bezieht, Anlass, die funktionalistische Gleichgewichtsauffassung einer umfangreichen Kritik zu unterziehen113. Auf diesem Wege will auch er den Anschluss herstellen zu Ashbys kybernetischer Theorie
107 108 109 110 Vgl. Luhmann 1981b, S. 312ff, das Zitat findet sich auf S. 331. Luhmann 1992, S. 152 Vgl. Luhmann 1970, S. 256 Vgl. Luhmann 19752, S. 66ff, 181ff, Luhmann 1981b, S. 330 u.a. Darauf war Luhmann als gelernter Verwaltungsjurist bestens vorbereitet, vgl. Luhmann 1966, S. 97f. Luhmann wurde damit zum Mitbegrnder einer Forschungsrichtung, die sich vornehmlich mit den Pathologien der Organisation beschftigt (vgl. Trk 1976). 111 Vgl. Luhmann 1970, S. 31ff, 66ff, 253ff 112 So wurden die Fragwrdigkeiten des Luhmannschen Sinnbegriffs ebenso hervorgekehrt (Hahn 1987, Lohmann 1987), wie die andere, die dunkle Seite der Differenzierung (Hondrich 1987); die kommunikationstheoretische Vernachlssigung der leibhaftigen Menschen und deren Handlungsperspektive wurde ebenso beklagt (Esser 1993, S. 529ff, Haferkamp 1987), wie die politischen Folgen seiner Systemtheorie (Link/Marx 1975) und deren begrifflichen Festlegungen (Teubner 1987); einige kritisieren Luhmanns Entscheidung, Theorie unter dem Gesichtspunkt der Bestandserhaltung von Systemen zu betreiben (vgl. Giegel 1975, S. 135ff), anderen hingegen verluft die Luhmannsche Theorieentwicklung zu unkontrolliert durch praktische Problemlagen (Loh 1972) und wissenschaftstheoretische Standards (Grimm 1974). Diesen Kritiken entspricht die Beobachtung von Kiss 1986, S. 92, dass nur wenige die reichhaltige Heuristik der Luhmannschen Theorie nutzen. 113 Vgl. Bailey 1990, S. 49ff, Bailey 1994, S. 87ff

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feed-back-gesteuerter Systeme und - vor allem - zu Ilya Prigogines Ungleichgewichtsdynamik114. Die Basisannahme beider Theorien macht das Auftreten von Systemstrukturen und ihre Erhaltung davon abhngig, dass einem System gengend Energie zur Verfgung steht, die es im Rahmen bestehender Parameter zur Abwehr externer Strungen und damit zur Erhaltung eines Freiraums zum Strukturaufbau verwenden kann. Um dies zu gestatten, mu der Zufluss an Energie zwar einen bestimmten Minimalwert annehmen, darf andererseits aber systemspezifische Hchstwerte nicht berschreiten, weil sich ansonsten chaotische Dynamiken einstellen. Innerhalb dieses so ausgegrenzten Bereichs aber steigt die Chance, dass die Systemelemente aufgrund ihrer internen Potentialitt zu einer morphogenetischen Selbstorganisation ihrer Beziehungsformen finden. Wie Luhmann unterstellt auch Bailey, dass sich diese Prozesse der Strukturbildung als Kommunikations- und Entscheidungsprozesse modellieren lassen115; er hlt dessen Mikrofundierung von Systembildungsprozessen aber aus einem doppelten Grund fr unzureichend: Zum einen vermisst er in Luhmanns Theorie Argumente dafr, wie aus Kommunikationsereignissen Verteilungsstrukturen generiert werden, die auf die Wahrscheinlichkeit angemessener Anschlussreaktionen der Akteure zurckwirken, d.h. in der Meinung von Kenneth Bailey bleibt bei Luhmann das sogenannte Mikro-Makro-Problem oder Emergenzproblem offen116; und zum anderen hlt Luhmanns Theorie keine Informationen darber bereit, wie man die Bestimmungsmerkmale jener Verteilungsstrukturen messen knnte, d.h. die Theorie der Autopoiese ist als eine Theorie interner Strukturbildung zwar unentbehrlich, ihre gesamtgesellschaftlichen Verteilungsfolgen aber mssen in dem empirisch erforderlichen Umfang erst noch operationalisiert werden. Zur Lsung des ersten Problems schlgt Bailey ein verteilungstheoretisches Modell vor, das die folgenden Variablen enthlt117: Zunchst mchte er die Gre einer Akteurpopulation ebenso bercksichtigt wissen wie deren rumliche Verteilung; zudem ist die technologische Ausstattung von theoretischem Interesse, auf die die Akteure zurckgreifen knnen, und das Ausma, in dem sie ber ihre Handlungssituation informiert sind; von ebenso zentraler Bedeutung ist die Organisationsform, d.h. Umfang und Art ihrer Mglichkeit, Handeln zu regeln und zu koordinieren, und endlich der Lebensstandard, auf dessen Maximierung (oder Steigerung) sich die Interessen der Akteure in letzter Instanz zu richten pflegen. Die theoretische Hauptaufgabe der soziologischen Systemforschung besteht vor diesem Hintergrund darin, die Beziehungen oder Funktionen zwischen diesen Gren zu identifizieren und in einem geschlossenen Modell dynamischen Analy-

114 Vgl. allgemeinverstndlich Prigogine/Stengers 1981 115 Vgl. Bailey 1994, S. 314ff 116 Tatschlich bedient sich Luhmann, wie Parsons dies vorschlug, in der Regel eines Referenz- oder Ebenenwechsels, wenn er unterschiedliche Gruppierungsformen untersuchen mchte, ohne im Einzelnen zu verfolgen, wie aus Interaktion Organisation und aus Organisation Gesellschaft entsteht. In allen Fllen setzt Luhmann voraus, dass es Systeme gibt (Luhmann 1984, S. 30). 117 Vgl. Bailey 1990, S. 90ff, Bailey 1994, S. 228ff

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sen zu unterwerfen, wobei im Zentrum die Fragestellung steht, wie sich im Rahmen der dabei verwendeten Modellfunktionen die Allokation der Akteure entlang der Dimensionen vollzieht, die durch die betreffenden Variablen definiert wurden118. Das zweite Problem versucht der Autor durch die Entwicklung eines sogenannten Entropie-Maes zu bewltigen, das den Grad der Zuflligkeit gesamtgesellschaftlicher Verteilungswirkungen misst, wobei jede Gesellschaft in dem Umfang als geordnete gilt, in dem es den Akteuren gelingt, ihre Handlungen unter geregelten, stabilen Bedingungen zu wiederholen und damit ber die Zeit immer wieder dieselben Makroeffekte zu erzeugen; als vllig ungeordnet oder entropisch gilt ein soziales System demgegenber dann, wenn keiner der betrachteten Akteure in der gleichen Weise an eigene und fremde Handlungen anschlieen kann wie bisher, wobei ihnen ein wenigstens latentes Interesse unterstellt wird, auf die zunehmende Entropie der Sozialbeziehungen durch Gegenmanahmen zu antworten, die sich freilich nur auf die Gren und Faktoren beziehen, die sie angesichts des vorherrschenden Technik- und Informationsstands erfolgskontrolliert zu verndern wissen. Mit dieser berlegung scheint der Autor bewusste, planungsgeleitete Interventionen zwar nicht auszuschlieen; man mu aber zugestehen, dass sich auf der Basis seiner Modellberlegungen eine handhabbare Interventionsheuristik nur schwer entwerfen lsst. Sein Pldoyer zugunsten einer empirischen Przisierung zentraler sozialer Verteilungsprozesse119 geht zwar ber die zurckhaltende Sichtweise Luhmanns hinaus und kann als eine notwendige Vorbedingung jeder Intervention gelten; die vornehmliche Beschftigung mit Makrovariablen und Verteilungsdaten aber stellt, wie in der Parsonstradition, der technologisch-praktischen Verwertung des vorgeschlagenen Entropie-Modells weitgehende Hindernisse entgegen, weshalb es nicht verwundern kann, dass sich Bailey auf Policy-Vorschlge auch gar nicht einlsst. 3.4.2 Walter L. Bhls Erweiterung der Luhmannschen Theorie Diesen Mangel sucht Walter L. Bhl zu beheben, ohne den theoretischen Terraingewinn zu verspielen, zu dem der Ausbau der Systemtheorie gefhrt hat. Er tut dies in Auseinandersetzung mit Luhmanns Theorieentwurf und in der Absicht, eine Erweiterung der allgemeinen Systemtheorie vorzubereiten, die insbesondere zwei Vorwrfen gerecht wird, die er gegen Luhmanns Theorie der Autopoiese vorzutragen hat. Zum einen scheint Bhl die Beschrnkung der Systemtheorie auf eine Theorie autopoietischer Selbstbezglichkeit und Selbstreproduktion nicht gerechtfertigt. Selbstorganisation stellt nur eine von vielen Eigenheiten dynamischer Systeme dar, deren prozessurale Vielgestaltigkeit auf diesem Wege nicht zu erkennen ist.
118 Vgl. Bailey 1994, S. 282. Die unterschiedlichen Allokationsfunktionen verbinden sodann auf spezifische Weise die Mikro- mit der Makroebene. 119 Das war bereits von Haferkamp 1987 eingefordert worden.

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Bhl schlgt deshalb vor, die Theorie autopoietischer Systeme in Richtung auf eine allgemeine Theorie dynamischer Systeme zu erweitern, die, wie Buckley und nach ihm Luhmann und Bailey dies fr ihre jeweiligen Theorieversuche reklamierten, Strukturbildung und Prozessgestalt, Restabilisierung und Strukturnderung, die Genese von Handlungen und deren Ordnungen zugleich behandeln kann, darber hinaus aber sehr viel genaueren Aufschluss ber differente Prozessarten und deren begrenzende Bedingungen verspricht, zu deren Modellierung sich lineare Gleichungssysteme nicht eignen. Insofern schliet auch Bhl an Prigogines Ungleichgewichtsdynamik an und sucht sie in konsequenter Weise zur Reformulierung der in seinen Augen mangelhaften Theorie des sozialen Wandels zu nutzen. Zu diesem Zweck betrachtet er zunchst die Angebote, die kologische Theorien zur Analyse sozialer Systeme beitragen knnen120. Dabei ist ihm die bereits seit lngerem gelufige Umweltabhngigkeit einzelner Organisationen weniger wichtig als die Frage nach der Dynamik von Gemengelagen verschiedener Organisationsformen und die theoriegeleitete Suche nach den Verbundhandlungen121, die ihr zugrunde liegen122. In diesem Zusammenhang trgt Bhl der Bedeutung von nicht-linearen Katastrophen- und Fluktuationsdynamiken Rechnung und betont mit Nachdruck die daraus resultierende historische Einzigartigkeit bzw. die Pfadabhngigkeit kologischer Entwicklungsverlufe. Sodann untersucht der Autor die zyklischen Formen sozialen Wandels und die Prozesse der eigendynamischen, rckkoppelungsvermittelten Selbststeuerung, die derartigen Zyklen zugrunde liegen123; Produktions-, Hegemonial- und Zivilisationszyklen stellen die empirischen Beispiele dieser Wandlungsform dar. Die oben bereits angesprochenen Katastrophenmodelle werden in allen Einzelheiten dargestellt und mit der vielfach vernachlssigten Thematik des Systemzusammenbruchs in Verbindung gesetzt. Dass in diesem Szenario Fragen der Kriegsentstehung und des Rstungswettlaufs, der Konflikt- und Revolutionsgenese eine nachdrckliche Rolle spielen124, kann nicht verwundern. Im Rahmen seiner Dissipationstheorie hatte Ilya Prigogine umfangreiche Betrachtungen ber die Bedeutsamkeit von Fluktuationen bei der Genese struktureller Wandlungen vorgetragen, die Bhl fr die soziologische Theorie adoptiert125 und in eine enge Verbindung mit Diffusionstheorien, Krisentheorien und Theorien der Massen- und Aggregatsbildung bringt. In gleicher Weise greift er das in der soziologischen Theorie nunmehr seit lngerem diskutierte Thema der evolutionren Formen des gesellschaftlichen Wandels126 auf und pldiert wie viele vor ihm fr die Entwicklung einer nicht-linearen, sich ber mehrere Ebenen hinweg bewegenden Adaptionsdynamik, wobei er sich um eine Przisierung der
120 Vgl. Bhl 1990, S. 31ff 121 Vgl. Bhl 1990, S. 50 122 Auf die Forschungen der sogenannten Populationskologie geht Bhl allerdings nicht ein, vgl. dazu Hannan/Freeman 1989, Hannan/Freeman 1995, Hannan/Caroll 1991. 123 Vgl. Bhl 1990, S. 57ff 124 Vgl. Bhl 1990, S. 90ff, Bhl 1976, Bhl 1984, Bhl 1987 125 Vgl. Bhl 1990, S. 124ff 126 Vgl. Bhl 1990, S. 149ff

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Evolutionsprinzipien bemht, die ber die Vorschlge Campbells hinaus reichen, der sich auf ein Ein-Ebenen-Modell beschrnkt hatte. Modelle gerichteter Evolution werden dabei als Unterflle einer verallgemeinerten Evolutionsdynamik erkennbar. Ich denke, dass man das Bhlsche Theorievorhaben nicht missversteht, wenn man es als den Versuch bewertet, eine umfassende, integrierte Theorie der Struktur und Dynamik des menschlichen Sozialverhaltens127 vorzuschlagen, die den strukturvermittelten Handlungsrestriktionen und der nicht-linearen Mehrebenendynamik dieses Verhaltens Rechnung trgt. Auch wenn Bhl sich nicht um eine formale Darstellung der dabei verwendeten Modelle kmmert und damit auch nicht zeigen kann, wie unterschiedliche Modelle auseinander abgeleitet und damit vereinheitlicht werden knnen, bleibt doch sein Hinweis ernst zu nehmen, dass nur eine genaue Darlegung der untersuchten Systemvariablen, ihrer funktionalen Verbindungen und parametrischen Grenzbedingungen eine exakte Analyse der unterschiedlichen Systemprozesse erlaubt. Diese These ist insoweit wichtig, als sie ein Licht auf den zweiten Vorwurf wirft, den Bhl gegen Luhmann ins Feld fhrt, wenn er dessen Theorie der Autopoiese mit dem Hinweis kritisiert, sie schtze infolge ihrer einseitigen Betonung von Systemautonomie und Selbstreferenz die Mglichkeiten kontrollierter Intervention in Systemprozesse falsch ein128. An einem solchen Steuerungsverzicht129 hat Bhl keinerlei Interesse. Vielmehr treibt er die Entwicklung einer positiven Theorie der komplexen dynamischen Systeme130 gerade deshalb mit Nachdruck voran, weil er daran festhalten mchte, dass nur die exakte Identifikation der Funktionsdynamiken und Kontrollparameter einzelner Systemprozesse ein rationales Urteil ber die Erfolgsaussichten von Interventionen erlaubt. Ein solches Urteil ist vonnten, weil anders eine genauere, verantwortbare Einschtzung des Kontrollparadoxes nicht erreicht werden kann, das fr Bhl darin besteht, dass effektive Steuerung perfekte Voraussicht voraussetzt, die Anmaung dieser Art des Wissens angesichts der Komplexitt des faktischen Systemgeschehens indessen die Gefahr der bersteuerung heraufbeschwrt131, der Bhls Meinung folgend allerdings nicht dadurch begegnet werden kann, dass man auf jede Erweiterung des politischen Handlungsspielraums verzichtet132. Natrlich stellt sich an dieser Stelle die Frage, welche Art der Einflussnahme angesichts der behaupteten Komplexitt der Vernetzungen sozialer Prozesse Erfolgsaussichten besitzt. Wenn ich Bhls Einsatz fr eine offene Systemplanung133 nicht missverstehe, so greift er damit eine Hoffnung auf, die seit geraumer Zeit auf

127 128 129 130 131 132 133

Vgl. Bhl 1982 Vgl. Bhl 1990, S. 189ff Bhl 1990, S. 236 Bhl 1990, S. 189 Vgl. Bhl 1990, S. 198 Vgl. Bhl 1990, S. 220 Bhl 1990, S. 129

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Seiten der sogenannten Soziokybernetik gehegt wird134 und derzufolge kontrollierte Wandlungen insbesondere dann in Szene gesetzt werden knnen, wenn man die Problemlage der betroffenen Akteure und zumal die Einflussfaktoren kennt, die dem Handeln der einzelnen zugrunde liegen und in Konsequenz davon die Struktur- oder Systemeffekte gemeinsamen Handelns hervorbringen. Dabei bleibt allerdings vorausgesetzt, dass die Kontrollparameter der jeweiligen Systemmodelle, die diese Beurteilung erlauben sollen, auch jene Faktoren benennen, deren Vernderung im Machtbereich der Kontrolleure und im Zustimmungsbereich der Kontrollierten liegt135. Schaut man sich die Details an136, dann wird einsichtig, dass Walter Bhl unter anderem die Spur aufgreift, die die institutional economics seit lngerer Zeit verfolgt, welche sich bei aller Auffcherung ihrer Themenstellung137 darauf konzentriert, das sogenannte Prisoners Dilemma zu lsen bzw. Vorschlge darber zu unterbreiten, wie sich die negativen Externalitten menschlicher Kooperationsversuche durch geeignete Regulierungsvernderungen beseitigen oder neutralisieren lassen138. Naheliegenderweise diskutiert Bhl in diesem Zusammenhang auch ordnungspolitische Themen und widmet dem Problem einige Aufmerksamkeit, in welchem Verhltnis zentrale und dezentrale Steuerungsverfahren zueinander stehen. Zugleich zeigt er sich auch interessiert an der Frage, die der neueren evolutionary economics am Herzen liegt, ob die technologische Evolution einer Steuerung unterworfen werden kann139. In allen Fllen verteidigt er die Einsicht, die auch im Luhmannschen Lager vertreten wird, dass Planung und Steuerung sozialer Prozesse nicht in der Absicht betrieben werden knnen, ein Gleichgewicht zu erreichen140, sondern ganz fern vom Gleichgewicht nur dann Erfolg versprechen, wenn auf die eigendynamischen Systembedingungen eingegangen werden kann. In diesem Sinne ist Planung und Steuerung eine durchweg konditionale Aufgabe, die nur dann zu lsen ist, wenn feststeht, welche Art der Planung unter welchen Randbedingungen (und historischen Ausgangsbedingungen) bei welcher Zielsetzung bis zu welchem Grad vorzuziehen ist, was fr Instrumente zur Verfgung stehen oder gegebenenfalls entwickelt werden knnen, welche alternativen Kosten und Nutzen (im engeren, finanziellen wie im weiteren, politischen und gesellschaftlichen Sinn) zu erwarten sind141. Dass die Festlegung dieser Gren in modernen, ausdifferenzierten Gesellschaften nur als ein kollektiv verantwortetes, revisionsoffenes Ergebnis von Aushandlungen zwischen organisationsfhigen

134 Vgl. dazu Burns/Baumgartner/Deville 1985, Geyer/Van Der Zouwen (eds) 1986, Aulin 1982 und verwandt damit auch Corning 1983 135 Mit dieser Thematik befasst sich, soweit ich sehe, Bhl nicht. 136 Bhl untersucht die Interventionsmglichkeiten aller von ihm vorgestellten Modelle, vgl. Bhl 1990, S. 27ff, 49ff, 86ff, 116ff, 146ff, 173ff, 197ff, 217ff. 137 Einen berblick geben Furubotn/Richter (eds) 1991. 138 Vgl. Berens 1986, Pies 1993 139 Zur Rekonstruktion dieser Theorie vgl. Schmid 1992 140 Vgl. Willke 1982, Willke 19932, Willke 1994, S. 207 u.a. 141 Bhl 1990, S. 236

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Gruppen mglich ist142, hlt Bhl, wie andere vor ihm143, fr eine unbezweifelbare Voraussetzung jeder sozialorganisatorischen Koordinierbarkeit144. Bedauerlicherweise aber findet sich bei Bhl keine genauere Analyse des Interventionsprozesses selbst, dessen Undurchsichtigkeiten und Voraussetzungsreichtum jeder eilfertigen Erfolgshoffnung enge Grenzen setzen sollten145.

4. Zusammenfassung und Schlussbetrachtung Die soziologische Systemtheorie ist in einem philosophischen Milieu entstanden, das davon berzeugt war, dass reduktionistische Parolen nicht ausgegeben werden sollten und stattdessen eine Modellogik zu fordern ist, deren strukturelle und prozessuale Komplexitt ihrem Gegenstand gerecht wird146. Diese Position hat sie auch gegenber neueren Anfeindungen gehalten147. Allerdings kann man nicht bersehen, dass die Absicht, sich als eine integrale Theorie zu empfehlen und alle denkbaren sozialwissenschaftlichen Themen als Grenzflle der eigenen Theorie zu verstehen, einige Kosten nach sich zieht. Dazu zhlt zum einen die relative Abstraktheit der Begriffs- und Thesenbildung und die daraus resultierende Vernachlssigung der Wirklichkeitsnhe steuerungsrelevanter Gren148 und zum anderen die nie ganz zu vermeidende Neigung der Systemtheoretiker, die Systemdynamik als Eigendynamik und damit theoretisch losgelst von der Problemsicht zielorientiert und eigenwillig agierender Akteure zu modellieren149. D.h. trotz vielfltiger Bemhungen, zu denen ich auch die Entropietheorie von Kenneth Bailey rechne, gelang ein theoretisch fundierter Brckenschlag zwischen der Binnendynamik interaktiver Beziehungen und dem Makrogeschehen komplexer, unbersichtlicher Gesellschaften nicht150.
142 Vgl. Bhl 1990, S. 238f 143 Ich merke an, dass dieser Vorschlag sehr nahe bei dem liegt, was auch Willke 19932 und HerderDorneich 1993 vertreten. 144 Vgl. Bhl 1990, S. 236 145 Vgl. Mayntz 1997 146 Bailey (1990, S. 19ff) betritt allerdings schwankenden Boden, wenn er auf einer IsomorphieBeziehung zwischen Modell und Realitt besteht. 147 Man kann insbesondere an den psychologischen Reduktionismus denken (vgl. Homans 1968, Homans 1972) und an radikal-reduktionistische Vertreter des Rational choice-Ansatzes, wobei einige Rational choice-Theoretiker keine Bedenken haben, Systemanalysen vorzunehmen, vgl. insbesondere Coleman 1990. 148 Vgl. zu dieser Forderung Herder-Dorneich 1993, S. 157ff 149 An der Beseitigung dieses Fehlers wird gearbeitet, vgl. Mayntz/Nedelmann 1987, Mayntz 1983, Mayntz 1987 u.a. 150 Immer wieder gert deshalb die Thematik des Micro-Macro-Link auf die Agenda eines Kongresses, vgl. Alexander et al. (eds) 1987. Natrlich heit das nicht, dass wir gar nichts wssten ber den Zusammenhang zwischen Makrostrukturen und den Bedingungen des individuellen Handelns, aber es bleiben doch Ableitungslcken, die insbesondere durch die von Esser 1993, S. 96ff sogenannte Logik der Aggregation entstehen. Offensichtlich sind die systemtheoretischen Mehrebenenanalysen Bhl 1990, Kontopoulos 1993 heuristisch weniger progressiv als ihre Vertreter vermuten, weshalb immer wieder Diskussionsbedarf entsteht.

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Beides, der Hiatus zwischen Mikroebene und Makrogeschehen und das Unvermgen, relevante Stellgren zu identifizieren, war insbesondere deshalb unertrglich, weil die meisten Vertreter des Systemparadigmas als gute Soziologen selbstverstndlich an einer menschenwrdigen Entwicklung ihrer Gesellschaften interessiert waren151, sich aber zugleich nicht in der Lage sahen, wie das eine berkommene Wissenschaftsphilosophie forderte, ihre Theorien zur Grundlage rationaler Gesellschaftsgestaltung zu machen. Jedes Engagement in diese Richtung geriet angesichts der unkontrollierbaren Nebenfolgen absichtsgeleiteter Interventionen allzu vollmundig152. Mittlerweile wissen wir, gerade durch systemtheoretisch angeleitete Forschungen, aber auch durch Erfahrungen mit Entwicklungshilfeprogrammen153, weshalb dies so ist154 und weshalb die seinerzeit so hoffnungsfroh inszenierte soziologische Planungsdebatte mittlerweile versandet ist155. In jedem Fall fordern derartige Erfahrungen zum Umdenken auf, das meiner Einschtzung nach bereits begonnen hat und wie mir scheint in die folgende Richtung weist: Der ursprngliche Anspruch, eine Theorie genereller Evolution liefern zu knnen, den Denker wie Marx und Spencer, Comte und Condorcet popularisiert hatten, der aber auch noch von Alfred Weber, Hans Freyer und in deutlichen Resten noch von Parsons und Luhmann vertreten wird156, mu aufgegeben werden157. Vielleicht gelingt es der weiteren Forschung, einzelne Evolutionsprinzipien oder Evolutionsmechanismen zu identifizieren158, aber mehr als abstrakte Mustererklrungen im Sinne Hayeks159 oder rckblickende Verlaufsrekonstruktionen, wie sie etwa Jones fr die europische Wirtschaftsentwicklung160 oder Berman fr die westliche Rechtsentwicklung vorgelegt haben161, knnen mit
151 Das gilt nachdrcklich fr den Begrnder der soziologischen Systemtheorie, vgl. Buxton 1985. In dieser Schrift kann man sich auch darber informieren, dass sich Parsons sehr wohl an Debatten um institutionelle Reformen beteiligte und immer davon ausgegangen war, dass der institutional aspect of sociology (Buxton 1985, S. 81) dabei eine aufklrende Bedeutung gewinnen knnte. Eine hnliche Position bezieht auch Luhmann, vgl. dazu Schmid 1998b. 152 Natrlich hatten einsichtsvolle Vertreter der Planungstheorie immer auf die Begrenztheiten interventionistischen Handelns hingewiesen; man erinnere sich nur an Popper 1961 oder Alberts Mahnungen, politische Interventionen revisionsoffen und plural zu gestalten, vgl. Albert 1976, S. 11ff, um das Betreten von Sackgassen zu vermeiden. Zu etwas anderem raten, soweit ich sehe, auch Autoren nicht, die glauben, das Politische neu erfinden zu mssen, vgl. Beck 1993. Auf die Gefahren der Selbstreferenzialitt sozialer Systeme fr deren Planung weist Hejl 1982 hin. 153 Vgl. Rpke 1970 154 Fr die Grenze des Wissens vgl. Tietzel 1985, Wessling 1991 155 Fr die ungelsten Probleme der soziologisch inspirierten Planungsdebatte vgl. Naschold 1969, Klages 1971, Lau 1975 156 So ist fr Parsons Evolution identisch mit der Steigerung seiner vier Wandlungsprozesse (vgl. Parsons 1975, S. 39ff, Parsons 1972, S. 40f), whrend Luhmann sich in der Regel an Campbells Evolutionstheorie hlt (Luhmann 1997, S. 413ff) und Evolution nur bisweilen gleichsetzt mit gerichteter Komplexittssteigerung (z.B. Luhmann 1970, S. 151, Luhmann 1975, S. 206). 157 Vgl. Schmid in diesem Band S. 263ff 158 Fr diese Forderung vgl. Elster 1989, S. 3ff 159 Vgl. Hayek 1972 160 Vgl. Jones 1991 161 Vgl. Berman 1995

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wissenschaftlichen Standards nicht vereinbart werden. Diese Abkehr von allen Modellen genereller Evolution162 bedeutet aber nicht den Verzicht auf die Untersuchung lokaler Evolutions- und Selektionsereignisse, die insbesondere auf institutioneller Ebene wirken, also dort, wo gemeinsame Regeln und das heit eine endliche Anzahl von Rechten und Verpflichtungen Kollektiveffekte produzieren, die unserem derzeitigen theoretischen Wissen entsprechend weder in allen Fllen erwnscht, noch erwartet oder intendiert sein werden163. Solange sich solche Regelsysteme als Anreize und Restriktionen fr die Akteure verstehen lassen, besteht auch die Mglichkeit, ihrem Verhalten durch gezielte Regelnderungen eine andere Richtung zu geben, sofern wir ber die theoretisch erwartbaren Effekte informiert und dazu in der Lage und berechtigt sind, die betreffenden Regelnderungen durchzusetzen164. Ob sich die soziologische Systemtheorie dabei allerdings einbilden darf, sie knne mit einer solchen Heuristik der Institutionengestaltung einer besonders originellen Idee zum Durchbruch zu verhelfen, wage ich mit allem Nachdruck zu bezweifeln165. Aber vielleicht sollte man den Sachverhalt anders lesen und sich darber freuen, dass die systemtheoretisch orientierte Soziologie nach langem Anlauf damit beginnt, ihr historizistisches Erbe zu verleugnen und den Eindruck zu verwischen, sie sei infolge ihrer berambitionierten Erklrungsversprechen praktisch nutzlos und verdiene in direktem Vergleich mit ihren erfolgreicheren Nachbardisziplinen keine weitere Beachtung166.

162 Fr die Unterscheidung zwischen genereller und spezieller Evolution vgl. Sahlins/Service 1960 163 Vgl. die Synopse dieser Forschungen bei Hennen 1990 164 Auf funktionalistische Argumentationen wird man allerdings verzichten mssen, wenn man die theoretische Fragestellung, die zur Lsung der angesprochenen Probleme gewhlt werden mu, nicht im Ansatz verfehlen will, vgl. dazu Schmid 1996a. 165 Vgl. fr diesen Einwand Herder-Dorneich 1993, S. 173, Herder-Dorneich 1988, S. 77f 166 Darber, wie Institutionen zu analysieren sind, scheinen die Bhlschen Ideen mit uerungen von Rational choice-Theoretikern und Vertretern einer konomischen Systemtheorie berein zu stimmen, vgl. Berens 1986, Zintl 1990, Herder-Dorneich 1993.