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LUnivers dvoil
James Lequeux

LUnivers dvoil
Une histoire de lastronomie de 1910 aujourdhui

James Lequeux
Astronome lObservatoire de Paris

17, avenue du Hoggar Parc dactivits de Courtabuf, BP112 91944 Les Ulis Cedex A, France

ISBN : 2-86883-792-1
Tous droits de traduction, dadaptation et de reproduction par tous procds, rservs pour tous pays. La loi du 11 mars 1957 nautorisant, aux termes des alinas 2 et 3 de larticle 41, dune part, que les copies ou reproductions strictement rserves lusage priv du copiste et non destines une utilisation collective , et dautre part, que les analyses et les courtes citations dans un but dexemple et dillustration, toute reprsentation intgrale, ou partielle, faite sans le consentement de lauteur ou de ses ayants droit ou ayants cause est illicite (alina 1er de larticle 40). Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, constituerait donc une contrefaon sanctionne par les articles 425 et suivants du code pnal.

EDP Sciences 2005

Sommaire
Sommaire Avant-propos 1 1910-1950, les dbuts de lastronomie contemporaine. Physique et astronomie, lre des grands tlescopes 2 1950-1970, nouveaux domaines, nouveaux objets 3 1970-1980, lre de lespace et des ordinateurs 4 1980-1990, une priode de transition 5 Aprs 1990 : la course au gigantisme 6 Une vue contemporaine de lUnivers. I. Du systme solaire la Galaxie 7 Une vue contemporaine de lUnivers. II. Astronomie extragalactique et cosmologie 8 Que pourrait tre lastronomie de demain ? Appendice 1 : Petite histoire de linterfromtrie en France Appendice 2 : Loptique gravitationnelle Rfrences Sigles Glossaire Index iii v 1 31 81 103 117 143 191 231 249 255 259 269 273 281

Avant-propos
La plupart des Histoires de lastronomie, mme rcentes, sarrtent la dcouverte par Hubble de lexpansion de lUnivers, qui date de 1929, ou au mieux au milieu du XXe sicle. Faut-il voir l le rsultat dune certaine timidit vis--vis de lhistoire contemporaine dont certains acteurs sont toujours vivants, ou vis--vis de la complexit croissante de la science ? Pourtant, le dernier sicle a vu dincroyables progrs dans notre connaissance de lUnivers, comparables ceux raliss au XVIe et au XVIIe sicles par les grands pionniers qutaient Nicolas Copernic, Tycho Brahe, Johannes Kepler, Galile et Isaac Newton. Si lon a pu parler pour cette priode de rvolution astronomique, on peut affirmer que lessentiel de lUnivers nous est aujourdhui dvoil. Ce sont lhistoire et les moyens des progrs de lastronomie depuis cent ans que veut rsumer ce livre. Devant limmensit de la tche que serait lcriture dune vritable histoire de lastronomie au cours du dernier sicle, on ne peut que rester modeste. Aussi le prsent ouvrage nest-il quun embryon dhistoire de lastronomie contemporaine. Mon but est de faire partager un public aussi large que possible quelques ides et opinions sur lvolution rcente dune science que jai vcue activement depuis cinquante ans. Jespre aussi lui communiquer mon enthousiasme pour les progrs rcents de notre vision de lUnivers. Le livre suit un ordre chronologique. Le premier chapitre couvre les annes 1910 1950, et le suivant une priode de vingt annes, ce qui nous amne 1970. Ensuite, le rythme des dcouvertes sacclre tellement que les trois chapitres suivants, qui insistent sur les techniques dobservation, ne couvrent chacun quune dcennie. Les chapitres 6 et 7 font ltat des lieux lore du XXIe sicle, et le chapitre suivant tente quelques projections sur ce que pourrait tre lavenir de lastronomie. Bien entendu, jai d faire des choix dans les sujets que jai dvelopps ; pour ne pas lasser le lecteur, jai fait souvent limpasse sur des sujets quelque peu arides comme la photomtrie, malgr son importance pratique pour les astronomesa.
Lhistoire de la photomtrie astronomique au XXe sicle est bien dveloppe dans louvrage de Leverington D. (1995) A history of astronomy from 1890 to the present, Springer-Verlag, Berlin. Pour lhistoire de lastronomie solaire et stellaire, voir Tassoul J.-L., Tassoul M. (2004) A concise history of solar and stellar physics, Princeton University Press.
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Je me suis efforc de ne pas entrer dans trop de dtails techniques, mais ctait quelquefois impossible. Un glossaire devrait aider comprendre quelques-uns des concepts et la nomenclature de base de lastronomie daujourdhui, et des textes encadrs et deux appendices dtaillent des points particulirement dignes dintrt. De nombreuses notes donnent des rfrences aux articles de recherche originaux, qui permettront aux lecteurs les approfondissements quils jugeront souhaitables. Il ne ma videmment pas t possible de citer tous les articles importants, ni mme le nom de tous les collgues qui me paraissent avoir contribu de faon fondamentale aux progrs de lastronomie, et dont certains sont mes amis : quils veuillent bien men excuser. Je tiens remercier mon pouse Genevive, Claudine Laurent et Charles Ryter pour leur relecture attentive de cet ouvrage, et pour leurs commentaires et critiques particulirement constructifs.

Chapitre 1 1910-1950, les dbuts de lastronomie contemporaine. Physique et astronomie, lre des grands tlescopes
Ltat de lastronomie au dbut du XXe sicle
On a peine imaginer quel point nos connaissances sur lUnivers taient rudimentaires au dbut du XXe sicle. La diffrence entre ce que lon savait lpoque et ce que lon sait aujourdhui est encore plus considrable en astronomie quen physique. Toute la physique classique en gros lessentiel de ce que lon enseigne au lyce tait alors construite, bien que les connaissances en physique de latome et des particules lmentaires fussent encore des plus primitives. Mais en astronomie, de mme quen biologie et en sciences de la Terre, tout ou presque restait faire. Les seules branches de lastronomie qui, en 1900, avaient atteint leur majorit, depuis longtemps dailleurs, taient lastronomie de position et la mcanique cleste. La thorie des mouvements des plantes et des satellites avait acquis un degr de perfection tout fait remarquable, fruit notamment dune trs importante participation franaise il suffit de citer les noms de Joseph-Louis de Lagrange, Pierre-Simon de Laplace, Urbain Le Verrier, Charles Delaunay, Flix Tisserand et plus rcemment dHenri Poincar. Le reste tait bien moins avanc. On possdait bien quelques ides qualitatives sur la nature et la composition du Soleil : Franois Arago avait montr en 1811, en constatant labsence de polarisation de sa lumire, que la surface du Soleil et de certaines toiles tait gazeuse et non solide ou liquide. Cette conclusion fut confirme par lobservation de lassombrissement des bords de limage du Soleil sur les daguerrotypes pris par Hippolyte Fizeau et Lon Foucault en 1844-451 (Fig. 1.1). Il faut voir l la naissance de lastrophysique, cest--dire de lapplication de la physique lastronomie. En 1860, les Allemands Robert Bunsen et Gustav Kirchhoff avaient reconnu dans le spectre du Soleil les raies caractristiques de plusieurs lments chimiques : le fer, le calcium, le magnsium, le nickel et le chrome2. Aux tats-Unis, Henry A. Rowland avait trouv par spectroscopie 36 lments dans le Soleil, incluant lhlium qui ne fut que plus tard identifi sur Terre3. Mais les ides que lon avait sur latmosphre

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Figure 1.1. Daguerrotype du Soleil pris par Fizeau et Foucault en 1845. Cest une des toutes premires photographies dobjets clestes. On y voit des taches et aussi lassombrissement des bords du Soleil, qui a permis de confirmer la nature gazeuse de lastre.

solaire (Fig. 1.2) taient peine plus exactes que du temps du Pre Athanasius Kircher, jsuite qui avait fait les premires observations systmatiques des taches du Soleil vers 1635. En 1900, on ignorait tout de lintrieur du Soleil et de lorigine de son nergie. Quant lastronomie plantaire, ctait un domaine o limagination atteignait au dlire, taye par des observations fantaisistes comme celle des fameux canaux de Mars, qui taient supposs avoir t construits par des tres vivants. La clbre Astronomie populaire de Camille Flammarion, et ses autres ouvrages, notamment La Plante Mars et ses conditions dhabitabilit, publi en 1892, en sont des tmoignages potiques et farfelus. Voici un extrait de ce dernier livre (p. 588) : Les variations considrables observes en ce rseau aquatique [sic !] sont pour nous un tmoignage que cette plante [Mars] est le sige dune nergie volatile. [...] Tandis que nous observons tranquillement ces continents et ces mers [...], tandis que nous nous demandons sur lequel de ces rivages il serait le plus agrable de vivre, peut-tre y a-t-il l, en ce moment mme, des orages, des volcans, des temptes, des tumultes sociaux et tous les combats de la lutte pour la vie. Lorsque limagination supple labsence de connaissances scientifiques, les vieux mythes de lhumanit surgissent avec toute leur force. Ils nont pas disparu aujourdhui, mme dans lesprit de certains astronomes, ainsi quen tmoigne la navet des idogrammes emportes par plusieurs sondes spatiales, qui sont destins tre dchiffrs par dventuels habitants dautres mondes. Les coteuses expriences

Figure 1.2. Comment Arago concevait le Soleil4. Il avait montr que la partie visible du Soleil tait faite dun gaz incandescent. Cependant il pensait que les taches solaires sombres, et la pnombre de luminance intermdiaire qui les entoure, taient des zones plus profondes du Soleil vues travers des trous, zones qui ntaient pas forcment gazeuses.

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emportes par les sondes VIKING dans le but de dtecter des traces de vie sur Mars, presque demble voues lchec car trop rudimentaires, ntaient-elles pas elles-mmes des manifestations de la poursuite de ces mythes ? La connaissance des parties plus lointaines de lUnivers ntait gure plus avance. Cependant les astronomes du XIXe sicle avaient dj dcouvert quil existe du gaz entre les toiles. William Herschel stait demand en 1791 en quoi consistait le fluide brillant , visiblement de nature non stellaire, qui forme certaines des nbuleuses catalogues vingt ans auparavant par le Franais Charles Messier (lencadr 1.1 dfinit ce que lon a entendu jusquau milieu du XXe sicle par le terme de nbuleuse). En 1864, Sir William Huggins reconnaissait dans le spectre de plusieurs de ces nbuleuses des raies dmission semblables celles qui sont produites en laboratoire par un gaz dilu soumis une dcharge lectrique5. Dautres nbuleuses, notamment la grande Nbuleuse dAndromde, ne montraient cependant pas de raies dmission (ou du moins elles ntaient pas dtectables avec les instruments de lpoque), mais plutt, comme les toiles, un spectre continu avec des raies dabsorption. On commena raliser quil pouvait sagir dobjets de nature diffrente : les uns faits de gaz et les autres dtoiles, groupes en amas trop loigns pour quelles puissent y tre observes sparment.

Encadr 1.1. Les nbuleuses


Au XVIIIe sicle, les chercheurs de comtes taient gns par la prsence dans le ciel dobjets nbuleux quils ne pouvaient pas distinguer par lobservation visuelle : il fallait attendre plusieurs nuits pour que le mouvement ventuel de lobjet par rapport aux toiles permette de lidentifier ou non comme une comte. Cest pourquoi lastronome parisien Charles Messier, lui-mme dcouvreur de nombreuses comtes, a publi en 1771 le premier catalogue de nbuleuses , catalogue dont la nomenclature est toujours utilise. Ce catalogue a t considrablement enrichi au XIXe sicle sous la forme du New General Catalogue (NGC), qui rpertorie prs de 8 000 nbuleuses. Ces catalogues contiennent plusieurs catgories de nbuleuses que lon ne peut distinguer les unes des autres que par une observation dtaille, notamment spectroscopique. On y trouve : - des nbuleuses extragalactiques, aujourdhui appeles galaxies : par exemple, la galaxie des Chiens de chasse (Fig. 1.3) est lobjet M 51 de Messier ou NGC 5194-5195 du New General Catalogue (deux numros car elle est double) ; leur spectre peut comporter des raies dabsorption dues aux toiles qui les forment, ou des raies dmission dues au gaz ionis lumineux quelles contiennent ventuellement, ou les deux la fois ;

Figure 1.3. La galaxie des Chiens de Chasse M 51. La structure spirale exceptionnellement marque de cette galaxie est principalement due laction gravitationnelle du compagnon apparemment situ au bout dun bras. Cette photographie a t obtenue avec une camra CCD grand champ au foyer du tlescope CFH.

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Figure 1.4. La nbuleuse plantaire NGC 6369, observe avec le tlescope spatial Hubble. Le gaz ject par une toile entoure le reste de cette toile, visible au centre de limage ; le rayonnement ultraviolet intense de ce reste trs chaud ionise le gaz et le rend lumineux. Vues dans une petite lunette avec une faible rsolution angulaire, les nbuleuses plantaires ressemblent au disque dune plante, do leur nom.

- des nbuleuses plantaires (Fig. 1.4), ainsi nommes car on peut ventuellement les confondre avec des plantes ; il sagit de gaz et de poussires expulss par les toiles de masse moyenne la fin de leur vie, le gaz tant ionis par le rayonnement ultraviolet mis par le reste trs chaud de ltoile ; leur spectre montre de nombreuses raies dmission trs intenses ; - des restes de supernovae, forms comme les nbuleuses plantaires de gaz et de poussires expulss par les toiles, cette fois de grande masse, la fin de leur vie ; on y trouve galement des particules de haute nergie ; le seul objet de ce type dans le catalogue de Messier est la Nbuleuse du Crabe M 1 (voir Fig. 2.17) ; le spectre des restes de supernovae montre des raies dmission diffrentes de celles des nbuleuses plantaires ; - des nbuleuses gazeuses, galement appeles rgions HII et autrefois nbuleuses galactiques (Fig. 1.5), formes de gaz interstellaire ionis par le rayonnement ultraviolet dtoiles chaudes nes en leur sein ; leur spectre (voir Fig. 1.11) est assez semblable celui des nbuleuses plantaires, mais leur morphologie est gnralement beaucoup plus irrgulire ; - des nbuleuses par rflexion (Fig. 1.6), dont la lumire est celle dune toile brillante diffuse par les poussires interstellaires environnantes ; leur spectre montre les mmes raies dabsorption que ltoile. Il faudrait y ajouter les nbuleuses obscures (Fig. 1.6 et 1.7), aussi appeles nuages sombres, globules, etc., qui sont des concentrations de matire interstellaire dont les poussires absorbent la lumire des toiles situes larrire, et qui apparaissent donc comme des trous dans la distribution des toiles. Elles font lobjet de catalogues spcialiss. La base de donnes SIMBAD du Centre de donnes astronomiques de Strasbourg (CDS : http://simbad.u-strasbg.fr) permet de sy retrouver dans cet imbroglio.

Figure 1.5. La nbuleuse dOrion, observe avec le tlescope spatial Hubble. Cest le prototype des nbuleuses gazeuses ou rgions HII, faites de gaz ionis par des toiles chaudes (ici les quatre toiles formant le Trapze, dont deux sont visibles au centre). La barre en bas gauche est linterface entre la nbuleuse et un nuage sombre.

Ds la fin du XVIIIe sicle, Herschel stait interrog sur la nature de la Voie lacte, cette grande bande lumineuse qui traverse le ciel dt, et avait conclu que celle-ci tait un systme aplati auquel appartiennent toutes les toiles (Fig. 1.8). Analyser la structure de ce systme et estimer ses dimensions tait une autre affaire. Le XIXe sicle a accumul cet effet un grand nombre dobservations dtoiles, mais ce nest quen 1908 que le Hollandais Jacobus Kapteyn put obtenir une ide assez correcte de lpaisseur locale de la Voie lacte6, appele aussi Galaxie avec un G majuscule (Fig. 1.9) ; cependant, lincertitude la plus grande rgnait encore sur les estimations de son diamtre et sur la localisation du Systme solaire en son sein. Comme on pouvait sy attendre, lide selon laquelle le Soleil pourrait occuper une position plutt centrale a alors domin ; elle devait se rvler fausse.

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Figure 1.6. La rgion de la Tte de cheval. Un nuage sombre, dont la Tte de cheval est une protubrance qui se dcoupe sur un fond lumineux, occupe toute la partie infrieure de la figure. En bas gauche, la nbuleuse brillante est la nbuleuse par rflexion NGC 2023, qui rsulte de la diffusion par les poussires quelle contient de la lumire dune toile centrale. Cette photographie a t obtenue avec une camra CCD grand champ au foyer du tlescope CFH.

Figure 1.7. Les nuages sombres comme celui-ci, B 68, sont des objets caractristiques de la matire interstellaire. Leur opacit est due aux poussires interstellaires, et le gaz quils contiennent est principalement sous forme molculaire. Ce sont les lieux o se forment les toiles. Photographie obtenue avec le VLT de lESO.

Figure 1.8. Herschel fut parmi les premiers tenter de se faire une ide de la forme de la Galaxie, laide de comptages dtoiles. Le rsultat prsent dans cette figure est bien diffrent de la ralit. En particulier, il plaait le Soleil presque au centre du systme.

Figure 1.9. La Galaxie daprs Kapteyn en 19227. Sa conception navait pas chang depuis 1908, elle tait seulement devenue plus prcise. Il supposait le Soleil S proche du centre de la Galaxie. Les courbes sont des lignes dgale densit dtoiles, la densit prs du Soleil tant prise comme unit.

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Enfin, on ignorait compltement au dbut du XXe sicle sil y avait dautres galaxies en dehors de notre Galaxie, et quoi elles pourraient bien ressembler si elles existaient vraiment. Certes des esprits hardis staient aventurs imaginer lexistence de tels univers-les ; cependant personne ne parvenait vraiment concevoir que les nbuleuses dont laristocrate anglais William Parsons, Earl of Rosse, avait dcouvert dans certains cas la structure spirale grce son tlescope norme pour lpoque, puissent tre en fait des galaxies semblables la ntre, mais extrmement loignes. La notion dUnivers infini, ou du moins extrmement grand, qui est aujourdhui universellement admise, tait encore purement thorique. La conception de lUnivers restait fortement anthropocentrique, et ne diffrait en essence de celle des Anciens que par un point, dire vrai fondamental : la certitude que lon avait de pouvoir connatre distance les proprits physiques et dynamiques des astres, contrairement la clbre affirmation dAuguste Comte en 1842 selon laquelle une telle dmarche serait jamais impossible puisquon ne peut aller sur place8. Malgr cet espoir, lastrophysique naissante tait encore dans le mme tat que la vieille astronomie davant Kepler et Newton : labondance de donnes et de faits rcemment accumuls ntait pas intgre dans des thories solides. Ce ntait pas la faute de lastronomie, mais celle de la physique. Celle-ci navait pas encore nonc, par exemple, la thorie atomique qui et permis dinterprter correctement le spectre des astres. Les seuls domaines dvelopps de lastronomie taient videmment ceux pour lesquels existaient les outils physiques et mathmatiques ncessaires. Dautres devaient bientt voir le jour : au cours de la priode que nous abordons dans ce chapitre, nous verrons lastronomie progresser paralllement la physique, avec laquelle elle a entretenu les liens les plus troits pour leur bnfice mutuel. Mais lhistoire des progrs de lastronomie montre quel point ils dpendent aussi de ceux des techniques. Il ne mest pas possible de retracer ici en dtail lensemble de lvolution de lastronomie dans les annes 1910-1950. Je dsire seulement montrer quelles ont t les relations entre lastronomie, la physique atomique et la physique nuclaire, et enfin comment, grce au dveloppement des grands instruments, lhomme a commenc se faire une ide correcte des distances dans lUnivers.

Aprs 1910 : astronomie et physique atomique


Linterprtation du spectre des objets clestes
Ds la fin du XIXe sicle, on connaissait bien le spectre du Soleil et de divers types dtoiles. On avait reconnu que certaines toiles taient semblables au Soleil, et quil existait des toiles dont le spectre tait diffrent (Fig. 1.10). On comprenait aussi que leur surface tait plus ou

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moins chaude ; lopinion gnrale tait que ces tempratures varies correspondaient diffrents stades dvolution le long dune squence unique, ide qui devait se rvler fausse et assez paralysante. Les spectrographes, ainsi que les techniques photographiques ncessaires pour enregistrer les spectres, taient dj remarquablement perfectionns. Par exemple, la construction ds 1887 dexcellents rseaux concaves par lAmricain Henry A. Rowland lui avait permis dobtenir un spectre du Soleil o lon dnombrait plus de 20 000 raies10. Ce qui manquait tait une thorie des spectres permettant de sy retrouver dans un tel imbroglio. On avait cependant remarqu au laboratoire que les raies spectrales des diffrents lments ntaient pas rparties au hasard, mais que leurs longueurs donde prsentaient souvent des relations numriques simples ; la premire, concernant les raies de lhydrogne, avait t dcouverte en 1885 par lAllemand Johann Jakob Balmer11. Par ailleurs, les raies sont souvent groupes en paires ou doublets (par exemple les fameuses raies D du sodium), en triplets ou en multiplets, dune faon qui est lie la position des lments correspondants dans la classification priodique de Dimitri Mendeleev. Mais on savait trop peu de choses sur la structure des atomes pour relier ces groupements spectraux aux proprits atomiques. Le modle atomique du Danois Niels Bohr, labor en 1913, devait fournir la cl permettant de dchiffrer le message cod contenu dans les spectres12. Fond sur la description de latome donne deux ans auparavant par le No-Zlandais Ernest Rutherford sur la base de ses propres expriences un noyau charg positivement entour dlectrons ngatifs , le modle de Bohr incluait la thorie des quantas de Max Planck : chaque raie dmission ou dabsorption est produite par la transition entre deux tats atomiques dnergie diffrente mais bien dtermine (quantifie), et lnergie des photons correspondants est gale la diffrence entre lnergie de ces deux tats. Il devenait alors possible de rduire de nombreuses raies spectrales quelques niveaux

Figure 1.10. Quatre spectres stellaires typiques, dessins dans les annes 1870 par le Pre Angelo Secchi daprs ses observations visuelles9. La longueur donde crot de la gauche vers la droite. Les raies principales sont repres par des lettres, mais trs peu taient alors identifies ; les deux spectres du bas sont domins par des bandes molculaires. Du haut en bas : toile de type solaire (classe spectrale G1) ; Sirius = Canis Majoris ( Type 1 = A1) ; Btelgeuse = Orionis ( Type 3 dOrion = M1) ; Herculis ( Type 3 dHercule = M5). On ne savait pas encore alors que les toiles diffraient surtout par leur temprature de surface. Comparer la figure 1.12.

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dnergie. Ds lors, les progrs de lanalyse des spectres astronomiques devaient suivre trs troitement ceux de la spectroscopie de laboratoire et de la thorie atomique, et ventuellement y contribuer.

Les raies interdites


Parmi les dcouvertes les plus remarquables dans ce domaine, il faut citer lidentification de raies observes dans divers objets astronomiques qui ne correspondent aucune raie dtecte au laboratoire. Telles sont par exemple certaines raies dmission fort intenses visibles dans le spectre des nbuleuses gazeuses comme la nbuleuse dOrion (Fig. 1.11), et que lon avait initialement attribues un lment inconnu, le nbulium . Cest seulement en 1928 que le physicien amricain Ira S. Bowen en donna lexplication13 : il sagit tout simplement de raies dlments et dions trs abondants que lon sattend trouver dans le gaz interstellaire ionis, comme loxygne ionis une ou deux fois, lazote ionis une fois, etc., mais ces raies correspondent des transitions trs peu probables, dites avec un peu dexagration transitions interdites. Au laboratoire, les atomes ou ions excits perdent leur nergie par dautres processus que par lmission de ces raies, notamment en changeant de lnergie avec des lectrons ou dautres ions avec lesquels ils entrent en collision. Dans le milieu interstellaire, cependant, la densit est gnralement si faible que ces collisions sont fort rares, si bien que les atomes et ions en question, pour perdre leur excs dnergie, ne peuvent qumettre ces raies interdites qui sont alors observables.
Figure 1.11. Spectre de la nbuleuse dOrion14. Lintensit est porte en fonction de la longueur donde. En bas, le spectre est prsent de manire faire voir les raies fortes, et en haut pour mettre en vidence les raies faibles. Les raies interdites sont identifies entre crochets, les autres sont des raies de recombinaison de lhydrogne, de lhlium et du carbone. Conformment lusage des astronomes, les ions sont reprs par des chiffres romains : par exemple, OIII symbolise lion oxygne deux fois ionis O++, OII lion une fois ionis O+ et OI latome neutre O, parfois crit O0. Certaines raies interdites comme [OIII] 5 007 (500,7 nanomtres) sont aussi intenses que les raies de recombinaison les plus fortes.

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Cet exemple illustre bien lintrt quont les observations astronomiques pour complter les expriences de laboratoire : ltude astronomique des raies interdites a en effet beaucoup apport notre connaissance des atomes. Dautres raies interdites, mises cette fois par la couronne du Soleil, cest--dire par la haute atmosphre trs chaude et trs tnue de lastre, ont rsist plus longtemps lidentification : elle na t ralise quen 1941 par le Sudois Bengt Edln15, qui se servait dindications fournies par Walter Grotrian16. Ces raies du coronium , dcouvertes ds 1870, sont des raies interdites du fer, du calcium et du nickel trs fortement ioniss, auxquels il ne reste plus que quelques lectrons par atome. La France est malheureusement reste lcart de la plupart des progrs thoriques lis la spectroscopie astronomique, malgr une bonne position sur le plan de linstrumentation ; presque tout sest fait aux tats-Unis, en Angleterre, ainsi quen Allemagne surtout avant la prise de pouvoir par Hitler, autour de remarquables coles de physiciens dont il nexistait gure lquivalent dans notre pays.

La formation des raies spectrales et la composition chimique des toiles


Cest galement dans ces pays que fut labore la thorie de la formation des raies spectrales. En Allemagne, Gustav Kirchhoff avait dj montr en 1859 que les lments contenus dans un gaz froid produisent des raies dabsorption dans le spectre continu mis par un corps plus chaud devant lequel il est interpos ; au contraire, si le gaz est plus chaud que le fond, les raies apparaissent en mission17. Cette ide fut bientt applique au Soleil : on pensa que puisque les raies solaires taient des raies dabsorption, elles devaient tre produites dans une couche gazeuse relativement froide surmontant des couches plus chaudes o se formait le spectre continu. Cette explication devait se rvler simpliste et mme fausse. La construction dun modle satisfaisant de rayonnement du Soleil fut une entreprise de longue haleine, commence en 1906 par lAllemand Karl Schwarzchild, qui introduisit le principe de lquilibre radiatif18 : la temprature en chaque lment de latmosphre solaire est dtermine par ce quil absorbe du rayonnement en provenance de toutes les rgions voisines, lequel lui apporte une nergie qui compense celle du rayonnement quil met lui-mme. Pour aller plus loin, il fallut tablir les lois du transfert de rayonnement : ce fut luvre de Schwarzchild lui-mme (1910), puis dAlbert Einstein19 en 1917a. La thorie du rayonnement solaire put alors atteindre un grand degr de perfectionnement, grce entre autres lIndien Meghnad Saha, Karl Schwarzchild, et aux Anglais Edward A. Milne et Sir Arthur S. Eddington ; ce dernier nom est lun des plus grands de lastronomie contemporaine.
a Einstein dcouvrit notamment, par un raisonnement purement phnomnologique, lexistence de lmission induite, qui est la base du fonctionnement des lasers et des masers invents bien plus tard.

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Leur travail (1920-1923) conduisit une conception totalement renouvele de latmosphre du Soleil et des toiles, et la comprhension de la formation des raies spectrales. Le rayonnement continu et les raies apparaissent comme le rsultat du transfert du rayonnement dans une grande paisseur de latmosphre, sans quon puisse assigner la formation du continu et des raies une profondeur particulire. Les raies se forment par diffusion : les atomes dune certaine couche absorbent dans une de leurs transitions le rayonnement provenant principalement de couches plus profondes o il est plus intense que dans les couches plus superficielles, et le r-mettent dans cette mme transition dans toutes les directions, autant vers lextrieur que vers lintrieur. Le rayonnement vers lextrieur, celui que nous pouvons observer, est donc plus faible que celui qui existe dans les couches intrieures ; il en rsulte la sortie de latmosphre un affaiblissement du rayonnement la longueur donde de la transition, et la raie apparat en absorption (Figs. 1.10 et 1.12). Les raies dabsorption du Soleil et des toiles ne correspondent donc ni une dcroissance de la temprature ni une dcroissance de la densit, mais apparaissent simplement parce que latmosphre est ouverte vers lextrieur en ce qui concerne le rayonnement. Beaucoup de travail restait faire pour complter ce tableau. En particulier, il fallait encore expliquer lorigine de la largeur des raies spectrales ; ici encore, les progrs de lastronomie sont lis troitement

Figure 1.12. Spectres dtoiles de diffrents types obtenus avec le VLT de lESO entre 360 et 420 nanomtres de longueur donde. Les toiles sont de plus en plus chaudes de bas en haut, avec un spectre de moins en moins riche en raies. Celui des toiles froides est domin par des bandes molculaires. Dans le spectre du haut, les deux raies dabsorption troites 393,4 et 396,8 nm sont dues au calcium ionis interstellaire. Comparer la figure 1.10.

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ceux de la physique. On devait enfin utiliser quantitativement les intensits des raies des divers lments pour mesurer leurs abondances respectives dans latmosphre du Soleil et des toiles. Beaucoup dastronomes y ont particip, mais il faut citer surtout ici le nom de lAllemand Albrecht Unsld20. Le fait le plus remarquable qui merge de leurs travaux est labondance considrable de lhydrogne dans le Soleil et les toiles : en gros, 90 atomes sur 100 sont des atomes dhydrogne, 8 des atomes dhlium et 1 ou 2 des atomes dlments plus lourds, o dominent le carbone, lazote, loxygne, le silicium et le fer. Les diffrences considrables qui existent entre les spectres des toiles sont surtout dues aux diffrences de conditions physiques qui y rgnent (la temprature joue un rle prdominant) ; il existe cependant dune toile lautre des diffrences de composition chimique.

Dautres progrs sur le Soleil


Une dernire dcouverte que je veux mentionner propos du Soleil date de 1939 et est due lAllemand Rupert Wildt. Il sagit de lorigine physique du rayonnement continu du Soleil et de nombreuses toiles, qui tait reste mystrieuse malgr ltat trs avanc des ides sur latmosphre solaire. Wildt a montr que les atomes dhydrogne, qui sont composs dun proton et dun lectron, peuvent capturer et relcher un deuxime lectron21. Lnergie ncessaire pour cette capture ou cette libration se retrouve sous la forme dun rayonnement continu qui stend de lultraviolet linfrarouge. Ces processus sont peu frquents, mais il y a tellement dhydrogne dans latmosphre du Soleil et des toiles quils y deviennent globalement trs importants. Nest-il pas curieux que le rayonnement du Soleil soit principalement mis par ce phnomne somme toute accidentel et secondaire ? Je ne parlerai gure ici de lactivit du Soleil, de ses taches, connues depuis Galile, et de ses ruptions dcouvertes en 1859 par langlais Richard Carrington et redcouvertes en 1926 par George E. Hale au Mont Wilson en Californie. En effet, tous ces phnomnes ont relev jusquen 1950 du domaine de la pure description. Tout ce quon en savait jusquaux environs de 1950 est quils avaient quelque chose voir avec le champ magntique solaire. Ce dernier avait t dcouvert ds 1908 par le mme Hale22 une intressante application de leffet de ddoublement des raies spectrales par un champ magntique, mis en vidence au laboratoire douze ans auparavant par le Hollandais Pieter Zeeman. Ce qui me parat intressant du point de vue de lHistoire des sciences au cours de la priode 1910-1950, dans le domaine de la spectroscopie astronomique, est quelle a vu se raliser un rve : la dtermination distance, partir de la seule observation, des proprits physiques des astres et de leur composition. Cette ide qui nous parat aujourdhui naturelle a rempli dmerveillement les contemporains.

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La physique des nbuleuses gazeuses


Cet merveillement sest accru lorsquon a ralis la varit et lexotisme des conditions astrophysiques, ce qui a dailleurs rendu difficile le diagnostic mme de ces conditions. Alors que les atmosphres stellaires montrent certes des tempratures leves, mais des densits normales , le milieu interstellaire na commenc tre compris que beaucoup plus tard, tout simplement parce sa densit est bien plus faible que celle des meilleurs vides ralisables au laboratoire : nous avons vu que cest pour cette raison que les nbuleuses interstellaires ionises mettent des raies interdites pratiquement inobservables dans les conditions du laboratoire. Aprs les travaux de pionnier du Hollandais Herman Zanstra23 et du Danois Bengt Strmgren24 qui ont montr comment le rayonnement ultraviolet dtoiles trs chaudes ionisait le gaz de ces nbuleuses, cest lAmricain Donald H. Menzel que lon doit, dans les annes 1937-1945, les bases approfondies de la thorie des nbuleuses gazeuses et de leur mission de raies normales (les raies non interdites qui proviennent de la recombinaison de lion hydrogne ou hlium avec un lectron)25. Quant lmission des raies interdites, elle na t comprise fond, et une thorie quantitative labore, que par le groupe de Michael J. Seaton Londres, aprs la dernire guerre mondiale. Cette lenteur dans la construction des modles de nbuleuses gazeuses, dont la thorie est pourtant plus simple par beaucoup daspects que celle des atmosphres stellaires, tient entirement ce quelle fait intervenir une notion nouvelle, celle dcarts lquilibre thermodynamique. Dans les laboratoires terrestres, o la densit est relativement grande et le champ de rayonnement habituellement plutt faible, la distribution des atomes ou des ions dans leurs diffrents niveaux dnergie est presque toujours domine par les collisions avec les autres particules du milieu et avec les parois : cest lquilibre thermodynamique au sens strict, ou quilibre collisionnel. Dans ce cas, les populations des divers niveaux dnergie ne dpendent que de la temprature et des proprits de latome en question, selon une loi nonce ds 1896 par lAutrichien Ludwig Boltzmann dans un contexte plus gnral26 (Boltzmann ignorait alors lexistence de niveaux dnergie discrets dans les atomes). Dans latmosphre solaire, la situation est inverse, mais galement familire aux physiciens depuis Kirchhoff : le rayonnement ambiant est si intense que la population des niveaux dnergie est entirement domine par les changes dnergie avec ce rayonnement aux longueurs donde des transitions entre ces niveaux. Il y a cette fois un quilibre radiatif. Dans les nbuleuses gazeuses et dans le gaz interstellaire en gnral la densit est trs faible, donc il y a peu de collisions, et le champ de rayonnement est galement faible ; leurs effets sur les populations des niveaux dnergie atomiques ou ioniques sont du mme ordre de grandeur, sans que lun ou lautre domine totalement

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en gnral. Il y a l une situation nouvelle plus complexe qui, bien quelle ne prsente aux yeux du physicien et de lastronome daujourdhui aucune difficult conceptuelle, en a apparemment prsent de considrables autrefois. Les astronomes qui soccupaient de matire interstellaire lont domine les premiers. Les astronomes stellaires ont t trs longs accepter que lquilibre ne soit quune approximation dans les atmosphres stellaires et quil faille dans certains cas (notamment dans les couches suprieures de ces atmosphres) envisager srieusement lexistence dcarts lquilibre thermodynamique. Cest seulement dans les annes 1950 que ces concepts ont t totalement assimils.

Astronomie et physique nuclaire


Il me faut maintenant dire quelques mots des relations entre lastronomie et la physique nuclaire. Lhistoire est toujours la mme : lastronomie a suivi de trs prs les balbutiements et le dveloppement de la physique nuclaire. Mais il y a eu ici choc en retour : lorsque lon a ralis que lnergie du Soleil et des toiles tait dorigine thermonuclaire, on a conu du mme coup lespoir de domestiquer lnergie nuclaire, avec les consquences que lon sait.

Do vient lnergie du Soleil ?


Lorigine thermonuclaire de lnergie du Soleil est aujourdhui si connue que nous avons grand peine imaginer que cette ide soit relativement rcente et ait eu une laboration difficile. Pourtant ce nest pas dhier que les astronomes se sont pos le problme de lorigine de lnergie du Soleil et des toiles. Ds 450 avant notre re, Anaxagore attribuait la temprature leve de ces astres au frottement sur un ther au sein duquel ils taient censs se dplacer. Une telle conception, tonnamment moderne par son ct physique, devait apparemment rester sans lendemain jusquau XIXe sicle. Aprs lnonc en 1842 par lAllemand Robert Mayer du principe de la conservation de lnergie, on ralisa qu moins dun apport extrieur dnergie, le rayonnement du Soleil devait ncessairement saccompagner dune modification de sa structure interne, et que le rservoir dnergie quel quil fut ne pouvait tre inpuisable. Robert Mayer lui-mme suggra que lnergie rayonne par le Soleil pourrait provenir de lnergie cintique de mtorites, transforme en chaleur lorsquelles tombent sur sa surface. Cette hypothse a priori raisonnable devait rapidement se rvler fausse. Lexplication propose en 1853 par lAllemand Hermann von Helmholtz tait beaucoup plus astucieuse. Il fit remarquer que si le Soleil se contractait, le rapprochement de ses diffrentes parties devrait

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correspondre une libration dnergie gravitationnelle qui pouvait aisment tre convertie en nergie thermique. Lnergie gravitationnelle actuelle du Soleil lui permettrait en principe de rayonner au taux prsent pendant 25 millions dannes environ, la contraction ncessaire ntant que de 150 mtres par an, ce qui serait pratiquement impossible mesurer (Helmholtz avait donn de faon errone des chiffres diffrents par un facteur 2). Cette hypothse avait lavantage supplmentaire dtre en relation avec la thorie cosmogonique dEmmanuel Kant et de Pierre-Simon de Laplace, qui devait, elle, rsister aux annes : le Systme solaire et le Soleil en particulier rsulteraient de la contraction dun nuage gazeux primitif. Si le dgagement dnergie correspondant stait effectu au taux actuel du rayonnement solaire, la contraction aurait dur environ 18 millions dannes : ceci donnerait en principe un ordre de grandeur de lge du Systme solaire, et de la Terre en particulier. lpoque, on navait aucune autre notion de lge du Systme solaire ou de lge de lUnivers, mais on ne croyait plus gure dans les milieux scientifiques la gnalogie biblique, qui fixait cet ge quelques milliers dannes seulement. Cependant lge relativement faible de quelques dizaines de millions dannes mentionn plus haut apparut progressivement incompatible avec les chelles de temps bien plus longues rvles par les progrs de la datation des roches. Ds lors, il fallait abandonner lide de Helmholtz, au moins dans le cas du Soleil. Elle devait cependant continuer faire son chemin : il est maintenant certain que les toiles peuvent effectivement alimenter leur rayonnement en se contractant, partir de leur nergie gravitationnelle, pendant diffrents stades de courte dure de leur volution. En rvlant les nergies normes emprisonnes dans le noyau des atomes, la radioactivit, dcouverte en France ds 1896 par Henri Becquerel, puis prcise par Pierre Curie et Marie Curie, et en Angleterre par Ernest Rutherford et Frederik Soddy, ouvrait une nouvelle possibilit. Cependant la radioactivit elle-mme ne peut constituer une source dnergie importante pour le Soleil, labondance des lments radioactifs naturels tant trs insuffisante. Lnonc par Einstein de lquivalence de la masse et de lnergie, qui date de 1905, laissait entrevoir une autre solution, encore trs peu claire. La dcouverte de la possibilit de transmutations nuclaires par Rutherford et ses lves (1919-1925), cest--dire de la transformation dun noyau dune certaine espce en un noyau dune autre espce par ractions nuclaires, permettait de penser que lnergie du Soleil et des toiles pourrait tre dorigine nuclaire. On remarquait cependant que les particules responsables de ces ractions devaient avoir de grandes nergies cintiques, que lon ne pouvait trouver dans lintrieur des toiles que si la temprature y tait extrmement leve bien plus du million de degrs. Les toiles apparurent donc comme dnormes fours, qui, nourris par lnergie produite dans ces transmutations, se maintenaient deux-mmes aux tempratures extrmement leves

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qui sont ncessaires pour que les ractions nuclaires se produisent. Cependant la nature de ces ractions devait rester encore longtemps mystrieuse. Dans son ouvrage clbre de 1926 sur la constitution interne des toiles27, Eddington ne pouvait quavancer deux hypothses : soit lannihilation directe dun proton positif et dun lectron ngatif, que lon sait maintenant impossible, soit la conversion dhydrogne en hlium. Cette dernire hypothse prsente la solution dfinitive du problme. La quantit dnergie libre dans la transmutation dhydrogne en hlium est telle quelle pourrait permettre en principe au Soleil de briller avec son clat actuel pendant cent milliards dannes (en fait dautres phnomnes limitent la dure de vie dune toile comme le Soleil une dizaine de milliards dannes). Le problme tait de savoir comment cette transformation dhydrogne en hlium se produisait, et dans quelles conditions. Ceci ncessita un norme travail, dans deux directions : vers une meilleure connaissance de la structure interne de ltoile, et vers une meilleure connaissance des ractions nuclaires importantes. Robert Emden vers 1907, puis Eddington encore une fois furent les principaux artisans de ltude de la structure interne des toiles.

Les premiers modles dtoiles


Eddington supposa, ds ses premiers travaux en 1916, que les toiles taient entirement gazeuses et en quilibre radiatif28. II tait alors assez facile dcrire les quations qui rgissent le comportement des diffrents paramtres physiques (densit, temprature) lintrieur de ltoile, pourvu que lon sache quelle profondeur et en quelle quantit lnergie tait libre. En labsence de connaissances sur ces derniers points, Eddington avait envisag diverses hypothses, lnergie tant cre soit au centre de ltoile, soit uniformment partout dans son volume. Par un heureux hasard, les rsultats obtenus dans ces deux cas ne sont pas trs diffrents. Ils sont tout fait fantastiques : dans les rgions centrales du Soleil, par exemple, la temprature calcule atteint 18 millions de degrs, et la pression 9 milliards de bars. On ralisa vite que ces conditions extrmes et, il faut le dire, plutt inattendues, sont propices aux ractions nuclaires susceptibles de librer de lnergie. Les rsultats surprenants des calculs dEddington furent assez facilement accepts par la communaut scientifique, dautant plus quils lui avaient permis de prdire une relation entre la masse et la luminosit intrinsque des toiles qui sest trouve en parfait accord avec lobservation des toiles naines ordinaires29 (Fig. 1.13). Cependant certaines toiles plus rares, les toiles gantes et les naines blanches, nobissaient pas cette relation. Dautre part, Eddington avait nglig lexistence de la convection, qui dans certaines toiles joue un rle prpondrant, ainsi que dautres instabilits non moins

Figure 1.13. La relation entre la luminosit (magnitude absolue visuelle) et la masse (units logarithmiques) pour les toiles naines ordinaires, daprs Eddington31. La ligne reprsente la relation thorique quil a tablie.

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importantes dcouvertes par les thoriciens beaucoup plus tard. On tait donc encore trs loin dexpliquer lvolution des toiles, et de comprendre leur distribution dans le diagramme temprature de surface luminosit construit en 1905-1915 par le Danois Ejnar Hertzprung et lAmricain Henry N. Russell30 (Fig. 1.14) ; ce diagramme est aujourdhui un des outils essentiels de lastronome. Pour en rendre compte, il est indispensable de savoir quelles sont les sources dnergie dans les toiles, et comment les ractions nuclaires correspondantes varient avec la temprature. Ces ractions modifient la composition chimique de ltoile, dont les proprits dpendent bien entendu de cette composition.

Comment lhydrogne se transforme en hlium


Figure 1.14. Le premier diagramme de Hertzprung-Russell32. Dans ce diagramme, qui date de 1914, la luminosit absolue (magnitude absolue visuelle) dtoiles de distance connue est porte en fonction de leur type spectral. Les toiles les plus lumineuses sont en haut. Le type spectral des toiles est li leur temprature de surface, qui augmente de la droite vers la gauche. Les deux lignes obliques dlimitent la squence principale des toiles, o celles-ci passent la plus grande partie de leur vie (on les appelle alors toiles naines). Les toiles situes bien audessus sont des gantes. Le point isol en bas gauche est une naine blanche, le compagnon de ltoile double 2 Eridani.

Nous constatons donc que le problme de lvolution des toiles est dune complexit extrme. En fait, il na commenc connatre un dbut de solution quaprs la seconde guerre mondiale. Il fallait dabord attendre patiemment les progrs de la physique nuclaire. Lastronomie ne pouvait gure y contribuer, lintrieur des toiles o se produisent les ractions nuclaires tant inaccessible lobservation directe, et les connaissances tant trop rudimentaires pour tirer enseignement de ce que lon pouvait observer de la composition chimique des astres, rsultat de lhistoire nuclaire antrieure. Les progrs dcisifs datent de 1938. Cette anne-l, lAllemand Carl Friedrich von Weizscker33 et lAmricain dorigine allemande Hans A. Bethe34, utilisant les connaissances empiriques rcemment accumules sur les ractions nuclaires, proposrent simultanment deux schmas dtaills de conversion dhydrogne en hlium dans les toiles, en prcisant les conditions physiques dans lesquelles cette conversion est efficace. Von Weizscker, qui tait autant astronome que physicien (il a laiss des travaux importants en cosmologie ainsi que sur lorigine du Systme solaire), a propos le cycle dit proton-proton, qui est celui qui fonctionne dans le Soleil (voir lencadr 1.2). Bethe est un des noms les plus fameux de la physique nuclaire, et nous aurons loccasion de le retrouver plus loin ; il a propos un autre scnario, le cycle du carbone, o le carbone sert de catalyseur la fusion de lhydrogne en hlium, cycle qui exige une temprature plus leve que le cycle proton-proton. Non seulement ces rsultats donnaient lexplication finale de lorigine de lnergie des toiles, mais ils fondaient une nouvelle branche de lastronomie, lastrophysique nuclaire, qui ne devait connatre un remarquable dveloppement quaprs 1950 : dans les annes 1940, les physiciens nuclaires et les astronomes qui avaient des comptences dans ce domaine taient occups dautres tches que lastronomie...

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Encadr 1.2. Les ractions nuclaires dans les toiles


Lnergie du Soleil rsulte de la transformation de lhydrogne en hlium. Celle-ci se produit principalement par les ractions suivantes (von Weizscker), o 1H est un noyau dhydrogne (proton), e+ est un positron, un neutrino et un photon :
1 2

H + 1H 2H + e+ + , o 2H symbolise le deutrium, suivie de H + 1H 3He + .

Lhlium 3 (3He) se transforme en hlium 4 (4He) de deux faons principales :


3He

+ 3He 1H + 1H + 4He (86 % des cas), et 3He + 4He 7Be + (14 % des cas), suivie de
7Be

+ e 7Li + , puis 7 Li + 1H 4He + 4He. Be symbolise le bryllium et Li le lithium. On peut rsumer tout ceci par la raction symbolique : 41H 4He + 2e+ + 2 + 24,7 MeV. Dans les toiles massives, la temprature centrale est plus leve que dans le Soleil ce qui permet les ractions suivantes (Bethe), beaucoup plus rapides, o lhydrogne se transforme en hlium 4 en utilisant le carbone (C), lazote (N) et loxygne (O) pr-xistants comme catalyseurs (le tri-cycle CNO). Un premier cycle est :
12C

+ 1H 13N + 13C + e+ + 13C + 1H 14N + 14N + 1H 15O + 15O 15N + e+ + 15N + 1H 12C + 4He ; il sy greffe un deuxime cycle: 15N + 1H 16O + 16O + 1H 17F + 17F 17O + e+ + 17 O + 1H 14N + 4He, et aussi un troisime cycle : 17 O + 1H 18F + 18 F 18O + e+ + 18 O + 1H 15N + 4He.
13N

Le bilan final la fusion de 4 atomes dhydrogne en un atome dhlium est le mme que dans le cas du premier processus.

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Naissance de lastronomie galactique et extragalactique ; les dbuts de la cosmologie moderne


Distances stellaires, forme et dimensions de la Galaxie
Je voudrais maintenant aborder ce dernier volet de la recherche astronomique de la priode 1910-1950. Au dbut de ce chapitre, jai dcrit ltat trs rudimentaire dans lequel se trouvaient en 1910 nos connaissances sur la Galaxie, dont Kapteyn avait cependant russi estimer lpaisseur. Il ne possdait encore de la distance des toiles lointaines que des dterminations de nature statistique qui ne lui permettaient pas dobtenir celle dobjets individuels, toiles ou amas dtoiles. Seule la distance des toiles les plus proches peut tre obtenue directement par une mthode de triangulation dj ancienne dite mthode des parallaxes gomtriques (utilisant lorbite terrestre comme base) ; elle ne permettait pas lpoque daller plus de quelques dizaines dannes-lumire notre voisinage immdiat. Cest apparemment au dbut des annes 1910 quon a ralis que dautres mthodes taient possibles (Encadr 1.3).

Encadr 1.3. La mesure des distances stellaires


Plusieurs mthodes permettent de dterminer la distance dune toile : La mthode de la parallaxe gomtrique (Fig. 1.15) consiste observer la position de ltoile au cours de lanne, avec comme rfrence des objets extrmement loigns (toiles lointaines ou quasars). La direction de ltoile parat dcrire en un an une petite ellipse. La parallaxe est le demi-grand axe de cette ellipse ; exprime en radians, la parallaxe est gale au rapport du rayon de lorbite terrestre la distance de ltoile. Si le demi-grand axe de lellipse est gal 1 seconde de degr, la distance est de 1 parsec = 3,26 annes-lumire = 3,08 1016 mtres. Le satellite HIPPARCOS a permis de mesurer la parallaxe gomtrique de trs nombreuses toiles par rapport aux quasars avec une prcision de lordre du millime de seconde de degr, donc par exemple une distance de 10 parsecs 1 % prs, ou de 100 parsecs 10 % prs. La mthode de la parallaxe photomtrique consiste comparer lclat de ltoile avec celui dune toile identique (ce qui implique que leurs spectres soient les mmes, ou dans le cas des cphides et des toiles RR Lyrae que la variation de leur luminosit aient la mme priode), et de distance connue : le rapport des clats est alors inversement proportionnel au rapport des carrs des distances. Lclat E dune toile est exprim par sa magnitude m telle que log E = 2,5 m

Figure 1.15. Parallaxe gomtrique. Au cours de la rvolution annuelle de la Terre autour du Soleil, une toile proche parat se dplacer par rapport aux objets lointains selon une ellipse.

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+ constante. On appelle magnitude absolue M la magnitude de ltoile suppose tre la distance de 10 parsecs. Si ltoile est en fait la distance d, sa magnitude apparente est donc telle que m = M + 5 log(d/10 pc). La quantit m M est le module de distance. La mthode de la parallaxe statistique sapplique des groupes dtoiles dont on estime quelles sont physiquement associes, et quelles ne se dplacent pas en moyenne par rapport leur environnement galactique. Le Systme solaire se dplace par rapport lenvironnement une vitesse v de 20 km/s, dans une direction connue (lapex). Les toiles relativement proches paraissent donc se dplacer en sens inverse par rapport aux objets lointains, avec une vitesse angulaire (dite mouvement propre) = v sin /d, o d est leur distance et langle entre leur direction et celle de lapex (Fig. 1.16). La mesure de ce mouvement propre, qui ncessite des observations espaces de plusieurs annes, permet dobtenir la distance du groupe. La mthode des parallaxes photomtriques a eu un immense dveloppement (voir lencadr 1.3). Elle ncessite un critre permettant daffirmer lidentit des deux toiles, ou du moins une relation entre lclat et une proprit observable de ltoile. LAmricaine Henrietta S. Leavitt eut le mrite de dcouvrir en 1912 un de ces critres en observant des toiles variables, dites cphides, appartenant au Petit Nuage de Magellan : elle remarqua que les plus lumineuses sont celles dont la priode de variation est la plus lente35 (Fig. 1.17). Cependant on connaissait alors trs mal la distance des Nuages de Magellan, satellites de notre Galaxie, et la relation priode-luminosit de Leavitt ntait pas directement utilisable. Il aurait fallu trouver dans la Galaxie une cphide de distance connue, dont on aurait dtermin la priode. Malheureusement la cphide galactique la plus proche est dj trop loin pour avoir une distance mesurable par la mthode des parallaxes gomtriques. Le premier talonnage de la relation priode-luminosit, d Hertzprung, tait indirect et trs incertain car il supposait une dtermination indpendante de la distance des Nuages de Magellan. Hertzprung situait le Petit Nuage 30 000 annes-lumire, alors que sa distance est actuellement estime environ 200 000 annes-lumireb. Nanmoins la mthode des parallaxes photomtriques reste encore aujourdhui la seule permettant de mesurer les grandes distances en astronomie. Harlow Shapley, de Harvard, lutilisa peu aprs Hertzprung pour obtenir la distance damas stellaires dans notre Galaxie (en particulier damas globulaires), laide dautres toiles variables moins lumineuses mais plus nombreuses que les cphides, les toiles RR Lyrae du nom de leur prototype.
En 1930, Trumpler donnait encore une distance trs sous-estime de 100 000 annes-lumire: voir la Fig. 1.18.
b

Figure 1.16. Parallaxe statistique. Le Soleil et donc la Terre se dplaant, un groupe dtoile fixes relativement proches parat se dplacer en sens inverse par rapport aux objets lointains.

Figure 1.17. La relation priodeluminosit des cphides36. La priode avec laquelle varie lclat de ltoile est en abscisses (logarithme de la priode en jours) et la luminosit en ordonnes (magnitude apparente visuelle), pour 25 cphides du Petit Nuage de Magellan (1912) ; les deux lignes droites sont traces travers les magnitudes maximales et minimales, et leur pente donne la relation priode-luminosit, qui est la base de la mesure de la distance des galaxies proches.

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Il en dduisit partir de 1918 un modle de la forme de la Galaxie fort diffrent de ce qui tait alors admis : pour Shapley, la Galaxie tait un disque plat denviron 60 000 annes-lumire de diamtre (il indiqua mme 300 000 annes-lumire en 1921 37) ; le Soleil sy trouvait plutt au bord, 50 000 annes-lumire du centre. Le modle de Shapley drangeait assez les ides reues, elles-mmes fondes sur les travaux de Kapteyn, pour que plusieurs annes aient t ncessaires pour quil fut admis aprs des controverses acharnes. Le flambeau des tudes galactiques devait tre repris par le Sudois Bertil Lindblad38 et le Hollandais Jan Hendrik Oort, qui apportrent plusieurs contributions remarquables notre connaissance de la structure galactique. Oort reconnut que la Galaxie tourne sur elle-mme, ce qui explique sa forme aplatie ; il montra quelle ne tourne cependant pas comme un corps solide mais se dforme continuellement, les parties centrales tournant plus vite que les rgions externes. Cette dcouverte fondamentale date de 192739. Par ailleurs, Oort parvint dune faon ingnieuse dterminer le potentiel dattraction gravitationnelle du disque de la Galaxie, do il put dduire la densit moyenne de la matire prs du Soleil. Lindblad (le plus thoricien des deux) et Oort sont les vritables fondateurs de lastronomie galactique moderne. La priode 1910-1950 a vu aussi des progrs considrables dans ltude de la distribution de la matire interstellaire, gaz et poussires, dans la Galaxie. Sans entrer dans les dtails, on peut mentionner que les premires raies dabsorption atomiques produites par le gaz interstellaire dans le spectre des toiles furent dcouvertes dans la priode 1904-1919 ; vers 1940, on a trouv des raies semblables produites par des molcules, grce Walter S. Adams, Andrew McKellar aux tats-Unis et au Canada, et Pol Swings et Lon Rosenfeld Lige40. Dadmirables spectres pris par Adams avec le tlescope du Mont Wilson en Californie constiturent un matriel de choix pour ltude de la cinmatique et de la distribution de ce gaz. Ltude des poussires fut plus coriace : cest seulement en 1930 que lAmricain Robert J. Trumpler tablit avec certitude que la lumire des toiles est attnue par une absorption due aux poussires interstellaires, et ceci dautant plus quelles sont plus loignes. Cest en fait cette extinction interstellaire qui est lorigine de la mauvaise qualit des premires estimations des distances dans la Galaxie. Trumpler nest certainement pas le premier avoir dcouvert lexistence de zones obscures dans la Galaxie et les avoir correctement interprtes, mais il donna les premires valeurs assez sres des dimensions de la Galaxie (Fig. 1.18). Cest la suite de ses travaux que les astronomes ralisrent quel point lextinction interstellaire tait importante et allait gner leurs futures recherches.

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La distance des galaxies et la dcouverte de Hubble


Une fois connues les dimensions approximatives de notre Galaxie, le problme fut de savoir o taient situes les nbuleuses spirales , cest--dire les galaxies. Au cours dune clbre controverse qui date de 1921, Shapley affirmait quelles ne se trouvaient quaux confins de notre Galaxie, alors quHerbert D. Curtis les considrait comme des univers-les semblables notre systme galactique, et situs de grandes distances ; ni lun ni lautre navaient vrai dire darguments bien solides, et il faut se garder de trouver en Curtis un meilleur astronome que Shapley sous prtexte quil avait eu lintuition de la bonne solution42. De fait, Shapley a laiss des contributions plus importantes que Curtis, y compris partir de 1921 dans le domaine extragalactique. Cest finalement Edwin P. Hubble que devait revenir lhonneur de montrer dfinitivement que les galaxies sont situes de grandes distances hors de notre Galaxie. Sans la construction du grand tlescope de 2,50 m du Mont Wilson (prs de Los Angeles) dont il disposa son achvement en 1919 (Fig. 1.19), Hubble aurait sans doute eu les plus grandes difficults parvenir ce rsultat. Non seulement le tlescope du Mont Wilson lui permit de dtecter dans les grandes nbuleuses spirales les plus proches, la Nbuleuse dAndromde M 31 et celle du Triangle M 33, des cphides semblables celles des Nuages de Magellan, mais il parvint en 1924-1926 rsoudre ces nbuleuses en toiles individuelles. Il en conclut que ces deux objets sont environ dix fois plus loigns que les Nuages de Magellan, soit environ 900 000 annes-lumire compte tenu de lestimation de la distance de ceux-ci lpoque (le chiffre actuel est denviron 3 millions dannes-lumire)43. Cest alors, et seulement alors, que ces nbuleuses

Figure 1.18. La Galaxie daprs Trumpler41. Ayant le premier corrig les distances dans la Galaxie de lextinction interstellaire, Trumpler put dterminer la distance des amas globulaires et obtenir pour la premire fois en 1930 une bonne estimation des dimensions de la Galaxie. Les amas globulaires sont distribus dans le halo, dont le centre C est celui de la Galaxie, environ 15 000 parsecs du Soleil S (la valeur admise actuellement est de lordre de 8 000 parsecs). La figure aplatie autour du Soleil reprsente la distribution de ceux des amas ouverts jeunes qui sont visibles : cette distribution est limite par lextinction en direction du centre galactique. Les deux cercles hachurs reprsentent les deux Nuages de Magellan, dont la distance est encore trs fortement sous-estime.

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Figure 1.19. Le tlescope Hooker de 2,5 m de diamtre au Mont Wilson en Californie, inaugur en 1917, est le premier grand tlescope moderne. Cest grce lui que les premiers progrs importants ont t raliss en astronomie extragalactique. Ferm en 1986, il a t rnov puis rouvert en 1994 et est quip dun systme doptique adaptative.

Figure 1.20. Le diagramme de Hubble46. Ce diagramme, qui date de 1929, montre la relation entre la vitesse radiale et la distance pour des nbuleuses extragalactiques (galaxies). Les droites en trait plein et en trait interrompu reprsentent deux solutions possibles pour la relation. Sa pente est le paramtre de Hubble, qui de sa valeur initiale de 500 km/s par million de parsecs est pass actuellement 71 de ces units.

(que lon commena dsigner sous le nom de galaxies) furent rellement considres comme des objets dignes dtude. Hubble, et de leur ct Shapley et Adelade Ames, recherchrent systmatiquement et catalogurent des milliers de ces objets. En utilisant divers critres de distance, Hubble parvint dterminer plus ou moins grossirement la distance de galaxies fort loignes. Cest alors quintervint sa dcouverte capitale. Ds 1916, Vesto M. Slipher44 et Francis G. Pease avaient commenc obtenir de nombreux spectres de nbuleuses et y avaient identifi des raies bien connues ; ils avaient observ et mesur le dcalage spectral, souvent important, de leur longueur donde par rapport celle du laboratoire. Mme avec le tlescope du Mont Wilson, obtenir ces spectres tait une opration hroque car les mulsions photographiques taient peu sensibles : il fallait accumuler 20 heures de pose pour les objets les plus faibles. Comme lavait remarqu Shapley en 1919, la plupart de ces dcalages sont vers le rouge, ce qui indique, sils sont dus leffet Doppler-Fizeau, que les nbuleuses correspondantes sloignent de nous. Mais il navait pas propos dexplication ce phnomne. Cest en 1929 que Hubble dcouvrit que la vitesse dloignement augmentait proportionnellement la distance de la galaxie, autrement dit que lUnivers tait en expansion (Fig. 1.20) ; vrai dire le strasbourgeois Karl Wilhelm Wirtz avait dj remarqu en 1921 la proportionnalit vitesse/distance45, mais Hubble disposait de donnes bien meilleures. Nous avons peine imaginer, familiers comme nous le sommes avec lide dun Univers en expansion, quel point la dcouverte de Hubble a boulevers les conceptions antrieures, de mme que la dcouverte des taches solaires par Galile avait port un coup mortel au dogme de la perfection des cieux. Pour beaucoup de gens,

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autrefois et sans doute encore aujourdhui, lUnivers est intuitivement suppos immuable, aprs peut-tre une brve priode de cration. Or Hubble a montr quil nest pas immuable ; de plus, si on extrapole son expansion vers le pass, on est conduit lide dun instant initial, o les galaxies taient en quelque sorte empiles les unes sur les autres. Assimiler cet instant avec la Cration tait bien naturel, aussi beaucoup de croyants trouvrent dans la dcouverte de Hubble un motif de satisfaction, leffet inverse tant videmment produit sur beaucoup dathes : nous en verrons quelques consquences au chapitre suivant. Ce qui surprit tout le monde, cest lide si inattendue dun Univers en expansion, et aussi la date trs recule du dbut de lexpansion (environ 2 milliards dannes, pensait-on en 1929 ; aujourdhui on lestime 13,7 milliards dannes).

Relativit gnrale et cosmologie


La dcouverte de Hubble arriva un moment o les discussions sur la nature de lespace et du temps taient trs actives. La thorie de la relativit gnrale avait t formule par Einstein partir de 1911. Cest une thorie de la gravitation incluant et dpassant celle de Newton, o la gomtrie de lUnivers est dtermine par lensemble des masses et de lnergie quil contient, et dtermine son tour la propagation de la lumire et des points matriels. Ds 1919, cette thorie recevait une confirmation clatante avec lobservation de la dflexion de la lumire des toiles par le champ de gravitation du Soleil (Figs. 1.21 et 1.22). Pendant un certain temps, la relativit gnrale resta une affaire de spcialistes. Le fait est que lon ne voyait pas trs bien quelles consquences pratiques elle pourrait avoir : on pensait que les champs gravitationnels ne seraient jamais assez forts pour quil y ait des diffrences notables entre ses prdictions et celles de la thorie newtonienne. Cependant quelques cosmologistes commencrent btir des modles dunivers fonds sur la relativit gnrale : Einstein lui-mme, le Hollandais Willem de Sitter, le Russe Alexander Friedmann et le Belge Georges Lematre. Il sagissait lpoque de constructions mathmatiques fort abstraites, dont on nosait pas vraiment penser quelles puissent avoir un rel rapport avec lUnivers physique. Cependant, certains de ces modles ont dintressantes proprits : par exemple, Friedmann dcouvrit en 1922 que les quations de la relativit gnrale appliques un univers homogne et isotrope ont des solutions telles que cet univers peut tre en expansion49. Einstein naimait pas cette ide dexpansion (ctait bien avant la dcouverte de Hubble) et singnia trouver une solution statique ses quations : il y parvint en donnant une valeur particulire une certaine constante dintgration, dite constante cosmologique, qui sintroduisait tout naturellement dans le calcul. Cependant, aprs la

Figure 1.21. La premire observation de la dviation gravitationnelle de la lumire47. Le dplacement radial en secondes de degr de la position dtoiles proches du Soleil observ pendant lclipse totale du 29 mai 1919, en fonction de leur distance au centre du Soleil en minutes de degr. Le dplacement calcul dans la vieille thorie corpusculaire de Newton, o la lumire est suppose faite de corpuscules massifs dvis par la gravitation du Soleil, est reprsent en traits interrompus, celui donn par la relativit gnrale dEinstein est reprsent par la droite du milieu, et la ligne suprieure, trs proche, est une moyenne parmi les points observationnels. La thorie de la relativit gnrale est trs bien vrifie.

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Figure 1.22. Un nouveau test de la relativit gnrale48. Ce test consiste mesurer laugmentation du temps de propagation de la lumire lorsquelle passe prs dune grande masse, par exemple le Soleil. Ce test a t mis en uvre en mesurant le petit dlai supplmentaire dun cho radar sur Vnus lorsque la plante passe larrire du Soleil, sans toutefois tre occulte (conjonction suprieure). Ce dlai, en millionnimes de seconde, est port en fonction du temps, en jours, de part et dautre de la date de la conjonction suprieure de Vnus avec le Soleil. La courbe est le dlai supplmentaire calcul laide de la thorie de la relativit gnrale, les points avec leurs barres derreur sont les mesures faites avec deux radiotlescopes diffrents. Laccord est excellent, vrifiant une fois de plus la relativit gnrale.

dcouverte de lexpansion de lUnivers, Einstein se rallia lvidence et la plupart des cosmologistes ( de notables exceptions prs) ngligrent la constante cosmologique et utilisrent les modles de Friedmann. Nous verrons cependant au chapitre 7 quelle a fait ces dernires annes un retour spectaculaire. Un trait important de ces modles est quils impliquent lexistence dune poque singulire dans le pass, o la densit de lUnivers tait infinie. Cette implication ne fut pas prise trop au srieux lpoque, o lon pensait que les conditions physiques dans lUnivers rel navaient jamais pu tre aussi extrmes. Ce nest quen 1927 que Lematre fit clairement loption de choisir une singularit comme dbut de lUnivers, devenant ainsi le pre de ce quon dsigne habituellement sous le vocable anglais de Big Bang 50. Et cest seulement en 1965-1970 que les Anglais Roger Penrose et Stephen Hawking et les Sovitiques Evguenni Lifshitz, Izaak Khalatnikov et Vladimir Belinsky montrrent que lon ne peut chapper la ralit de cette singularit, si du moins la relativit gnrale est correcte dans ces conditions extrmes. Est-elle correcte ? Einstein a lui-mme exprim des doutes sur ce point. Le problme qui se pose, et qui ne peut tre encore considr comme rsolu aujourdhui, est celui de la quantification de la relativit gnrale, cest--dire de son intgration avec la mcanique quantique, qui est alors une ncessit. Nous reviendrons sur cette question au chapitre 7.

Objets compacts et masse manquante


Une dcouverte thorique importante, qui nest pas sans rapport avec le problme de cette singularit, fut luvre dans les annes 1930 de Subrahmanyan Chandrasekhar et de Lev Landau, aux tatsUnis et en Union sovitique respectivement. Elle concerne les toiles naines blanches. Quelque temps aprs la dcouverte de ces toiles par Adams en 1914-1915, suivie de sa dmonstration que ces objets taient extrmement denses, Ralph H. Fowler montra quelles taient formes de matire dgnre o les atomes deviennent indiscernables51. Ctait une application du principe dexclusion de Pauli, qui venait juste dtre dmontr : aux densits extrmement leves qui rgnent dans ces objets trs denses, une grande partie des lectrons, qui ne peuvent occuper le mme tat quantique, se trouve dans des tats dnergie trs levs. Ceci cre une pression importante, capable de sopposer la gravit et de stabiliser ltoile. Le travail de Fowler tait fait dans le cadre de la thorie newtonienne de la gravitation, et reut immdiatement lapprobation dEddington, qui tait devenu le pape de lastronomie. Cependant, plusieurs physiciens, notamment Chandrasekhar et Landau, remarqurent que dans ces conditions les lectrons deviennent relativistes, cest--dire que leur nergie cintique est suprieure leur nergie de masse au repos. Il est donc ncessaire

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dappliquer une correction, et cest ainsi quils trouvrent quil y avait une limite suprieure la masse dune naine blanche, au-del de laquelle la gravit ne peut plus tre compense par la pression des lectrons de la matire dgnre52. Cette masse est de 1,44 fois celle du Soleil, daprs les estimations rcentes. Au-del, la pression du gaz dlectrons ne peut plus sopposer la gravit et ltoile doit seffondrer. Curieusement, Eddington, qui tait pourtant un ardent dfenseur de la relativit, naccepta jamais cette ide et sopposa directement Chandrasekhar, qui en fut trs affect. Ce dernier fit appel des physiciens clbres, Lon Rosenfeld, Niels Bohr et Wolfgang Pauli, qui trouvrent les arguments dEddington sans valeur mais ne purent, ou ne voulurent pas se mouiller davantage. Chandrasekhar se rsigna alors abandonner la lutte pendant plusieurs annes. Il est curieux de constater que de grands esprits comme Eddington, ou mme Einstein en ce qui concerne la cosmologie et mme la mcanique quantique, aient pu se buter ce point sur certaines questions qui nauraient pas d prsenter de difficult pour eux53. Que deviennent les toiles de masse suprieure la limite de Chandrasekhar ? Elles ne peuvent plus tre supportes par la pression du gaz dgnr et ne peuvent que seffondrer, jusqu ce que la pression ordinaire prenne ventuellement le dessusc. Dans les annes 1930, Walter Baade et Fritz Zwicky aux tats-Unis ont imagin lexistence dtoiles plus denses que les naines blanches, o mme les noyaux atomiques ne sont plus reconnaissables, les toiles neutrons : cette fois, cest la pression des neutrons qui joue le rle de celle des lectrons dans les naines blanches. La thorie devait en tre faite aux tats-Unis par George A. Gamow puis par Jacob Robert Oppenheimer et George M. Volkoff54. Leur champ de gravitation est extrmement grand et lon doit, pour les dcrire correctement, se placer dans le cadre de la relativit gnrale. lheure actuelle, les estimations, qui dpendent des proprits encore mal connues de la matire haute densit, donnent environ deux fois la masse du Soleil. Or nous savons bien quil existe des toiles de masse encore plus grande que deux masses solaires ! Quarrive-t-il lorsquelles ont puis leur combustible nuclaire et ne peuvent plus se maintenir des tempratures leves ? Oppenheimer et son collgue amricain Hartland S. Snyder suggrrent la rponse en 1939 : ltoile seffondre sur elle-mme sous sa propre gravit jusqu

Eddington avait bien ralis que ce serait la consquence de lexistence dune masse limite au del de laquelle la pression du gaz dgnr ne pourrait plus sopposer la gravit. Il crit : Ltoile doit [alors] continuer rayonner et se contracter jusqu ce que, je suppose, son rayon ne soit plus que de quelques kilomtres, auquel cas la gravit devient assez forte pour retenir le rayonnement, et ltoile atteint enfin le repos . Cette prfiguration des trous noirs lui parut absurde, et cest ce qui motiva son refus de lexistence de la limite de Chandrasekhar.

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Figure 1.23. Lamas de galaxies de Coma Berenices, o Zwicky a dcouvert la matire noire. Comme beaucoup damas, celui-ci possde au centre une galaxie gante, qui rsulte probablement de la fusion de nombreuses galaxies plus petites.

se rduire une singularit, un point matriel55. Cette ide tait si trange que la plupart des scientifiques de lpoque, y compris Einstein et videmment Eddington, se refusrent ladmettre. Einstein crivit mme en 1939 un article o il prtendait que les objets effondrs singuliers (ce que nous appelons maintenant les trous noirs) ne pouvaient pas exister. Lopinion communment rpandue alors elle ltait encore dans les annes 1950 et il en subsiste des traces tait que les toiles sarrangent pour perdre assez de masse la fin de leur vie pour que le reste soit moins massif que la limite de Chandrasekhar. Cest seulement vers 1960 que John A. Wheeler et dautres chercheurs russirent persuader leurs collgues quil sagissait dun problme des plus srieux et quil paraissait difficile dviter lexistence des trous noirs. Nous y reviendrons plus loin. Fritz Zwicky, un Suisse almanique tabli aux tats-Unis, est certainement un des personnages les plus originaux et les plus inventifs quil mait t donn de rencontrer. En dehors de lide des toiles neutrons, il a son actif la dcouverte de la matire noire qui ne se manifeste que par son action gravitationnelle, dont il a suspect quelle formait une grande partie de la masse des amas de galaxies. Il a pu en effet estimer la masse du grand amas de galaxies de la constellation Coma Berenices (Fig. 1.23) partir de la mesure de la vitesse radiale (vitesse dloignement ou de rapprochement) dun chantillon des galaxies quil contient ; il utilisa le fait que les galaxies sont en quilibre entre lattraction gravitationnelle, qui tend les rassembler au centre de lamas, et leur agitation qui tend les disperser56. Zwicky a ainsi constat que la masse de lamas de Coma est trs suprieure la somme des masses des galaxies quil contient, ce qui indique la prsence de masse invisible optiquement. Cette dcouverte fondamentale, dont on reparlera plus loin, na pas suscit beaucoup dintrt lpoque. Il est vrai que le franc-parler de Zwicky, personnage assez picaresque, lui a cr bien des ennemis. En voici un exemple : lors dun sminaire donn au California Institute of Technology par Geoffrey Burbidge, astronome clbre qui y dveloppait des thories cosmologiques plutt discutables, lauditoire, dont je faisais partie, eut la surprise dentendre, dans lobscurit temporaire que ncessitait la projection dune diapositive, une voix tonitruante issue du fond de la salle, qui profrait Thats all bullshit (tout a, cest de la m). La lumire revenue, on put voir Zwicky dress comme un Jupiter tonnant, pointant du doigt le malheureux confrencier qui heureusement en avait vu dautres. Pour conclure lexamen de cette priode de lhistoire de lastronomie contemporaine, je voudrais faire remarquer encore une fois quel point lastronomie a t lie la physique et mme aux mathmatiques et comment ces disciplines se sont mutuellement fcondes. En fait, une grande partie des astronomes qui ont marqu la priode 1910-1950 ont galement apport des contributions fondamentales en physique, et vice-versa. On peut citer par exemple Eddington et Sir James Jeans en

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Angleterre, Bowen aux tats-Unis, Edln en Sude, etc. Parmi les physiciens qui ont fortement contribu lastronomie, on notera chez les thoriciens Einstein, mais aussi les Sovitiques Landau et Lifshitz, les Amricains Bethe et Oppenheimer, et chez les exprimentateurs Albert A. Michelson, galement Amricain, qui mesura le premier le diamtre dune toile en 1920 avec Pease57. Cette conjonction ne fait que prolonger ce qui sest pass au XVIIe sicle : Galile, Christiaan Huygens et Isaac Newton ntaient-ils pas la fois astronomes et physiciens ? Cependant, mme lheure actuelle, lastronomie et la physique ne sont pas encore entirement intgres lune lautre, au moins dans notre pays. Ce retard regrettable dans une volution pourtant inluctable tient la routine et aussi la spcialisation croissante des astronomes et des physiciens ; pourtant, nont-ils pas de plus en plus besoin les uns des autres ?

Et en France ?
On ne trouve aucun Franais parmi les noms qui viennent dtre cits. De fait, la France a surtout brill par son absence dans le prodigieux dveloppement de lastronomie entre 1910 et la seconde guerre mondiale : pour la premire fois dans lhistoire de la science, les anglosaxons ont nettement domin la scne de la recherche. Il est intressant dessayer de cerner les causes de cette dsaffection, causes qui me paraissent multiples. Dune part lastronomie franaise au XIXe sicle et au dbut du XXe sicle, bien quelle ait paru florissante, tait entirement axe sur lastronomie dite fondamentale et la mcanique cleste, et cultivait donc plus laspect mathmatique que laspect physique. Certes la mcanique cleste devait connatre son heure de gloire avec Charles Delaunay, Flix Tisserand et surtout Henri Poincar, dont les contributions sont particulirement remarquables en ce quelles prfigurent la thorie du chaos. De son ct, lastromtrie a continu occuper lessentiel de lactivit de nombreux astronomes, en particulier avec lentreprise considrable qutait ltablissement de la Carte photographique du ciel, qui fut dailleurs un semi-chec. Ces aspects de lastronomie ont survcu, principalement au Bureau des longitudes et au Bureau de lheure de lObservatoire de Paris, qui devait devenir international en 1919, avec dailleurs quelques beaux rsultats comme la dcouverte par Nicolas Stoyko des irrgularits alatoires de la rotation de la Terre ; il faut y ajouter dautres activits astromtriques en divers observatoires. Le moins que lon puisse dire est que la plupart des astronomes de cette cole, tout bons scientifiques quils aient t et malgr leur dynamisme (il faut citer ici les plus actifs dentre eux, lamiral Ernest Mouchez et le gnral Gustave Ferri), ne sintressaient gure laspect physique du ciel. Pourtant ds 1876 Jules Janssen avait cr lObservatoire de Meudon, qui devint en 1926 la Section dastrophysique de lObservatoire de Paris ; mais faute de

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grand tlescoped (Fig. 1.24), lastrophysique sest limite au Soleil et aux plantes jusqu la dernire guerre mondiale, quelques exceptions prs comme la remarquable tude cinmatique et la dtermination de la temprature de la Nbuleuse dOrion par Henri Buisson, Charles Fabry et H. Bourget lObservatoire de Marseille58. De leur ct, Henri Mineur, Jean-Claude Pecker et Evry Schatzman avant et aprs la dernire guerre mondiale, et plus rcemment Roger Cayrel et son pouse Giusa Cayrel de Strobel, ont fait de belles contributions la

Figure 1.24. Le tlescope de 80 cm de Foucault lObservatoire de Marseille dans sa coupole, due galement Foucault et malheureusement dtruite. Les plus grands tlescopes en fonctionnement en France jusqu la deuxime guerre mondiale taient le tlescope de 1 m de diamtre de Meudon, qui date de 1893, et celui de 80 cm de diamtre de lObservatoire de Marseille, construit par Foucault en 1864. Un tlescope de 120 cm de diamtre Paris tait inutilisable car son miroir tait dfectueux. La grande lunette de 83 cm de diamtre installe Meudon en 1893 ne pouvait servir autre chose qu ltude des plantes, des satellites et des toiles doubles. Pas de quoi lutter avec les tats-Unis !
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thorie des atmosphres stellaires et celle des naines blanches, tandis que Daniel Barbier, Daniel Chalonge et Lucienne Divan construisaient un systme de classification stellaire partir des spectres ultraviolets, qui na pas eu lavenir escompt malgr ses qualits car la concurrence est rude en ce domaine. Lastronomie extragalactique faisait son apparition grce aux efforts de Jean Dufay, tandis que Jean Delhaye dveloppait un peu plus tard lastronomie galactique. Pour tudier le Soleil, des instruments nouveaux furent construits : par exemple, lobservation de la couronne a t rendue aise et systmatique grce linvention, en 1931, du coronographe (Fig. 1.25) par Bernard Lyot. De son ct, Henri Deslandres, qui fut non seulement un habile constructeur dinstruments et astronome observateur mais un physicien molculaire de renom, inventait indpendamment de George Hale aux tats-Unis le spectrohliographe, qui permet dobtenir des images du Soleil dans les raies spectrales les plus intressantes. Cependant on a surtout accumul des observations dont on na gure tir parti pour une meilleure comprhension de la physique de lastre. On ne saurait en blmer les astronomes, cette comprhension ncessitant des bases de physique des plasmas qui nont pas t dveloppes avant les annes 1950. Le choix du Soleil comme objet presque exclusif dtude tait donc une erreur. II est regrettable que cette spcialisation trop troite ait paralys les dveloppements dans des voies plus accessibles linterprtation physique, et donc plus prometteuses. Certes il est vrai que la physique fut loin dtre brillante en France pendant la premire moiti du XXe sicle. Anatole Abragam a trs bien analys les causes de cette dfaillance59. Je peux de mon ct tmoigner de la mdiocre qualit de lenseignement de la physique et de la chimie la Sorbonne autour de 1950, poque o il tait presque impossible de suivre un cours de mcanique quantique et o les chimistes paraissaient toujours ignorer llectrone. Les grands physiciens franais de la premire moiti du XXe sicle qutaient Marie Curie, Paul Langevin, Jean Perrin, Frdric Joliot-Curie et son pouse Irne, Louis de Broglie, etc., taient souvent marginaux vis--vis de lUniversit. Ils ne se sont malheureusement pas plus intresss ltude de lUnivers que leurs collgues de la Sorbonne. Seul Jean Perrin a compris, bien quun peu tard, lintrt de lastrophysique : juste aprs avoir cr en 1936 la Caisse nationale de la recherche scientifique, aujourdhui le CNRS (Centre national de la recherche scientifique), il dcida la construction de lObservatoire de Haute-Provence60 et de lInstitut dastrophysique de Paris. Le premier journal professionnel franais en astrophysique, les Annales dAstrophysique, a t fond en 1937. Mais il est vrai aussi
Il y avait heureusement de meilleurs cours lcole normale suprieure, et quelques bons livres denseignement (Bruhat, Rocard pour la physique, Danjon, Schatzman et Pecker pour lastronomie). Georges Bruhat est un des rares physiciens franais stre intress lastronomie : il a crit deux livres de vulgarisation : Le Soleil et Les toiles.
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Figure 1.25. Le coronographe de Bernard Lyot lObservatoire du Pic du Midi, en 1935.

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que les astronomes davant la seconde guerre mondiale ne se penchaient gure sur des sujets qui eussent pu attirer les physiciens, ayant surtout des liens avec les mathmaticiens : do un certain mpris rciproque qui cra une situation difficilement rversible. Les seuls physiciens qui se soient rellement intresss lastronomie ont t des exprimentateurs comme Fabry, qui appartenait la brillante cole franaise doptique. De ces rares collaborations rsultrent un certain nombre dobservations, solaires ou non, mais peu dinterprtation. Les constructeurs dinstruments dont jai parl sont issu de cette ligne. On y trouve Lyot, par ailleurs excellent observateur du Soleil et des plantesf, Andr Lallemand qui dveloppa les photomultiplicateurs et inventa la camra lectronique, et enfin Andr Couder, qui fut un grand constructeur de tlescopes, pour ne parler que des disparus. Mais peu dastronomes ont su utiliser bon escient ces instruments, venus dailleurs bien tard, et interprter leurs propres observations pour en tirer des rsultats astrophysiques ; tous, ou presque tous, sont passs ct de la vritable rvolution qui avait lieu aux tats-Unis, en Angleterre et en Allemagne. La sparation entre thoriciens et observateurs, qui sest accompagne dune dichotomie partielle entre observateurs et constructeurs dinstruments, a donc t, avec le choix malheureux du Soleil comme principal sujet de recherche, un gros obstacle au dveloppement de lastronomie dans notre pays avant la seconde guerre mondiale. Un autre obstacle fut, je lai dit, le manque dintrt des physiciens pour lastronomie. Il en subsiste encore quelques squelles, car lvolution des esprits est lente et tout cela est inscrit dans nos structures.

La seule publication franaise reproduite dans louvrage de rfrence de Lang K.R., Gingerich O., Eds., A Source Book in Astronomy and Astrophysics, 19001975 (voir la bibliographie ; ici dsign par le sigle LG) est un article de Bernard Lyot sur la polarisation de la Lune, de Mars et de Mercure (1924, Comptes rendus des sances hebdomadaires de lAcadmie des sciences 178, p. 1796). Cet ouvrage reproduit pour la priode quil considre (peu darticles datant en fait daprs 1965) 88 articles amricains, 20 anglais, 19 allemands, 11 hollandais et 10 russes. Mme en tenant compte dun biais vident en faveur des amricains, le bilan est peu glorieux pour notre pays.
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Chapitre 2 1950-1970, nouveaux domaines, nouveaux objets


Comme pour bien des activits, la seconde guerre mondiale fut pour lastronomie une priode de rupture, une poque sombre o tout fut mis en sommeil, mme dans les pays qui paraissaient le plus labri de la tourmente. Seule exception : les tats-Unis o le black-out des lumires des villes a permis des observations avec une qualit de ciel jamais retrouve depuis. Grande tait cependant lactivit scientifique et technique dans les domaines militaire et paramilitaire. Il devait en rsulter un dveloppement prodigieux de la physique nuclaire, et aussi de certaines techniques comme llectronique, dveloppement dont les rpercussions sur lvolution de lastronomie ont t considrables. Les ncessits du relvement conomique, la reconversion des hommes vers les activits civiles, et aussi le secret qui couvrait le rsultat des recherches militaires, amenrent cependant un dlai de plusieurs annes dans leur application lastronomie. Il ma donc paru justifi de ne faire commencer la priode moderne qui fait lobjet de ce chapitre quaux environs de 1950, peu aprs la mise en service du tlescope gant du Mont Palomar en 1948 a (Fig. 2.1). Avant daborder cette tude, il nest pas inutile de faire le point sur ce que lon savait alors de lUnivers. Pas grand chose, somme toute, sur le systme plantaire qui nait t dj connu au dbut du sicle : tout au plus ltude par Bernard Lyot de la polarisation de la lumire rflchie par la Lune et les plantes avait-elle apport dintressantes informations sur la nature de leur surface1, et la spectroscopie permis aux Amricains Slipher, Theodore Dunham et Adams et lAllemand Wildt de savoir quelles plantes possdaient une atmosphre et den identifier quelques constituants2. Cependant et cest l un des apports majeurs de la priode prcdente on avait compris dans ses trs

a ct du tlescope de 5 m, on a aussi construit un tlescope grand champ (tlescope de Schmidt) de 1,22 m de diamtre. Cet instrument est conu comme un tlescope dexploration capable de dtecter des objets intressants observer en dtail avec le grand tlescope. Il a permis la couverture photographique complte du ciel, en collaboration avec des instruments semblables construits plus tard lObservatoire anglo-australien en Australie et lObservatoire europen austral au Chili.

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Figure 2.1. Le tlescope de 5 m de diamtre du Mont Palomar, vu avec un appareil photographique trs grand champ. Lastronome peut observer soit dans une cabine situe directement au foyer du miroir primaire (foyer primaire), soit au foyer Cassegrain, soit pour la spectroscopie haute rsolution dans un local situ sous le tlescope, o la lumire est renvoye par un jeu de miroirs (foyer coud).

grandes lignes la structure de lintrieur et de latmosphre du Soleil et des toiles, et dcouvert que la source de leur nergie est la fusion thermonuclaire. Cependant on navait encore que des notions trs vagues sur lvolution des toiles, et on ne savait rien de lorigine des divers lments qui les composent. Si lexistence de gaz et de poussires entre les toiles tait bien tablie, on ignorait pratiquement tout de leur composition, de leur physique, de leur origine et mme de leur distribution grande chelle dans la Galaxie, sauf en ce qui concerne les nbuleuses gazeuses ionises par les toiles chaudes. La forme et les dimensions de la Galaxie taient peu prs connues, mais il paraissait jamais impossible den observer les rgions lointaines, et en particulier le centre, en raison de lextinction par les poussires interstellaires. Enfin, on avait apprhend limmensit de lUnivers, rempli de millions de galaxies dont la ntre nest quune parmi dautres, et dcouvert son expansion. Mais on navait pas abord ltude de la formation et de lvolution des galaxies, sur lesquelles nos connaissances ntaient que purement descriptives : la cosmologie tait encore beaucoup plus mathmatique que physique. Bien que certains pionniers aient montr depuis longtemps que lobservation du ciel dans des longueurs donde invisibles nos yeux les ondes radio, linfrarouge, lultraviolet, les rayons X et gamma (Fig. 2.2) pourrait nous apporter des informations utiles et peut-tre mme essentielles, la communaut astronomique nimaginait pas quelle pt rapidement en bnficier. Il est vrai que si les techniques de dtection optique avaient atteint un degr de raffinement considrable, il nen tait pas de mme aux autres longueurs donde. Il faut cependant citer, plutt en tant quexception, les remarquables observations plantaires et stellaires dans linfrarouge des Amricains Edison Pettit et Seth B. Nicholson, publies dans les annes 1920, qui leur avaient permis dobtenir une bonne ide de la temprature de la surface visible

1950-1970, nouveaux domaines, nouveaux objets

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de la Lune et de certaines plantes3. Personne, ou peu prs, ne songeait parmi les astronomes la possibilit dobservations spatiales, bien que la technique des fuses fut en plein dveloppement ; avions et ballons navaient t utiliss quexceptionnellement pour lastronomie. Cest dans ce contexte queurent lieu les premiers efforts des radioastronomes et des pionniers de lastronomie spatiale. Je vais tout dabord dcrire ces efforts, puis faire un tour dUnivers pendant lequel nous verrons quel point lastronomie a t renouvele par ces nouvelles techniques ds leur apparition.

Figure 2.2. La transparence de latmosphre terrestre pour lensemble des ondes lectromagntiques est schmatise en fonction de la frquence (chelle du bas) ou de la longueur donde (chelle suprieure) ; en rayons X et gamma, on a indiqu selon lusage lnergie du photon en lectronvolts, au lieu de la longueur donde. Les zones noires correspondent une opacit complte, les blanches une bonne transparence. Remarquer ltroitesse du domaine visible (de 0,4 0,9 micromtre).

Les dbuts et le dveloppement de la radioastronomie


La prhistoire
Bien que tout le monde sache aujourdhui que lon peut tudier le ciel en ondes radio, ce ntait pas du tout vident il y a trente ou quarante ans. Pourtant il y avait eu des essais, dont les premiers datent des dbuts de la radio. Thomas A. Edison avait pens ds 1890 que lon pourrait dtecter une ventuelle mission radio lie lactivit du Soleil, mais cette ide ne fut pas poursuivie. Des essais furent effectus avant 1900 en Angleterre et en Allemagne. La tentative la plus connue fut en 1902 celle de Charles Nordmann4, qui installa une antenne de 175 m de long 3 100 m daltitude, sur les flancs du mont Blanc, pour liminer autant que possible laction absorbante de latmosphre . Cette tentative ne donna pas de rsultat et tomba dans loubli. Celui qui dcouvrit effectivement lmission radio du ciel fut un Amricain, Karl G. Jansky, ingnieur aux Bell Telephone Laboratories. En effectuant des essais dantennes, il observa en 1931 des parasites dorigine inconnue qui apparaissaient rgulirement lorsque lantenne tait pointe en direction de la Voie lacte. Il en dduisit fort correctement quil tait en train de recevoir lmission radio de la Galaxie. Bien que trois articles aient relat cette dcouverte dans une revue dlectronique bien distribue5, et quelle ait mme eu les honneurs de la premire page du New York Times, elle ne suscita quun intrt des plus modrs chez les astronomes.

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Figure 2.3 La premire carte disophotes radio de la Galaxie, obtenue par Reber pendant la dernire guerre mondiale, 1,87 m de longueur donde6. gauche, lhmisphre cleste qui contient le centre galactique, la rgion la plus intense ; lautre hmisphre est droite. Les chiffres sur la ligne centrale de chaque cercle reprsentent lascension droite, et ceux qui entourent les cercles correspondent la dclinaison. Les rgions au sud de la dclinaison 40 taient inobservables.

Un autre ingnieur radio amricain, astronome amateur, Grote Reber, reprit en 1936 le travail de Jansky en construisant dans son jardin une antenne parabolique orientable de dimensions respectables (9,5 m de diamtre) avec laquelle il russit faire une premire cartographie de lmission radio galactique (Fig. 2.3). Ce travail, bien que termin en pleine guerre, attira davantage lattention que celui de Jansky, surtout de la part de quelques ingnieurs radio et radar juste aprs la guerre. Certains de ces ingnieurs radar taient par ailleurs au courant dune dcouverte fortuite faite pendant la guerre, notamment par James S. Hey en Angleterre (elle avait galement eu lieu du ct allemand) et qui avait t tenue secrte : on avait observ que lorsquun radar tait point en direction du Soleil, il recevait de celui-ci un rayonnement radio si intense quil pouvait brouiller les chos obtenus sur les avions. Il tait donc clair, au moins aux yeux de quelques-uns, que lon pouvait dtecter et tudier le rayonnement radio provenant soit du Soleil, soit de la Galaxie. Certains de ces ingnieurs radio, la guerre une fois termine, rvrent de mettre profit pour faire de lastronomie les immenses progrs faits dans les rcepteurs radio et les antennes, notamment en ondes courtes. Cest grce des associations avec des physiciens, et non avec des astronomes, quils y parvinrent dans plusieurs pays, crant ainsi la radioastronomie.

Les premires quipes


Lapparition de la radioastronomie, sous-discipline caractre nettement technique, au sein de lastronomie traditionnelle, est un phnomne tout fait nouveau dans lhistoire des sciences7. La radioastronomie est ne simultanment en Angleterre, en Australie, aux tats-Unis, aux Pays-Bas, en France, en Union sovitique, et un peu plus tard dans dautres pays, y compris lAllemagne. Certains de ces pays avaient pu dvelopper pendant la guerre un potentiel technique directement utilisable pour lobservation astronomique : ctait le cas

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des trois premiers. La situation tait diffrente aux Pays-Bas et en France, o llment dterminant fut la disponibilit dantennes de grande dimension pour lpoque, anciens radars allemands rcuprs comme prises de guerre. Cest ainsi que grce aux efforts dYves Rocard, alors directeur du laboratoire de Physique de lcole normale suprieure, plusieurs antennes de 7 m de diamtre dites antennes Wrzburg purent tre transportes en France (Fig. 2.4). Il sagissait dantennes paraboliques de construction trs robuste, dune technique fort avance pour lpoque, et utilisables en ondes dcimtriques (on peut encore voir lune delles en fonctionnement lObservatoire de Bordeaux). Des projecteurs paraboliques antiariens allemands de 1 m de diamtre, utilisables en ondes centimtriques, furent galement rapports en France ; lun deux, mont sur le toit du Laboratoire de physique de lcole normale suprieure, en plein Quartier latin, fut le premier instrument du petit groupe de radioastronomes de ce laboratoire, cr en 1947 par Jean-Franois Denisse. Il est significatif que ce groupe ait t fond au sein dun laboratoire de physique et non dun observatoire, et que son fondateur ait t un physicien des plasmas et non un astronome. De mme, en Angleterre un groupe de radioastronomie fut fond au sein du prestigieux Cavendish Laboratory de Cambridge, et un autre Jodrell Bank, dpendant de lUniversit de Manchester. Aux tatsUnis, les premires quipes furent celles du Naval Research Laboratory et du Department of Terrestrial Magnetism de la Carnegie Institution Washington. Tous ces groupes taient constitus dingnieurs radio forms pendant la guerre, lesprit de recherche trs ouvert, et de jeunes physiciens provenant dhorizons divers. Aucun navait au dpart de connaissances en astronomie. En revanche, la diversit mme de leur formation devait se rvler extrmement bnfique aussi bien sur le plan technique que sur le plan scientifique, chacun apportant des lments originaux et souvent complmentaires. Cette priode, que jai connue ds 1954, date laquelle je rejoignis comme tout jeune tudiant sans aucune formation en astronomie le groupe de lcole normale suprieure, tait particulirement excitante. Tout tait faire, et il fallait inventer des solutions bien des problmes techniques, alors que les observations nous rvlaient des aspects de lUnivers tout fait inattendus. Linterprtation de ces observations, qui ncessitait bien plus de connaissances en physique quen astronomie traditionnelle, tait aussi ardue que la conception et la ralisation des instruments.

Figure 2.4. Deux antennes provenant de radars allemands Wrzburg photographies dans les annes 1960 la station de radioastronomie de Nanay. Ces deux antennes, mobiles sur une voie ferre Nord-Sud (comme sur cette photo) ou sur une voie EstOuest, formaient un interfromtre qui a fonctionn de 1959 1964.

Lapparition des interfromtres


Les difficults les plus considrables de lobservation radioastronomique tenaient au manque de rsolution angulaire, et limpossibilit dobtenir dun seul coup limage dune portion du ciel. Ces difficults sont bien moindres en optique, o il suffit dun instrument de 10 cm douverture pour atteindre une rsolution de lordre de la seconde de

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degr, la limite impose par latmosphre terrestre, et o lil et la plaque photographique sont capables denregistrer limage dobjets tendus avec un luxe considrable de dtails. La diffraction limite la rsolution angulaire dun rcepteur dondes lectromagntiques, que ce soit un tlescope ou une antenne, un angle de lordre de /D radians, o est la longueur donde dobservation et D le diamtre de linstrument utilis. En optique, la longueur donde est trs petite (de lordre de 0,5 m) et il suffit dun instrument de dimensions rduites pour percevoir des dtails trs fins. Avec les longueurs donde radio, qui vont du centimtre la dizaine de mtres, les instruments doivent tre beaucoup plus grands. Si lon dsire par exemple obtenir un pouvoir de rsolution denviron 1 minute de degr (qui est celui de lil humain), la longueur donde dj courte de 20 cm, il faut une antenne de 700 m de diamtre. Il est encore impensable aujourdhui de construire une antenne parabolique orientable aussi grande : un tel monstre, en admettant quil soit ralisable, serait effroyablement coteux. Heureusement les ingnieurs radio et radar avaient dj trouv diverses solutions ce problme, dune faon souvent empirique. En effet, il nest pas ncessaire davoir une antenne dun seul tenant pour atteindre le pouvoir de rsolution dsir : plusieurs petites antennes connectes par des lignes lectriques un mme rcepteur mais distribues sur une grande tendue remplissent la mme fonction. Un tel instrument est un interfromtre (lappendice 1 dveloppe lhistoire de linterfromtrie en France, aussi bien en optique quen radio). Ces possibilits pour obtenir un bon pouvoir de rsolution ont t effectivement mises en uvre pour la radioastronomie dans la priode 1950-1960, et ont fonctionn avec succs dans divers pays. Pendant ce temps, des radioastronomes mettaient profit leurs connaissances mathmatiques pour laborer une thorie satisfaisante des interfromtres : ce fut notamment luvre de Jacques Arsac en France et de Ronald N. Bracewell aux tats-Unis, qui se sont dailleurs inspirs de travaux de physiciens (surtout opticiens), comme Michelson ou en France Pierre-Michel Duffieux et Andr Marchal. Par lintermdiaire de ces derniers, la florissante cole doptique franaise apportait par une voie dtourne une importante contribution lastronomie. Ces dveloppements mathmatiques suscitrent leur tour de nouveaux types dinstrumentsb. Lingniosit des radioastronomes parvint aussi rsoudre lautre difficult dont jai parl : celle quil y a obtenir de vritables images
b Par ailleurs les progrs dans ce domaine se rpercutrent bientt sur les techniques optiques : il nest pas douteux que cest en partant la fois dune rflexion sur la nature de la lumire et de leur exprience radioastronomique que Robert Hanbury-Brown et Richard Q. Twiss parvinrent mettre au point en Australie, en 1956, un remarquable interfromtre optique comportant deux tlescopes relis ensemble lectroniquement, qui leur permit de mesurer le diamtre des toiles les plus brillantes (Fig. 2.5).

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Figure 2.5. Linterfromtre optique de Hanbury Brown et Twiss8. Situ en Australie, cet interfromtre deux miroirs mosaques mobiles sur une voie ferre circulaire, qui concentrent la lumire sur des tubes photomultiplicateurs supports par la perche, a permis de mesurer le diamtre angulaire des toiles les plus brillantes. Il a t ensuite abandonn en raison dun manque de sensibilit li son principe mme. Hanbury Brown a galement construit sur un principe analogue un des premiers interfromtres radio.

radio du ciel. Pour cartographier une rgion donne du ciel, une antenne unique doit en effet lexplorer point par point, ce qui est fort long. On peut, bien entendu, disposer cte cte au foyer de lantenne plusieurs rcepteurs fonctionnant simultanment pour observer plusieurs points la fois ; cette solution coteuse est souvent employe, mais le systme devient vite complexe et on ne peut aller trs loin dans cette direction. Les interfromtres offrent dautres possibilits, dveloppes simultanment dans divers pays, mais principalement Cambridge en Angleterre o elles ont valu Sir Martin Ryle le prix Nobel de physique en 1974. Avec un rseau dantennes fixes, par exemple, on peut faire varier la direction de rception sans changer la position des antennes, condition de les runir aux rcepteurs par des longueurs de ligne diffrentes, judicieusement choisies pour que la somme des trajets des ondes radio jusqu lantenne puis de lantenne au rcepteur soit la mme pour chaque antennec (Fig. 2.9). On peut galement sparer la sortie de chaque antenne en plusieurs voies et combiner les voies correspondantes autant de rcepteurs avec des longueurs de ligne lectrique diffrentes. On ralise ainsi plusieurs directions de rception diffrentes mais simultanes (Fig. 2.6). Un tel systme, dont le premier a t construit par mile-Jacques Blum Nanay en France en 1956, est adapt la cartographie dobjets rapidement variables dans le temps comme le Soleil (Fig. 2.7), mais implique une lectronique complexe. Aux longueurs donde dcamtriques, il devient difficile davoir une bonne rsolution angulaire car il faut pour cela des instruments de
c Il faut cependant que les antennes soient omnidirectionnelles, ce qui est le cas des diples simples, ou si elles ne le sont pas que chacune delles suive la source tudie au cours de son mouvement dans le ciel.

Figure 2.6. Principe dun interfromtre plusieurs directions simultanes de rception. Deux antennes seulement sont reprsentes, qui sont runies aux rcepteurs par des cbles de longueur diffrente. La longueur supplmentaire A (ligne retard) compense la diffrence de marche entre les plans donde qui arrivent sur les deux antennes, si bien que la frange centrale dinterfrence se trouve dans la direction 1. Lorsquil y a de nombreuses antennes, ce qui est toujours le cas, cest la direction de rception de linterfromtre. On divise le signal de chaque antenne et on ajoute de petites longueurs pour les signaux ainsi spars : la frange centrale se trouve alors dcale dans les directions 2, 3, etc., qui sont autant de directions de rception simultanes, ce qui permet de faire des images.

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Figure 2.7. Une image radio instantane du Soleil obtenue avec le radiohliographe de Nanay. Cet instrument est un interfromtre en forme de T qui permet plusieurs directions de rceptions simultanes dans la direction Est-Ouest et dans la direction Nord-Sud. On peut donc obtenir dun seul coup une image deux dimensions. Elle montre deux centres dactivit radio sur le Soleil ; le disque visible est indiqu par un cercle.

dimensions gigantesques. On se contente donc souvent dinterfromtres assez compacts qui permettent simplement de ne recevoir que le rayonnement de lobjet tudier, le plus souvent le Soleil, Jupiter ou Saturne (Fig. 2.8). Ces objets tant trs rapidement variables, il faut des rcepteurs spcifiques trs rapides (plusieurs dizaines de milliers de mesures par seconde). Il existe cependant de trs grands interfromtres pour ondes dcamtriques, par exemple Kharkov en Ukraine. Si lobjet ne varie pas, on peut utiliser les techniques dites de synthse ou de supersynthse douverture (Encadr 2.1). Llectronique est alors plus simple, mais la ralisation dune carte ncessite des calculs fort lourds qui ne peuvent tre effectus quavec des ordinateurs. Aussi les radioastronomes ont-ils t les premiers vouloir utiliser les ordinateurs pour raliser leurs observations proprement dites : il nest pas surprenant que le premier ordinateur install lobservatoire de Meudon vers 1959 lait t par un radioastronome (Jacques Arsac). Ctait une machine IBM 650 lampes, bien moins puissante et beaucoup plus lente quun bon calculateur de poche daujourdhui, et de plus trs souvent en panne ; mais elle ma t bien utile dans mon travail de thse qui portait justement sur ltude de la structure des radiosources partir dobservations interfromtriques faites Nanay, thse que jai soutenue en 1962. Je conserve une certaine nostalgie de cette poque o lon devait tout faire, depuis lentretien de llectronique jusquau dplacement des antennes sur une voie ferre. Il fallait les tirer avec un camion, les caler et en ajuster la position en actionnant de grands leviers. Il fallait galement bien entendu calculer et interprter. Si ces deux oprations nont pas chang, au moins dans leur principe, lobservation radioastronomique, comme dailleurs toute observation astronomique, est aujourdhui devenue beaucoup plus automatise, donc plus impersonnelle.

Encadr 2.1. Synthse et supersynthse douverture


Pour tirer le maximum dinformation dobservations interfromtriques, il faut disposer du plus grand nombre possible de bases (distances entre antennes ou tlescopes) et du plus grand nombre dorientations possibles pour ces bases. Des cas favorables de ce point de vue sont ceux dinterfromtres en forme de croix, de T ou de Y dont les bras gaux comportent de nombreuses antennes rgulirement espaces, toutes connectes les unes aux autres (Fig. 2.9). Si lon ne dispose pas de toutes les antennes ncessaires, on peut combiner a posteriori plusieurs observations en dplaant les antennes de telle manire que les positions prcdentes soient toutes occupes successivement. Cest le principe de la synthse douverture introduit en 1960 Cambridge en Angleterre par Sir Martin Ryle et Anthony Hewish9. Un perfectionnement de cette mthode consiste

Figure 2.8. Linterfromtre de Nanay pour ondes dcamtriques. Cet instrument, conu pendant les annes 1970, comporte 144 antennes de 9 m de haut, faites dun fil conducteur enroul sur un cne, rparties sur une surface de 10 000 m2. Elles permettent la rception de signaux sur une large bande de longueur donde : 3 30 m.

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Figure 2.9. La croix de Mills, en Australie. Cet interfromtre radio comporte deux sries dantennes diples disposes sur les deux bras Est-Ouest et Nord-Sud dune croix. Fonctionnant sur 3,5 m de longueur donde, il a permis ltablissement dun des premiers catalogues complets de radiosources et la dcouverte du premier pulsar associ un reste de supernova.

suivre la source le plus longtemps possible dans son mouvement diurne avec un interfromtre dont les antennes sont orientables : vues de la source (cest cela qui compte), les diffrentes bases voient leur orientation et leur longueur apparente changer au cours du temps, ce qui est encore plus favorable. Cest la supersynthse douverture, invente en 1962 par les mmes Ryle et Hewish10. Elle leur a valu (avec, pour Hewish, la dcouverte des pulsars) le Prix Nobel de physique en 1974, le premier dcern des astronomes.

Radiotlescopes gants
Les premiers instruments construits spcialement pour la radioastronomie furent soit des antennes multiples, mcaniquement assez simples, fonctionnant en interfromtres, soit des parabolodes dassez grandes dimensions. tant donn la faiblesse des signaux radio provenant du ciel, on pensa bientt construire des radiotlescopes gants, la limite des possibilits techniques et financires. Le premier fut celui de Jodrell Bank en Angleterre. Termin en 1957, cet instrument tait en monture alt-azimuthale (Encadr 2.2) ce qui ncessitait un calculateur analogique pour lorienter et suivre le ciel. Ctait un parabolode orientable de dimensions impressionnantes, avec ses 76 m de diamtre (Fig. 2.11). Il a aussitt permis de dtecter lmission de SPOUTNIK, le premier satellite artificiel, ce qui lui a procur une notorit considrable auprs du public et des militaires. Il ntait malheureusement pas adapt lobservation de la raie de lhydrogne neutre 21 cm de longueur donde, qui fut dcouverte seulement deux ans aprs : il dut donc tre re-surfac ultrieurement pour atteindre les performances ncessaires ces observations. Beaucoup mieux conu grce lexprience acquise Jodrell Bank, le radiotlescope de 64 m de Parkes en Australie, inaugur en 1962, reste lun des meilleurs instruments en

Figure 2.10. Les deux montures des tlescopes ou des radiotlescopes. La monture altazimuthale, la plus simple mcaniquement, exige un pilotage par ordinateur.

Figure 2.11. Le radiotlescope de 76 m de diamtre de Jodrell Bank, prs de Manchester. En monture alt-azimuthale comme tous les grands radiotlescopes, il tourne sur une voie ferre circulaire et son mouvement en lvation est ralis par des moteurs agissant sur deux normes roues dentes.

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Figure 2.12. Le radiotlescope de 64 m de diamtre Parkes, en Australie. Sa monture altazimuthale est porte par une tour en bton. La partie extrieure du miroir est grillage ; la partie intrieure pleine permet des observations des longueurs donde infrieures au centimtre avec une ouverture rduite.

fonctionnement (Fig. 2.12). Le radiotlescope gant de Nanay en France, de conception originale mais dutilisation assez difficile, ne fut mis en service rgulier quen 1968d (Fig. 2.13). Aux tats-Unis, le National Radioastronomy Observatory (NRAO) construisait au dbut des annes 1960 un radiotlescope de 43 m de diamtre, de bonne qualit mais en monture quatoriale pour le prix astronomique de 15 millions de dollars, 7 fois plus cher que linstrument de Parkes11 ! Comme son achvement (en 1965) a pris beaucoup plus longtemps que prvu, NRAO a pu raliser entre temps, en 1962, un radiotlescope mridien de 91 m de diamtre pour la raie 21 cm, de construction lgre, vrai dire si lgre quil sest effondr spontanment en 1988.

Encadr 2.2. Les montures des tlescopes et des radiotlescopes


La monture est un lment essentiel dun tlescope : elle assure sa stabilit et lui permet de suivre le mouvement apparent de lobjet vis dans le ciel, en compensant leffet de la rotation de la Terre sur elle-mme (Fig. 2.10). Ds le XVIIIe sicle, on a construit, pour les lunettes et les tlescopes, des montures quatoriales, qui permettent de suivre lastre grce un seul mouvement, autour dun axe parallle laxe des ples de la Terre. Grce une rotation autour dun autre axe perpendiculaire, on peut pointer linstrument dans nimporte quelle direction. Cependant la monture quatoriale est mcaniquement peu satisfaisante, et, dans le cas dun tlescope, ncessite que la coupole qui labrite ait de grandes dimensions. La monture alt-azimuthale, o lun des axes est vertical et lautre horizontal, est mcaniquement idale et permet de rduire considrablement les dimensions de la coupole : ces deux facteurs diminuent beaucoup le prix du tlescope. Elle ncessite cependant de calculer continuellement la position que doit viser linstrument, et aussi de faire tourner linstrument focal autour de laxe optique pour compenser linvitable rotation de limage au cours de la pose. Ceci na t possible quavec lapparition des ordinateurs. Aujourdhui, tous les grands tlescopes et radiotlescopes sont en monture alt-azimuthale.

Figure 2.13. Le radiotlescope de la station de lObservatoire de Paris Nanay (Cher). Il est form dun miroir plan de 200 40 m, au Nord, mobile en lvation autour dun axe Est-Ouest, qui renvoie les ondes radio reues de la source sur un miroir sphrique fixe de 300 35 m. Celui-ci, au Sud, focalise les ondes sur un cornet rcepteur mobile situ entre les deux miroirs, qui permet de suivre la source pendant une demi-heure de part et dautre de son passage au mridien. La surface des deux miroirs est un grillage.

d Il sagit dun instrument mridien, qui ne permet dobserver une source donne que pendant une heure par jour ; il est asymtrique si bien que le pouvoir de rsolution angulaire nest pas le mme dans le sens Est-Ouest et dans le sens Nord-Sud. Un projet concurrent stait prsent : un interfromtre deux antennes mobiles de 25 m de diamtre. Je ntais lpoque quun tudiant et navais pas voix au chapitre, mais jtais dj persuad quil aurait mieux valu choisir ce dernier projet ; un interfromtre identique fut dailleurs ralis par le California Institute of Technology lObservatoire de Owens

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Lavnement de lastronomie spatiale


Des ballons aux fuses
Lhistoire des dbuts de lastronomie spatiale est proche de celle de la radioastronomie, car elle est entirement lie aux dveloppements techniques nouveaux : comme la radioastronomie, cette sous-discipline ne fut pas initialement le fait des astronomes. Depuis longtemps, on lanait des ballons pour tudier le rayonnement cosmique, dont lorigine extra-terrestre fut ainsi prouve ds 1911-1912 par lautrichien Victor Franz Hess12 ; il reut pour cela en 1936 le prix Nobel de physique. Lutilisation des ballons ne sest jamais arrte par la suite. Dans les annes 1950, il tait tout fait courant de lancer des ballons pour ltude des phnomnes dinteraction entre le Soleil et la Terre, en particulier pour observer laugmentation de lintensit des rayons cosmiques dans la haute atmosphre terrestre la suite des ruptions solaires : une bonne centaine furent lancs dans ce but aux tats-Unis, et beaucoup dautres ailleurs, au cours de lAnne gophysique internationale (1957-1958). La premire fuse emporter un quipement destin lobservation astronomique fut lance aux tats-Unis le 10 octobre 1946 ; elle prit un spectre ultraviolet du Soleil. Ce nest cependant que lorsquon russit construire un dispositif de pointage automatique saffranchissant des mouvements de la fuse que lon parvint obtenir des rsultats de bonne qualit ; cet objectif fut atteint en 1952, toujours aux tats-Unis. En 1956-1957, le lancement des fuses tait devenu une opration suffisamment sre pour que lon puisse en faire partir sur alerte , par exemple au moment dune ruption du Soleil. La technique des instruments embarqus bord de ces ballons et fuses tait en grande partie adapte des ralisations des physiciens

Valley ; je lai utilis par la suite. La construction du radiotlescope de Nanay est un exemple de bricolage assez typique de lpoque. Lobtention des crdits na pos aucun problme : les temps taient fastes en cette priode gaullienne. En revanche, nous ne disposions que dun seul ingnieur, Marcel Parize, mcanicien au demeurant fort comptent, et la compagnie charge de la construction mtallique, bien qugalement comptente dans son domaine, ne savait pas comment pointer le tlescope ni suivre les radiosources. Les chercheurs ont donc d boucher les trous en inventant au besoin les techniques ncessaires : ce fut essentiellement le travail de Jean-Louis Steinberg, de Michel Ginat, dcd peu aprs dans un accident de montagne, et de moi-mme. Il fallait inventer aussi des solutions nouvelles pour lantenne focale et les rcepteurs, ce qui fut la tche dautres chercheurs. Nous y sommes parvenus tant bien que mal, alors que le reste de lquipe attendait que cela marche ; mais nous avons presque tous quitt temporairement ou dfinitivement le laboratoire lachvement de louvrage.

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pour dtecter au laboratoire le rayonnement ultraviolet et X, ou les particules sortant des acclrateurs. Les normes acclrations et les vibrations rencontres au moment du lancement des fuses, et la ncessit dun fonctionnement dans une ambiance hostile (vide et froid) ncessitrent cependant des perfectionnements trs pousss de ces instruments pour amliorer leur fiabilit et leur robustesse. Il fallut galement dvelopper des dispositifs de tlcommande, de tlmtrie pour transmettre au sol les rsultats de mesure, voire denregistrement bord, et aussi des automatismes de toute nature. Tout tait nouveau : seuls les militaires et les physiciens et ingnieurs nuclaires responsables de la construction et du fonctionnement dacclrateurs et de racteurs avaient prcdemment t confronts de tels problmes de tlmesure, de tlcommande, dautomatisme et de fiabilit. Lindustrie prive, au moins en Europe, tait cet gard dans une situation trs peu satisfaisante : on a peine croire quel point ces domaines taient peu dvelopps il y a seulement cinquante ans.

De nouveaux types de laboratoires


Il nest pas surprenant que les laboratoires de recherche spatiale, confronts des techniques nouvelles, difficiles et coteuses, se soient dvelopps tout fait en dehors de la communaut astronomique traditionnelle, qui ne pouvait pas lui apporter grand-chose sur le plan technique. La situation est diffrente en ce qui concerne la gophysique dite externe (qui soccupe de la haute atmosphre terrestre), laquelle sest pratiquement dveloppe avec la recherche spatiale, dans les laboratoires spatiaux. Souvent ceux-ci faisaient indiffremment de lastronomie et de la gophysique en fonction des techniques quils dveloppaient. Si la motivation initiale des pionniers de la recherche spatiale tait bien de faire de la science, leur travail tait tellement domin par les difficults techniques que lobjectif semble souvent tre pass au second plan devant le but lmentaire de faire marcher la manip . Il faut dire quau dbut les checs taient frquents et les rsultats rares. Les chercheurs spatiaux pensaient donc plutt amliorer leurs instruments, voire sengager dans dautres dveloppements instrumentaux, qu interprter fond les maigres rsultats obtenus prcdemment, tche pour laquelle ils manquaient souvent de prparation et de disponibilit. Cette tendance la fuite en avant devait sacclrer avec lapparition des satellites artificiels. Le premier SPOUTNIK sovitique fut lanc le 4 octobre 1957, et lanne suivante la NASA lanait EXPLORER 1 qui emportait dj des dispositifs dobservation scientifique. Les satellites scientifiques devaient alors se succder rapidement (Tableau 2.1), ainsi que les sondes vers la Lune partir de 1959, puis vers les plantes en 1961 (Tableau 2.2). Cet norme dveloppement nest li que trs partiellement, bien entendu, la pression exerce par les astronomes, les gophysiciens et ventuellement les biologistes pour disposer de nouvelles possibilits

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Tableau 2.1. Les principaux satellites artificiels dastronomie. Satellite SAS 2 COS-B HEAO-2 GRANAT CGRO INTEGRAL SWIFT UHURU EINSTEIN ARIEL 6 EXOSAT GINGA ROSAT ASCA RXTE BEPPO-SAX AXAF-CHANDRA XMM-NEWTON TD1 COPERNICUS IUE HST (HUBBLE) EUVE FUSE GALEX IRAS COBE IRTS ISO HALCA SWAS WIRE ODIN WMAP SPITZER Participants NASA ASE NASA URSS NASA ASE, Russie NASA NASA NASA UK ASE Japon D, NASA Japon NASA I, NASA NASA ASE ASE NASA ASE, NASA NASA, ASE NASA NASA, F NASA Lancement Remarques

Astronomie gamma 1972 1975 1979 Bonne rsolution spectrale 1989 Avec lexprience franaise SIGMA 1991 2002 Spectroscopie et imagerie 2004 Sursauts gamma Astronomie en rayons X 1970 1er catalogue de sources X 1978 1979 1983 1987 variabilit 1990 1993 1995 variabilit 1996 1999 1999 Astronomie UV, visible, proche IR 1972 Photomtrie UV 1972 Spectroscopie UV lointain 1978 Spectroscopie UV ; orbite gosynchrone 1990 Spectroscopie et imagerie UV IR proche 1992 Spectroscopie UV extrme 1999 Spectroscopie UV lointain 2003 Imagerie UV grand champ

Astronomie IR moyen et lointain, submilllimtrique et radio NL, UK, NASA 1983 Imagerie IR moyen et lointain NASA 1989 Cosmologie, submillimtrique et radio Japon 1995 Spectroscopie/imagerie IR moyen et lointain ASE 1995 Spectroscopie/imagerie IR moyen et lointain Japon 1997 Interfromtrie radio trs longue base NASA 1998 Spectroscopie submillimtrique NASA 1999 Imagerie en infrarouge moyen S, F, etc 2001 Spectroscopie submillimtrique NASA 2001 Cosmologie, radio ; au point de Lagrange L2 NASA 2003 Spectroscopie et imagerie IR moyen et lointain ; orbite solaire derrire la Terre NASA ASE Japon ASE, NASA ASE, Russie Satellites astronomiques spcialiss 1980 Soleil. 1er satellite rpar par la navette 1989 Astromtrie 1991 Imagerie du Soleil en rayons X 1995 Imagerie et spectroscopie du Soleil, oscillations ; au point de Lagrange L1 2000 Magntosphre terrestre ; 4 satellites

SMM HIPPARCOS YOHKHO SOHO CLUSTER 2

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Tableau 2.2. Les principales sondes spatiales. Sonde LUNA 3 MARINER 2 MARINER 4 LUNA 10 Lunar orbiters VENERA 4 APOLLO 11, 12, 14, 15, 16, 17 LuNA 17 MARINER 9 PIONEER 10 PIONEER 11 MARINER 10 VIKING 1 et 2 VENERA 9 LUNA 24 VOYAGER 1 et 2 PIONEER VENUS 2 ICE GIOTTO PHOBOS 2 MAGELLAN GALILEO ULYSSES CLEMENTINE MARS PATHFINDER MARS GLOBAL SURVEYOR CASSINI-HUYGENS DEEP SPACE 1 STARDUST 2001 Mars ODYSSEY GENESIS MARS EXPRESS MARS EXPLORATION ROVERS SMART-1 ROSETTA Organisme URSS NASA NASA URSS NASA URSS NASA URSS NASA NASA NASA NASA NASA URSS URSS NASA NASA NASA ASE URSS NASA NASA ASE, NASA NASA, F NASA NASA NASA, ASE NASA NASA NASA NASA ASE, Russie NASA ASE ASE Lancement 1959 1962 1965 1966 1966-67 1967 1969-72 1970 1971 1972 1973 1973 1975 1975 1976 1977 1978 1985 1985 1988 1989 1989 1990 1994 1996 1996 1997 1998 1999 2001 2001 2003 2003 2003 2004 Remarques Premires images de la face cache de la Lune Premier survol de Vnus ; perturbations du vent solaire lies lactivit du Soleil Premires images de Mars Premier satellite autour de la Lune 5 sondes. Photos de la Lune Capsule dans latmosphre de Vnus 6 missions ; dbarquement humain sur la Lune, vhicule, retour dchantillons Premier vhicule sur la Lune Premier satellite autour de Mars Premier survol de Jupiter, sortie du Systme solaire Premier survol de Saturne, sortie du Systme solaire Premier survol de Mercure Atterrissage sur Mars Premires images du sol de Vnus Retour automatique dchantillons lunaires Survol de Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune. Se dirigent hors du Systme solaire 4 sondes dans latmosphre de Vnus Sonde vers 2 comtes Premire sonde europenne, vers la comte de Halley Spectres IR de Mars, images de Phobos Orbiteur autour de Vnus, images radar Sonde vers Vnus puis orbiteur autour de Jupiter Milieu interplantaire, survol dun ple du Soleil Cartographie lunaire Orbiteur + vhicule sur Mars Orbiteur autour de Mars Arrive Saturne en 2004, Titan en 2005 Images du noyau de la comte Borrelly Collecte et retour de poussires de la comte Wild-2 Orbiteur autour de Mars Images de comtes, collecte et retour de poussires interplantaires ; sest crase au sol son retour Premire mission europenne vers Mars Deux missions dposant deux vhicules sur Mars Technologique (propulsion lectrique), puis orbiteur Lunaire Mission vers une comte

Seules sont indiques les sondes ayant fourni des rsultats importants, ou tant actuellement en fonctionnement.

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dobservation ou dexprience. Les motivations principales taient le dsir de dvelopper des techniques nouvelles dont les applications pratiques furent videntes ds le dpart (applications militaires, notamment la surveillance, application aux tlcommunications, la mtorologie, la navigation, etc.), et aussi la recherche de dmonstrations de puissance technique, particulirement dans le cas des tats-Unis et de lUnion sovitique.

Les satellites artificiels


Quoi quil en soit, les possibilits dobservation offertes par les satellites artificiels sont apparues beaucoup plus intressantes pour les scientifiques que celles des fuses ou ballons, en raison des altitudes leves que lon pouvait atteindre et surtout du temps beaucoup plus long dont on pouvait disposer pour lobservation : plusieurs mois, voire plusieurs annes, contre quelques minutes avec les fuses. Mais le prix payer dans ce but est grand, et sur deux fronts. Dune part, les satellites tant des engins coteux ne pouvant (en principe) tre employs la lgre, les dispositifs embarqus sur satellites doivent tre considrablement plus fiables que sur les ballons ou fuses et avoir une dure de vie plus longue ; les automatismes, tlcommandes et transmissions doivent tre plus nombreux et plus performants. On est souvent amen mettre plusieurs instruments bord dun satellite, expriences qui doivent tre conues pour ne pas se perturber mutuellement. Dautre part, la date de lancement dun satellite tant en gnral fixe rigidement, et les diffrentes parties devant tre imprativement termines et intgres avant le lancement, les laboratoires spatiaux doivent se soumettre aux exigences dun chancier rigoureux. Celui-ci leur impose une discipline et une distribution des responsabilits et des tches semblables ce qui se fait dans les industries les plus avances. La complexit et la varit des techniques ncessaires la construction dun satellite sont telles quil reste encore exceptionnel quun laboratoire de recherche, mme trs important, puisse prendre en charge la construction ou mme la matrise duvre dun satellite dans son ensemble. Les gouvernements des pays qui se sont lancs dans la recherche spatiale (tats-Unis, Union sovitique, Grande-Bretagne, Pays-Bas, France pour ne citer que les premiers historiquement) ont donc cr des organismes nationaux chargs de ces fonctions, les instruments scientifiques embarqus proprement dits tant construits par les laboratoires avec laide de ces organismes, qui leur fournissent lessentiel du financement et ventuellement des conseils et des contrles en gestion et administration. La plupart des pays europens se sont aussi associs pour fonder lESRO (European Space Research Organisation), devenue en 1975 lAgence spatiale europenne (ASE, ou ESA, pour European Space Agency), qui a son propre programme spatial tant sur le plan des applications que sur celui de la recherche fondamentale.

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Une situation sociologique et conomique nouvelle


Le dveloppement de la radioastronomie et de la recherche spatiale a engendr au sein de la communaut astronomique une situation nouvelle : ct des astronomes classiques faisant soit de lobservation au sol et de linstrumentation optique avec des moyens traditionnels, soit de la thorie, se dveloppaient indpendamment des groupes orientation fortement technique, beaucoup plus ouverts par ncessit et souvent mme par got sur la physique et sur lindustrie, beaucoup mieux organiss, et de surcrot gros consommateurs de crdits. Les moyens que demandaient les radioastronomes ntaient cependant pas si considrables quils ne puissent sintgrer dans certains cas dans les tablissements astronomiques traditionnels. Cest ainsi que, grce louverture desprit dAndr Danjon, Directeur de lObservatoire de Paris-Meudon qui avait compris les potentialits du domaine radio, et qui je tiens rendre hommage ici, le groupe de radioastronomie du Laboratoire de physique de lcole normale suprieure put migrer lObservatoire ds 1954, tout en conservant quelques liens avec son institution dorigine. LObservatoire a aussi hberg par la suite un groupe de recherche spatiale, initialement dirig par Jean-Louis Steinberg et consacr la radioastronomie trs basse frquence qui nest pas possible depuis le sol, et dont les comptences se sont plus tard largies. Un demi-sicle plus tard, on dsigne toujours les chercheurs initiaux des groupes de radioastronomie, et mme les plus jeunes, sous le nom de radioastronomes alors que leurs activits se sont passablement diversifies. Il a longtemps subsist chez certains astronomes un mythe de la radioastronomie, selon lequel les observations radio sont trop complexes et difficiles pour ntre pas rserves des spcialistes. De leur ct, les radioastronomes ont quelquefois considr les observations optiques comme trop difficiles pour eux. Tout ceci relevait simplement de la paresse intellectuelle. Dans un pays comme le ntre o tout a une certaine inertie, cette attitude sest accompagne dune mfiance rciproque qui a retard le dveloppement du domaine radio, pourtant si riche en dcouvertes et en promesses. Quant la recherche spatiale, elle ne se serait peut-tre jamais dveloppe en France si elle navait t finance par le CNES (Centre National dtudes Spatiales) de faon indpendante de la recherche astronomique au sol. Il sest trouv longtemps des voix pour dire que lespace est trop cher pour les rsultats quil fournit. En ralit, le budget consolid (cest--dire comprenant les salaires) de lastronomie spatiale en France est comparable celui de lastronomie au sol, compte tenu de nos participations internationales, et on ne peut pas dire que les rsultats obtenus par lobservation spatiale soient moins intressants que ceux de lastronomie traditionnelle. En Angleterre, astronomie au sol et astronomie spatiale sont depuis longtemps finances par la mme cassette, ce qui nempche nullement une coexistence pacifique dans leur intrt mutuel. Depuis une dizaine dannes, elles sont mme

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intgres la physique des particules au sein du PPARC (Particle Physics and Astronomy Research Council), ce qui ne semble pas non plus poser de problmes insurmontables.

Les progrs de lastronomie de 1950 1970 : plantes, Soleil et toiles


Plus encore quau cours de la priode prcdente, lastronomie a t tributaire des dveloppements techniques dont je viens de parler, dveloppements qui ont seuls permis la dcouverte de nouveaux objets. Comme il nest pas question dans cet ouvrage de faire une tude exhaustive de lastronomie contemporaine, mais plutt de dcrire lvolution de ses mthodes, je me contenterai de mentionner les dcouvertes les plus marquantes. Cest certainement la radioastronomie qui a le plus fait progresser notre conception de lUnivers durant cette priode. Cela vient de ce que les mcanismes dmission naturels et les nergies mises en jeu dans la production des ondes radio sont fort diffrents de ceux des ondes visibles, ce qui a permis la dtection dobjets nouveaux tout fait inattendus, et aussi lapport dun regard neuf sur les objets dj connus. Louverture dautres domaines de longueur donde grce lastronomie spatiale a produit des effets comparables, mais avec un certain dlai ; ils appartiennent plutt aux dcennies suivantes.

Les plantes
En attendant lexploration spatiale directe, les progrs les plus importants sur les plantes ont t le fait de la radioastronomie. Par exemple, les Amricains Cornell H. Mayer, Thimothy P. McCullough et Russell M. Sloanaker ont montr ds 1958 par lobservation radio, bien avant larrive de la sonde sovitique VENERA 4 sur Vnus en 1967 et latterrissage de VENERA 7 en 1970, que la temprature du sol de cette plante tait trs leve, de lordre de 500 C13 : en effet, les nuages de Vnus, si pais quils ne laissent passer aucun rayonnement visible, ultraviolet ou infrarouge, sont transparents aux ondes radio mises par le sol, dont lintensit indique la tempraturee. Dans un autre ordre dide, les Amricains Bernard F. Burke et Kenneth L. Franklin ont eu la surprise de dcouvrir ds 1955 que Jupiter met un flux radio intense et trs variable, surtout en ondes dcamtriques14. Ceci est la signature de lexistence autour de la plante dune ceinture de particules charges de haute nergie, maintenues dans cette zone par un fort champ
e La temprature de la couche nuageuse visible mesure en infrarouge nest que de 0 C.

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magntique. Ces particules sont acclres sporadiquement. La Terre est galement entoure de particules rparties dans les ceintures, dcouvertes en 1958 par James A. Van Allen et ses collaborateurs, et qui donnent des missions radio variables en ondes kilomtriques (Fig. 2.14).

Le Soleil
Le Soleil a t lastre le plus tudi au dbut de la radioastronomie et de lobservation spatiale, car cest le plus brillant donc le plus ais observer. Lobservation radio a radicalement renouvel les notions que lon pouvait en avoir, permettant ltude de la haute couronne en dehors des clipses, et surtout dcouvrant toutes sortes dmissions sporadiques, gnralement intenses, qui sont des manifestations de lactivit solaire. Notre pays, o la tradition de lastronomie solaire tait solide, a pris une grande part ces dcouvertes. Linterprtation des proprits des sursauts radio, dont on observa galement partir de satellites quelques quivalents en rayons X, ne fut rendue possible que par les connaissances en physique des gaz ioniss (plasmas) quapportaient des membres des quipes de radioastronomie. Certains sursauts sont mis par des particules charges de haute nergie, qui sont acclres par le champ magntique dans latmosphre solaire ellemme. Ces particules peuvent ventuellement quitter le Soleil et se propager jusqu la haute atmosphre de la Terre o elles produisent divers effets : ceci a t constat directement au moyen de vhicules spatiaux. Ces observations permirent de comprendre la nature de la plupart des interactions entre le Soleil et la Terre, qui avaient lpoque une grande importance, car les perturbations apportes par le Soleil sur la haute atmosphre affectent les communications radio sur ondes courtes (lavnement ultrieur des communications par lintermdiaire de satellites a quelque peu diminu lintrt pratique de ces tudes, mais llectronique embarque reste sensible aux perturbations dorigine solaire). Par ailleurs, elles mettaient en vidence ou prcisaient lacclration naturelle de particules charges jusqu des nergies tout fait considrables. Ctait une tape importante vers la comprhension de lorigine des rayons cosmiques, encore que les toiles de type solaire ne soient que pour peu de chose dans leur production.

Figure 2.14. Les ceintures de Van Allen15. Il sagit du diagramme original de Van Allen16 o sont reprsentes en coupe les surfaces dgale intensit des particules charges emprisonnes par le champ magntique terrestre. /E est la distance au centre de la Terre, en rayons terrestres. Les lignes courbes avec flches reprsentent deux portions de la trajectoire de la sonde PIONEER III. Le zones hachures sont les ceintures de particules.

La synthse des lments dans les toiles


Les toiles sont des metteurs radio trop faibles pour tre dtectables, sauf circonstances particulires : certaines toiles produisent dnormes ruptions optiques et radio, et lon a plus rcemment observ avec les radiotlescopes ou les interfromtres les plus puissants lmission thermique dtoiles proches trs chaudes. Lastronomie spatiale dans ses dbuts na pas non plus donn de rsultats importants dans le

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domaine stellaire, et lobservation au sol na fait que prciser des connaissances acquises depuis dj quelque temps. Les progrs ont donc t essentiellement thoriques, dans la ligne des travaux dEddington dont jai longuement parl au chapitre prcdent. En 1950, la physique nuclaire tait assez avance pour que lon puisse esprer comprendre plus en dtail les ractions de fusion qui se produisent dans lintrieur des toiles, et aborder deux problmes qui navaient encore reu aucune amorce de solution : lvolution stellaire et lorigine des lments chimiques. Ces problmes sont intimement lis : le facteur essentiel qui dtermine la structure dune toile est, outre sa masse, la libration dnergie nuclaire dans ses rgions profondes. Les combustibles nuclaires spuisent tout en formant des lments de plus en plus lourds, ce qui dtermine lvolution de ltoile en mme temps que le changement de sa composition chimique. Le progrs le plus remarquable de lpoque est d aux Amricains Martin Schwarzchild et Allan R. Sandage, qui ont les premiers compris fond et tudi en dtail en 1952 ce qui se passe lorsquune toile a puis lhydrogne dans ses rgions centrales17 : dpourvu de source dnergie, son noyau se contracte sous leffet de la gravit. Sa temprature augmente alors considrablement, ce qui permet de nouvelles ractions nuclaires de samorcer sa priphrie ; lnergie ainsi libre provoque lexpansion de lenveloppe de ltoile, qui devient une gante rouge. On avait ainsi compris pourquoi il y avait des toiles naines et des toiles gantes. En ce qui concerne la nuclosynthse, la recherche ne se fit pas sans ttonnements. Vers 1931, on avait ralis que les diffrents lments ne pouvaient pas tre synthtiss dans les toiles dans les mmes conditions de densit et de temprature, et ceci conduisit Georges Gamow, ainsi que Ralph A. Alpher et Hans Bethe, abandonner lide de la nuclosynthse stellaire et proposer la synthse de tous les lments dans le Big Bang. Mais l aussi il y avait des difficults insurmontables. Cest finalement langlais Fred Hoyle ds 194618, ainsi que lEstonien Ernst pik en 195119 et lAmricain Edwin E. Salpeter en 195220, qui posrent les premires pierres dun difice que devaient consolider le mme Hoyle, dans une publication clbre de 1957 co-signe avec les Anglais Margaret Burbidge, son poux Geoffrey, et lAmricain William A. Fowler, article vritablement fondateur de ltude de la nuclosynthse dans les toiles21. Assez curieusement, cest le seul Fowler qui reut en 1983 le prix Nobel de physique (avec Chandrasekhar), alors que cest probablement Hoyle qui a le plus contribu cet articlef. Par ailleurs le Canadien Alastair G.W. Cameron avait fait une tude semblable, bien que moins dtaille et publie dans des journaux moins accessibles22 ; sa contribution originale est davoir montr la possibilit
f Il est vrai quHoyle avait dans les annes 1980 une rputation sulfureuse en raison de son attachement lide de lUnivers stationnaire, en dpit de preuves contraires : voir la fin de ce chapitre.

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dune nuclosynthse dans les explosions de supernovae, ide qui devait se rvler trs fconde. Ce nest cependant quaprs lintroduction des ordinateurs, seuls capables de matriser les problmes passablement complexes que pose ltude de la structure et de lvolution des toiles, que lon put en aborder les dtails et construire des modles ralistes. Cette uvre a pris une vingtaine dannes et ne peut pas tre encore considre comme totalement acheve. Lencadr 2.3 rsume de faon succincte nos connaissances sur la nuclosynthse stellaire.

Encadr 2.3. La nuclosynthse dans les toiles23


Dans les toiles de masse semblable celle du Soleil, lhlium se transforme en lments plus lourds lorsque ltoile devient une gante rouge, par les ractions suivantes qui se produisent une temprature trs leve, quelques centaines de millions de degrs : 4He + 4He 8Be, isotope trs instable du bryllium mais dont la faible quantit ragit avec 4He : 4He + 8Be 12C. On crit souvent lensemble de ces deux ractions comme 4He + 4He + 4He 12C, dite raction 3 (la particule nest autre quun noyau dhlium 4He). On a aussi : 12 C + 4He 16O + 16 O + 4He 20Ne + , o symbolise un photon. Lnergie fournie par ces ractions alimente ltoile pendant quelque temps. Quand lhlium est puis, le noyau de ltoile se contracte et sa temprature augmente encore, ce qui permet dautres ractions nuclaires qui amnent jusquau silicium et au fer, du moins dans les toiles les plus massives. Le fer tant un noyau particulirement stable, il nest pas possible de synthtiser partir de lui des lments plus lourds pendant lvolution normale des toiles. Tous ces lments, et aussi divers isotopes dlments moins lourds que le fer, sont forms lors de lexplosion des novae et surtout des supernovae. La thorie permet de reproduire assez convenablement les proportions dans lesquelles tous les lments se trouvent dans la nature.

La Nbuleuse du Crabe et la dcouverte du rayonnement synchrotron


Cependant, la radioastronomie devait avoir un impact considrable dans notre conception de lvolution finale des toiles. Lvnement majeur de ce point de vue est lidentification dune des sources donde radio les plus intenses du ciel la Nbuleuse du Crabe (cest en 1946 que les Anglais J.S. Hey, S.J. Parsons et J.W. Phillips ont dcouvert

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lexistence de la premire des sources radio qui se superposent lmission diffuse de la Galaxie24). Lidentification, ralise en 1949, est luvre des Australiens John G. Bolton, Gordon J. Stanley et Bruce Slee, qui avaient russi mesurer la position radio de cette source environ 10 minutes de degr prs avec un interfromtre trs original et trs simple qui utilisait la rflexion des ondes radio sur la surface de la mer25 (Figs. 2.15 et 2.16). La Nbuleuse du Crabe, alors trs bien tudie en optique notamment par Baade avec le tlescope de 2,5 m du Mont Wilson, est le reste dune explosion stellaire observe en ExtrmeOrient en 1054 (Figs. 2.17 et 2.18). La nature physique de son mission radio, ainsi que celle dune mission optique diffuse tout fait curieuse, paraissaient totalement mystrieuses. Par une intuition pntrante, le Sovitique Iosif S. Shklovskii avana en 1953 que cette mission lumineuse pourrait provenir dlectrons relativistes (dnergie trs leve : quelques milliards quelques centaines de milliards dlectron-volts) se propageant dans un champ magntique26. Un tel rayonnement avait effectivement t observ au synchrotron de la General Electric quelques annes auparavant : mais comment pourrait-il effectivement se produire dans la nature ? Une caractristique importante de ce rayonnement synchrotron, dont on a compris plus tard quil est aussi responsable de lmission de la Nbuleuse du Crabe en rayons X (Fig. 2.19), est quil prsente une forte polarisation linaire. Or, en mme temps que la proposition de Shklovskii, les Sovitiques V.A. Dombrovskii et M.A. Vashakidze dcouvrirent effectivement la polarisation du rayonnement visible de la Nbuleuse du Crabe (Fig. 2.20), puis ultrieurement Vitkevitch et les Amricains Mayer, McCullough et Sloanaker la polarisation de son mission radio. Lhypothse de Shklovskii se trouvait alors entirement confirme. On devait raliser plus tard limmense porte de cette dcouverte, et luniversalit du rayonnement synchrotron qui est responsable de lmission radio de la plupart des objets astronomiques. Restait comprendre lorigine des lectrons relativistes et du champ magntique : il fallut attendre 1969 et la dcouverte dun pulsar au centre de la nbuleuse27 pour raliser quil en tait responsable, comme la dmontr Shklovskii28. La Nbuleuse du Crabe nest pas un cas isol. Les efforts conjoints des radioastronomes (amlioration des mesures de position) et des astronomes optiques (dtection dobjets faibles, grce entre autres au tlescope de 5 m du Mont Palomar nouvellement mis en service) devaient amener lidentification dautres radiosources avec des restes de supernovae dont lexplosion avait t observe lpoque historique, et aussi avec des restes de supernovae nouveaux : dans cette dernire catgorie, il faut citer lidentification un objet optique trs faible de la radiosource Cassiopeia A, la plus intense du ciel, ralise en 1954 avec le tlescope du Mont Palomar par Walter Baade et Rudolph Minkowski, un alsacien migr aux tats-Unis30 (Figs. 2.21 et 2.22). La polarisation de lmission radio de tous ces objets on en connat plus de cent aujourdhui dans la Galaxie montre quelle est due au

Figure 2.15. Principe dun interfromtre radio utilisant la rflexion sur la surface de la mer. Les interfrences se produisent entre le rayon direct et le rayon rflchi. Lorsque la source se couche ou se lve, la diffrence de marche varie et on observe avec lantenne une succession de maxima et de minima, qui permettent de reprer la position de la source.

Figure 2.16. Reconstitution de lantenne de linterfromtre radio utilisant la rflexion sur la surface de la mer, Dover Heights en Australie.

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Figure 2.17. La Nbuleuse du Crabe observe avec un des tlescopes du VLT de lESO. Les filaments reprsentent la matire jecte par la supernova de 1054 une vitesse denviron 1 500 km/s. Lmission diffuse est due au rayonnement synchrotron en lumire visible dlectrons relativistes acclrs par le pulsar central dans le champ magntique de la nbuleuse.

Figure 2.18. La Nbuleuse du Crabe observe en radio avec le Very Large Array. Lchelle de limage est la mme que pour la figure 2.17. Lmission est entirement due au rayonnement synchrotron dlectrons relativistes acclrs par le pulsar central dans le champ magntique de la nbuleuse, lui-mme d au pulsar. Ce dernier est visible au centre de limage. Figure 2.19. La Nbuleuse du Crabe vue en rayons X avec le satellite CHANDRA. Lchelle de limage est la mme que pour les deux figures prcdentes. On y observe le pulsar central et lmission synchrotron dlectrons de trs haute nergie, dont la morphologie diffre de celle observe en optique et en radio, o lmission provient dlectrons dnergie moins leve (comparer avec les figures 2.17 et 2.18). Remarquer les jets mis symtriquement par le pulsar.

mcanisme synchrotron. Il existe donc dans la Galaxie de nombreux endroits o des lectrons peuvent tre acclrs des nergies relativistes. On avait ainsi une cl possible pour comprendre lorigine des rayons cosmiques, ces particules charges de haute nergie qui circulent dans la Galaxie. Enfin, lidentification de sources radio intenses des objets optiquement trs faibles laissait bien augurer des possibilits du domaine radio pour lexploration de la Galaxie, et en particulier de ses parties obscurcies par les poussires interstellaires qui sont inaccessibles lobservation optique.
Figure 2.20. Deux photographies de lmission diffuse polarise de la Nbuleuse du Crabe. Elles ont t prises par Baade en 1955 avec le tlescope de 5 m du Mont Palomar, travers un filtre polarod avec deux orientations perpendiculaires29. Comparer avec la figure 2.17. La profonde diffrence daspect entre les deux images montre que le rayonnement est fortement polaris ; il est d au rayonnement synchrotron dlectrons de trs haute nergie dans le champ magntique de la nbuleuse. On dcouvrira plus tard que lune des deux toiles trs proches lune de lautre au milieu de la nbuleuse est le pulsar qui lalimente en lectrons relativistes.

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Figure 2.21. Quelques-uns des filaments visibles du reste de supernova Cassiopeia A. Cette image a t obtenue avec une grande sensibilit au tlescope de 3,6 m de diamtre Canada-France-Hawaii. Les filaments sont anims de trs grandes vitesses et leur dplacement est mesurable sur des photographies prises quelques annes dintervalle.

Les pulsars
Une autre dcouverte radioastronomique, totalement inattendue, devait apporter un important complment aux prcdentes et ouvrir lobservation un nouveau domaine jusqualors presque totalement thorique, celui de lastronomie relativiste : cest la dcouverte des pulsars, qui date de 1967. En dpouillant des observations faites Cambridge en Angleterre avec un instrument destin lobservation de la scintillation des radiosources (scintillation due au milieu interplantaire et non, comme pour les toiles, latmosphre terrestre), une tudiante, Jocelyn Bell-Burnell, constata larrive certains moments dimpulsions priodiques assez rapides (environ 1 seconde), et signala ce curieux phnomne Anthony Hewish, son directeur de recherchesg. Les chercheurs du Mullard Laboratory sinterrogrent quelque temps sur lorigine du phnomne : mission terrestre de type radar, parasite ? Aprs quelques semaines dobservations systmatiques, ils furent convaincus que lmission tait dorigine extra-terrestre. Travaillant dans le plus grand secret, ils publirent coup sur coup avec trois collgues deux articles sensationnels dans la revue Nature, dcrivant en dtail les proprits de quatre objets pulsants de ce type qui furent vite nomms pulsars31. Ils y suggraient quil sagissait dobjets stellaires trs condenss en rotation extrmement rapide, vraisemblablement des toiles neutrons. Or, la possibilit dtoiles ayant une masse de lordre de celle du Soleil mais si petites (10 km de rayon !) que la matire pourrait y tre compltement dgnre, les protons et lectrons se fusionnant en neutrons, avait t propose ds avant la Guerre, nous lavons vu, par plusieurs thoriciens travaillant indpendamment, dont Zwicky, Gamow, Landau, Oppenheimer et Volkoff. Seuls des objets aussi denses peuvent tourner sur euxmmes en une seconde ou moins sans clater. Une rotation aussi rapide na dailleurs rien dinattendu : si une toile en rotation relativement lente comme le Soleil, qui tourne sur lui-mme en 27 jours, se contractait jusqu un rayon de 10 km, la conservation du moment cintique
Jocelyn Bell-Burnell a tir beaucoup moins de gloire de cette dcouverte que Hewish, qui a obtenu le prix Nobel. Il faut sans doute voir l une consquence de la misogynie qui affecte autant lastronomie que le reste des activits humaines, en particulier dans les pays anglo-saxons. En 2001, la proportion de femmes parmi les astronomes tait de 36 % en Argentine, 26 % en France, 20 % en Italie, 18 % en Russie, en Ukraine, au Brsil et au Mexique, contre 10 % aux tats-Unis et dans le Royaume Uni, 8 % en Australie, 6 % en Allemagne et au Canada et 3 % au Japon.
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Figure 2.22. Lmission radio du reste de supernova Cassiopeia A observe avec le Very Large Array. Elle est due aux lectrons relativistes acclrs dans londe de choc forme dans le milieu interstellaire par lexpansion trs rapide du reste de supernova : ils rayonnent par le mcanisme synchrotron dans le champ magntique intense de la coquille sphrique ainsi forme. Le champ magntique est lui-mme cr dans cette coquille par les mouvements violents de son gaz, qui est conducteur de llectricit.

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exigerait que sa priode de rotation devienne de cet ordre. Il suffit dimaginer quune toile neutrons mette des ondes radio de faon directive en un point (ou plusieurs points) pour que lon en reoive, la manire dun phare, des impulsions rgulires : cette ide a t avance et labore, notamment par lAnglais Thomas Gold et lItalien Franco Pacini, ds la dcouverte des premiers pulsars. Un des problmes qui se sont poss propos des pulsars tait leur distance : sagissait-il dtoiles neutrons relativement proches, ou dobjets trs loigns appartenant dautres galaxies. La question fut rapidement rsolue grce des mesures de distance dont on verra bientt le principe. Ces mesures furent principalement ralises avec le radiotlescope de Nanay par des chercheurs du groupe auquel jappartenais, en particulier Nicolas Weliachew et Michel Gulin ; elles montrrent que les pulsars taient relativement proches et appartenaient notre Galaxie. Leurs normes vitesses de rotation et la valeur trs leve du champ magntique leur surface (1012 gauss !) en font des acclrateurs idaux de particules de haute nergie. De fait, cest le pulsar central (dcouvert en 1968) qui fournit la Nbuleuse du Crabe son contingent dlectrons relativistes. Du point de vue de lhistoire des sciences, les pulsars offrent un exemple frappant dobjets initialement issus de limagination des thoriciens et identifis aussitt leur dcouverte fortuite. Nanmoins il existe aussi des exemples dobjets nouveaux tout fait inattendus qui ont rsist longtemps aux tentatives dinterprtation thorique : les quasars, dont je parlerai plus loin, en fournissent le cas le plus remarquable.

Le renouveau de lastronomie galactique


La raie 21 cm de lhydrogne
La priode 1950-1970 a connu un renouvellement considrable de notre connaissance de la Galaxie. Malgr limportance des travaux thoriques et observationnels de la priode prcdente, qui donnrent une ide correcte des dimensions de la Galaxie et une image assez satisfaisante de la structure des rgions proches du Soleil, on dsesprait de pouvoir observer plus loin, tant est gnante lextinction de la lumire par les poussires interstellaires. La dcouverte de la raie radio de lhydrogne atomique 21 cm de longueur donde devait permettre de rsoudre ce problme, les ondes radio ntant pas absorbes par les poussiresh. La possibilit dobserver cette raie en provenance du gaz
h La raie 21 cm est due la structure hyperfine de latome dhydrogne. Le spin de lunique lectron de cet atome peut tre soit parallle, soit antiparallle au spin du proton, qui est le noyau de latome. Ces deux configurations ont des nergies lgrement diffrentes, et la raie correspond la transition entre ces deux niveaux dnergie. Cette transition est galement celle qui est utilise dans les masers hydrogne.

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interstellaire a t propose en 1945 par le Hollandais Hendrick Van de Hulst32, et cest en 1951 quelle fut dtecte par les Amricains Harold I. Ewen et Edward M. Purcell (prix Nobel de physique pour dautres recherches), de Harvard33, dcouverte confirme aussitt aux Pays-Bas et en Australiei. Bien que la transition correspondant cette raie soit extrmement peu probable (un atome dans le niveau dnergie suprieur de la transition y reste en moyenne dix millions dannes si aucune collision ne vient le perturber), il y a de si grandes quantits dhydrogne atomique dans le milieu interstellaire quelle est facilement dtectable. Lobservation de cette raie a fait faire des progrs normes nos connaissances sur la matire interstellaire. Grce elle, on a pu dterminer la quantit de gaz interstellaire prsente dans notre Galaxie quelques centimes de sa masse , et mme ses proprits physiques, sa temprature par exemple qui sest rvle tre trs basse, de lordre dune centaine de degrs absolus. Mais surtout, la raie 21 cm a permis pour la premire fois une cartographie rudimentaire de toute la Galaxie. Ce travail a t principalement luvre dune quipe hollandaise inspire par Jan Oort, qui tait dj le meilleur spcialiste de la structure galactique et qui a immdiatement compris tout lintrt de la raie de lhydrogne. Tout en continuant promouvoir les activits astronomiques traditionnelles, Oort a su orienter les Pays-Bas vers la radioastronomie, o ce pays a trs rapidement jou un rle prpondrant. Le grand centre de recherche tait initialement Leyde, mais il y eut aussi un groupe de radioastronomie solaire dvelopp autour de Marcel Minnaert Utrecht, groupe toujours actif aujourdhui ; les observations se faisant Dwingeloo, prs de Groningue au Nord de la Hollande, ceci devait conduire la cration dun nouveau centre Groningue, qui est aujourdhui florissant. Cette dcentralisation de lactivit dans un aussi petit pays a de quoi nous faire rflchir : elle contraste avec la trop grande centralisation radioastronomique en France la mme poque. Mon premier contact srieux avec lastronomie hollandaise eut lieu en 1960 au cours dune cole dt au chteau de Nyenrode, entre Amsterdam et Utrecht. Il y avait l une concentration exceptionnelle des meilleurs astronomes de lpoque, domine par lcole hollandaise : ces semaines, consacres bien entendu la structure galactique, mont laiss une impression trs forte, jamais gale par la suite, et ont stimul mon activit pendant de nombreuses annes. Il est vrai que les rsultats exposs taient

i La raie 21 cm tait recherche depuis plusieurs annes aux Pays-Bas lorsque Ewen et Purcell dcidrent de construire un rcepteur spcial permutation de frquence pour tenter de la dtecter. Ils ignoraient ce qui se faisait au Pays-Bas, et Ewen disait que sils lavaient su ils ne se seraient pas lancs dans la recherche. Aprs le succs des Amricains, les Hollandais construisirent eux-mmes un rcepteur permutation de frquence et purent bientt confirmer la dcouverte.

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spectaculaires. Grce la raie 21 cm, on avait pu tracer la structure spirale de notre Galaxie, et mme dcrire les rgions centrales totalement inaccessibles lobservation optique. La raie 21 cm avait sur les autres mthodes dinvestigation non seulement lavantage dtre insensible lextinction par les poussires interstellaires, mais aussi de pouvoir donner des distances (Encadr 2.4). Elle a permis dobtenir une carte de la distribution de la matire interstellaire (Fig. 2.24) : on constate quelle suit des bras de spirale, dailleurs assez peu rguliers.

Encadr 2.4. La raie 21 cm et les distances dans la Galaxie


La Galaxie ne tourne pas comme un corps solide, mais en se dformant ; ainsi, les diffrents points dune ligne de vise dans le plan galactique peuvent sloigner ou se rapprocher. En raison de leffet Doppler-Fizeau, on reoit la raie 21 cm qui est mise par ces rgions avec un dcalage en longueur donde plus ou moins grand selon leur vitesse dloignement ou de rapprochement. Cette vitesse, et donc le dcalage spectral, dpend de la distance (Fig. 2.23) : la vitesse radiale dobjets comme 1 ou 2 est la diffrence

Figure 2.23. Principe de la mesure des distances dans le plan de la Galaxie avec la raie 21 cm. Explications dans lencadr 2.4.

Figure 2.24. Les observations dans la raie 21 cm de lhydrogne permettent de tracer la structure spirale de la Galaxie, par la mthode dcrite dans la figure 2.23. On voit ici la distribution de lhydrogne neutre trace pour la premire fois par Jan H. Oort, Frank J. Kerr et Gart Westerhout34. S reprsente la position du Soleil, les cercles sont centrs sur le Centre galactique C et espacs de 2 kiloparsecs. Certains bras de spirale sont assez nets, mais la manire dont ils sinterconnectent est encore controverse.

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entre la projection sur la ligne de vise de leur vitesse de rotation Vo1 ou Vo2 et la projection de la vitesse de rotation du Soleil, VS. Lexamen de la figure 2.23 montre que la vitesse radiale est maximale pour le point H. En recherchant dans le spectre de la raie 21 cm dans cette direction la longueur donde la plus grande o il y a de lmission, donc la vitesse radiale maximale, on peut obtenir la vitesse de rotation de H. Dautres lignes de vise permettent de dterminer de la mme manire la vitesse de rotation dans tout lintrieur de la Galaxie (dautres mthodes permettent de la dterminer dans les rgions extrieures). On trouve ainsi que le Soleil, et toute la Galaxie sauf les rgions centrales, tournent autour du centre galactique avec une vitesse pratiquement uniforme de lordre de 200 km/s. La rotation de la Galaxie tant maintenant connue, on peut obtenir la distance dun nuage de gaz interstellaire en mesurant sa vitesse radiale. Dans les rgions intrieures de la Galaxie, deux points symtriques par rapport H ont la mme vitesse radiale et il y a donc une ambigut sur la distance, quil est souvent possible de lever ; il ny a pas dambigut dans les rgions extrieures. On peut galement dterminer la distance dun objet qui met un continu radio, mais pas la raie 21 cm. Cette mission radio continue est absorbe par lhydrogne atomique situ devant, et les composantes correspondantes de la raie 21 cm sont donc observables en absorption ; on peut ainsi connatre la distance de lobjet, une fois lhydrogne atomique cartographi. Cest ainsi que lon a mesur la distance de restes de supernovae, de nbuleuses gazeuses ionises, et dun certain nombre de pulsars.

Le rayonnement synchrotron de la Galaxie


Lmission radio de la Voie lacte ne se compose pas que de la raie 21 cm. Cette raie se superpose une mission continue (cest--dire qui ne change que lentement avec la frquence), celle-l mme qua observe pour la premire fois Karl Jansky en 1931, et que Reber a commenc cartographier quelques annes aprs. En 1953, jai moi-mme particip en tant qutudiant une cartographie de ce genre au sein du groupe de lcole normale suprieure, utilisant un des radars allemands Wrzburg rcuprs comme prise de guerre (Fig. 2.25). Lorigine de cette mission radio nous paraissait encore mystrieuse : nous avions manqu larticle publi en 1950 par Karl Otto Kiepenheuer35, article qui suggrait quil pourrait sagir de lmission synchrotron dlectrons faisant partie du rayonnement cosmique. Cependant lopinion gnrale lpoque tait que cette mission continue provenait dtoiles, parce que la distribution de lmission dans le ciel ressemble celle des toiles de la Voie lacte. Les spculations sur le mcanisme dmission ventuel de ces toiles, inspires par lobservation du

Figure 2.25. Carte disophotes dune partie de la Voie lacte la longueur donde de 33 cm, obtenue en 1954 avec une antenne Wrzburg36. La rsolution angulaire est de 3, contre 14 pour la carte de Reber obtenue dix ans plus tt (Fig. 2.30) : de nombreux dtails sont maintenant visibles.

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rayonnement radio solaire, taient nombreuses ; mais nous nen tions pas satisfaits. La dcouverte de lmission radio des restes de supernovae comme la Nbuleuse du Crabe et Cassiopeia A, puis celle de lmission des nbuleuses gazeuses ionises comme la Nbuleuse dOrion (Fig. 1.5), devaient apporter la solution de ce problme. Les questions qui se posaient sont les suivantes : le rayonnement radio galactique est-il la somme des missions de ces radiosources, ou existe-t-il autre chose ? Dautre part, comment sparer lmission des deux types dobjets, supernovae et nbuleuses gazeuses ? La rponse la premire question ncessitait laugmentation de la rsolution angulaire, qui seule permet de sparer les radiosources discrtes dun ventuel fond continu : ce sont les grands instruments, surtout linterfromtre en croix construit par Bernard Y. Mills en Australie (Fig. 2.9), qui ont permis datteindre un pouvoir de rsolution suffisant pour effectuer cette sparation et pour montrer quil existe bien, en dehors des sources, une mission gnrale de la Galaxie. Par ailleurs, on constatait que cette mission tait polarise linairement, ce qui mettait une fois de plus en vidence le mcanisme synchrotron : lmission galactique est donc due au moins en partie au rayonnement dlectrons relativistes dans un champ magntique. Au cours des annes 1960, les fuses permirent dobserver directement au-dessus de latmosphre les lectrons relativistes cosmiques : partant de la mesure directe du flux de ces lectrons, on en dduisit lintensit du champ magntique galactique, que lon trouvait gale quelques microgauss. Cest un intressant exemple de mesure indirecte dun paramtre physique que lon pourrait croire a priori inaccessible. Cependant, aux longueurs donde courtes (en dessous dune dizaine de centimtres), lmission synchrotron diminue et on voit apparatre lmission radio du gaz ionis qui se trouve un peu partout dans le milieu interstellaire de la Galaxie. La sparation de cette mission davec lmission synchrotron, tente pour la premire fois en 1958 par le Hollandais Gart Westerhout, nest pas chose facile.

Le halo galactique
Les thoriciens qui tudiaient la propagation des rayons cosmiques dans la Galaxie avaient de bonnes raisons de croire ceci ds les annes 1950 que ces particules charges sont emprisonnes par le champ magntique galactique dans un volume plus ou moins sphrique entourant notre Galaxie et quils nommrent halo. LAmricain Lyman Spitzer, le pre du tlescope spatial Hubble, avait imagin par ailleurs que ce halo devait contenir du gaz chaud et tnu, hypothse qui fut plus tard vrifie par lobservation, notamment avec ce tlescope. On pouvait donc sattendre dtecter lmission radio des lectrons relativistes de ce halo, qui font partie des particules constituant le rayonnement cosmique. Il est malheureusement fort difficile de distinguer cette mission de celle des rgions proches, ainsi que du rayonnement radio extragalactique, car notre situation lintrieur de la

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Galaxie est dfavorable. Aussi, bien que les diffrents groupes qui travaillaient sur cette question se soient accords observer un halo radio (ce qui est peu surprenant puisquon sattendait en trouver un !), les estimations quantitatives variaient considrablement : tout ce travail tait peu convaincant en raison des hypothses plus ou moins arbitraires quimpliquait la sparation des diffrentes composantes de lmission galactique. A Jodrell Bank, Hanbury Brown et Cyril Hazard, puis dautres radioastronomes essayrent une mthode diffrente : plutt que de tenter de dbrouiller linextricable situation galactique, pourquoi ne pas essayer de dtecter le halo radio de galaxies extrieures semblables la ntre ? laide dune grande antenne fixe visant le znith, ils observrent effectivement une extension radio autour de la galaxie dAndromde, preuve de lexistence dun halo autour des galaxies spirales. Il fallut des annes pour montrer que cette observation elle-mme tait incorrecte : la galaxie en question nest pas considre aujourdhui comme possdant un halo radio important. La question na t dfinitivement tranche quen 1977 par la dcouverte indubitable de halos radio autour de galaxies spirales vues par la tranche, due John Baldwin, Ronald J. Ekers, Renzo Sancisi et quelques collaborateurs laide dinstruments trs puissants (Fig. 2.26). Toutes les galaxies spirales en possdent-elles, et y a-t-il une relation entre lintensit du halo et les proprits de la galaxie ? Ce nest pas encore trs clair.

La dcouverte des molcules interstellaires


Toujours dans le domaine galactique, la radioastronomie a permis deffectuer dans la priode que nous examinons dautres dcouvertes fondamentales concernant la matire interstellaire. On savait depuis les travaux de Pol Swings Lige et de quelques autres, vers les annes 1940, que le gaz interstellaire contient non seulement des atomes et des ions, mais aussi quelques molcules dtectes par voie optique : il sagit de CN, CH et de la molcule ionise CH+. Ces molcules relativement peu abondantes produisent en effet des raies dabsorption faibles et fines dans le spectre de certaines toiles. On remarque que ce sont des molcules simples, formes de deux atomes seulement, et quil sagit de radicaux libres, cest--dire de molcules qui sont instables dans les conditions du laboratoire, o elles sempressent de se combiner avec les atomes ou molcules qui passent proximit. Ceci nest pas surprenant : la densit est si faible dans le milieu interstellaire quune fois formes, ces molcules ont peu de chances de rencontrer quelque chose dautre. On sattend ce quelles soient plutt dtruites par le rayonnement ultraviolet ambiant, avant de pouvoir engendrer des molcules plus complexes. Cependant la dcouverte de molcules comportant plus de deux atomes mme dans des rgions de densit extrmement faible est venue battre en brche ces ides simples : nous en parlerons au chapitre 6.

Figure 2.26. Isophotes de lmission radio 49 cm de longueur donde de la galaxie NGC 4631, superposes une image en lumire visible. La galaxie est vue par la tranche, et ltendue de lmission radio de part et dautre de limage optique a montr pour la premire fois de faon convaincante lexistence dun halo radio autour de certaines galaxies spirales. Observations faites avec linterfromtre de Westerbork au Pays-Bas, dont la rsolution angulaire est indique par la petite ellipse en bas gauche37.

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Malgr les dcouvertes des annes 1940, il paraissait en 1950 que lon navait gure de chances de trouver beaucoup de molcules interstellaires car la faible densit du milieu interstellaire paraissait peu propice leur formation, et des chances presque nulles de dcouvrir des molcules complexes. Lavenir devait compltement infirmer ces prvisions. En ralit, personne ne sintressait aux molcules interstellaires dans les annes 1950, deux notables exceptions prs : celle de Iosip Shklovskii et celle de Charles H. Townes, physicien amricain connu comme lun des inventeurs du maser ce qui lui a valu le prix Nobel en 1964 et grand spcialiste de la physique molculaire. Au cours de plusieurs plaidoyers enthousiastes, Townes tenta dinciter ses collgues radioastronomes rechercher diverses molcules dont il leur fournit une liste, pensant que ctait en radio que lon avait le plus de chance den dcouvrir. La raction cet appel fut lente, puisque ce nest quen 1963 que Sander Weinreb, Alan H. Barrett, M. Littleton Meeks et John C. Henry, de Harvard, dcouvrirent la molcule OH interstellaire en dtectant ses quatre raies 18 cm de longueur donde : cette molcule figurait au premier rang de la liste propose par Townes. Deux ans plus tard, on ralisait que certaines rgions de la Galaxie mettaient des raies de OH extrmement intenses, variables au cours du temps, en gnral polarises et provenant de sources trs petites. Ces caractristiques totalement inattendues taient clairement celles de masers (Encadr 2.5). Avec du recul, lexistence de masers interstellaires nous parat naturelle, mais ce ntait pas le cas il y a quarante ans, et il est ais dimaginer la stupfaction merveille des astronomes et des physiciens de lpoque devant cette dcouverte. Je me souviens avoir partag cet merveillement et avoir tent de persuader mes collgues de se lancer dans lobservation de la molcule OH. Ce fut en vain lpoque, mais heureusement les fruits ont mri plus tard, car notre groupe sest finalement illustr dans lobservation et la thorie des masers OH, en particulier de ceux associs lenveloppe des toiles froides (ces masers circumstellaires furent dcouverts aux tats-Unis peu aprs les masers OH interstellaires). Encourag par ces dcouvertes, Townes continua son uvre de propagande auprs de ses amis radioastronomes quil incita rechercher dautres molcules diatomiques et mme plus complexes : son intuition lui faisait en effet prvoir, presque contre toute logique, que des molcules 3 ou 4 atomes, ou davantage devaient exister dans le milieu interstellaire. De fait, on dcouvrit en 1967 dans ce milieu le mthanal (ou formol) H2CO, lammoniac NH3 et leau H2O. Chose surprenante, cette dernire molcule se manifestait uniquement par une mission maser la longueur donde de 1,35 cm. La raie correspondante est si intense dans de nombreux endroits de la Galaxie nuages interstellaires et enveloppes dtoiles froides que lon aurait pu aisment la dcouvrir ds 1950 avec les techniques de lpoque... si lon avait pens tenter lobservation. Dommage ! Dommage aussi que notre pays soit pass ct de ces dcouvertes, faute sans doute de contacts suffisants

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Encadr 2.5. Les masers interstellaires


Le terme de maser est un acronyme pour Microwave Amplificator by Stimulated Emission of Radiation (amplificateur micro-onde par mission stimule du rayonnement) ; lquivalent en optique est le laser, acronyme semblable o Microwave est remplac par Light (lumire). Supposons un ensemble datomes ou de molcules susceptibles deffectuer une transition entre deux de leurs niveaux dnergie : la transition du niveau dnergie la plus leve au niveau infrieur correspond lmission dun photon, et la transition inverse labsorption. Dans les conditions usuelles, il y a plus de molcules dans le niveau infrieur que dans le niveau suprieur et le milieu interstellaire situ entre la source et lobservateur absorbe le rayonnement mis par cette source la frquence de la transition. Dans un maser, les populations des niveaux sont inverses, si bien quil y a plus de molcules dans le niveau suprieur dnergie : le milieu devient alors capable damplifier, grce lmission induite, le rayonnement dune source devant laquelle il est interpos (Fig. 2.27). Lmission induite, phnomne dcouvert par Einstein, est lmission dun photon par un atome ou une molcule sous leffet dun photon incident de mme longueur donde ; le photon mis a la mme direction et la mme phase que le photon incident, auquel il sajoute. La raie, visible alors en mission, peut devenir extrmement intense. Il y a au laboratoire divers moyens de provoquer une telle inversion de population pour fabriquer des masers, mais ils ne sont pas directement transposables au milieu interstellaire. Aussi le mcanisme de pompage (cest--dire dinversion) des masers interstellaires a-t-il paru trs mystrieux au moment de leur dcouverte et lest-il rest assez longtemps. la suite de travaux effectus aux tats-Unis, puis en France par Nguyen Quang Rieu, Robert Lucas et dautres, le problme peut tre considr aujourdhui comme bien rsolu. avec les physiciens molculaires qui pourtant ne manquent pas en France (mais sans doute ignoraient-ils eux-mmes lexistence des molcules interstellaires) ; faute aussi doser et de vouloir se reconvertir... Le fait est que le domaine si riche et prometteur de ces molcules interstellaires est rest ses dbuts lapanage presque exclusif des Amricains, avec quelques timides incursions australiennes et anglaises.

Figure 2.27. Principe du fonctionnement dun maser. Considrons trois niveaux dnergie dune molcule, et supposons que le niveau 3 soit fortement peupl partir du niveau 1 par une collision avec une autre molcule ou par un fort rayonnement (pompe), et que la transition inverse du niveau 3 vers le niveau 1 soit peu probable. Le niveau 3 se dsexcite donc surtout vers le niveau 2 en mettant un photon. Si les transitions du niveau 2 vers le niveau 1 sont trs rapides, il y a moins de molcules dans le niveau 2 que dans le niveau 3, et les populations de ces deux niveaux sont donc inverses par rapport la situation normale. Chaque fois quune molcule dans le niveau 3 absorbe un photon correspondant la transition 3 2, elle met un photon semblable qui sajoute au photon reu, par mission induite. Le milieu se comporte alors comme un amplificateur du rayonnement la frquence de cette transition, la transition maser pour laquelle le rayonnement est donc trs intense.

LUnivers extragalactique
Abordons maintenant le domaine extragalactique. Ici aussi, des dcouvertes spectaculaires devaient profondment modifier notre vision du

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cosmos entre 1950 et 1970, et changer notre approche du problme cosmologique, cest--dire de la dtermination de la structure globale et de lvolution de lUnivers. Les trois dcouvertes fondamentales de cette priode, dcouvertes dont limportance gale celle de lexpansion de lUnivers en 1929, sont toutes trois issues de la radioastronomie. Il sagit de celle des radiosources extragalactiques, de celle des quasars, et enfin de celle du rayonnement lectromagntique qui remplit lUnivers. Je vais les examiner tour tour, non sans faire quelques autres incursions dans le domaine de la cosmologie.

Les radiogalaxies
Ds les dbuts de la radioastronomie, aprs la seconde guerre mondiale, on avait observ que des sources donde radio se superposaient une mission diffuse. Bien entendu, on a aussitt essay didentifier ces sources avec des objets visibles sur les photographies du ciel. Cest aux environs de 1950 que les mesures de position en radio ont atteint une prcision suffisante pour que ce but puisse tre atteint. Nous avons vu que certaines sources appartenant notre Galaxie ont t ainsi identifies : la Nbuleuse du Crabe, puis le reste de supernova Cassiopeia A, et des nbuleuses gazeuses comme la Nbuleuse dOrion. Ds 1949, Bolton, Stanley et Slee avaient dj propos, en mme temps que lidentification dune radiosource avec la Nbuleuse du Crabe, lidentification de deux autres sources avec des galaxies ; mais ctait incertain. En 1950, les Anglais Sir Martin Ryle, Sir F. Graham Smith et B. Elsmore montrrent de leur ct que certaines galaxies spirales proches sont, comme notre Galaxie, de faibles metteurs radio38. Quatre ans plus tard, Baade et Minkowski parvinrent identifier avec le tlescope de 5 m du Mont Palomar le correspondant optique de la radiosource du Cygne, laquelle fut historiquement la premire radiosource jamais dcouverte39. Ce fut un travail admirable et difficile, car lobjet optique est faible et se trouve dans un champ trs riche en toiles : il sagit dune galaxie elliptique quelque peu particulire car apparemment double, qui sloigne de nous la vitesse de 16 830 km/s. Daprs la relation de Hubble entre la vitesse dloignement et la distance des galaxies, Cygnus A se trouve environ 240 mgaparsecs (770 millions dannes-lumire) de nousj. Peu de temps aprs, dautres radiosources furent identifies des galaxies, dont beaucoup par Baade et Minkowski ; ils confirmrent notamment lidentification propose en 1949 de lobjet Virgo A avec une galaxie elliptique appartenant lamas de galaxies de la Vierge, qui prsente une anomalie considre comme unique lpoque : de son noyau part un jet optique (Fig. 2.28) dont la lumire est polarise

Figure 2.28. Le noyau de la galaxie elliptique M 87 (Virgo A) observ avec le tlescope spatial Hubble. Il en part un jet dlectrons relativistes, qui mettent de la lumire et aussi des ondes radio (voir Fig. 7.14) dans le champ magntique de la galaxie, par le mcanisme synchrotron.

j Jutilise ici, comme partout dans la suite, la valeur actuelle du paramtre de Hubble : 71 km/s par million de parsecs.

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linairement, ce qui indique que, comme pour la Nbuleuse du Crabe, elle est produite par le mcanisme synchrotron. Un autre objet particulirement intressant est la galaxie australe Centaurus A (Fig. 2.29), encore un monstre mais nettement plus proche, qui stend en radio sur prs de 10 degrs du ciel alors que lobjet optique ne dpasse pas une dizaine de minutes de degr en diamtre. Laspect particulier de ces galaxies, et de quelques autres radiosources extragalactiques, suggra Shklovskii une explication possible pour leur mission radio extraordinairement intense : on assisterait la collision de deux galaxies produisant une norme compression du gaz, au cours de laquelle des lectrons pourraient tre acclrs des vitesses relativistes. Ces lectrons donneraient alors naissance une mission radio dans le champ magntique des galaxies par le mcanisme synchrotron (nul ne doutait ds cette poque que le rayonnement synchrotron ne ft lorigine de lmission radio). Si lhypothse collisionnelle de Shklovskii paraissait bien pouvoir sappliquer des objets optiquement doubles comme Cygnus A, lArmnien Victor A. Ambartzumian proposa aussitt lide contraire selon laquelle un tel objet reprsentait deux galaxies jeunes, dorigine commune, en train de se sparer ! Faut-il voir dans ces divergences dopinion la manifestation dune rivalit russo-armnienne ? De toutes faons, ni lune ni lautre des hypothses ne devait rsister plus de quelques annes aux nouvelles observations et identifications de radiosources des galaxies. Elles manifestaient cependant une certaine prescience : lide que les radiogalaxies sont issues de collisions entre galaxies a rapparu beaucoup plus tard, mais sous une autre forme, et lon sait aujourdhui que la plupart des radiosources extragalactiques produisent de formidables jections de matire. Vers la fin des annes 1950 et dans tout le cours des annes 1960, on en a t rduit supposer que lintense mission radio de certaines galaxies elliptiques (dont beaucoup se sont rvles tre apparemment normales sur les photographies) est due une certaine activit de leur noyau, de nature indtermine. Mieux vaut oublier labondance dhypothses plus ou moins farfelues mises quant la nature de cette activit. Ce problme na t rsolu que bien plus tard. Il est vrai quil sest agi de lun des plus ardus de toute lastronomie. La principale difficult provient de lnorme quantit dnergie qui se trouve libre sous forme de particules acclres dans ces galaxies : des valuations raisonnables indique quelle correspond lnergie de masse de plusieurs millions de fois la masse du Soleil, daprs la relation dEinstein E = mc2 ! On pouvait, dautre part, lgitimement se demander quel pouvait tre le rendement de lacclrateur naturel de ces particules, connaissant le rendement misrable des acclrateurs de nos laboratoires. Ltendue norme et la morphologie particulire des rgions dmission radio des galaxies posrent dautres problmes ds quelles furent observes : aprs que les Anglais R.C. Jennison et M.K. Das Gupta eurent montr en 1953 que lmission radio de Cygnus A provenait de

Figure 2.29. La galaxie NGC 5128 (Centaurus A) observe avec un des tlescopes du VLT de lESO. Cet objet monstrueux rsulte de la rencontre dune galaxie spirale et dune galaxie elliptique. La poussire interstellaire de la galaxie spirale produit les zones dabsorption de la lumire stellaire de la galaxie elliptique. Un noyau actif est responsable de lacclration dlectrons relativistes qui produisent par rayonnement synchrotron une mission radio trs intense, qui stend bien au-del de lobjet optiquement visible.

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deux composantes situes de part et dautre de lobjet optique (voir Fig. 4.3)40, des observations interfromtriques faites simultanment vers 1960 Jodrell Bank en Angleterre par Patrick Palmer, au California Institute of Technology par Alan T. Moffet et Nanay par moi-mme tablirent quil sagissait dun cas trs frquent. Ni les uns ni les autres navions alors la moindre ide de lorigine de ces tranges structures et de leurs dimensions fantastiques, qui atteignent quelquefois plusieurs millions dannes lumire. Il en fut de mme de nos successeurs de Cambridge en Angleterre ou de Leyde en Hollande pendant deux autres dcennies.

La dcouverte des quasars


Cest au cours dobservations interfromtriques de la structure des radiosources que nous dcouvrmes que certaines avaient de trs petites dimensions angulaires. Un effort tout particulier fut port vers lidentification de ces objets qui rsistaient toutes les tentatives de rsolution, puisque certains avaient, daprs les observations de Jodrell Bank, des dimensions angulaires infrieures la seconde de degr. Comme les radioastronomes de Cal Tech (le California Institute of Technology) possdaient seuls le moyen de mesurer avec prcision leur position, ce furent eux qui incitrent les astronomes du Mont Palomar photographier les rgions correspondantes. Travaillant sur les photographies prises au tlescope de 5 m par Alan R. Sandage, Tom Matthews constata que plusieurs radiosources de ce type concidaient avec des toiles. Sagissait-il enfin de ces radio-toiles recherches en vain depuis les dbuts de la radioastronomie ? Le spectre de la plus brillante dentre elles, connue sous le nom peu potique de 3C 48 (le n 48 du troisime catalogue de radiosources de Cambridge) montrait des raies dmission ne ressemblant rien de connu... Les choses en restrent l pendant trois ans, jusqu 1963, anne o se produisit un vnement mmorable qui devait marquer lastronomie en gnral et la cosmologie en particulier. C. Hazard, M.B. Mackey et A.J. Shimmins avaient russi obtenir en Australie la position trs prcise de plusieurs radiosources en observant leur occultation par la Lune, une mthode bien connue des astronomes optiques, qui devait tre utilise plus tard sur une grande chelle par les radioastronomes indiens (Fig. 2.30). Ils avaient obtenu ainsi une excellente position pour lobjet 3C 273, qui se trouva tre form de deux composantes radio, entre lesquelles on pouvait voir une toile bleue plus brillante optiquement que 3C 48, toile do partait un jet de matire (Fig. 2.31). Maarten Schmidt, astronome hollandais tabli aux tats-Unis, dj bien connu pour ses travaux en astronomie galactique, prit aussitt un spectre de lobjet avec le tlescope de 5 m (Fig. 2.32). Comme celui de 3C 48, il montrait des raies dmission, mais cette fois Schmidt put y reconnatre des raies de lhydrogne fortement dcales vers le rouge ; les autres raies, affectes du mme

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Figure 2.30. Enregistrements doccultations par la Lune du quasar 3C 273 obtenus en 1962 avec le radiotlescope de Parkes en Australie42. En a et c, immersion : la Lune arrive devant la radiosource ; en b, d, e et f, mersions : la Lune dgage la radiosource. On peut observer les franges de diffraction produites par le bord de la Lune. Laspect diffrent des tracs selon la configuration de la radiosource et de la Lune au moment de loccultation a permis de reconstituer la forme de cette radiosource, qui comprend deux composantes spares de 19,5 secondes de degr, et de mesurer avec prcision leur position.

Figure 2.31. Le quasar 3C 273. Cest lobjet brillant au centre, do part un jet lumineux.

Figure 2.32. Spectre du quasar 3C 273, obtenu avec le tlescope de 5 m de diamtre du Mont Palomar43. Deux tirages photographiques sont prsents. Le spectre du bas est celui dune lampe talon, qui permet de reprer les longueurs donde (en angstrm). On voit dans le spectre de 3C 273 des raies classiques du gaz interstellaire ionis, mais fortement dcales vers le rouge (la raie H est 4 861 angstrms au laboratoire).

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dcalage, devenaient alors identifiables aux raies classiques mises par un gaz ionis41. Je me souviens trs prcisment de lexpos que Schmidt fit de sa dcouverte en 1963, lors dun congrs en Australie auquel je participais. Nous tions tous excits en assistant la naissance dune nouvelle catgorie dobjets, les quasars, pour langlais quasi stellar objects. Ils nallaient pas manquer, eux aussi, de poser bientt des problmes. Le premier problme tait vident : si 3C 273 tait bien la distance implique par son dcalage spectral, en admettant que celuici soit d lexpansion de lUnivers, il mettait cent fois plus de lumire que les galaxies les plus lumineuses. En radio, lnergie libre par cet objet tait encore plus grande que celle des radiogalaxies, dont on narrivait dj pas expliquer lmission. Autre question encore plus fondamentale : quelle tait la nature des quasars ? Reprenant le spectre de 3C 48, Jesse L. Greenstein et Tom Matthews ralisaient alors, probablement non sans dpit, que ce spectre pouvait parfaitement sexpliquer comme celui de 3C 273 par lmission de gaz ionis, mais avec un dcalage spectral plus de deux fois suprieur44. De nombreux autres quasars furent dcouverts au cours des annes suivantes. En 1970, on en connaissait dj beaucoup dont le dcalage relatif en longueur donde dpassait / = z = 2 : pour un tel quasar, une raie situe dans lultraviolet lointain, par exemple 2 000 , passe dans le rouge 2 000 (z + 1) = 6 000 . Dautres dcouvertes importantes concernant les quasars devaient avoir lieu dans les annes 1965-66. Lune delles est lobservation par les Amricains Frank J. Low et Harold L. Johnson de lmission infrarouge considrable de 3C 273, mission beaucoup plus importante que ce quon pouvait attendre de linterpolation de son flux optique et radio : ceci ne faisait quaugmenter les besoins en production dnergie de ce quasar et donc quaggraver le problme pos par lorigine de cette nergie. Dun autre ct, Allan R. Sandage et Roger Lynds dcouvraient une classe dobjets optiquement identiques aux quasars, mais sans mission radio. Ces quasars muets sont plus nombreux que les quasars radio. On dcouvrit aussi que beaucoup de quasars sont variables en optique et mme en radio, et souvent de faon spectaculaire. Ces variations surprenantes offrent un moyen puissant pour obtenir une limite suprieure aux dimensions des quasars. En effet, si un objet varie beaucoup pendant un temps t, ses dimensions ne peuvent tre suprieures ct (c tant la vitesse de la lumire) : sil nen tait pas ainsi, les variations de ses diffrentes parties nous parviendraient avec des retards variables mais suprieurs t et se trouveraient fort attnues pour lobservateur. On trouve ainsi des dimensions maximales de quelques annes-lumire. Ainsi les normes quantits dnergie libres par les quasars doivent-elles tre confines dans des volumes relativement trs petits. La dernire dcouverte, sur laquelle je reviendrai au chapitre 7 car ce nest quaprs 1970 que lon en a donn une explication plausible, est celle de raies dabsorption dans le spectre des quasars. Elle date de 196645.

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La distance et la nature des quasars


Ds la dcouverte des quasars, le monde des astronomes se divisa en deux clans, entre lesquels les affrontements furent souvent vifs et mirent trs longtemps sapaiser. Les uns, que lon pourrait premire vue qualifier de conservateurs, considraient que les quasars participaient comme les galaxies lexpansion de lUnivers et taient bien la distance (trs grande) qui correspond leur norme dcalage spectral en vertu de la loi de Hubble : ils auraient alors t les objets les plus lointains jamais observs. Cette attitude, si elle avait le mrite de ne pas faire appel une physique exotique, laissait entier le problme de la nature et de lorigine de lnergie des quasars. Le clan adverse supposait que les quasars taient en fait des objets proches, ce qui simplifiait le problme dnergie sans dailleurs rsoudre celui de la nature des quasars. Comme personne ou presque ne mettait en doute que le dcalage spectral des galaxies fut li lexpansion de lUnivers, il fallait alors singnier trouver une autre explication pour le dcalage spectral des quasars. Le dcalage gravitationnel (effet Einstein), qui pourrait se produire si les quasars sont des objets trs petits et trs massifs ayant un champ de gravitation intense, tait une possibilit sduisante premire vue : mais elle fut rejete sans appel par Schmidt et Greenstein tout de suite aprs la dcouverte des quasars, sur la base darguments physiques simples46. On a pu aussi exclure par des arguments statistiques, et galement en partie physiques, lhypothse selon laquelle les quasars auraient t des objets proches anims de trs grandes vitesses (leur dcalage spectral aurait alors simplement t une manifestation de leffet Doppler-Fizeau, sans faire appel lexpansion de lUnivers). Il restait donc chercher une autre cause au dcalage spectral. Il y avait l une difficult des plus srieuses, et il est troublant de constater que beaucoup de protagonistes de lhypothse non cosmologique des quasars ont saut par dessus cette difficult en feignant de lignorer. Certains, plus srieux, sy sont attaqus de front. Mais aucune des thories plus ou moins bizarres qui ont t proposes cet effet (du type fatigue du photon , lequel tait cens rougir au cours de son priple entre le quasar et nous) na rsist lexprience ou lobservation ; de plus, elles se sont trouves en contradiction avec les lois physiques les mieux tablies. La solution de loin la meilleure, qui est celle universellement adopte aujourdhui, tait daccepter que le dcalage spectral des quasars tait effectivement d lexpansion de lUnivers. Cependant le problme de leur nergie ntait pas rsolu.

Comptages de radiosources et gomtrie de lUnivers


Revenons maintenant en arrire, aux dbuts de la radioastronomie. Une des premires tches des radioastronomes fut la construction de catalogues de radiosources extragalactiques. Les premiers catalogues

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Figure 2.33. volution de lUnivers dans les modles simples de Friedmann. On a port une dimension caractristique de lUnivers (par exemple la distance entre deux galaxies), en units arbitraires, en fonction du produit du temps cosmique par le paramtre de Hubble H0, ce qui donne un nombre sans dimensions. est le rapport de la densit locale de lUnivers la densit critique. Pour un univers trs faible densit ( 0), nous en serions actuellement labscisse 1 ; lexpansion se poursuivrait rgulirement jusqu linfini (univers ouvert, ou hyperbolique). Pour un univers trs dense, nous serions par exemple labscisse 0,57 pour = 2 ; lexpansion actuelle serait suivie dune phase de contraction (univers ferm, ou elliptique). Le modle critique avec = 1 spare ces deux rgimes ; nous serions alors labscisse 2/3, et lexpansion se ralentirait progressivement sans jamais sarrter (univers parabolique). Lintroduction dune constante cosmologique complique singulirement la situation (voir le chapitre 7).

importants, construits respectivement par Ryle et ses collaborateurs Cambridge et par Mills en Australie, ntaient pas en bon accord, chaque groupe prtendant bien entendu que ctait lautre qui avait tort. Avant mme que lorigine de ces diffrences fut comprise, Ryle commena utiliser ses catalogues des fins cosmologiques. Cette ide tait toute naturelle, car il tait devenu vident, ds les premires identifications de radiosources des galaxies, que les objets les plus faibles des catalogues devaient se trouver trs loin. En effet, mme les plus intenses correspondaient dj des galaxies lointaines : on pouvait ainsi esprer que les radiosources faibles fussent plus loignes encore que les objets les moins brillants visibles dans les grands tlescopes, et fussent donc capables dapporter des informations sur des zones de lUnivers encore inaccessibles lobservation optique. Hubble avait dj remarqu que lon pourrait dduire dun simple dnombrement dobjets dans les catalogues des informations prcieuses sur la structure de lUnivers, condition toutefois que les proprits intrinsques de ces objets, nombre par unit de volume ou luminosit, ne dpendent pas de leur distance. Par exemple, on peut montrer par un calcul simple que dans un univers gomtrie euclidienne, ce qui est de toute faon le cas pour lUnivers proche quelles que soient ses proprits globales, le nombre dobjets plus brillants quun certain flux S, N (>S), doit tre inversement proportionnel la puissance 3/2 de ce flux : N (>S) S3/2. Hubble avait dj vrifi cette loi partir de ses comptages de galaxies : rien dinattendu, car les galaxies les plus lointaines de son chantillon taient encore suffisamment proches pour que lUnivers puisse tre considr comme euclidien. Einstein, Friedmann, de Sitter et dautres ont montr que la gomtrie globale de lUnivers dpend de la densit de matire quil contient (Fig. 2.33). En relativit gnrale, dans les modles simples dunivers (modles de Friedmann), si la densit de lunivers est grande,

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la courbure est positive (univers elliptique ou ferm ), et son expansion sarrtera un jour pour tre suivie par une phase de contraction ; si la densit est faible, la courbure est ngative (univers hyperbolique ou ouvert ), et lexpansion continuera indfiniment. Il existe donc une densit critique qui correspond un cas intermdiaire, o lexpansion se ralentit pour tendre vers un tat statique (univers parabolique ). Tous ces modles classiques supposent un tat initial condens (l atome primitif de Lematre). Comme je lai dit au chapitre prcdent, certains esprits taient rticents cette ide dun commencement de lUnivers, sans doute pour des raisons philosophiques, voire mtaphysiques, auxquelles les scientifiques nchappent pas plus que les autres. Cest ainsi que les Anglais Hermann Bondi et Thomas Gold47, suivis de Fred Hoyle, ont chafaud partir de 1948 un nouveau modle dunivers stationnaire, sans commencement ni fin, dont les proprits moyennes sont invariables dans le temps et lespace. Dans ce modle, lexpansion est compense par une cration continue de matire en tout point ; il nest pas en contradiction avec la relativit gnrale, et aprs tout il nest pas plus absurde de penser que la matire soit cre continuellement plutt que dun seul coup. Quoi quil en soit, et pour en revenir aux comptages de radiosources, ces diffrents modles prdisent des lois diffrentes reliant le nombre dobjets leur flux : on sattend ce que le nombre des objets trs distants, donc trs faibles, soit plus petit que si lUnivers tait euclidien. La premire comparaison des observations avec les prdictions des modles fit leffet dun coup de thtre. Ctait en 1955, date o Martin Ryle et Peter A. G. Scheuer, en comptant les radiosources de leur catalogue 2C (le deuxime catalogue de Cambridge), constatrent que la relation nombre de sources flux ntait compatible avec les prdictions daucun modle cosmologique : ils trouvaient un excs considrable dobjets peu brillants. Le catalogue 2C tant loin dtre exempt de dfauts (jai parl de ses discordances avec le catalogue australien), le rsultat apparut beaucoup discutable ; cependant tous les catalogues ultrieurs, en particulier le troisime catalogue rvis de Cambridge qui date de 1962, montrrent le mme phnomne, quoique attnu (Fig. 2.34). Deux explications au moins taient possibles, et la controverse entre les tenants de lune ou lautre dura plus de dix ans. Lune de ces explications supposait quil existait une dficience locale de radiosources, la Galaxie se trouvant en quelque sorte dans un trou de lUnivers. Lautre explication, qui est celle admise aujourdhui, est que les radiosources faibles, donc situes grande distance, sont soit plus nombreuses, soit intrinsquement plus lumineuses que les radiosources proches de notre Galaxie. Ceci est en contradiction claire avec le modle dunivers stationnaire, puisque ce modle postule que lUnivers est en moyenne semblable lui-mme en tout temps et en tout lieu. Les comptages de radiosources ont donc permis de lliminer dune faon assez inattendue.

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Figure 2.34. carts la loi qui lie leur flux S (ici la frquence 408 MHz) le nombre N de radiosources plus brillantes que S attendues dans un univers euclidien48. Les deux courbes infrieures reprsentent les carts calculs pour lunivers stationnaire de Hoyle et pour un univers de Friedmann. La courbe suprieure avec les barres derreur verticales reprsente les observations. On constate un excs considrable de sources faibles par rapport aux deux modles dunivers considrs ici, ainsi dailleurs que par rapport tous les modles dunivers possibles.

Physiquement, les diffrences entre radiosources proches et lointaines peuvent tre comprises comme un effet dvolution au cours du temps : en effet, la lumire qui nous parvient prsentement des objets lointains en est partie lorsquils taient plus jeunes (cest--dire plus rapprochs dans le temps de lorigine de lUnivers) que les objets plus proches, car la lumire met un temps plus long nous parvenir des objets plus lointains (Encadr 2.6). Ainsi, les radiosources taient soit plus nombreuses, soit plus puissantes dans le pass quaujourdhui. Si cette volution est intressante en soi et a permis dliminer un des modles cosmologiques, elle prsente un ct trs frustrant pour le cosmologiste : contrairement aux esprances, elle interdit pratiquement dutiliser les comptages de radiosources pour faire un choix dans la gamme infinie des modles dunivers qui restent possibles. Des prcisions sur lvolution des radiosources ont pu tre donnes quelques temps aprs la dcouverte des quasars, lorsquon a russi identifier presque toutes les radiosources les plus brillantes du ciel soit des galaxies, soit des quasars. Cest en 1966 que le Franais Philippe Vron et lAnglais Malcolm Longair montrrent que les anomalies des comptages de radiosources sont entirement dues aux quasars : en effet, les radiosources identifies des galaxies obissent la relation nombreflux N(> S) S3/2 que lon attend dans un univers euclidien, alors que les quasars montrent un fort effet dvolution. Ceci sexplique aisment si lon se souvient que les quasars sont des radiosources intrinsquement beaucoup plus puissantes que les galaxies et se trouvent des distances si grandes que les effets dvolution sont bien plus importants. Au contraire, les galaxies identifies aux radiosources intenses sont encore trop proches pour que lvolution se manifeste vraiment, la fraction dUnivers quelles remplissent tant assez petite pour que sa gomtrie puisse tre considre comme euclidienne. Rien ninterdit que les galaxies prsentent grande distance les mmes effets dvolution que les quasars, et cest bien ce que lon a constat plus tard lorsquon a pu identifier des radiosources faibles des galaxies trs loignes. Pour les

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Encadr 2.6. Dcalage spectral, distance, temps cosmique et horizon


Trois quantits sont lies lune lautre dans lUnivers : le dcalage spectral z = ( 0)/0, o 0 est une longueur donde mise par un objet lointain (disons une galaxie) et la longueur donde correspondante que nous recevons ; pour lUnivers proche (z << 1), z est li la vitesse dloignement (vitesse radiale) v de la galaxie par la relation de Doppler-Fizeau: z = v/c, c tant la vitesse de la lumire ; pour les valeurs leves de z, cette relation nest plus valable car v ne peut tre plus grand que c, et elle est remplace par une relation plus complique ; la distance d de cette galaxie ; le temps cosmique t. z et d sont lis lun lautre par la relation de Hubble : une galaxie dont la vitesse radiale est v et le dcalage spectral z se trouve une distance d telle que d = v/H0 = cz/H0, o H0 est le paramtre de Hubble et c la vitesse de la lumire. Cette relation simple nest valable que dans lUnivers proche, avec z << 1, sinon elle doit tre remplace par une quation plus complique. On fait ici la moyenne sur de nombreuses galaxies de dcalages spectraux voisins, en ignorant les vitesses particulires quelles peuvent avoir. La lumire met un temps = d/c = z/H0 nous parvenir de la galaxie. Nous voyons donc celle-ci comme elle tait linstant t = T , T tant lge actuel de lUnivers (environ 13,7 milliards dannes, voir plus loin le tableau T7.1) ; t est le temps cosmique, compt partir du Big Bang. Donc plus une galaxie est lointaine, plus on la voit donc proche des dbuts de lUnivers et de sa formation, et plus elle tait jeune au moment o la lumire que nous recevons en est partie. Il y a donc une relation entre le dcalage spectral, la distance et le temps dans lUnivers, ce qui nous permet dtudier lUnivers diffrentes tapes de son volution en observant des objets plus ou moins lointains. Dans le cas de lUnivers juste ferm dont on pense aujourdhui quil correspond la ralit, on a simplement t = T (1 + z)3/2 et lge de lUnivers est T = 2/3H0, soit 13,7 milliards dannes (voir plus loin le tableau 7.1). Il faut bien raliser cependant que lUnivers na pas de centre : si des tres intelligents situs dans dautres galaxies tudient lvolution de lUnivers en observant des galaxies lointaines, ils obtiendront exactement les mmes rsultats que nous, bien que les galaxies quils voient soient diffrentes. Par ailleurs, nous ne pouvons voir de lUnivers que le volume tel que la lumire des objets quil contient a mis pour nous parvenir un temps infrieur lge actuel T de lUnivers. Il y a donc un horizon au-del duquel nous ne pouvons rien observer. Un observateur situ dans une autre galaxie verrait une partie diffrente de lUnivers. Lhorizon est variable avec le temps cosmique : il tait plus rduit autrefois car lge de lUnivers tait plus petit.

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quasars, en tout cas, lvolution est norme : Maarten Schmidt a montr que si les quasars sont plus nombreux grande distance, leur nombre varie sensiblement comme la puissance 5 de leur dcalage spectral z. On tend cependant considrer aujourdhui que les quasars sont plus lumineux, et non plus nombreux, grande distance : leur luminosit augmenterait donc fortement avec le dcalage spectral.

Le rayonnement de lUnivers
Si lon essaye dattaquer le problme cosmologique, cest--dire le choix dun modle dunivers, par des moyens purement optiques, on tombe sur des problmes analogues ceux que je viens dvoquer pour les radiosources. Pourtant, une dizaine dannes aprs la mise en service du tlescope de 5 m du Mont Palomar, Allan Sandage avait publi un article plein doptimisme o il prdisait lapport que ce tlescope gant pourrait faire la cosmologie, en tendant des galaxies plus faibles les comptages faits prcdemment par Hubble49 : ceci devait permettre de distinguer entre les diffrents modles dunivers. Malgr le travail acharn effectu ensuite par Sandage lui-mme et ses collaborateurs, aucun rsultat concluant na pu tre obtenu par cette voie, car lmission optique des galaxies volue elle aussi au cours du temps cosmique, dune faon moins importante certes que celle des quasars, mais trop grande et trop mal connue pour que lon puisse raisonnablement en corriger les effets. Ceci sapplique aussi bien la relation nombre dobjets flux dont je viens de parler qu dautres relations que lon a galement tent dutiliser car elles dpendent de la gomtrie de lUnivers : relation flux dcalage spectral, diamtre apparent dcalage spectral, etc. Aussi lutilit de ce genre de tests cosmologiques parat-elle aujourdhui trs rduite. Par une heureuse circonstance, dautres moyens dinvestigation de la structure de lUnivers ont surgi au moment mme o les espoirs en ces tests cosmologiques samenuisaient. Il y a en effet deux faons pour essayer de choisir entre les modles dunivers possibles : on peut tenter de dterminer ses proprits gomtriques, et cest le but de tous les tests prcdents qui sont sensibles la gomtrie de lUnivers ; ou bien, on peut sattacher dterminer les proprits physiques de lUnivers telles que la densit de masse ou la densit du rayonnement quil contient, proprits qui soit dterminent directement sa gomtrie en vertu de la relativit gnrale, soit rsultent de son volution passe. Cest dans cette dernire catgorie quil convient de ranger la dcouverte fondamentale effectue en 1965 par Arno Penzias et Robert Wilson aux Bell Telephone Laboratories, qui leur a valu le prix Nobel de physique en 1978 : celle dun rayonnement radio isotrope dorigine cosmologique qui remplit lUnivers. Cette dcouverte est parfaitement fortuite et rappelle celle de Jansky en 1931 : en effectuant des mesures 7 cm de longueur donde sur une antenne destine aux tlcommunications par rflexion sur les satellites

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artificiels ECHO, Penzias et Wilson remarqurent lexistence dun bruit radio qui ne pouvait tre d ni au rcepteur, ni au rayonnement propre de latmosphre ou du sol voisin de lantennek. Une srie de mesures trs prcises et dune grande difficult les persuadrent que cette mission provenait de toutes les directions avec la mme intensit50. Ils en parlrent un cosmologiste, Robert Dicke, qui se souvint que ds 1948 George Gamow, Ralph Alpher et Robert Herman avaient prdit lexistence dun rayonnement de ce genre, consquence naturelle des modles classiques dunivers en expansion51. Dans ces modles, en effet, lors de la phase primitive trs condense (l atome primitif de Lematre), la temprature tait trs leve et le rayonnement trs intense. Comme lont aussitt dmontr Robert Dicke, James E. Peebles, Peter G. Roll et David T. Wilkinson52, ce quavaient observ Penzias et Wilson tait le fossile de ce rayonnement primitif, considrablement attnu par lexpansion subsquente de lUniversl. Nous verrons au chapitre 7 que ce rayonnement doit tre peu de chose prs identique celui dun corps noir : cest ce quont confirm des mesures diffrentes longueurs donde effectues aprs la dcouverte, notamment celles de Roll et Wilkinson Princeton, de T.R. Howell et John R. Shakeshaft Cambridge en Angleterre, et beaucoup plus rcemment celles dune admirable prcision du satellite COBE56 (Figs. 2.35 et 2.36). Lintensit de ce rayonnement ne dpend pas que du modle dunivers, si bien quil ne permet pas lui seul de choisir un modle. Ce qui est certain, cest que lon ne voit pas comment un tel rayonnement pourrait se produire dans un univers stationnaire. Aussi les promoteurs de ce dernier modle dunivers se sont-ils ingnis essayer de montrer que le rayonnement cosmologique rsulte en fait de la superposition de radiosources extragalactiques particulires, de nature inconnue, qui, au contraire des sources habituelles, auraient un flux plus grand en ondes millimtriques quen ondes centimtriques. Cette ide ne rsista pas lexamen critique, non plus quaux diverses observations radio quelle a suscites tant aux tats-Unis quen Union sovitique et qui donnrent toutes des rsultats ngatifs. Aussi la dcouverte de Penzias et Wilson a-t-elle port le coup fatal au modle dunivers stationnaire, dj bien branl par les rsultats des comptages de radiosources.
Ds les annes 1954-56, javais avec quelques autres cherch voir sil existait une mission radio du ciel, la longueur donde de 33 cm. Nous en avions seulement obtenu une limite suprieure de 3 K, peine plus grande que la valeur mesure par Penzias et Wilson, mais nanmoins significativement plus petite que les 5 K prdits par Gamow et de Alpher et Herman, que nous ne connaissions pas. Il tait certainement impossible de faire mieux avec lantenne Wrzburg dont nous disposions, qui tait peu adapte ce genre de mesure. Voir Denisse J.-F., Lequeux J., Le Roux E. (1957) Comptes Rendus des sances de lAcadmie des Sciences, 244, p. 3030. l Plus prcisment, le rayonnement primitif est celui de lUnivers au moment o les protons et les lectrons se sont recombins pour former des atomes dhydrogne, un dcalage spectral voisin de z = 1000 : voir le chapitre 7.
k

Figure 2.35. Spectre du rayonnement de lUnivers observ par le satellite COBE53. La luminance du ciel est porte en fonction de la frquence (la quantit porte en abscisses est linverse de la longueur donde, cest--dire le rapport de la frquence la vitesse de la lumire). La hauteur de chaque carr est lerreur de mesure, et la courbe le spectre dun corps noir 2,735 K.

Figure 2.36. Mesures de la luminance du rayonnement de lUnivers diffrentes longueurs donde54. Cette luminance est exprime par la temprature dun corps noir qui la produirait la longueur donde considre. Toutes les mesures sont compatibles avec celles de COBE, quelles tendent vers les grandes longueurs donde.

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Figure 2.37. La classification des galaxies, daprs Hubble56. Hubble distinguait une squence de galaxies spirales normales et de galaxies spirales possdant une barre dans leurs rgions internes. En ralit tous les intermdiaires existent. Il pensait que la squence des types de galaxies pourrait aussi tre une squence dvolution. On considre aujourdhui quil nen est rien.

Les dbuts de ltude physique des galaxies


Ltude physique des galaxies et des amas de galaxies, qui devait apporter dautres pierres ldifice de la cosmologie tout en devenant une importante sous-discipline de lastronomie, est une cration des annes 1950-70. Si Hubble avait tabli bien avant 1950 la classification des galaxies sans en comprendre les raisons physiques (Fig. 2.37), et montr quelles sont constitues comme notre Galaxie dtoiles et de matire interstellaire, on ignorait tout des dtails de leur population stellaire, de la quantit de gaz quelles contiennent, de leur masse totale, etc. Des progrs dcisifs, dont je voudrais mentionner quelques-uns, ont t faits ce sujet dans la priode qui fait lobjet de ce chapitre, mais de plus grands encore restaient faire dans la dcennie suivante. Sans doute le premier vnement marquant a t la ralisation progressive par Baade de lexistence de deux sortes de populations stellaires dans les galaxies, et en particulier dans notre Galaxie (sa premire publication date de 194455). La Population I est caractrise par des toiles jeunes trs lumineuses, et plutt bleues, qui sont visiblement associes la matire interstellaire ; elle forme au moins en partie le disque des galaxies spirales, alors que la Population II, forme dtoiles rouges moins lumineuses, constitue les galaxies elliptiques, ainsi que les rgions centrales et le halo de notre Galaxie. Ces notions devaient tre prcises grce Halton C. Arp, Olin Eggen, Allan Sandage et beaucoup dautres. Cependant leur interprtation en termes dvolution de la Galaxie a pris beaucoup de temps. Les radioastronomes de divers pays, notamment du ntre, dtectaient et tudiaient lmission des galaxies dans la raie 21 cm de lhydrogne et montraient que les galaxies des diffrents types nen contiennent pas la mme quantit : les galaxies elliptiques ont peu ou pas de gaz alors que les spirales en prsentent une fraction notable et les galaxies irrgulires une fraction encore plus grande. Le radiotlescope de Nanay avait t conu spcialement pour de telles tudes et a rempli convenablement sa mission, en parallle avec dautres radiotlescopes trangers, par exemple celui de 100 m de diamtre dEffelsberg en Allemagne (voir plus loin Fig. 3.5). De leur ct, les astronomes optiques tudiaient les mouvements dans les galaxies tant avec des spectrographes

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classiques mesurant la vitesse radiale du gaz en un nombre limit de points (ce fut surtout au dbut le travail de Geoffrey et Margaret Burbidge aux tats-Unis), quavec les talons Prot-Fabry capables dobtenir dun seul coup la distribution du gaz ionis et la rpartition de sa vitesse radiale sur toute une galaxie : lObservatoire de Marseille sest illustr dans ce dernier type dobservations, sous limpulsion de Georges Courts (Fig. 2.38). Les observations tant en radio quen optique des galaxies spirales ont montr que, comme notre Galaxie, ce sont des systmes plats en rotation. En crivant que la force centrifuge en chaque point, que lon dduit de sa distance au centre et de sa vitesse de rotation, est contrebalance par lattraction des rgions intrieures, on peut obtenir la distribution de la masse dans la galaxie. Nous en verrons au chapitre 7 les rsultats tonnants. On peut galement obtenir par spectroscopie une estimation grossire de la masse des galaxies elliptiques.

Les noyaux actifs des galaxies


La spectroscopie des galaxies spirales a galement rvl que des phnomnes extraordinaires se produisent dans les rgions centrales de certaines galaxies. En fait, lAmricain Carl Seyfert avait remarqu ds 1943 que certaines galaxies spirales possdent un noyau brillant produisant des raies dmission trs larges mais ceci navait pas suscit beaucoup dintrt lpoque (Fig. 2.39). Cest seulement vers la fin des annes 1950 que ltude de ces objets les galaxies de Seyfert a activement repris. Il apparut que certaines galaxies prsentaient dans leur noyau une grande activit, pouvant loccasion se traduire par des jections de matire, et aussi par des missions radio. La dcouverte au centre de notre Galaxie dune radiosource de petites dimensions a montr que mme une galaxie plutt calme comme la ntre peut avoir un noyau actif. Bien entendu, les thoriciens se sont demand quelle tait lorigine de cette activit, sans pouvoir rpondre la question de faon convaincante ; il a sembl cependant que le mcanisme pouvait avoir des analogies avec celui, alors tout aussi inconnu, qui rgnait dans les quasars, car le spectre optique des noyaux des galaxies de Seyfert montrait des raies dmission tout fait semblables celles des quasars. Par ailleurs, lexistence dans ces objets dune mission radio synchrotron prouvait que les noyaux actifs des galaxies, comme les quasars, pouvaient tre des acclrateurs de particules ; on entrevit alors la possibilit pour les lectrons de haute nergie qui remplissent les zones dmission radio tendues des radiogalaxies et des quasars dtre acclrs par lobjet central. Toutes ces ides devaient se rvler trs fructueuses et connatre un grand dveloppement. Bien entendu, il tait tentant dattribuer une activit du noyau toutes les anomalies de structure et de vitesse constates pour de nombreuses galaxies ; des astronomes nhsitrent pas proposer que certaines galaxies puissent en jecter dautres, etc. Comme pour le problme du dcalage spectral des quasars, ces tentatives dexplication, toutes spectaculaires et hardies

Figure 2.38. Observations de la galaxie spirale NGC 3315 avec linterfromtre de Fabry-Prot balayage CIGALE de lObservatoire de Marseille57. En haut, une photographie de la galaxie. En bas, limage du gaz ionis dans cette galaxie sur laquelle sont superposes des lignes dgale vitesse radiale, en km/s. Ce type dobservations permet dtudier la rotation de la galaxie (dont la partie infrieure sloigne plus vite de nous que la partie suprieure) et les dtails de son champ de vitesses.

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quelles aient t (et en consquence attrayantes pour les journalistes et le grand public toujours avides de sensationnel), ne reposaient sur aucune base physique srieuse et taient presque ncessairement voues lchec un chec qui devait apparatre clairement au cours des annes suivantes.

Naissance de la cosmologie physique : la densit de lUnivers


Puisque lon pouvait dsormais dterminer la masse des galaxies, il devenait possible de connatre la densit locale de lUnivers, et en consquence sa structure et son volution grce la relativit gnrale. La densit peut sobtenir simplement en comptant les galaxies situes dans un certain volume, en additionnant leurs masses estimes soit directement soit partir de leur luminosit, et en divisant la masse totale ainsi obtenue par le volume. Bien entendu il est ncessaire pour cette opration de connatre la distance des galaxies. La seule mthode possible pour des galaxies un peu loignes est de mesurer leur dcalage spectral et den dduire la distance au moyen de la relation de Hubble. Cette relation doit tre talonne partir de lobservation de galaxies relativement proches dont la distance est connue indpendamment, ce qui permet dobtenir le paramtre de Hubble, cest--dire le rapport de la vitesse dloignement la distance. Cet talonnage est une opration difficile et pleine dembches, laquelle il faut attacher entre autres les noms de Walter Baade, de Grard de Vaucouleurs, dAllan Sandage et de Gustav A. Tammann (voir plus loin le chapitre 7 et lencadr 7.2). La valeur admise actuellement pour le paramtre de Hubble est de 71 km/s pour une distance de 1 million de parsecs (1 parsec = 3,26 annes-lumire). Cest peu diffrent de ce qui tait admis lors des toutes premires estimations de la densit de lUnivers (lune delles est due Oort). Ces estimations donnrent des valeurs de la masse spcifique (densit)m locale de lUnivers comprises entre 1028 1029 kg/m3. Ce rsultat parut lpoque trs surprenant. Pourquoi cette surprise ? Pour des raisons thoriques qui paraissaient alors peu convaincantes, il tait souvent admis que lUnivers actuel devait avoir la densit critique denviron 1026 kg/m3, qui est celle qui ferme lUnivers dans les modles simples de Friedmann. Aussi beaucoup dastronomes taient-ils persuads que de la masse cache existait en dehors des galaxies. Cette ide tait loin dtre sans fondement observationnel : non seulement Oort avait propos, pour rendre compte des proprits cinmatiques des toiles au voisinage du Soleil, que la densit locale dans la Galaxie
m Les astronomes utilisent universellement le terme de densit pour dsigner la masse spcifique. Je me conformerai cette habitude, car il ny a pas dambigut possible.

Figure 2.39. Quelques raies dmission de galaxies noyau actif observes pour la premire fois par Seyfert avec le tlescope de 2,5 m du Mont Wilson58. Ces raies sont produites par du gaz ionis. La raie H de lhydrogne la longueur donde de 4 860 est extrmement large tandis que les deux raies de loxygne ionis 2 fois 4 959 et 5 007 sont plus troites. Seyfert a correctement interprt la largeur de la raie H par des mouvements trs violents dans le noyau brillant de ces galaxies.

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tait plus grande que la somme des densits des toiles et du gaz interstellaire (un point aujourdhui controvers), mais les amas de galaxies paraissaient contenir une grande quantit de matire noire, dcouverte par Zwicky ds 1937 (voir le chapitre 1). Quoi quil en soit, la densit ntait pas encore suffisante pour fermer lUnivers en ajoutant ces masses invisibles la masse des toiles et de la matire interstellaire des galaxies ; aussi a-t-on recherch dautres formes de matire, en particulier du gaz distribu plus ou moins uniformment qui ne serait pas visible optiquement. On pouvait imaginer quil sagissait dhydrogne neutre trs froid, qui devrait alors tre dtectable par la raie 21 cm. Les observations faites cet effet, notamment par lAmricain George Field en 1958, nont donn que des limites suprieures telles que lhydrogne neutre ne pouvait donner quune contribution ngligeable la masse de lUnivers. Ce rsultat a t ultrieurement confirm par dautres mthodes encore plus sensibles utilisant dautres raies de lhydrogne, dans lultraviolet cette fois. Cependant, il est beaucoup plus difficile de dtecter du gaz ionis intergalactique que du gaz neutre, et il a subsist un certain temps une possibilit, vrai dire peu probable, quune grande fraction de la masse de lUnivers se trouve sous cette forme. Elle sest vanouie par la suite, et lon restait donc sur sa faim Ces recherches correspondent lapparition de nouvelles techniques dtude de lUnivers que lon peut qualifier avec James Peebles de Cosmologie physique59. Il existe dans ce cadre des mthodes plus indirectes que la dtermination de la densit, mais nanmoins trs puissantes, pour attaquer le problme cosmologique. Un bon exemple est ltude de labondance dlments comme lhlium ou le deutrium (lisotope lourd de lhydrogne). On considre en effet que ces lments ont t forms dans les premires tapes de lvolution de lUnivers et sont ainsi, avec le rayonnement radio cosmologique dcouvert par Penzias et Wilson, des traceurs des conditions qui rgnaient dans lUnivers primitif, conditions qui dterminent son volution globale ultrieure (Encadr 2.7). Le rsultat confirme et consolide ce qua donn la dtermination directe de la densit : la densit de matire ordinaire dans lUnivers, y compris la matire noire si cest bien de la matire ordinaire, nest que 4 1028 kg/m3, soit seulement 4 % de la densit critique. On tait donc finalement amen supposer que lUnivers ntait pas ferm et que son expansion devait se poursuivre indfiniment. Nous verrons au chapitre 7 ce quil est advenu de ces ides trente annes plus tard. On voit ce qutait devenue lastronomie la fin des annes 1960 : une recherche interdisciplinaire, ncessitant lintgration de connaissances physiques et mathmatiques trs varies et de techniques diverses pour lattaque dun problme donn. Certaines de ces techniques commenaient tre suffisamment lourdes pour ncessiter, comme ctait dj le cas en physique nuclaire, un travail dquipe o se regroupent chercheurs, ingnieurs et techniciens de spcialits

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diverses et complmentaires. Mais il y avait encore place en astronomie pour des recherches individuelles, y compris sur le plan de lobservation. Nous verrons que cette place est devenue par la suite de plus en plus restreinte.

Encadr 2.7. La nuclosynthse primordiale


Depuis les travaux des Amricains Ralph A. Alpher, George Gamow et Robert C. Herman de 1935 195060, il est bien tabli que les lments lgers qui sont prsents dans lUnivers ne peuvent pas tre synthtiss dans les toiles et ont t forms dans une phase chaude ancienne : il sagit de lisotope 2H (ou D) de lhydrogne 1H, le deutrium, de lhlium 4He et en partie de son isotope 3He, et dune partie de lisotope 7Li du lithium. Le reste du 7Li est fabriqu dans les toiles gantes rouges, tandis que lisotope 6Li, le bryllium 9Be et les isotopes du bore sont fabriqus par spallation (bombardement + fragmentation) de noyaux interstellaires plus lourds par les particules nergtiques du rayonnement cosmique. Les isotopes lgers primordiaux se sont forms peu aprs le Big Bang lorsque la temprature tait comprise entre 1012 et 109 K : dabord le deutrium, puis 4He, 3He et 7Li. Les ractions nuclaires sont les suivantes (n symbolise le neutron, e llectron, e+ le positron, le neutrino et le photon) : 1 H + n 2H + 1 H + 1H 2H + e+ + 1 H + 1H + e 2H + 2 H + 1H 3He + 2H + n 3H + 3He + n 4He + 3He + 3He 4He + H + H + 3H + 1H 4He + 3H + 3H 4He + n + n 3H + 2H 4He + n 3 He + 4He 7Li + 3 H + 4He 7Be + 7 Be + e 7Li + mais 7 Li + H 4He + 4He Puis lUnivers sest refroidi. Aux tempratures infrieures 2 108 K, toute ces ractions se sont arrtes et la composition chimique sest fige jusqu ce que les premires toiles commencent synthtiser les lments lourds. La proportion des diffrents lments produits par rapport lhydrogne 1H dpend de la densit de lUnivers au moment des ractions nuclaires. Par exemple, si la densit avait t plus grande, le deutrium aurait davantage t

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dtruit pour former de lhlium. On dduit donc des observations de labondance du deutrium la densit au moment des ractions nuclaires. La densit actuelle de matire dans lUnivers est lie cette densit, et un calcul montre quelle est seulement 4 % de la densit critique qui vaut 9,5 1027 kg/m3. Cest plus cependant que la densit de la matire visible, qui nest que 0,5 % de la densit critique (voir tableau 7.1) : do la ncessit dinvoquer une matire ordinaire (baryonique) encore invisible, qui fait partie de la matire noire mais ne la constitue pas entirement comme on le verra au chapitre 7.

Chapitre 3 1970-1980, lre de lespace et des ordinateurs


La priode 1950-1970 tait dj domine par lapparition de nouvelles techniques, et principalement de la radioastronomie qui a permis pendant cette poque plusieurs dcouvertes fondamentales ; cette tendance na pas manqu de samplifier au cours de la dcennie qui va maintenant nous intresser. Celle-ci a vu non seulement lapparition de techniques dobservation jusqualors inconnues, en particulier dans le domaine spatial, mais aussi un bond quantitatif dans les performances des techniques existantes : sensibilit, rsolution spectrale et angulaire, et aussi fiabilit, les checs des engins spatiaux tant alors devenus rares. En consquence, presque tout lensemble du domaine des ondes lectromagntiques, des rayons gamma de trs haute nergie aux ondes radio dcamtriques, tait devenu techniquement accessible vers 1980, lexception de linfrarouge lointain et des ondes submillimtriques. Les sondes spatiales ont permis pendant cette priode lexploration dune grande partie du Systme solaire. Par ailleurs, le rayonnement cosmique, les mtorites et les roches lunaires ceux des lments de la matire cosmique que nous pouvons analyser directement ont t tudis avec un raffinement rellement inou. Plus encore quauparavant, les astronomes taient lafft des derniers dveloppements des techniques de mesure et de dtection, dveloppements qui provenaient dautres branches de la physique mais qui taient souvent aussi le fait des militaires ; nanmoins beaucoup de progrs ont t dus aux astronomes eux-mmes et ont eu des retombes pratiques. Le dveloppement des engins spatiaux tait toujours fonction dimpratifs conomiques, militaires ou de prestige plutt que des demandes de la recherche scientifique : aussi bien les astronomes ontils vcu dans une certaine mesure en parasites et ont-ils d attendre que satellites et sondes spatiales soient mis leur disposition, nayant pas les moyens de les raliser eux-mmes. Cette situation ntait pas rellement nouvelle, mais elle est devenue de plus en plus inconfortable : dune part, il a souvent fallu se contenter dengins non optimiss pour les besoins de lobservation astronomique ; dautre part, lactivit de recherche pure dans le domaine spatial tendait de plus en plus servir dalibi des applications (tlcommunications par exemple) et surtout des activits militaires dont le grand public na pas toujours mesur limportance. Malgr tout, les possibilits dobservation offertes par les satellites et sondes spatiales taient tellement nouvelles et si

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Figure 3.1. Un modle numrique de la galaxie double NGC 4038/9 (les Antennes)1. Deux galaxies spirales identiques gravitent lune autour de lautre comme indiqu par les trajectoires de la figure du haut. Elles sont en rotation autour des axes z8 et z9. Laction gravitationnelle des deux galaxies (ici simules simplement par un point massif au centre) sur leurs toiles en disperse une partie selon deux queues de mare trs tendues. Les points et les cercles reprsentent des particules tests qui figurent les toiles appartenant initialement la galaxie de droite et celle de gauche : remarquer le mlange partiel des toiles des deux galaxies. La figure du bas reprsente une vue dans le plan de lorbite des deux galaxies ; comparer la figure 3.2. Le succs de cette simulation, et dautres contenues dans le mme article, a permis de penser que les formes tranges de nombreuses galaxies et paires de galaxies pouvaient sinterprter par leur interaction gravitationnelle.

considrables que les astronomes nont pas rechign les utiliser, obtenant ainsi beaucoup de rsultats de premier plan. Il ne faut pas non plus sous-estimer lapport de ces engins spatiaux plus modestes que sont les ballons, qui avaient alors perdu leur intrt militaire. La complexit croissante des instruments de lastronomie, y compris celle de certains dtecteurs, ncessitait lutilisation dordinateurs. Chacun connat le dveloppement gigantesque et dj ancien des ordinateurs permettant le calcul scientifique, dont les premiers datent dun peu avant 1960. ct de ceux-ci, on a vu apparatre vers 1967 ce que lon appelait alors les ordinateurs en temps rel : des ordinateurs de petite taille capables, grce divers lments priphriques, de piloter un appareillage plus ou moins complexe, den vrifier le fonctionnement, de recueillir les donnes brutes fournies par un ou plusieurs instruments, enfin deffectuer un traitement plus ou moins labor de ces donnes au fur et mesure quelles lui parvenaient. Certaines observations telles que celles de phnomnes rapides (les pulsars par exemple) auraient t pratiquement impossibles sans ces ordinateurs, et le dpouillement des observations effectues avec les dtecteurs modernes ne pouvait pas non plus se passer dordinateurs. Enfin on a assist aux premires simulations numriques de phnomnes astronomiques : titre dexemple, la figure 3.1 montre le rsultat dune

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Figure 3.2. Image composite de la paire de galaxies NGC 4038/9 (les Antennes)2. Lmission en raie 21 cm de lhydrogne est superpose une image optique. Les distributions du gaz et des toiles qui donnent lmission lumineuse sont trs semblables. Comparer aux rsultats du modle numrique (Fig. 3.1. Voir aussi Fig. 7.16).

simulation numrique simple de la rencontre entre deux galaxies, que lon peut comparer une observation (Fig. 3.2) ; elle date de 1972. Ces changements ont t trs importants si on les compare ceux de la priode prcdente. Ils le seront encore plus dans les deux dcennies qui suivent. Ceci va mobliger procder dune faon nouvelle : je vais surtout parler technique dans ce chapitre et dans les deux qui suivent, en ne mentionnant quau passage quelques dcouvertes importantes, et je rserve pour les chapitres 6 et 7 un expos des acquis scientifiques de lastronomie depuis 1970.

Les dveloppements de la radioastronomie


Un changement dans la conception de la recherche
Les radioastronomes ont t des utilisateurs actifs des ordinateurs en temps rel ds leur apparition commerciale. Ils ont quelquefois mme devanc cette apparition en construisant ou faisant construire, souvent

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grand prix, de petits ordinateurs spcialiss chargs doprations bien dfinies, par exemple le pointage dune grande antenne : cest ainsi qua t construit sur mesure vers 1968, par la socit anglaise Ferranti, lordinateur qui pilotait le radiotlescope de Nanay. Cet ordinateur occupait une pice entire tout en tant beaucoup moins puissant et beaucoup moins rapide que nimporte quel micro-ordinateur actuel. Certains radioastronomes ont galement appliqu trs tt les techniques digitales lobservation elle-mmea. Ds 1970, lordinateur a t considr comme partie intgrante de tout nouveau radiotlescope, au mme titre que les rcepteurs et les quipements de spectroscopie ; tout ce matriel tait dj prsent dans les demandes budgtaires comme faisant un tout insparable. La philosophie mme de la construction des instruments de la radioastronomie tait alors en train dvoluer rapidement. Alors quauparavant lessentiel de lappareillage lectronique tait construit dans les observatoires radio, la complexit croissante de cet appareillage rendait cette procdure irraliste ; dailleurs, lindustrie commenait fournir des lments pouvant servir de blocs constitutifs des instruments et devenait capable den construire de plus en plus complexes et de plus en plus spcialiss. Il en est rsult un certain changement dans le fonctionnement et donc la composition des groupes de radioastronomie : ceux-ci ne se sont dsormais plus occups que de ltude et de la ralisation des parties les plus dlicates de leurs instruments, et pour le reste se sont contents de choisir, de monter et ventuellement dentretenir et de rparer les parties plus classiques fournies par lindustrie. Autrefois, ces groupes comportaient une forte proportion de chercheurs orientation technique, en partie pour des raisons historiques puisque la plupart des radioastronomes de la premire gnration taient des ingnieurs radio. Il y avait alors assez peu dingnieurs proprement dits, mais beaucoup de techniciens chargs de la construction effective des instruments. La tendance tait maintenant, et est toujours, avoir des ingnieurs spcialiss, en particulier en techniques digitales, pour concevoir linstrument, puis superviser la construction, mettre en place et piloter par les ordinateurs des lments raliss pour la plupart dans lindustrie, alors que les techniciens de ralisation pouvaient tre moins nombreux. Quant aux chercheurs, ils ne pouvaient plus prtendre avoir une connaissance dtaille et complte de lensemble de lappareillage quils utilisaient, ce qui tait souvent le cas auparavant. Bien que cette situation prsente le risque que le chercheur naie plus quune trop vague ide des dtails de son instrument, elle est devenue invitable. Elle offre malgr tout lavantage pour lastronome, plus dtach de la technique, de pouvoir mieux rflchir lobjet de ses observations.
Lexemple le plus connu est celui de lautocorrlateur, appareil permettant lobtention de spectres en radio, utilis dans tous les grands observatoires et qui est une application directe de la thorie statistique des signaux alatoires (le type de signaux que lon rencontre en radioastronomie).
a

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Enfin la tendance au gigantisme des instruments de la radioastronomie a ncessit un financement important et une organisation rigoureuse de leur construction et de leur exploitation, qui sest dans certains cas traduite par la cration dobservatoires nationaux comme le National Radio Astronomy Observatory (NRAO) aux tats-Unis. Cette institution date en fait de la fin des annes 1950 ; mais le nouvel instrument gant dont elle a termin en 1980 la construction au Nouveau Mexique, le Very Large Array (VLA), lui a donn un regain dactivit qui ne sest jamais dmenti depuis. Pour ne pas tre en reste, lURSS construisait Zelentchuk, au nord du Caucase, un radiotlescope gant de conception trs originale, le RATAN600 (Fig. 3.3). En Europe, il tait devenu difficile, en partie pour des raisons politiques, de financer lchelle dun seul pays les grands projets radioastronomiques, si bien quils ont eu tendance sinternationaliser. Le premier exemple est celui de lInstitut de radioastronomie millimtrique (IRAM), cr en 1979 entre la France, lAllemagne et lEspagne. Les tableaux 3.1 et 3.2 donnent respectivement la liste des principaux radiotlescopes et interfromtres en fonctionnement aujourdhui.
Tableau 3.1. Les grands radiotlescopes. Radiotlescope Dwingeloo Stockert Jodrell Bank Parkes NRAO 300 ft Arecibo NRAO 140 ft Nanay Effelsberg RATAN-600 Onsala IRAM Nobeyama JCMT SEST CSO HHT GBT APEX Emplacement Pays-Bas Allemagne Royaume-Uni Australie tats-Unis tats-Unis tats-Unis Diamtre 25 m 25 m 76 m 64 m 91 m 305 m 43 m Longueur donde minimale Date 18 cm 11 cm 3 cm 7 mm 6 cm 3 cm 6 cm 10 cm 3 mm 1 cm 2,6 mm 1,3 mm 3 mm 0,45 mm 1,3 mm 0,3 mm 0,3 mm 3 mm 0,3 mm 1956 1956 1957 1961 1962 1963 1965 1967 1972 1974 1975 1985 1985 1987 1987 1988 1993 2003 2005

Remarques

France 35 m 200 m Allemagne 100 m Russie Anneau 600 m Sude Espagne Japon tats-Unis Chili tats-Unis tats-Unis tats-Unis Chili 20 m 30 m 45 m 15 m 15 m 10,4 m 10 m 110 m 12 m

Mridien ; dtruit en 1988 Znithal Monture quatoriale Mridien 3 secteurs, 5001 000 m2 chacun Sous radme

Figure 3.3. Le radiotlescope gant sovitique RATAN-600. Termin en 1974, cet instrument se compose dun anneau dont les panneaux rflchissent vers le centre de lanneau le rayonnement de la source observe. On peut choisir la direction vise en orientant les panneaux, mais il nest pas possible de suivre le mouvement diurne de la source avec lanneau complet. Un ensemble de panneaux plans aligns, visibles lintrieur de la partie gauche de lanneau, permet un fonctionnement analogue celui du radiotlescope de Nanay (voir Fig. 2.13). Cet instrument trop original et trop complexe na malheureusement pas eu lefficacit escompte.

Arrt

La date indique est celle de la premire mise en service. La surface de beaucoup de radiotlescopes a t amliore par la suite. La longueur donde minimale indique est trs approximative et correspond au dernier tat du radiotlescope.

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Tableau 3.2. Les principaux interfromtres radio. Configuration (antennes, base) 18 000 m2 14 25 m ; 2,7 km 7 000 m2 140 000 m2 6 stations ; 217 km 27 25 m ; 27 km 18 antennes diverses en Europe + autres 6 10,4 m ; 440 m 10 6,1 m ; 2 km 6 10 m ; 600 m 6x15 m ; 408 m E-O et 232 m N-S 6 22 m ; 6 km 10 25 m rpartis sur tout le territoire des tats-Unis 7 9 m ; 600 m 8 13 m ; 4,8 km 8 6 m ; 508 m 34 45 m ; 25 km 64 12 m ; 10 km Longueur donde minimum 35 cm 3,6 cm 92 cm 12 m 6 cm 7 mm Selon tlescopes 1 mm 1 mm 1 mm 1 mm 2,6 mm 3 mm 21 cm 2 cm 0,3 mm 21 cm 0,3 mm

Interfromtre Molonglo Cross WSRT Ooty radiotel. UTR-2 array MERLIN VLA EVN OVRO BIMA NMO IRAM ATCA VLBA DRAO ST Ryle telescope SMA GMRT ALMA

Emplacement Australie Pays-Bas Inde Ukraine Royaume-Uni tats-Unis Europe tats-Unis tats-Unis Japon France Australie tats-Unis Canada Royaume-Uni tats-Unis Inde Chili

Date 1953 1970 1970 1978 1980 1980 1980 1983 1989 1988 1989 1990 1993 1994 1995 1999 2000 2012

Remarques

1 mm en cours En cours dextension Rseau europen VLBI, connectable MERLIN, au VLA et au satellite HALCA Dplacement et fusion pour former CARMA, 3 000 m daltitude Extension en cours des bases 800 et 368 m Aussi VLBI 6 cm avec le radiotlescope japonais HALCA en orbite, lanc en 1997 Grand champ Altitude 4 000 m En construction

Il sagit ici dinterfromtres en fonctionnement, non spcialiss dans lobservation du Soleil. La date indique est celle de la premire mise en service. Les performances de beaucoup dinterfromtres ont t amliores par la suite. La configuration est la configuration actuelle. La longueur donde minimale indique est trs approximative et correspond ltat en 2004. La base maximale nest pas toujours utilisable aux longueurs donde les plus courtes.

Nouvelles techniques en radioastronomie


Un des domaines o la coopration internationale est devenue rellement indispensable est celui de linterfromtrie trs longue base (VLBI, pour Very Long Baseline Interferometry), un des dveloppements les plus originaux de lpoque que nous considrons. Ne vers 1965, cette technique consiste observer simultanment une mme source avec plusieurs antennes indpendantes situes de grandes distances les unes des autres, ce qui permet dobtenir un pouvoir de rsolution angulaire extraordinairement lev (Fig. 3.4). Lenregistrement sur chaque site se fait sur bande magntique (ou maintenant sur dautre supports), avec une synchronisation extrmement rigoureuse ralisable grce des horloges atomiques. On fait ensuite jouer ensemble

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les bandes magntiques obtenues aux diffrentes stations, obtenant si tout a bien fonctionn des franges dinterfrence. Dabord limites ltendue des tats-Unis et du Canada, ces observations se firent bientt sur des bases intercontinentales englobant par exemple la cte Est des tats-Unis, lEurope et lUnion sovitique. Les premires tentatives de collaboration scientifique tats-Unis/Union sovitique dans ce domaine, o lAmricain Ken Kellermann a jou un rle moteur, ont t mailles dincidents diplomatiques plutt comiques, auxquels on pouvait dailleurs sattendre ; mais tout a bien fini et cette coopration est devenue rgulire. Quant lEurope, elle a cr un rseau dinterfromtrie longue base partir de radiotlescopes existants (notamment le radiotlescope de 100 m dEffelsberg prs de Bonn en Allemagne : Fig 3.5) et de quelques radiotlescopes spcialiss de 25 m de diamtre, constituant lEuropean VLBI Network (EVN ; Fig. 3.6), avec son centre commun de traitement de donnes JIVE (Joint Institute for VLBI in Europe) situ aux Pays-Bas. Un projet plus vaste comprenant 10 radiotlescopes spcialiss de 25 m a t termin en 1993 aux tats-Unis, le VLBA (pour Very Long Baseline Array). La technique a atteint un degr de perfectionnement tout fait remarquable, puisquelle permet lobtention de vritables cartes de certaines radiosources trs petites (quasars, noyaux de galaxie, ensembles de masers interstellaires) avec une rsolution angulaire qui peut atteindre quelques dizaines de millionimes de seconde de degr, ce qui est un record absolu toutes les longueurs donde (Fig. 3.7). Linterfromtrie trs longue base est galement dun trs grand intrt sur le plan de lastromtrie, et on sait mesurer par cette technique des positions de radiosources mieux que le millime de seconde de degr ; enfin, linterfromtrie trs longue base permet dobtenir la distance entre les antennes quelle utilise avec une prcision de quelques millimtres, suffisante pour mesurer directement la drive des continents les uns par rapport aux autres.

Figure 3.4. Linterfromtrie trs longue base (VLBI)) se distingue de linterfromtrie habituelle par le fait que les sorties des rcepteurs des diffrents sites ne sont pas connectes directement. En revanche, on enregistre sur bande magntique les signaux provenant de la source observe simultanment dans les diffrents sites, avec des signaux dhorloge atomique (maser hydrogne en gnral) pour le reprage du temps. On fait ensuite jouer ensemble les bandes magntiques dans un laboratoire central jusqu observer les franges dinterfrence.

Horloges atomiques et pulsars


Lamlioration considrable de la mesure du temps due aux horloges atomiques a permis dune part damliorer notre connaissance des irrgularits de la rotation de la Terre, et dautre part ltude des variations de priode des pulsars, que lon avait prcdemment considrs comme des horloges quasi parfaites. Dans ce domaine, une dcouverte devait avoir un grand retentissement : celle du pulsar binaire PSR 1913 + 16. Depuis la dcouverte des pulsars en 1965, plusieurs observatoires et notamment celui dArecibo, qui dpend de lUniversit Cornell aux tats-Unis, surveillaient la rgularit de leurs impulsions. Cette rgularit est gnralement excellente, car les pulsars sont, on la vu, des toiles neutrons qui mettent chaque tour des ondes radio la manire dun phare. On a souvent vu la priode de rotation de ltoile se ralentir trs progressivement au cours du temps, car le pulsar

Figure 3.5. Le radiotlescope de 100 m de diamtre dEffelsberg, en Allemagne, termin en 1972.

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Figure 3.6. Emplacement des radiotlescopes qui font partie du rseau EVN (European VLBI Network).

Figure 3.7. Deux aspects du jet central de la radiosource extragalactique Cygnus A, observ au European VLBI Network3. La rsolution angulaire extrmement leve, visualise par lellipse en bas gauche, permet de voir la structure fine de ce jet et les changements survenus en moins de deux annes.

Figure 3.8. Variation de la vitesse radiale du pulsar PSR 1913 + 164. Des observations trs prcises de la priode des impulsions ont mis en vidence des variations dues au mouvement orbital du pulsar autour dune autre toile. La priode de rvolution, qui est lunit des abscisses, est de 7,75 heures et la distance entre les deux toiles de lordre du rayon du Soleil.

emprunte continuellement un peu dnergie son moment angulaire pour assurer lacclration des particules charges qui produisent son rayonnement. Mais on a aussi constat que la priode de certains pulsars augmentait puis diminuait lgrement de faon rgulire, ce que lon a interprt en supposant quils font partie de systmes doubles : au cours de son mouvement orbital autour de lautre composante, le pulsar sloigne et se rapproche priodiquement de nous, ce qui ralentit puis acclre ses impulsions par effet Doppler-Fizeau. Dans le cas de PSR 1913 + 16, le systme est form de deux toiles neutrons (ou peut-tre dune toile neutrons qui est le pulsar et dune naine blanche), qui sont si proches que la priode de rvolution des deux composantes lune autour de lautre nest que de 7,75 heures (Fig. 3.8). Les observations de Russell Hulse et Joseph Taylor avec le radiotlescope dArecibo (Fig. 3.9) ont montr que cette priode de rvolution diminue progressivement, ce qui correspond un lent rapprochement entre ces deux composantes, et donc une perte dnergie. Or cette perte dnergie est exactement gale celle que prvoit la relativit gnrale lorsque deux masses gravitent lune autour de lautre ; elle correspond lmission dondes gravitationnelles dont la priode, relativement trs grande, est celle de la rvolution. PSR 1913 + 16 a ainsi fourni, avec dautres pulsars binaires du mme genre observs ultrieurement, une des vrifications les plus prcises de la relativit gnrale, et aussi la premire mise en vidence, indirecte il est vrai, des ondes gravitationnelles quelle prvoit. Cette dcouverte a valu Hulse

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et Taylor le prix Nobel de physique en 1993b. Une consquence de ces observations est que les deux composantes des pulsars binaires doivent finalement fusionner lune avec lautre de faon catastrophique, avec une trs forte mission dondes gravitationnelles que lon peut esprer observer directement malgr les normes difficults que prsente leur dtection. Nous aurons loccasion den reparler.
Figure 3.9. Le radiotlescope de 305 m de diamtre de lUniversit Cornell Arecibo (Porto-Rico)). Inaugur en 1963, cet instrument utilise une cuvette naturelle dont le sol supporte un miroir sphrique fixe visant le znith. On peut viser au Nord et au Sud du znith et suivre le mouvement diurne dune radiosource dans une zone restreinte en dplaant lantenne focale mobile supporte par trois cbles. Grce des amliorations successives, cet instrument peut aujourdhui travailler une longueur donde aussi courte que 3 cm.

Le renouveau de lastronomie optique : ordinateurs, nouveaux tlescopes et nouveaux dtecteurs


Les tlescopes de 4 mtres
Les astronomes optiques, moins presss par le besoin que les radioastronomes car leurs instruments taient moins complexes, ont t plus longs adopter les ordinateurs pour piloter leurs instruments et pour acqurir leurs donnes. Une des applications possibles des ordinateurs, qui na t exploite quassez tardivement, tait le pilotage des nombreux tlescopes de 3 4 m de diamtre apparus dans les annes 1970 (Tableau 3.3). Il est facile de suivre le mouvement apparent dun astre dans le ciel d la rotation de la Terre si le tlescope est plac sur une monture quatoriale, monture dont lun des axes est parallle laxe de rotation de la Terre : il suffit de le faire tourner autour de cet axe avec une vitesse uniforme oppose celle de la Terre pour quil reste point vers lastre (voir lencadr 2.2 et Fig. 2.10). Mais cette solution est mcaniquement peu attrayante et trs coteuse lorsquil sagit dun gros instrument. Elle est totalement impraticable pour les grands radiotlescopes. Aussi, comme nous lavons vu au chapitre prcdent, les radioastronomes ont-ils mont trs tt leurs instruments importants en monture alt-azimutale (un des deux axes tant vertical et lautre horizontal), en pilotant les mouvements ncessaires pour suivre une radiosource dabord au moyen de systmes analogiques, puis ds que possible grce des ordinateursc. Les performances ainsi obtenues sont remarquables : cest ainsi que le radiotlescope de 100 m de diamtre dEffelsberg dont jai parl plus haut pointe en aveugle un point quelconque du ciel avec une prcision de 6 secondes de degr environ, et suit une source avec une prcision encore suprieure. Aucun tlescope optique en monture quatoriale natteint de telles performances, et on doit toujours guider linstrument
b Rcemment, un autre pulsar double, PSR J0737-3039, a t dcouvert avec le radiotlescope de Parkes, qui a des proprits encore plus extrmes que PSR 1913+16 et permet des vrifications encore plus prcises de la relativit gnrale : voir Burgay M., DAmico N., Possenti A. et al. 2003, Nature 426, p. 531. c Une exception est le radiotlescope quatorial de 43 m de NRAO Green Bank (West Virginia), qui a cot extrmement cher.

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Tableau 3.3. Les tlescopes optiques moyens dans le monde. Tlescope Hooker Hale Shane Mayall AAT BTA Blanco ESO 3,6m MMT CFHT UKIRT MPI WHT ESO NTT ARC WIYN Galileo (Italie) SOAR Emplacement Mont Wilson (tats-Unis) Mont Palomar (tats-Unis) Lick (tats-Unis) Kitt Peak (tats-Unis) Australie Zelentchuk (URSS) Cerro Tololo (Chili) La Silla (Chili) Mont Hopkins (tats-Unis) Hawaii (tats-Unis) Hawaii (tats-Unis) Calar Alto (Espagne) La Palma (Canaries, Espagne) La Silla (Chili) New Mexico (tats-Unis) Kitt Peak (tats-Unis) La Palma (Canaries) Cerro Pachon (Chili) Diamtre 2,5 m 5,0 m 3,1 m 4,0 m 3,9 m 6,0 m 4,0 m 3,6 m 4,5 m 3,6 m 3,8 m 3,5 m 4,2 m 3,5 m 3,5 m 3,5 m 3,5 m 4,1 m Miroir Verre Verre Verre Silice Cer-Vit Verre Cer-Vit Silice Cer-Vit Cer-Vit Cer-Vit Zerodur Cer-Vit Zerodur Date 1917 1948 1959 1973 1974 1976 1976 1976 1978 1979 1979 1985 1988 1989 1994 1995 1999 Remarques quatorial quatorial quatorial quatorial quatorial Alt-azimuthal quatorial quatorial Multi-miroir, alt-az. quatorial quatorial (pour linfrarouge) quatorial (Allemagne) Alt-azimuthal Alt-azimuthal Alt-azimuthal contrl distance Alt-azimuthal optique active Alt-azimuthal optique active Alt-azimuthal (tats-Unis, Brsil, Chili)

Zerodur ULE (cramique) 2004

sur lobjet tudi ou sur un objet voisin, soit manuellement soit avec un systme de guidage automatique. Lorsque les Sovitiques ont propos de construire un tlescope optique de 6 m de diamtre en monture alt-azimutale, la raction gnrale fut un scepticisme amus. Et pourtant ce tlescope (Fig. 3.10), termin en 1976, fonctionne parfaitement depuis 1979, bien que les astronomes dURSS naient pas dispos dordinateurs de la qualit de ceux du monde occidentald. Il est regrettable, que, malgr une proposition faite par Michel Combes et moi-mme ds 1969, le tlescope de 3,60 m franco-canadien-hawaen (CFHT), termin en 1979, ait encore t muni dune monture quatoriale (Fig. 3.11). Cest un des derniers grands tlescopes optiques qui ne soient pas en monture alt-azimutale, mais pas le dernier : le conservatisme des astronomes a t tel que lon a encore mis en service en 1985 un tlescope monture quatoriale, celui de lobservatoire hispano-allemand de Calar Alto en Espagne. Par ailleurs, les promoteurs du tlescope CFHT ont estim que son miroir primaire devait tre parabolique et la distance focale assez longue, ce qui devait permettre davoir des images excellentes son foyer sans aucun correcteur. On avait simplement oubli que le champ
Figure 3.10. Le tlescope de 6 m de diamtre Zelentchuk (Russie). Cest le premier avoir t muni dune monture alt-azimuthale.
d En revanche, les Sovitiques ont eu normment de difficults pour raliser le miroir, et le site choisi pour le tlescope, Zelentchuk sur les flancs nord du Caucase, est fort mdiocre.

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observable tait alors ridiculement petit, si bien que le tlescope na finalement jamais t utilis sans un correcteur permettant dobserver dans un grand champ (sur un diamtre denviron un degr) ! On aurait pu se contenter de copier des tlescopes plus compacts de mme diamtre miroir non parabolique comme celui de lObservatoire europen austral ou de lObservatoire de Kitt Peak aux tats-Unis. Le CFHT, avec son norme coupole, a d coter deux trois fois plus cher que ses homologues ltranger. Heureusement, il fonctionne bien et a donn de beaux rsultatse.

Les nouveaux dtecteurs de lumire


Le dveloppement des dtecteurs optiques modernes ne sest pas toujours effectu de faon plus raisonnable, au moins en France. Jusquen 1970, le rcepteur dimage ou de spectre tait presque toujours la plaque photographique. Malgr sa grande capacit demmagasinement dinformation, la plaque photographique utilise directement est loin dtre un rcepteur idal, en raison de lexistence dun seuil de sensibilit et dun manque de sensibilit et de linarit. Pour pallier ces inconvnients, on la quelquefois remplace par une camra de tlvision, plus sensible mais manquant aussi de linarit et surtout de champ. Une meilleure solution paraissait devoir tre la camra lectronique, o limage du ciel est faite sur une photocathode qui met des lectrons, lesquels forment, grce une optique lectrostatique, une image lectronique sur une plaque photographique sensible aux particules charges. La camra lectronique dAndr Lallemand tait un instrument en principe trs performant, mais dun maniement si complexe et dlicat quelle na fourni que peu de rsultats scientifiques en dpit dun investissement considrable en argent et en personnel. Il ntait pas possible avec cette camra de connatre en temps rel le rsultat de

Figure 3.11. Le tlescope de 3,6 m de diamtre Canada-FranceHawaii au sommet de Mauna Kea dans lle dHawaii (altitude 4 200 m).

e Un autre tlescope franais dont la conception tait encore plus discutable que celle du CFHT est le tlescope de 2 m de diamtre de lObservatoire du Pic du Midi. Il tait conu pour fonctionner dans une coupole entirement ferme, visant le ciel travers une lame de verre de 2 m de diamtre et pouvant pointer dans toutes les directions grce une structure mcanique particulire de la coupole. Cependant, aucun opticien ne sest senti capable de fabriquer une lame plane faces parallles de qualit optique daussi grandes dimensions (ce serait peut-tre encore vrai aujourdhui), si bien que le tlescope a finalement vis travers un trou, par lequel sengouffrait lair chaud de la coupole, do de mauvaises images. Il a donc fallu refroidir le plancher de la coupole. De plus, le mcanisme complexe de la coupole tend se bloquer en cas de givre. Tout ceci, ajout dautres dfauts de conception, des malfaons sur le pilier porteur du tlescope et aux difficults particulires du site en haute montagne, fait que le cot de ce tlescope a t trs lev pour un rendement scientifique plutt faible.

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lobservation, et mme de savoir si linstrument avait fonctionn convenablement. Pour cela, il fallait avoir dvelopp les plaques photographiques sur lesquelles on avait enregistr les images, cest--dire dans la journe qui suivait lobservation. Ctait fort incommode et occasionnait de grandes pertes de temps en cas de mauvais fonctionnement. De plus, il fallait rompre le vide de la camra pour rcuprer les plaques, ce qui dtruisait la photocathode dont le remplacement tait complexe. Une nouvelle camra munie dune vanne isolant les plaques de la photocathode aurait pu viter cet inconvnient, mais elle est arrive trop tard. Aussi la plupart des dveloppement se sont-ils concentrs sur des rcepteurs plus sensibles que la plaque photographique, et tels que lon puisse visualiser immdiatement le rsultat de lobservation. Il se trouve que ces deux qualits vont souvent ensemble. Dj les observations radio ou infrarouge se faisaient en gnral avec visualisation presque immdiate des rsultats sur un cran, au moins dans les cas simples. On pouvait ainsi contrler la bonne marche de lobservation et en voir le rsultat, ce qui permettait darrter ou de la prolonger la pose si ncessaire, ou de faire immdiatement une observation complmentaire. Linformation tait en gnral enregistre sur un support digital pour traitement ultrieur. Les observations spatiales ne se droulent pas autrement, permettant souvent de visualiser dans linstant ce qui est observ par le satellite, la sonde spatiale ou le ballon et de commander volont le pointage de linstrument et son mode de fonctionnement. De fait, les progrs des dtecteurs optiques modernes dont on va dire un mot sont en partie issus de dveloppements faits par les laboratoires spatiaux en vue de lobservation optique dans lespace, ou de dveloppements militaires tombs dans le domaine public. On ne saurait donc stonner de ce que les premiers groupes avoir dvelopp ces nouvelles techniques pour lobservation au sol aient t le plus souvent ceux qui avaient dj une exprience spatiale, tel en France le Laboratoire dAstronomie spatiale de Marseille ou le Service dAstrophysique du Commissariat lnergie atomique de Saclay (CEA). Vers 1980, beaucoup dobservatoires possdaient des dtecteurs pour la spectrographie permettant de visualiser directement le spectre dun astre grce un ordinateur en temps rel muni dun cran cathodique. Cest vers cette poque quont t mis en service les premiers dispositifs permettant de visualiser une image de meilleure qualit que ce que permettaient les tubes cathodiques de tlvision, avec une sensibilit beaucoup plus grande : les dtecteurs mosaque tat solide dits CCD (Encadr 3.1).

Encadr 3.1. Les dtecteurs CCD


Les dtecteurs CCD (pour Charge Coupled Device, que lon devrait en principe dsigner en franais sous le nom de dispositifs transfert de charge) sont apparus dans les annes 1970. Ce sont

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aujourdhui, et de loin, les dtecteur dimages les plus employs. Un CCD est constitu dun mono-cristal de silicium semi-conducteur, sur lequel est dpose une couche isolante, puis une grille de conducteurs carrs dits pixels (pour picture elements en anglais, soit lments dimage). Les photons qui arrivent sur le CCD librent des lectrons dans le semi-conducteur par effet photolectrique. Une faible tension tant applique la grille de conducteurs, ces lectrons saccumulent linterface du semi-conducteur et de lisolant sous chaque pixel. Lorsque la pose est termine, on dplace les paquets dlectrons de pixel pixel le long des colonnes du CCD grce une squence approprie de tensions appliques ces pixels, et on recueille squentiellement la sortie des colonnes les charges, donc un courant, qui est mesur aprs amplification et conversion analogique-digitale. Le rsultat de la lecture est une matrice bidimensionnelle qui donne le nombre de charges accumules sous chaque pixel, nombre qui est proportionnel au nombre de photons reus pendant la pose. Le temps de lecture est de lordre de 50 100 microseconde par pixel, si bien que la lecture dune grande image astronomique peut prendre plusieurs minutes. La taille des pixels varie entre 7 et 30 m. La capacit de stockage dun pixel varie avec sa taille, et atteint 5 105 lectrons pour un pixel de 30 m. Le format du CCD dpend de son utilisation. Pour les camras vido damateurs, une taille typique est de 385 576 pixels, mais elle est plus grande pour les appareils photographiques numriques. Pour les applications astronomiques, on dispose de grands CCD allant jusqu 4 096 4 096 pixels. Alors que pour les applications commerciales, on se contente de faire fonctionner les CCD la temprature ordinaire, pour lastronomie on les refroidit afin de limiter au maximum le bruit de fond. Les CCD sont des dtecteurs pratiquement parfaits : leur rendement quantique atteint 90 % dans le visible et le proche infrarouge, de 0,4 1 m de longueur donde, ce qui signifie que presque tous les photons donnent un photolectron. Ils sont bien linaires, cest-dire que le signal lu est proportionnel au nombre de photons reus, et possdent une trs grande dynamique. Par contraste, les plaques photo ont un rendement quantique qui dpasse rarement 5 %, ont un seuil de sensibilit, manquent de linarit et leur dynamique est limite. Les inconvnients des CCD sont la longueur de leur temps de lecture, qui en interdit lusage pour ltude des phnomnes rapides, et le fait quils ne sont pas sensibles dans lultraviolet. Pour pallier ce dernier inconvnient, on peut les recouvrir dun dpt fluorescent qui convertit les photons ultraviolets en photons visibles. Il existe aussi des CCD sensibles aux rayons X, qui doivent imprativement tre refroidis. La quantit dinformation reue par les CCD en astronomie est si considrable quelle ncessite de grosses mmoires pour lemmagasiner et des ordinateurs puissants pour la traiter.

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Un tlescope relativement modeste muni de tels dtecteurs devenait aussi puissant quun grand tlescope utilisant des plaques photographiques : aussi la tendance des observatoires optiques la fin des annes 1970 fut de porter lessentiel des efforts vers ces nouvelles techniques. Nous en verrons la floraison dans la dcennie suivante. Les mthodes de travail et le personnel de ces observatoires ressemblaient de plus en plus ceux des observatoires radioastronomiques dont jai parl plus haut.

Lobservation astronomique change de nature


En 1980, la manire mme dobserver tait en effet devenue assez standardise. Limage classique de lastronome passant des nuits glaciales riv loculaire de son tlescope commenait appartenir au pass. Lastronome se trouvait dj le plus souvent assis au chaud devant une console dordinateur qui lui permettait (ou permettait lassistant de nuit) de donner des ordres aux instruments, tandis que le champ vis par le tlescope apparaissait sur un cran de tlvision et que le spectre ou limage quil tudiait tait visible sur un autre cran. Cette situation est trs proche de celle de lobservateur radio ou infrarouge et mme de lastronome effectuant une observation spatiale. Bien que lon puisse regretter le manque de posie de lobservation astronomique moderne, cette standardisation prsente limmense avantage que, quelle que soit la formation de lastronome, il est capable de faire nimporte quel type dobservation pourvu quil naie pas peur dun clavier dordinateur. Ainsi a-t-on vu progressivement disparatre les cloisons autrefois assez tanches qui sparaient astronomes optiques, radioastronomes et utilisateurs de techniques spatiales, dtenteurs chacun dune technique que les autres considraient comme difficilement accessible moins dun long apprentissage. De plus en plus, lastronome sest alors spcialis par objet (ou type dobjet) astronomique plutt que par technique, et a progressivement utilis tous les moyens sa disposition pour tudier cet objet, ce qui est videmment trs profitable sa comprhension physique. Linconvnient est que, sil ny prend pas garde, lastronome peut perdre le contact avec linstrument quil utilise. Il risque ainsi de ne pas avoir une comprhension suffisante de son fonctionnement et des difficults rencontres pour en tirer le meilleur parti. Cela peut aller jusqu se doubler dun manque dintrt vis--vis de la technique. De l navoir quun respect distant pour les constructeurs de linstrument et ceux qui lentretiennent et le font fonctionner, voire les ignorer compltement, il ny a quun pas qui nest que trop aisment franchi. Il ny a pas de remde miracle cette attitude plus commune quon ne le pense. Leffort qui est demand aux chercheurs pour surmonter ces prjugs est plus quamplement justifi par la puissance et la diversit des moyens qui sont mis leur disposition.

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La renaissance de linterfromtrie optique


Aux progrs techniques qui viennent dtre dcrits se sont ajouts dans la dcennie 1970-1980 des dveloppements fondamentaux qui ont ouvert de nouveaux horizons lastronomie en lumire visible et infrarouge. Il sagit de linterfromtrie optique. La France a pris une grande part dans son dveloppement, qui sest effectu dans trois directions : la spectroscopie interfromtrique, linterfromtrie des tavelures et linterfromtrie entre deux tlescopes. On doit aux patients efforts et lingniosit de Peter Felgett en Angleterre, de Laurence Mertz aux tats-Unis et de Pierre Connes puis de Jean-Pierre Maillard en France le perfectionnement et lutilisation en infrarouge de la spectroscopie interfromtrique, dite aussi spectroscopie par transforme de Fourier ; elle utilise un interfromtre de Michelson dont un des bras est muni dun miroir mobile. Cest aujourdhui une technique spectroscopique trs employe en infrarouge, y compris pour les observations spatiales ; elle est imbattable lorsquon veut obtenir une haute rsolution en longueurs donde. Antoine Labeyrie est linventeur vers 1971 de linterfromtrie des tavelures (en anglais : speckle interferometry)5. Il ne sagit pas cette fois dun instrument, mais dune technique simple qui permet de bnficier de tout le pouvoir de rsolution thorique des grands tlescopes (quelques centimes de secondes de degr) malgr la dgradation des images due la turbulence atmosphrique, mais au prix dune certaine perte de sensibilit (voir Appendice 1) ; cette technique est trs utilise pour mesurer la sparation des composantes des toiles doubles serres (Fig. 3.12),

Figure 3.12. Observations en interfromtrie des tavelures7. Les 30 petites images en haut gauche sont des clichs trs courte pose (0,02 s) de ltoile Cephei , prises avec un tlescope de 1 m de diamtre. On y voit des tavelures produites par la turbulence atmosphrique, qui changent dune image lautre. Elles rsultent des interfrences entre la lumire provenant de diverses rgions de louverture du tlescope : ce sont les rgions lintrieur desquelles les rayons lumineux arrivent en phase un instant donn ; leurs dimensions, qui dpendent de ltat de latmosphre, sont gnralement de lordre de 10 cm. Les tavelures contiennent une information sur la structure de ltoile que lon peut rvler en calculant la transforme de Fourier de chaque image et en faisant la moyenne des rsultats : on obtient alors la figure du dessous, qui est le spectre de puissance de limage et ressemble une figure dinterfrences avec une frange centrale et deux franges latrales plus faibles. Une nouvelle transforme de Fourier fournit limage haute rsolution de ltoile, qui se trouve tre double. La composante la plus faible est rpte de chaque ct car linterfromtrie des tavelures est impuissante dterminer de quel ct elle se trouve. droite, spectres de puissance de diverses toiles doubles et images haute rsolution de ces toiles.

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dtrnant la vieille mthode visuelle o lobservateur passait des nuits entires loculaire des grandes lunettes comme celle de Meudon ou de Nice. Linterfromtrie des tavelures a galement permis pour la premire fois de mesurer le diamtre de Pluton et de son satellite Charon, soit respectivement 4 000 et 2 000 km6, et de rsoudre des amas dtoiles trs serrs. Labeyrie a galement repris, quelque temps aprs, les essais de Michelson et Pease pour mesurer le diamtre des toiles par interfromtrie entre deux ouvertures, essais qui dataient de 1920 et quils avaient abandonns malgr quelques succs, en raison de la difficult de lexprience. Cest beaucoup plus ais en radioastronomie, et nous avons vu que de nombreux interfromtres radio ont t construits ds les annes 1950. En 1975, Labeyrie et ses collgues ont russi obtenir des franges dinterfrence sur une toile avec un interfromtre deux petits tlescopes spars de 12 m, ce qui donnait un pouvoir de rsolution de 8 millimes de seconde de degr (Figs. 3.13 et 3.14). Il ny a aucune raison pour que la longueur de la base ne puisse tre augmente jusqu plusieurs centaines de mtres. Nous verrons que cet objectif est aujourdhui ralis (voir Appendice 1). On peut aussi imaginer des rseaux complexes de tlescopes permettant dobtenir de vritables images avec des rsolutions tout fait inoues, ce qui est en train de se faire, et aussi lextension de ce procd lobservation dans lespace.

Figure 3.14. Franges dinterfrence obtenues sur ltoile Vega ( Lyrae) avec linterfromtre de la Fig. 3.139. Les franges modulent la tache de diffraction de ltoile qui rsulte de la superposition des images donnes par les deux tlescopes. Cette premire observation tait sans intrt astrophysique car ltoile avait un diamtre angulaire trop faible pour tre rsolu par linterfromtre, mais elle a t bientt suivie dobservations intressantes.

Figure 3.13. Le premier interfromtre optique deux tlescopes. Construit par Antoine Labeyrie lObservatoire de Nice, il se composait de deux tlescopes de 25 cm de diamtre en monture altazimuthale (sur les socles en bton), distants de 12 m, qui renvoyaient la lumire dans la cabane o se construisaient les interfrences8. Ces tlescopes ont ensuite t transfrs au plateau de Calern prs de Grasse ; dplaables sur une voie ferre Nord-Sud, ils formrent alors linterfromtre I2T qui donna des rsultats intressants pendant plusieurs annes.

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La maturit de lastronomie spatiale


Lastronomie dans lultraviolet lointain
Les dveloppements instrumentaux nouveaux lis lobservation spatiale sont encore plus nombreux, sinon plus spectaculaires, que ceux de lastronomie au sol. Lutilisation de techniques varies a ouvert ds 1980 la perspective daccs lensemble des ondes lectromagntiques ; une perspective seulement, car les ralisations ont t tardives dans certains domaines de longueur donde. Historiquement, le premier domaine tre explor en dtail a t lultraviolet, dabord en fuse puis au moyen de satellites artificiels, voire dinstruments emports par des astronautes. Des spectres du Soleil en ultraviolet ont t obtenus ds les annes 1950 partir de fuses, dont des fuses allemandes V2 rcupres10. Le rsultat le plus important de la premire priode de cette exploration est probablement la dcouverte de lhydrogne molculaire interstellaire par George Carruthers, du Naval Research Laboratory ; cette dcouverte, faite grce une fuse, date de 196911. Depuis cette poque, de nombreux satellites spcialiss ont t lancs, dont le satellite solaire OSO 7 qui a fourni des images monochromatiques de la couronne du Soleil dans de nombreuses raies ultraviolettes. En 1973, ctait le satellite COPERNICUS (ainsi nomm en hommage lastronome polonais dont on ftait le cinquime centenaire de la naissance), un tlescope muni dun spectrographe haute rsolution qui a renouvel nos connaissances sur la matire interstellaire par ses observations spectroscopiques (Fig. 3.15). Il a fonctionn sans problme jusquen 1981. Le tableau 3.4 donne une liste des principaux tlescopes dans lespace. OSO 7 et COPERNICUS sest ajout lInternational Ultraviolet Explorer (IUE), construit en commun par la NASA, le Royaume-Uni et lAgence spatiale europenne (Fig. 3.16). Le mode de fonctionnement

Figure 3.15. Une portion du spectre de ltoile Ophiuchi obtenue dans lultraviolet lointain avec le satellite COPERNICUS12. Le pouvoir de rsolution en longueur donde trs lev du spectrographe permet dobserver de nombreuses raies fines qui sont dues labsorption de la lumire de ltoile par diffrents atomes et ions prsents dans le milieu interstellaire interpos. Les bandes dabsorption trs larges sont produites par les molcules dhydrogne interstellaire.

Figure 3.16. Le satellite IUE (International Ultraviolet Explorer). La partie centrale comportait un tlescope de 45 cm de diamtre muni de 4 spectrographes pour lultraviolet proche et lointain. Les panneaux solaires qui fournissaient lnergie sont visibles de part et dautre.

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Tableau 3.4. Les principaux tlescopes dans lespace. Tlescope STRATOSCOPE OAO 2 COPERNICUS KAO IUE IRAS HST (Hubble) ISO FUSE SPITZER GALEX SOFIA HERSCHEL JWST Agence NASA NASA NASA NASA ASE, NASA, UK NL, UK, NASA NASA, ASE ASE NASA NASA NASA D, NASA ASE, NASA NASA, ESA Vhicule Ballon Satellite Satellite Avion Satellite Satellite Satellite Satellite Satellite Satellite Satellite Avion Satellite Satellite Diamtre 0,3 m 0,3 m 0,8 m 0,9 m 0,45 m 0,6 m 2,4 m 0,6 m 4 0,4 m 0,85 m 0,5 m 2,7 m 3,5 m 6,5 m Date 1957 1968 1972 1976 1978 1983 1990 1995 1999 2003 2003 2005 2007 2011 Remarques Visible UV UV lointain IR lointain UV IR moyen et lointain UV, visible, IR proche IR moyen et lointain UV lointain IR moyen et lointain UV, grand champ IR proche lointain IR lointain, submillimtrique IR proche et moyen

nouveau de ce satellite, lanc en 1978 et dont la longvit fut exceptionnelle (il na t arrt qu la fin de 1996), prfigurait lre future de lobservation astronomique : il contenait en effet un tlescope muni dun spectrographe, qui pouvait tre point partir du sol exactement comme un tlescope ou un radiotlescope ordinaire. Les images et les spectres taient transmis en temps rel la Terre et taient directement visualiss pour lobservateur. Lutilisation de ce petit tlescope spatial ne demandait aucune formation particulire. Lastronome devait se rendre soit Houston (Texas) pour les Amricains, soit Madrid pour les Europens, lieux o se trouvaient les stations qui communiquaient avec le satellite, qui tait localis en permanence 36 000 km au-dessus de locan Atlantique, en orbite gosynchrone. Lobservateur et son assistant pouvaient eux-mmes pointer le satellite sur lobjet tudi, quils identifiaient sur un cran de tlvision, et slectionner le mode et la dure de lobservation dont il pouvaient contrler le rsultat ; bref, ils agissaient exactement comme pour une observation au sol. Ce nouveau mode dexploitation ouvrait le domaine spatial aux non spcialistes, dont un trs grand nombre ont effectivement utilis IUE. Par ailleurs, IUE est le premier satellite astronomique dont les donnes ont t systmatiquement archives aprs avoir t traites de faon homognes. Ces donnes, mises la disposition de toute la communaut et faciles utiliser, constituent une vritable mine dans laquelle on puise toujours.

Les dbuts de lastrophysique des hautes nergies


Venue un peu plus tard que lastronomie ultraviolette, lastronomie en rayons X sest rvle particulirement fertile en dcouvertes

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inattendues au cours de la dcennie 1970-1980, un peu comme la radioastronomie au cours de la priode prcdente. Cest volontairement que je nai gure parl dastronomie X au prcdent chapitre : bien que lmission du Soleil en rayons X ait t dtecte ds 1948 par T.R. Burnright avec une fuse amricaine13, cette discipline est en effet reste au stade presque entirement descriptif jusquen 1970. Il me suffit de rappeler quelques tapes de cette prhistoire de lastronomie X. Cest en 1962 que le groupe dAmerican Science and Engineering, form principalement dItaliens migrs aux tats-Unis, dont le plus connu est Riccardo Giacconi, qui a reu le prix Nobel de physique en 2002 pour ses recherches en astronomie X, dcouvrit la premire source non solaire de rayons X14. Cette source est situe dans la constellation du Scorpion, dans une rgion dpourvue de tout objet optique remarquable. Les nombreux tirs de fuse effectus dans les annes 1960, essentiellement par des groupes amricains, permirent la dcouverte de lmission X de la Nbuleuse du Crabe le prolongement de son mission synchrotron optique, et celle dune trentaine de sources X dont la plupart se trouvent visiblement dans notre Galaxie car elles sont concentres le long de la Voie lacte. On put identifier quelques sources de rayons X des galaxies ou des quasars reprs par leur mission radio : la galaxie M 87, alias Virgo A, et 3C 273, le plus proche des quasars connus cette poque et le premier dcouvert. Cependant, il ntait pas possible dtudier avec quelque dtail que ce soit le spectre ou la structure des sources de rayons X, ni mme de mesurer avec suffisamment de prcision la position de la plupart dentre elles pour pouvoir les identifier des objets optiques ou radio. On percevait bien lpoque limportance de ces observations, mais on ignorait totalement quels taient les processus physiques responsables de lmission puissante des sources de rayons X. Le lancement en 1970 du satellite spcialis UHURU par la NASA devait changer radicalement la situation. La curieuse dsignation dUHURU, qui signifie Libert en swahili, provient de ce que le satellite fut lanc partir de la cte du Kenya, o lon parle cette langue. La sensibilit de ce satellite, due la taille de ses dtecteurs mais aussi aux trs longs temps de pose possibles, lui permit de dtecter plusieurs centaines de sources et de mesurer leur position avec assez de prcision pour permettre de nombreuses identifications. la suite dune srie de dcouvertes tout fait excitantes, UHURU permit dtablir que beaucoup des sources X sont des toiles doubles trs serres, ce qui tait parfaitement inattendu. Le domaine des rayons X est devenu un des principaux centres dintrt des astronomes au cours de la priode 1970-1980, qui a vu le lancement de nombreux satellites spcialiss non seulement par les tatsUnis mais aussi par lAngleterre et les Pays-Bas (voir Tableau 2.1), tandis que les observations en fuse se poursuivaient. Le satellite lanc en novembre 1978 par la NASA, HEAO 2 renomm ensuite EINSTEIN (le second de la srie des High Energy Astronomical Orbiters qui en a

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compris trois), tait un engin norme et trs complexe. Il comportait une vritable optique dont la ralisation fut une remarquable prouesse technique : EINSTEIN tait capable de faire des images avec une rsolution de 4 secondes de degr, avec une sensibilit mille fois plus grande quUHURU et plus dun million de fois suprieure celle des fuses des annes 60. Il a permis de nombreuses dcouvertes spectaculaires, dont on a mis assez longtemps raliser toute la porte. On peut affirmer que lastronomie X avait atteint en 1980 une maturit comparable celle de lastronomie optique et de la radioastronomie. Ce dveloppement prodigieux de lastrophysique des hautes nergies, dveloppement qui tait encore totalement imprvisible vers 1950, sest tendu au domaine des rayons gamma. Les dtecteurs utiliss pour cela taient drivs dinstruments construits par les physiciens nuclaires. Deux satellites ont t consacrs entirement ou presque lastronomie gamma : le satellite amricain SAS 2 (1973) et le satellite europen COS B (1975) plus sensible, qui est un des succs de lAgence spatiale europenne. Ces satellites ont permis non seulement de cartographier lmission gamma gnrale de la Galaxie (Fig. 3.17), mais de dcouvrir une trentaine de sources (dont plusieurs pulsars et le quasar 3C 27 B, toujours lui). Lexistence de ces sources tait trs surprenante et il a fallu des annes pour en comprendre la nature et le mcanisme dmission. Non moins extraordinaire est la dcouverte fortuite, faite par des satellites militaires amricains, de sursauts brefs et intenses de rayons gamma, dont lorigine na t tablie que tout rcemment : nous en reparlerons au chapitre 6. La spectroscopie gamma astronomique, qui peut apporter des renseignements directs sur les ractions nuclaires qui se produisent dans lUnivers, est galement ne dans les annes 1970 o quelques ballons ont t lancs dans ce but.

Figure 3.17. Carte de la partie centrale de la Voie lacte en rayons gamma (nergie 0,1 6 GeV), obtenue avec le satellite europen COS-B15. Les coordonnes sont galactiques et le centre de la Galaxie est lorigine. Remarquer la rgion du Cygne et celle de Vela, qui sont des bras de spirale vue en enfilade, aux longitudes respectives de 80 et 290.

1970-1980, lre de lespace et des ordinateurs

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Les dveloppements de lastronomie des rayons cosmiques nont pas t moins tonnants : on est parvenu dans les annes 1970 sparer non seulement tous les lments prsents dans les particules du rayonnement cosmique jusquau fer et un peu au-del, mais dterminer la composition isotopique de beaucoup dentre eux. La qualit des rsultats obtenus par le satellite HEAO 3 est de ce point de vue exceptionnelle.

Naissance de lastronomie infrarouge spatiale


Pour tre moins connu et peut-tre moins spectaculaire, le dveloppement de lastronomie infrarouge la fin des annes 1960 et au cours des annes 1970 nen est pas moins remarquable. Il est d la fois la ralisation de dtecteurs enfin sensibles, ce qui exigea dabord leur refroidissement la temprature de lazote liquide, puis celle de lhlium liquide, et lutilisation de ballons stratosphriques et davions. La NASA a en effet utilis des avions pour de telles observations, et en particulier transform en observatoire volant un gros quadriracteur C 141, muni dun tlescope de 1 m de diamtre. Notre pays a utilis dans le mme but une Caravelle avec un tlescope plus petit, et quelques observations ont t faites bord du prototype du Concorde. Les rsultats obtenus ont t, comme dans tout domaine nouveau, importants et souvent inattendus. On a en particulier dcouvert que notre Galaxie met presque autant dnergie dans le domaine infrarouge lointain (disons entre 50 et 300 micromtres de longueur donde) qu toutes les autres longueurs donde runies. Ces succs ont t tels que plusieurs satellites consacrs lobservation infrarouge taient en construction ou en projet en 1980, malgr les normes difficults techniques quoccasionne la ncessit de refroidir lquipement trs basse temprature. Au sol, les mthodes dobservation aux longueurs donde que laisse passer latmosphre (en gros les longueurs donde plus courtes quune vingtaine de micromtres) se sont considrablement raffines, sinspirant soit des techniques de la radioastronomie, soit des techniques modernes de loptique. Tous ces efforts taient, et sont quelquefois encore, effectus par des quipes relativement rduites, car cette technique coteuse et dlicate relevait alors, comme la radioastronomie en ondes millimtriques et submillimtriques ou dautres techniques de pointe , du domaine de lartisanat.

Lexploration directe du Systme solaire


Jai gard pour la fin de ce survol des techniques de lastronomie des annes 1970-1980 lexploration directe du Systme solaire, qui en est certainement laspect le plus spectaculaire et le mieux connu du grand public. Les premires sondes spatiales ayant chapp lattraction terrestre pour se rendre vers la Lune datent de la fin des annes 1950 (voir

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Tableau 2.2), mais il est vident que lvnement marquant dans le domaine a t le premier pas de lhomme sur la Lune le 20 juillet 1969. Chacun se souvient de ces heures tonnantes o il a pu assister en direct ce spectacle devant son cran de tlvision. Des images mdiocres, un son dtestable, mais un spectacle surraliste auquel on avait peine croire. Ctait un vieux rve de lhumanit enfin ralis, mais surtout une dmonstration crasante de la supriorit technologique amricaine. tait-ce vraiment un pas de gant pour lhumanit , comme laffirmaient les paroles soigneusement peses du cosmonaute aprs son alunissage ? Sans doute oui sur le plan politique, du moins si lon considre que lhumanit se rduit aux tats-Unis et sa zone dinfluence. Cest plus douteux sur le plan des connaissances scientifiques : il est apparu tout le monde que laspect scientifique du programme APOLLO ntait quune faade commode pour justifier une opration de politique de prestige, qui tait aussi une opration technique de trs grande envergure extraordinairement coteuse. Certes le programme APOLLO a fourni un ensemble de donnes de premire importance qui ont passablement renouvel nos connaissances sur la Lune. Mais on aurait pu parvenir au mme rsultat avec des sondes totalement automatiques qui auraient t normment moins onreuses : la scurit cote trs cher dans lespace, car la prsence de lhomme multiplie les prix au moins par trois. Les Sovitiques ont dailleurs ramass et rapport en 1976 des chantillons du sol lunaire tout aussi intressants que ceux dAPOLLO, laide de la sonde automatique LUNA 24. Sans doute, une fois lexploit accompli, la NASA ou plutt le Congrs amricain sont-ils revenus plus de sagesse, car aucun projet financ ne prvoit le retour de lhomme sur la Lune ou lenvoi dun homme sur une autre plante (Mars est dailleurs la seule o cela soit possible sans dnormes difficults). Le programme amricain de sondes spatiales sest dailleurs considrablement ralenti dans les annes 1980 : tout leffort tait mis, nous y reviendrons au prochain chapitre, sur la Navette spatiale et le Tlescope spatial. Pourtant, sil a t trs coteux, le programme dexploration spatiale plantaire automatique tant amricain que sovitique a permis dobtenir des rsultats la fois fondamentaux et spectaculaires qui lont en dfinitive justifi. On peut citer parmi les missions les plus russies celles des sondes PIONEER 10 et 11 de la NASA, lances respectivement en 1972 et 1973, et les deux sondes VOYAGER lances en 1977f. Je reviendrai plus tard sur quelques-unes des tonnantes proprits du Systme solaire ainsi dcouvertes ; mais il ne faut pas oublier que beaucoup de rsultats en astronomie plantaire proviennent galement de lobservation partir du sol.

f Le dernier signal mis par PIONEER 10 a t reu sur la Terre le 23 janvier 2003.

Chapitre 4 1980-1990, une priode de transition


La priode qui stend de 1980 aujourdhui na pas connu, comme la priode prcdente, la dcouverte de classes dobjets astronomiques entirement nouvelles comme les pulsars, les quasars ou les sources de rayons X et gamma. Une exception cependant, la dcouverte en 1995 de plantes autour dtoiles proches : une magnifique moisson dobjets, mais pas rellement inattendus. Linventaire des objets de lUnivers semble (provisoirement ?) termin. Depuis 1980, le travail dquipe sest considrablement dvelopp, ce qui contraste avec la recherche essentiellement individuelle des priodes prcdentes ; linstrumentation est devenue infiniment plus performante, et des satellites dobservation astronomique trs sophistiqus ont t lancsa. Cest donc de ces progrs instrumentaux que je vais entretenir le lecteur, en sparant en deux chapitres correspondant chacun une dcennie lhistoire de la priode contemporaine : nous verrons que cette division nest pas compltement arbitraire. vrai dire, tous ces progrs taient dj en germe en 1980, comme nous lavons devin la lecture du chapitre prcdent. Mais la maturit a t atteinte pour beaucoup dentre eux. Nous allons nous en rendre compte en parcourant lespace des ondes lectromagntiques, des ondes radio aux rayons gamma.

La radioastronomie
Les grands interfromtres
Il paraissait difficile en 1980 de construire des antennes pour la radioastronomie en ondes dcimtriques ou centimtriques plus grandes que celles dArecibo ou dEffelsberg. On estimait mme quaucune grande antenne de ce genre ne serait plus construite (ceci devait cependant se rvler inexact), et lon sest donc concentr sur les interfromtres qui donnent la fois une grande sensibilit et une meilleure rsolution angulaire que les antennes uniques. Le succs de linterfromtre hollandais de Westerbork (WSRT) a montr quil ny avait pas de difficult de

a Le tlescope spatial Hubble aurait d tre mis sur orbite pendant la dcennie qui nous intresse ici, mais lexplosion de la navette Challenger survenue en 1986 en a retard le lancement jusquen 1990.

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principe les raliser. La priode 1980-1990 a donc vu la construction dinterfromtres gants : le Very Large Array (VLA) amricain en 1980 (Fig. 4.1), puis dix ans aprs son homologue austral plus petit, lAustralian Telescope Compact Array (ATCA) (Fig. 4.2). Linterfromtre anglais MERLIN, qui combine des antennes existantes sur le sol de lAngleterre et quelques antennes nouvelles, a t mis en service en 1980, en mme temps que le VLA. MERLIN est moins sensible que le VLA, mais a une rsolution angulaire bien meilleure, qui commence se rapprocher de celle obtenue avec les techniques dinterfromtrie trs longue base. Ces instruments ont donn une impressionnante moisson de rsultats, surtout le VLA (la figure 4.3 montre un exemple des performances de cet instrument) ; on a cependant continu observer avec les instruments antrieurs comme le WSRT, constamment amliors.
Figure 4.1. Le Very Large Array (VLA). Cet interfromtre, situ au Nouveau Mexique (tats-Unis) comporte 27 antennes de 25 m de diamtre, mobiles sur des bases en Y de 27 km de long.

Figure 4.2. Cinq des six radiotlescopes de 22 m de diamtre formant lAustralian Telescope Compact Array (ATCA).

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Vers les ondes millimtriques


Pendant ce temps, la pression se portait de plus en plus du ct des ondes millimtriques, dont les techniques dobservation difficiles commenaient devenir accessibles. Tout le monde avait alors en mmoire les rsultats extraordinaires obtenus en 1970 par Penzias et Wilson avec le seul radiotlescope fonctionnant en ondes millimtriquesb, le radiotlescope de 10 m de diamtre de Kitt Peak en Arizona, qui avait t initialement conu pour linfrarouge ; grce la qualit du nouveau rcepteur quils avaient construit dans leur laboratoire de la compagnie Bell Telephone, ils avaient dtect six nouvelles molcules interstellaires en une semaine, dont la plus importante de toutes, le monoxyde de carbone CO2. Ces dtections spectaculaires suivaient de cinq annes leur dtection du rayonnement fossile de lUnivers. Plusieurs radiotlescopes spcialiss dans le domaine millimtrique furent alors construits, dabord aux tats-Unis puis au Royaume-Uni et au Japon. LAllemagne et la France avaient chacune leur projet une antenne parabolique de 30 m de diamtre pour lAllemagne, un interfromtre antennes de 10 m de diamtre pour la France dont Jacquesmile Blum et moi tions les principaux promoteurs. Aprs des pripties quelquefois ridicules qui sont dtailles dans lappendice 1, les deux projets ont fusionn en 1979 dans le cadre de lInstitut de radioastronomie millimtrique franco-allemand (IRAM), que lEspagne devait rejoindre un an plus tard. Le radiotlescope de 30 m, dans la Sierra Nevada prs de Grenade (Fig. 4.4), a donn ses premiers rsultats en 1985 et les trois premires antennes de linterfromtre, dont le diamtre a pu tre port 15 m sans dpassement de crdits, ont t mises en opration en 1989 sur le plateau de Bure, prs de Gap ; depuis 2001, il y en a six (Fig. 4.5). Une rplique de ces antennes, le Swedish-ESO Submillimeter Telescope (SEST) a t installe au Chili (Fig. 4.6). De leur ct, les
Il y avait galement un radiotlescope millimtrique de 5 m de diamtre au Texas, mais il na pas particip aux premires dcouvertes, les rcepteurs ntant pas de la qualit de celui de Kitt Peak.
b

Figure 4.3. Image radio de la source extragalactique Cygnus A obtenue avec le Very Large Array 20 cm de longueur donde1. Lmission dans cette image est entirement produite par des lectrons relativistes dans des champs magntiques (mcanisme synchrotron). La source centrale entoure vraisemblablement un trou noir trs massif. Elle alimente en particules de haute nergie les deux objets diffus de part et dautre, par lintermdiaire de jets trs fins.

Figure 4.4. Le radiotlescope millimtrique de 30 m de diamtre de lIRAM, sur la Sierra Nevada (Espagne).

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Figure 4.5. Linterfromtre millimtrique de lIRAM, avec ses 6 antennes mobiles de 15 m de diamtre.

Japonais avaient construit un grand radiotlescope millimtrique de 45 m et un interfromtre 6 antennes de 10 m Nobeyama, dans un site malheureusement mdiocre, tandis que le California Institute of Technology et une association duniversits amricaines (BIMA) ralisaient chacun un interfromtre millimtrique. Les fruits scientifiques de ces instruments ne devaient pas tarder mrir. Toutes ces antennes millimtriques ont demand un effort technique considrable, en raison de la grande prcision de surface requise (Encadr 4.1).

Encadr 4.1. La construction des grands radiotlescopes millimtriques


Si lon veut quune antenne de radiotlescope, de rception des signaux de satellites ou de radar ait un bon rendement, sa surface ne doit pas scarter dun parabolode parfait de plus du vingtime environ de la longueur donde, soit par exemple 50 m pour 1 mm de longueur donde (cette condition, qui est aussi valable pour les miroirs des tlescopes optiques, a t dcouverte par Augustin Fresnel). La dformation des antennes provient de leur propre poids lorsquon change leur inclinaison, des variations de temprature qui induisent des dilatations inhomognes (effet de bilame), et enfin du vent. Il est impossible de construire des antennes millimtriques suffisamment rigides vis--vis des dformations gravitationnelles au-del dune douzaine de mtres de diamtre, car la structure deviendrait trop lourde. Il faut donc tolrer que la surface se dforme, ce qui est possible condition quelle conserve la forme dun parabolode : cest le principe de la dformation homologique, propos dans les annes 1960 par le radioastronome germano-amricain Sebastian von Hoerner. La structure de lantenne est calcule pour que ce but soit atteint, mais la distance focale et lorientation de laxe de lantenne par rapport son support varient lgrement avec son inclinaison, ce qui peut tre corrig par des dplacements appropris de la petite antenne qui reoit le signal au foyer. Les dformations thermiques sont plus ennuyeuses (cest galement vrai pour les tlescopes optiques). Pour sen affranchir, on peut enfermer lantenne dans un radme, qui est une enceinte thermostate en toile supporte par une structure mtallique, aussi transparente que possible aux ondes radio ; mais ce nest gure envisageable pour de trs grandes antennes. On peut aussi enfermer simplement la

Figure 4.6. Le radiotlescope millimtrique de 15 m de diamtre SEST de lESO, La Silla (Chili).

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structure de lantenne dans une enceinte thermostate avec circulation dair : cest la solution adopte pour le radiotlescope de 30 m de lIRAM. Enfin on peut construire cette structure avec des matriaux coefficient de dilatation faible ou nul comme les fibres de carbone, ce qui a lavantage de rendre lantenne plus lgre que si elle tait en acier et nest finalement pas plus onreux : cest ainsi que sont construites les antennes de 15 m de linterfromtre de lIRAM et le radiotlescope SEST de lESO. Il ny a pas grand chose faire contre le vent lorsque lantenne nest pas enferme dans un radme, si ce nest rendre la structure aussi rigide que possible. Les panneaux rflchissants qui forment la surface de lantenne sont souvent faits daluminium form en nid dabeille et de tissus de fibre de carbone. Ils doivent tre ajustables par rapport la structure et, pour ce faire, les radioastronomes ont dvelopp des mthodes ingnieuses de contrle de la surface par ltude de limage dune radiosource ponctuelle lointaine, mthodes qui ont prfigur celles qui sont utilises par les astronomes optiques pour raliser les systmes doptique active et doptique adaptative.

Linfrarouge
Le domaine infrarouge tait encore presque vierge au dbut des annes 1980, en dpit de quelques beaux rsultats obtenus par des pionniers, par exemple la dtection du centre de la Galaxie dans linfrarouge proche, o lextinction par les poussires interstellaires est beaucoup moins gnante que dans le visible3. Cependant, des petits groupes se dveloppaient ici et l (jai moi-mme cr en 1967 le premier groupe franais, repris ensuite par Pierre Lna), et la technique avait suffisamment mri pour que lon puisse envisager de passer la vitesse suprieure. Lobservation en infrarouge partir du sol est gnralement difficile car latmosphre terrestre ne permet lobservation que dans quelques fentres de transparence, mme si elle laffecte aussi dans ces fentres. Aussi a-t-on vite ralis que lobservation spatiale serait particulirement payante dans ce domaine : ballons, avions et satellites artificiels devaient permettre des progrs majeurs. On a lanc assez tt des ballons emportant des tlescopes infrarouges4, puis la NASA a mis en service successivement deux avions modifis pour y placer un tlescope infrarouge, dont le Kuiper Airborne Observatory (KAO) qui a fourni beaucoup de rsultats importants. Mais outre que latmosphre rsiduelle est encore gnante en avion et mme en ballon, le temps dobservation disponible est trs limitc.
c Le Centre national dtudes spatiales (CNES) a maintenu un important programme dutilisation de ballons stratosphriques. Dans ce cadre, un radiotlescope infrarouge et submillimtrique de 2 m de diamtre (projet PRONAOS) a fait plusieurs vols dans les annes 1990, avec dintressants rsultats. Nous verrons au chapitre 7 que lapport rcent de lobservation submillimtrique et millimtrique en ballon la cosmologie a t important.

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Figure 4.7. Le satellite infrarouge IRAS. Cest le premier satellite astronomique constitu essentiellement dun dewar plein dhlium liquide, qui permettait de refroidir le tlescope et les instruments.

Figure 4.9. La galaxie dAndromde M 31 vue avec le satellite IRAS en infrarouge lointain. Malgr sa rsolution angulaire limite, IRAS a pu fournir les premires images en infrarouge lointain de quelques galaxies proches, rvlant ainsi lmission de leur poussire interstellaire.

Les satellites permettent videmment de bnficier de temps dobservation considrablement plus longs. Cest pourquoi les tats-Unis, les Pays-Bas et le Royaume-Uni dcidrent de sassocier pour construire le premier satellite astronomique dans linfrarouge, appel tout simplement Infrared Astronomy Satellite (IRAS), qui fut mis sur orbite en 1983 (Fig. 4.7). Ce satellite reprsentait un tonnant pari technique : ctait un norme rcipient en acier inoxydable un dewar plein dhlium liquide, contenant un tlescope de 60 cm de diamtre et diffrents dtecteurs. lpoque, on ne savait pas comment se comporterait lhlium liquide dans lespace, en labsence de pesanteur : il sest en fait bien comport, sans fuir du rcipient. Refroidir tout lappareillage trs basse temprature tait indispensable, sinon les dtecteurs auraient t aveugls par lmission thermique de leur environnement. Le satellite devait pour la mme raison viter de pointer le Soleil, la Terre, la Lune et mme Jupiter. IRAS avait des dtecteurs tat solide, dvelopps surtout par les militaires pour la dtection de nuit des corps chauds (tuyres de fuse, vhicules et mme hommes), qui taient sensibles jusqu 100 micromtres de longueur donde. Au cours de sa courte vie (moins dun an), il cartographia compltement le ciel dans ce domaine presque encore vierge des ondes lectromagntiques, dtectant lmission thermique de la poussire interstellaire dans toute la Voie lacte (Fig. 4.8) et dans dautres galaxies normales (Fig. 4.9) ou actives. Cest ce satellite qui a permis pour la premire fois dapprhender la structure complexe, souvent filamenteuse, du milieu interstellaire (Fig. 4.10) ; on a retrouv par la suite cette structure en observant la raie 21 cm de lhydrogne. Une des dcouvertes les plus intressantes faites avec IRAS est celle de poussires formant peut-tre un disque protoplantaire autour de certaines toiles. Tout un monde nouveau se dvoilait, et il nest pas tonnant que lon continue exploiter, plus de vingt ans aprs, les donnes fournies par le satellite. Pour ce faire, il fallait que les donnes soient traites dune manire homogne puis archives de faon ce que les futurs utilisateurs puissent sen servir sans avoir reprendre toute leur histoire depuis lacquisition. Ctait dsormais la rgle pour les missions spatiales, dont les agences ont bien compris que lintrt tait dcupl par larchivage des donnes en vue de leur utilisation ultrieure par une communaut aussi large que possible.

Figure 4.8. La Voie lacte en infrarouge lointain, vue avec le satellite IRAS. On observe ici lmission thermique des poussires interstellaires. Le centre galactique est au milieu de limage, et la concentration plus gauche est la rgion du Cygne, qui correspond un bras de spirale vu en enfilade.

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Figure 4.10. La constellation Chamaeleon vue en infrarouge lointain avec le satellite IRAS. Dans ce champ de 12,5 12,5 degrs proche du ple cleste Sud, lmission est domine par des cirrus qui sont produits par lmission thermique des poussires interstellaires chauffes par le rayonnement des toiles. IRAS a ainsi permis pour la premire fois de se faire une ide de la structure dtaille du milieu interstellaire. On observe aussi sur cette image des toiles (points) et une nbuleuse par rflexion un peu au dessus du centre.

ct de ces observations dans lespace, les astronomes ont considr quil serait bon de faire des observations systmatiques complmentaires partir du sol. Cest ainsi que deux relevs du ciel dans linfrarouge proche ont t commencs la fin des annes 1980, lun (DENIS) dans lhmisphre austral, pilot par un groupe franais dans une collaboration europenne, lautre (2MASS) couvrant tout le ciel, ralis par un groupe amricain. Les deux, maintenant achevs, utilisaient de petits tlescopes spcialiss ; ils ont fourni une masse considrable de donnes dont lexploitation durera certainement de nombreuses annes.

Le visible et lultraviolet
Grands tlescopes et dtecteurs sensibles
Les annes 1970 ont vu surgir une floraison de grands tlescopes, dun diamtre de 3,5 4 mtres (voir Tableau 3.3) : en 1990, il y en avait prs dune douzaine en service, qui sajoutaient au tlescope de 5 m du Mont Palomar et au 6 m sovitique. Les rsultats obtenus avec le

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tlescope du Mont Palomar avaient en effet vivement impressionn les astronomes, et chaque pays ou mme chaque institution importante stait mise rver dun tlescope de ce genre. Cependant le diamtre de 5 m, et a fortiori de 6 m comme celui du tlescope sovitiqued, paraissait tout fait la limite de la technique et tout le monde se contenta dun diamtre un peu plus petit, pour lequel le miroir primaire pouvait tre ralis sans trop de difficults. Il est vrai qutaient apparus de nouveaux matriaux pour raliser les miroirs : des cramiques trs faible coefficient de dilatation (Cer-Vit ou Zerodur), qui limitaient beaucoup les dformations thermiques. Celles-ci taient beaucoup plus gnantes que les dformations dues la pesanteur lorsquon bougeait le tlescope, dformations que lon savait depuis longtemps compenser grce des supports appropris. Mais on ne savait pas quelle serait la limite de diamtre que lon pourrait atteindre avec ces cramiques. Un diamtre de 3,5 4 m paraissait donc raisonnable, mais certains ont quand mme prfr utiliser des matriaux plus classiques comme la silice. Par ailleurs, les progrs des dtecteurs CCD taient considrables, et il devenait clair quon gagnerait encore plus en utilisant et perfectionnant les CCD quen augmentant le diamtre du tlescope. Le seul problme tait la petite taille des CCD alors disponibles : ils taient conus essentiellement pour les camras de tlvision, ce qui limitait le champ observable. Aussi a-t-on continu utiliser les plaques ou les films photographiques de grandes dimensions quand on dsirait couvrir une partie importante du ciel, malgr leur sensibilit plus faible. Cet usage a aujourdhui peu prs disparu. Lutilisation des CCD a connu une croissance exponentielle : entre 1980 et 1990, la surface totale des CCD utiliss par les astronomes, la fois plus grands et plus nombreux, a t multiplie par un facteur 10. En 1990, il ny avait plus gure dobservatoire, mme petit, qui nen ait pas t pourvu. Bien que les CCD soient des dtecteurs pratiquement parfaits, ils prsentent linconvnient dune lecture des informations assez lentee. Aussi, pour ltude de phnomnes rapides on utilise toujours des dtecteurs dits comptage de photons, malgr leur sensibilit moins bonne.

Les tlescopes dans lespace


Il y avait cependant quelque chose que lon ne pensait pas pouvoir amliorer : la qualit des images, qui sont dgrades par la turbulence

Les opticiens sovitiques ont eu normment de difficults raliser le miroir de 6 m. e Les utilisateurs dappareils de photo numriques, dont lorgane sensible est un CCD, le savent bien.

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de latmosphre. On avait beau rechercher les meilleurs sites daltitude et optimiser les tlescopes et leur coupole afin dviter les turbulences et la convection interne, on ne pouvait quexceptionnellement observer des dtails plus fins quune demi-seconde de degr, la seconde tant plutt la rgle. Aussi pensa-t-on se tourner vers lespace, o il ny a pas datmosphre, donc pas de turbulence. Le projet dun Tlescope spatial en orbite est ancien : pouss principalement par Lyman Spitzer, il date de 1965. Il fallut vingt-cinq ans pour le faire aboutir : cest un exemple du dlai extrmement long qui peut quelquefois sparer un projet de sa ralisation (encore quen gnral ce dlai soit seulement dune dizaine dannes). Finalement le Tlescope spatial Hubble (HST) na t mis en orbite quen 1990. Nous en reparlerons donc au chapitre suivant. En attendant, il y avait toujours lInternational Ultraviolet Explorer (IUE) pour lastronomie dans lultraviolet. Comme il a t lanc en 1978, jen ai parl dans le chapitre prcdent ; mais il a atteint sa pleine rentabilit au cours des annes qui nous occupent.

Lastronomie aux hautes nergies


Nous avons vu quavec le satellite amricain EINSTEIN, qui reprsentait un progrs considrable en sensibilit et en pouvoir de rsolution angulaire par rapport ses prdcesseurs, lastronomie en rayons X avait atteint sa maturit en 1978. Nanmoins lEurope ne voulait pas tre en reste. Le Royaume-Uni avait dj construit plusieurs petits satellites dastronomie X de la srie ARIEL, dont le dernier avait t mis en orbite en 1979. Ctait le tour de lAgence spatiale europenne de se lancer dans laventure, avec le satellite EXOSAT, qui date de 1983, qui ne fut malheureusement pas une russite complte. En dpit du lancement par le Japon en 1987 de son satellite GINGA, destin ltude de la variabilit des sources X, la dcennie 1980-1990 a donc t une priode calme pour lastronomie en rayons X, en attendant le lancement en 1990 du satellite allemand ROSAT, dont les performances taient encore meilleures que celles dEINSTEIN. Pas beaucoup de nouveau non plus en astronomie gamma, en attendant le satellite amricain de nouvelle gnration CGRO, lanc en 1991, si ce nest lobtention des premires images bonne rsolution angulaire par le tlescope franais SIGMA bord du satellite sovitique GRANAT, mis en orbite en 1989. SIGMA utilisait une nouvelle technique dite du masque cod, technique qui est galement utilise en imagerie mdicale, et a fourni de beaux rsultats concernant les sources de rayons gamma proches du centre de notre Galaxie, quil tait difficile auparavant de sparer les unes des autres.

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Un nouveau domaine : lastronomie des neutrinos


Le problme des neutrinos solaires
Depuis 1967, lAmricain Raymond Davis cherchait dtecter des neutrinos en provenance du Soleil. Les ractions nuclaires qui fournissent lnergie du Soleil produisent en effet ces particules, qui peuvent traverser presque sans interaction une grande quantit de matire, et donc sortir sans encombre du Soleil et traverser compltement la Terre. On conoit quil soit trs difficile de dtecter des particules aussi vanescentes ; pourtant elles tiennent une des cls de la comprhension de la production dnergie dans les toiles. cet effet, Davis avait install dans une ancienne mine, 1 500 m de profondeur pour tre le mieux possible protg des rayons cosmiques, une norme cuve contenant 400 000 litres de ttrachlorothylne C2Cl4 (Fig. 4.11). Les neutrinos interagissaient de temps en temps avec le chlore de ce liquide pour former quelques atomes dargon radioactif gazeux, que lon extrayait tous les deux mois en faisant barboter de lhlium dans la cuve. Ds 1968, Davis avait remarqu que les neutrinos dorigine solaire quil dtectait ainsi taient moins nombreux que ce que prdisait la thorie5. La poursuite des mesures jusquen 1994 a donn des rsultats de plus en plus clairs, toujours dans le mme sens. Le dficit a t confirm par dautres expriences ; il a fallu plus de trente ans pour en comprendre lorigine, qui nest pas, comme John Bahcall et ses collaborateurs lont maintenu avec raison ds le dbut, une dficience des modles solaires mais une nouvelle proprit des neutrinos dcouverte cette occasion. Lencadr 4.2 dtaille les tapes de cette recherche, qui a valu son pionnier, Raymond Davis, le prix Nobel de physique en 20036. Cest un cas o lastrophysique a permis une importante dcouverte en physique fondamentale.

Encadr 4.2. Les neutrinos solaires


Des neutrinos despce dite lectronique (e), dnergie E(e) exprime en millions dlectron-volts MeV, sont produits dans les ractions nuclaires de fusion proton-proton qui fournissent lnergie du Soleil, et dans quelques ractions secondaires qui impliquent le lithium Li et le bryllium Be : (1) 1H + 1H 2H + e+ + e 0 < E(e) < 0,42 MeV (2) 1H + 1H + e 2H + e E(e) = 1,44 MeV (3) 7Be + e 7Li + e E(e) = 0,86 MeV (4) 8Be 8Be + e+ + e 0 < E(e) < 15 MeV la temprature de 1,5 107 K laquelle se produisent ces ractions dans le Soleil, pour 100 neutrinos produits dans la premire raction, les ractions 2, 3 et 4 produisent respectivement 0,24, 8,0 et 0,009 neutrinos.

Figure 4.11. Le dtecteur de neutrinos de Raymond Davis, install dans une mine profonde du Dakota au dbut des annes 1970.

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Les neutrinos sont dtects soit par leur interaction avec le chlore Cl (Davis) ou avec le gallium Ga (exprience europenne GALLEX et exprience amricano-russe SAGE), soit par diffusion sur les lectrons e- (expriences japonaises KAMIOKANDE et SUPER-KAMIOKANDE) : e + 37Cl 37Ar + e pour les neutrinos dnergie E( e ) > 0,81 MeV ; e + 71Ga 71Ge + e pour les neutrinos dnergie E( e ) > 0,23 MeV ; + e + e pour les neutrinos dnergie E(n) > 5,0 MeV et de toutes espces, avec toutefois une probabilit plus grande pour les neutrinos lectroniques. Nous constatons que lexprience de Davis ne pouvait dtecter que les rares neutrinos provenant des ractions (2) (4), tandis que les expriences GALLEX et SAGE pouvaient dtecter galement des neutrinos provenant de la raction principale (1). Les expriences japonaises ntaient sensibles quaux trs rares neutrinos provenant de la dcroissance du beryllium 8 (raction 4). Toutes ces expriences ont montr un dficit de neutrinos dun facteur 2 par rapport aux prvisions thoriques. Les ractions nuclaires tant trs bien connues, il ny avait que deux possibilits pour expliquer ce dficit : ou bien les modles du Soleil taient faux, ou bien les neutrinos lectroniques disparaissaient partiellement entre le Soleil et la Terre. Il a fallu 36 ans pour rsoudre ce problme. Un norme effort thorique a t fait sur les modles solaires, qui na abouti qu les confirmer. En 2001, un nouveau dtecteur de neutrinos contenant de leau lourde, donc du deutrium 2H, tait mis en service dans lancienne mine de Sudbury, au Canada. Il tait sensible cette fois aux trois espces de neutrinos (e, et ), grce aux ractions : e + 2H 2 1H + e pour les neutrinos dnergie E( e) > 1,44 MeV ; + 2H + 2H pour les neutrinos dnergie E() > 2,22 MeV et de toutes les espces. On observa alors que le nombre total des neutrinos des trois espces ainsi dtects tait en accord avec le nombre de neutrinos lectroniques prdit par les modles du Soleil. On en a conclu que les diffrentes espces de neutrinos pouvaient se transformer lune dans lautre, do la perte dune partie des neutrinos lectroniques solaires dans leur chemin vers la Terre. Ceci ncessite une modification du modle standard des particules lmentaires, et implique que les neutrinos aient une masse. Cette ide a t confirme exprimentalement au Japon, par ltude avec un nouveau dtecteur au site de Kamioka (collaboration KAMLAND) de neutrinos provenant de divers racteurs nuclaires dans un rayon dune centaine de kilomtres. Lastrophysique a ainsi permis une importante dcouverte en physique des particules.

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Les neutrinos de la supernova


De leur ct, un chercheur japonais, Masatoshi Koshiba, et ses collaborateurs avaient ralis en 1986, dans une ancienne mine de zinc nomme Kamioka, une autre exprience de dtection de neutrinos baptise KAMIOKANDE. Le 23 fvrier 1987, une supernova dnomme SN 1987A explosait dans le Grand Nuage de Magellan (Fig. 4.12). Bien entendu, la communaut astronomique sest empresse lobserver avec tous les moyens possibles, car personne depuis Kepler en 1604 navait vu de supernova aussi proche. SN 1987A nous a beaucoup appris sur les supernovae en gnral, sur la matire quelles jectent et sur les effets de lexplosion sur leur environnement. De surcrot, il se trouve que ltoile qui a explos, une toile bleue trs lumineuse dont la masse initiale tait dune vingtaine de fois celle du Soleil, avait t assez bien observe avant son explosion, ce qui a permis de prciser certains aspects de la thorie des supernovae. Celle-ci prvoit lmission de neutrinos au cours de lexplosion. Or, environ trois heures aprs lobservation de cette explosion, KAMIOKANDE dtectait un paquet de 11 neutrinos7, tandis quune autre exprience aux tats-Unis en dtectait 8. Lexprience japonaise permettait de reprer la direction darrive des neutrinos, confirmant quils provenaient bien de SN 1987A. Ainsi lquipe de Koshiba avait russi la premire dtection de neutrinos mis par une supernova, apportant ainsi la preuve que ctait leffondrement sur lui-mme du noyau de ltoile pour former une toile neutrons qui tait responsable de lexplosion : au cours de cet effondrement, un trs grand nombre de neutrinos sont produits par des ractions nuclaires, neutrinos qui finissent par sortir de ltoile aprs un certain temps, emportant lnergie libre par leffondrement du noyau stellaire. Cette remarquable dcouverte a valu Koshiba de partager le prix Nobel de physique en 2003 avec Davis, et aussi avec Giacconi, le pionnier de lastronomie en rayons X dont nous avons parl prcdemmentf.

Lapport de linformatique : traitement des donnes et simulations


Figure 4.12. La supernova SN 1987A dans le Grand Nuage de Magellan. Cette photographie prise peu aprs lexplosion montre la supernova droite, qui tait bien visible lil nu, et gauche la nbuleuse gazeuse 30 Doradus. Comparer la photographie infrarouge (Fig. 5.7), dont le champ ne contient cependant pas la supernova.

Alors que linformatique tait encore quelque peu balbutiante au cours de la dcennie prcdente, les gros calculs tant rservs un trs petit nombre de centres, les progrs des ordinateurs dans les annes 1980 ont permis de petites quipes de chercheurs daborder des problmes

f Giacconi a t successivement directeur du Space Telescope Space Institute Baltimore, de lObservatoire Europen Austral (ESO) et de American Universities Inc., le partenaire de lESO pour la construction du projet ALMA.

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nouveaux. Les ordinateurs ont alors servi non seulement piloter des instruments complexes comme le VLA et en acqurir les donnes, mais aussi traiter ces donnes. Aussi de nombreux chercheurs se sont-ils mis crire des logiciels de traitement de donnes, vrai dire indpendamment les uns des autres et de faon assez anarchique, chacun prtendant videmment que son logiciel tait plus performant que celui du voisin. Il faut sans doute y voir un effet de lattrait que prsentait le nouveau jouet informatique. Certains en allaient presque oublier le but pour le moyen ; en tout cas il y eut l une certaine perte de temps, heureusement compense par la rapidit accrue avec laquelle on dpouillait les observations. On sest pos ces annes-l le dilemme suivant : vaut-il mieux avoir de gros ordinateurs centraliss avec de nombreux terminaux, ou un petit ordinateur dans chaque bureau ? On sest quelque peu puis en discussions sur ce problme, jusqu ce quil soit rsolu par lapparition de micro-ordinateurs efficaces qui ne servent souvent qu faire du traitement de texte ou ne sont que des terminaux connects de grosses machines ! Un autre effet pervers des ordinateurs est que lon peut facilement avoir limpression quil suffit dcrire un programme relatif tel ou tel problme astrophysique pour rsoudre ce problme. En effet, il est plus facile de raliser un programme que de rflchir sur une difficult de fond. Mais nexagrons pas limpact de ces drives. Globalement, lapparition des ordinateurs a fait gagner beaucoup de temps et a permis daborder le traitement massif de donnes : et cest une des raisons de lacclration de lastronomie dans la dcennie qui a suivi. Par ailleurs, les ordinateurs ont permis des quipes relativement modestes de faire des simulations, ce qui tait prcdemment rserv aux rares laboratoires disposant de gros ordinateurs. On a pu aussi perfectionner les grosses simulations sur ces derniers, rendant ainsi leurs rsultats plus crdibles : les simulations sont alors devenues partie intgrante de la recherche astronomique. titre dexemple, la figure 4.13 prsente une simulation numrique de lvolution des toiles du disque dune galaxie. Cette simulation, qui date de 1981, est beaucoup plus complexe que celle de la figure 3.1 que nous avons vue au chapitre 3, qui date de
Figure 4.13. Rsultats dune simulation numrique montrant la formation dune barre dans une galaxie spirale8. Les toiles du disque sont reprsentes par 16 000 points ayant tous la mme masse, immergs dans un halo sphrique dont la masse lintrieur dun rayon gal celui du disque est sensiblement gale la masse totale de ces toiles (Mh/Md = 1). Les diffrentes figures montrent lvolution du systme diffrents intervalles de temps aprs le dbut de la simulation. Lunit de temps est la priode de rotation de lextrieur du disque, soit environ 200 millions dannes. Dans ce cas favorable, une barre apparat assez rapidement et persiste jusqu la fin de la simulation, soit environ 4 milliards dannes. Cette simulation ninclut pas le gaz ; sil tait inclus, on verrait une structure spirale affectant le gaz et les toiles jeunes se dvelopper sous linfluence de la barre (voir plus loin la Fig. 7.2).

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1972. On voit apparatre spontanment une barre dans le disque. Les deux tiers des galaxies spirales, y compris la ntre, ont dailleurs une barre plus ou moins importante, qui peut se former et disparatre spontanment au cours de leur vie : nous en reparlerons au chapitre 7. Contrairement ce que pensait Hubble (Fig. 2.37), il nexiste donc aucune diffrence fondamentale entre les galaxies barres et les galaxies non barres.

Chapitre 5 Aprs 1990, la course au gigantisme


Trois faits techniques marquent la priode contemporaine de lastronomie : le dveloppement dInternet, le lancement du tlescope spatial Hubble, et la floraison des tlescopes gants munis dinstruments focaux trs performants. Comme on pouvait sy attendre, les rsultats ont t la hauteur de ces nouveaux moyens : en particulier, nous avons rcemment assist un dveloppement considrable de la cosmologie observationnelle. Cependant de petits instruments, au sol ou emports en ballon, ont aussi permis des progrs considrables, en cosmologie comme dans dautres domaines. Par exemple, une des dcouvertes rcentes les plus importantes, celle de plantes autour dautres toiles que le Soleil, a t faite avec un petit tlescope : ceci montre que malgr la course inluctable aux instruments gants, il ne faut pas laisser de ct des moyens moins spectaculaires, qui peuvent tre trs fructueux condition dtre intelligemment conus et spcialiss. Comme dans le chapitre prcdent, nous allons passer ici en revue les dveloppements techniques de ces dernires annes, rservant les deux chapitres suivants un expos de ltat actuel de nos connaissances sur lUnivers.

Internet
Nous sommes tellement habitus aujourdhui utiliser Internet, aussi bien pour nos activits professionnelles que dans la vie courante, que nous avons peine nous souvenir que son dveloppement est fort rcent. Internet est n Genve, au Conseil Europen de la Recherche Nuclaire (CERN), la fin des annes 1970. Dans la dcennie suivante ont commenc se rpandre des systmes de communications dordinateur ordinateur par ligne tlphonique, qui permettaient denvoyer des messages des correspondants lointains, supplantant progressivement le Telex puis le Fax. Celui que les astronomes utilisaient avait t dvelopp, entre autres, pour les besoins de la recherche spatiale ; il sappelait SPAN. Rtrospectivement, il parat rudimentaire : il fallait que les deux ordinateurs connecter soient simultanment en fonctionnement et directement accessibles, sans que des serveurs intermdiaires puissent mettre les messages en mmoire afin de les dlivrer la demande au moment opportun. Ces serveurs sont apparus au dbut des annes 1990, et le dveloppement sest alors fait trs rapidement.

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Lactivit quotidienne des chercheurs en a t compltement transforme. Laspect le plus vident en est lenvoi facile de messages, qui peuvent comporter non seulement du texte brut ou mis en forme, mais aussi des images. Les communications entre astronomes en ont t grandement facilites, mais ce ntait cependant pas une rvolution : les contacts humains lors de visites ou de rencontres lors de congrs restent essentiels.

Internet et les publications


Plus intressant est laccs facile aux publications. Tous les journaux primaires, cest--dire ceux o les chercheurs publient leurs rsultats, sont maintenant accessibles par Internet. Ceci permet donc de les lire depuis son ordinateur personnel, sans attendre quils soient disponibles en bibliothque. On peut aussi imprimer des articles pour les tudier ultrieurement, ce qui nentrane dailleurs gure dconomies : la photocopie est seulement remplace par limpression ! Cette facilit de lecture nest pas le plus important : il y a avec Internet une valeur ajoute considrable. quelques exceptions prs, les diffrents journaux astronomiques sont aujourdhui accessibles sous forme lectronique, soit directement auprs de leur diteur, soit partir dun centre bibliographique unique cr par la NASA et appel ADS (pour Astrophysics Data System, ou Service de distribution de donnes astrophysiques, un terme quelque peu impropre)1. ADS distribue gratuitement sous forme de texte les rsums darticles anciens, et sous forme dimages et progressivement de texte les articles eux-mmes, si bien quune trs grande partie de la littrature astronomique depuis plus dune centaine dannes est maintenant directement accessible en ligne. Il est possible de faire des recherches dans cette base de donnes par auteurs ou par mots-cls, ce qui permet de constituer aisment sa propre bibliographie sur nimporte quel sujet. Les astronomes sont pionniers dans ce systme trs performant, cr en 1995 ; sauf exceptions, les autres disciplines scientifiques ne sont pas aussi avances, ce qui est une consquence de la grande dispersion de leurs publications primaires, alors que les astronomes du monde entier, relativement peu nombreux et bien organiss, ont russi concentrer leurs articles dans quatre journaux gnralistes principaux2, auxquels sajoutent quelques journaux spcialiss par thme (Soleil, Systme solaire, mcanique cleste, etc.).

Bases de donnes astronomiques et observatoires virtuels


Laccs lectronique direct aux donnes elles-mmes via Internet est tout aussi utile. Notre pays a t novateur en ce domaine par la cration en 1972 du CDS3 (acronyme initialement de Centre de Donnes

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Stellaires, et aujourdhui de Centre de Donnes astronomiques de Strasbourg car son champ de comptences sest progressivement tendu bien audel des toiles). Ce centre hberge pratiquement toutes les donnes numriques sur les objets astronomiques. On peut linterroger par objet, par position dans le ciel ou partir dautres critres ; il fournit galement tout ce que dont lastronome a besoin pour identifier dans le ciel les objets quil veut tudier et prparer ses observations. Les diffrents journaux astronomiques ne publient souvent leurs tables de donnes quen les dposant au CDSa. Lavantage est que le personnel du CDS les examine en dtail, homognise les notations et corrige les erreurs quil y relve ventuellement, et surtout que les tables sont directement utilisables dans un ordinateur. De leur ct, les observatoires archivent les donnes que lon y a obtenues pour les mettre la disposition de tous les astronomes, aprs une priode de six mois un an pendant laquelle elles restent la proprit exclusive des observateurs. Les gophysiciens avaient dj fait cet effort depuis de nombreuses annes pour les donnes issues de leurs satellites. En astronomie, ce sont les observatoires spatiaux qui ont initi ce processus, en commenant par ceux qui recevaient les spectres ultraviolets du satellite IUE des deux cts de lAtlantique. Pour le tlescope spatial Hubble, deux centres spcialiss ont t crs, lun Baltimore (le STScI, ou Space Telescope Science Institute) et lautre au sige de lObservatoire Europen Austral (ESO pour European Southern Observatory) Garching, prs de Munich. Ce sont ces centres qui sont chargs de larchivage, du traitement et de la distribution gratuite des donnes (maintenant via Internet), et o lon peut trouver le savoirfaire et laide qui peuvent tre ncessaires pour les exploiterb. Il existe des centres semblables pour tous les gros satellites. Les observatoires au sol ont suivi, et toutes les institutions dune certaine importance ont aujourdhui des bases de donnes librement accessibles. On y trouve aussi de magnifiques images du ciel lintention des journalistes et du grand public4, et aussi des donnes plus techniques destines aux spcialistes. Ces dernires permettent des astronomes deffectuer des recherches qui peuvent tre tout fait de pointe, la seule condition dtre connects Internet et de disposer de moyens informatiques appropris : Internet les met ainsi en relation avec des observatoires virtuels dont les donnes sont le plus souvent bien homognises et directement utilisables. Actuellement, quatorze projets dobservatoires virtuels englobant chacun les donnes de plusieurs
a Jai t le premier le faire en 1993 pour Astronomy & Astrophysics, le journal europen dont jtais alors un des rdacteurs en chef ; ce journal a une version lectronique complte depuis 1998. b Il est toujours possible de revenir si ncessaire aux donnes brutes, telles quelles parviennent du satellite, qui sont galement disponibles. Ceci peut tre trs utile, et les programmes de dpouillement des donnes sont mis gratuitement la disposition des utilisateurs ventuels.

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observatoires rels sont financs travers le monde ; leurs promoteurs se sont entendus pour dvelopper des mthodes communes darchivage et de distribution de donnes. Avec ces donnes, auxquelles sajoutent celles qui sont distribues par le CDS ainsi que les moyens de visualisation quil a dvelopps, et les versions lectroniques des publications astronomiques, il est possible de faire de la recherche de pointe en ne disposant que dInternet et dun ordinateur. Je dis bien de pointe, car les donnes sont tellement nombreusesc et parfois si complexes quelles ne peuvent tre exploites que de faon trs superficielle par ceux qui les ont obtenues, pendant le temps assez court o elles restent leur proprit. De ce point de vue, tous les chercheurs sont la mme enseigne. Ce service est particulirement utile aux pays peu dvelopps ou en voie de dveloppement, qui ont aujourdhui gnralement accs Internet. Cependant ces pays ont souvent des proccupations bien plus urgentes que lastronomie ! Par ailleurs, le travail dans lisolement peut tre difficile orienter et organiser, et tre finalement la source de plus de frustrations que de rsultats tangibles. Nous allons maintenant, comme dans le chapitre prcdent, parcourir le domaine des frquences en mentionnant au passage les progrs techniques.

Le domaine radio
Encore des interfromtres
La priode rcente a vu le ralentissement de la construction dantennes uniques pour la radioastronomie, lexception du grand radiotlescope orientable de 110 m de diamtre (Fig. 5.1) du National Radio Astronomy Observatory (NRAO) amricain, Green Bank (West Virginia)d ; un radiotlescope millimtrique de 50 m de diamtre est en construction au Mexique, un autre de 40 m en Espagne et un de 64 m en Sicile. On avait ralis depuis longtemps que les interfromtres ont des possibilits suprieures pour la plupart des observations envisageables, et cette tendance sest confirme avec le temps, comme le montre le tableau 3.2. Lanne 1990 a vu natre lAustralian Telescope Compact
c On estime que la quantit de donnes archives par lESO, qui correspond actuellement plusieurs dizaines de trabytes (1 trabyte = 1012 bytes), atteindra le ptabyte (1015 bytes) en 2012. d NRAO avait lintention de fermer le site de Green Bank, mais le trs influent snateur de lendroit avait alors russi a obtenir une subvention pour la construction dun radiotlescope gant, afin dviter cette fermeture. Cest une proposition laquelle il tait difficile de rsister ! Les progrs de la technique des antennes ont permis de raliser un radiotlescope utilisable en ondes millimtriques, si bien que le Green Bank Telescope (GBT), mis en service en 2003, devrait apporter des rsultats de premier plan.

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Figure 5.1. Le Green Bank Telescope (GBT). Ce radiotlescope de 110 m de diamtre, en monture alt-azimuthale, a pour particularit dtre un parabolode excentr : le rayonnement incident nest pas obstru par un miroir secondaire ou une cabine focale et par leurs supports, comme dans la plupart des radiotlescopes.

Array (ATCA), lquivalent rduit du VLA amricain (voir Fig. 4.2). Cest pour linstant le seul interfromtre de lhmisphre austral ; des amliorations lui permettent aujourdhui datteindre les longueurs dondes millimtriques. Le DRAO Synthesis Telescope canadien (Fig. 5.2) est un instrument original par son grand champ, qui a permis la cartographie de toute la partie accessible de la Galaxie dans la raie 21 cm de lhydrogne et dans le continuum avec une rsolution angulaire dune minute de degr. Le Giant Metrewave Radiotelescope (GMRT) indien est une magnifique ralisation qui, contrairement ce que son nom pourrait laisser croire, peut atteindre une longueur donde aussi courte que 21 cm (Fig. 5.3). Sa surface norme (34 antennes de 50 m de diamtre) lui permet de dtecter en raie 21 cm,

Figure 5.2. Linterfromtre du Dominion Radio Astronomy Observatory au Canada. Destin des tudes grand champ avec une rsolution de lordre de 1 minute de degr en raie 21 cm ou dans le continu radio, il comporte 7 antennes de 9 m de diamtre sur une base de 600 m, dont 5 sont mobiles. Le radiotlescope de 25 m de diamtre visible sur limage est utilis en conjonction avec linterfromtre pour obtenir les images radio.

Figure 5.3. Deux des 34 antennes de 45 m de diamtre du Giant Meterwave Radio Telescope (GMRT).

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plus ou moins dcale vers le rouge, des galaxies trs lointaines et devrait permettre de mieux comprendre comment les galaxies se forment partir des nuages de gaz primordiaux. Ctait un projet trs bien adapt un pays o la main- duvre est abondante et bon march, car la construction des antennes, qui ne prsentait pas de grandes difficults, a pu se faire faible cot. De surcrot, il est plac dans un site loign de toute industrie, ce qui minimise les parasites radiolectriques qui sont la plaie de la radioastronomie, de mme que les lumires des villes font le dsespoir des astronomes optiques. Quant aux interfromtres millimtriques construits la fin de la dcennie prcdente, ils se perfectionnaient sans cesse grce de nouveaux rcepteurs et des antennes supplmentairese, et le premier interfromtre pouvant atteindre des longueurs dondes infrieures 1 mm, le Submillimeter Array (SMA), est actuellement en fonctionnement au sommet du Mauna Kea, Hawaii.

Le renouveau de lastromtrie en radio et en optique


Linterfromtrie radio trs grande base (VLBI) sest aussi fortement dveloppe depuis 1990. En 1993, les tats-Unis mettaient en service un rseau de 10 antennes de 25 m de diamtre rparties sur tout leur territoire, et destines uniquement la VLBI : cest le Very Long Baseline Array (VLBA). Cet instrument peut tre utilis seul ou combin avec le rseau europen EVN, ou avec le satellite japonais de radioastronomie HALCA, lanc en 1997. Dans ce dernier cas, la longueur de la base peut atteindre trois fois le diamtre de la Terre. De leur ct, les Australiens ont construit leur propre rseau VLBI ; ce rseau peut galement tre utilis avec les prcdents, dans la mesure o lobservation simultane de la mme source est possible. La rsolution angulaire des observations VLBI en ondes centimtriques ou millimtriques peut atteindre quelques dizaines de millionimes de seconde de degr (quelques 105), une performance encore inaccessible en optique : il est donc possible de cartographier des dtails extrmement fins dans les sources tudies, quasars ou noyaux de galaxies mais aussi proto-toiles et enveloppes dtoiles froides, et dy dtecter des variations temporelles, par exemple des jections de matire, en les observant diffrentes reprises. La prcision sur la position de ces sources dondes radio est meilleure que le millime de seconde de degr : comme les quasars observs sont extrmement loigns et peuvent tre considrs comme fixes sur la sphre cleste, ils forment le meilleur systme de rfrence
e Le nombre minimum dantennes dun interfromtre supersynthse douverture qui permette dobtenir une bonne image dans une seule configuration de linterfromtre, cest--dire sans dplacement des antennes, est estim 6. Comme on peut le voir dans le tableau 3.2, cette condition est ralise pour tous les interfromtres importants, notamment depuis 2002 pour celui de lIRAM sur le plateau de Bure.

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inertiel (ou galilen) dont on puisse rver5; un tel systme est extrmement intressant pour tudier le mouvement de la Terre ou des objets du Systme solaire qui ont un diamtre angulaire suffisamment petit pour tre observables avec les rseaux VLBIf. Enfin, nous lavons dit prcdemment, la technique VLBI permet dobtenir la position relative des stations dobservation avec une prcision meilleure que le centimtre, ce qui permet de mesurer directement la vitesse de drive des plaques continentales les unes par rapport aux autres en faisant des observations spares de plusieurs annes. Cette incursion dans le domaine de lastromtrie la mesure de la position des astres me fournit loccasion de parler du satellite astromtrique optique HIPPARCOS, qui a fonctionn de 1989 1993. Issu dune ide datant de 1966 du Franais Pierre Lacrote, qui a eu la chance dassister son lancement quelques annes avant sa mort, ce satellite de lAgence spatiale europenne a fourni la position relative de 100 000 toiles avec une prcision de quelques millimes de seconde de degr. On a pu rattacher le systme de rfrence de positions ainsi constitu par HIPPARCOS celui dfini partir des observations VLBI. Ceci permet dobtenir, grce des mesures rptes avec HIPPARCOS ou par comparaison des positions dHIPPARCOS avec celles obtenues longtemps auparavant (par exemple celles provenant de la Carte du ciel au dbut du XXe sicle), le mouvement propre (dplacement angulaire sur le ciel) de trs nombreuses toiles par rapport un systme de rfrence inertiel, ce qui a un trs grand intrt pour ltude de la dynamique de notre Galaxie. Par ailleurs, HIPPARCOS a donn la parallaxe gomtrique de ces toiles avec une excellente prcision : on a ainsi pour la premire fois obtenu de bonnes distances stellaires jusqu environ 100 parsecs du Soleil. Ces mesures ont permis dobtenir de magnifiques diagrammes de Hertzprung-Russell des toiles proches (Fig. 5.4). Elles ont galement amlior la dtermination de lensemble des distances dans lUnivers, dtermination dont la premire tape repose sur la distance dtoiles de notre Galaxie. Enfin HIPPARCOS (de mme dailleurs que la VLBI) a pu mesurer avec une prcision ingale la dflexion de la lumire par le champ de gravitation du Soleil, apportant ainsi une confirmation prcise de la relativit gnrale. Le succs de la mission HIPPARCOS a t tel que dautres projets de satellites astromtriques ont t proposs des deux cts de lAtlantique, et sont un niveau avanc dtudes. Du ct europen, cest le projet GAIA, qui devrait apporter un gain en prcision dun bon facteur 100 par rapport HIPPARCOS et mesurer des distances stellaires dans toute ltendue de la Galaxie.

Figure 5.4. Diagramme couleurmagnitude (diagramme de Hertzprung-Russell) de 8784 toiles trs proches obtenu partir des parallaxes gomtriques et des observations photomtriques du satellite HIPPARCOS6. Comparer au diagramme thorique figure 6.28. La squence principale et la branche des gantes sont particulirement bien marques. Le diagramme montre aussi 8 naines blanches, en bas et gauche.

Rappelons que les interfromtres sont insensibles aux objets tendus : pour le VLBI, cest le cas des plantes ou mme de gros satellites, par exemple. Dans le Systme solaire, seuls des petites plantes et quelques satellites sont observables en VLBI.

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Linfrarouge
Aprs une phase exploratoire au sol, en avion et dans lespace (grce au satellite IRAS), lastronomie infrarouge est entre dans sa maturit au cours des annes 1990. On a vu apparatre des tlescopes spcialiss comme le tlescope amricain IRTF et le tlescope anglais UKIRT, tous deux situs au sommet du Mauna Kea Hawaii et dont les diamtres respectifs sont 3 m et 3,8 m. Les tlescopes gants dont je parlerai plus loin sont autant que possible conus pour observer dans la partie du domaine infrarouge que veut bien laisser passer latmosphre terrestre. Les dtecteurs infrarouges ont fait de leur ct, et continuent faire, des progrs extraordinaires lis essentiellement aux besoins des militaires ; ds quils deviennent disponibles, les astronomes sen emparent avec une trs grande satisfaction.

Lobservation infrarouge dans lespace


Cependant, les potentialits du domaine infrarouge se rvlent mieux encore par lobservation en avion, en ballon et surtout en satellite, qui montent des altitudes o les effets trs nocifs de latmosphre sattnuent ou disparaissent compltement. Le satellite europen ISO, lanc en 1995, tait destin ltude dtaille dobjets reprs par le satellite IRAS dans la dcennie prcdente (Fig. 5.5). Jai t moi-mme associ diverses tapes de la construction et de lexploitation de ce satellite impressionnant un norme dewar plein dhlium liquide et contenant un tlescope de 60 cm de diamtre avec quatre instruments focaux diffrents et jai pu apprcier la qualit et la quantit norme des rsultats, dont lexploitation complte prendra des dcennies (pour un exemple, voir la figure 5.6 ; on trouvera dautres exemples dans les deux chapitres qui suivent). De son ct, la NASA prparait un satellite du mme genre,

Figure 5.5. Schma du satellite ISO de lAgence spatiale europenne. Le tlescope Cassegrain de 60 cm de diamtre et les instruments scientifiques sont entirement refroidis par lhlium liquide.

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retard plusieurs fois et qui fut finalement lanc en 2003 : il sagit de SPITZER (ex-SIRTF), ainsi dnomm en hommage un des plus grands astronomes de notre temps, Lyman Spitzer, le pre du tlescope spatial Hubble. Le retard a t mis profit pour placer bord de ce satellite des mosaques de dtecteurs permettant de couvrir un plus grand champ que celui dISO, et surtout pour le placer sur la mme orbite que la Terre autour du Soleil, en arrire du mouvement de la Terre : ceci laffranchit dune grande partie des contraintes observationnelles que subissait ISO avec son orbite gocentrique. Les images qui nous parviennent de ce satellite sont dune qualit exceptionnelle (Fig. 5.7), et ici encore il faudra de trs nombreuses annes pour en tirer tout le bnfice.

Figure 5.6. Portion du spectre de ltoile carbone IRC + 10216 dans linfrarouge lointain, obtenue avec le satellite ISO7. La longueur donde est en abscisses, et lintensit en ordonnes (units arbitraires). Lmission provient de latmosphre paisse de cette toile en fin de vie, qui contient principalement des molcules carbones. Le spectre est domine par lmission des molcules CO et HCN. Les flches du haut indiquent la position des raies de CO, les flches plus faibles du haut et celles du bas diffrents modes dmission de HCN. La courbe suprieure est le spectre observ, et la courbe infrieure est le spectre calcul partir dun modle de latmosphre de ltoile.

Figure 5.7. La nbuleuse gazeuse gante 30 Doradus dans le Grand Nuage de Magellan, observe en infrarouge (3,6 8 m) par le satellite SPITZER. On observe sur cette image lmission des poussires interstellaires. La structure chaotique est due leffet des centaines dtoiles jeunes et massives de la rgion (non visibles sur cette image), qui affectent profondment le milieu interstellaire environnant par leur rayonnement ionisant et les vents quelles mettent. Les toiles que lon voit sur limage ne sont pas associes 30 Doradus, sauf quelques exceptions. Comparer la figure 4.12, qui montre une image en lumire visible (la supernova SN 1987A nest pas dans le champ de limage infrarouge).

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Vers les ondes submillimtriques


Le satellite SPITZER, comme ISO, ne peut observer que les longueurs donde comprises entre quelques micromtres et 200 micromtres. Le domaine des longueurs donde suprieures, entre 200 m et 1 mm, que lon qualifie tantt dinfrarouge lointain, tantt de submillimtrique selon le dtecteur employ (Encadr 5.1) est encore presque vierge. Cest mme la seule partie du spectre des ondes lectromagntiques qui soit encore trs peu explore. Pourtant elle recle potentiellement une richesse dinformations particulirement grande : par exemple, prs de la moiti du rayonnement des galaxies comme la ntre est mise ces longueurs donde, et certaines galaxies mettent presque exclusivement dans ce domaine. Pour des raisons que je dtaillerai plus loin, cest aussi une rgion privilgie pour la cosmologie. Nous ne disposons encore que dun petit nombre dobservations, tant en raison de la difficult de construire des dtecteurs dans ce domaine que des ennuis dus latmosphre terrestre, qui y est presque compltement opaque en raison de labsorption par la vapeur deau atmosphrique (voir plus loin la Fig. 8.3), mme dans les meilleurs sites comme le sommet de Mauna Kea Hawaii, laltiplano andin, ou mme le continent antarctique o un certain nombre dobservations ont dj t faites malgr les difficults que lon imagine. Jai moi-mme essay de monter la fin des annes 1960, avec quelques collgues de lObservatoire de Meudon, une petite station submillimtrique dans un des meilleurs sites possibles en Europe, le Gornergrat prs de Zermatt en Suisse, mais sans grand succs tant les difficults techniques taient considrables, et mme probablement insurmontables lpoque. Mon petit groupe a aussi plac dans un ballon du CNES un petit tlescope muni dun spectrographe submillimtrique et du meilleur dtecteur de lpoque, le dtecteur pneumatique de Golay dont nous avions enferm llectronique dans une cocotte-minute, car elle ne pouvait fonctionner la pression et la temprature qui rgnent 40 km daltitude ! Nous avons obtenu le premier spectre du Soleil ces longueurs donde avant que le ballon, lanc dAire-sur-lAdour, ne retombe sur la voie ferre Bordeaux-Toulouse, interrompant le trafic pendant deux heures ! La qualit de lobservation tait trs moyenne, et au vu de toutes les difficults que nous avions rencontres, nous avons renonc poursuivre ce genre dobservations. Sans doute aurait-il fallu persvrer

Encadr 5.1. Infrarouge lointain et submillimtrique


La dtection du rayonnement aux longueurs donde comprises entre 200 m et 1 mm est techniquement difficile. On distingue deux types de dtecteurs : Les bolomtres sont des petites plaquettes noircies qui absorbent le rayonnement toutes les longueurs donde. Elles sont colles sur un support maintenu par des fils trs fins, qui servent la fois de

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conducteur de chaleur et dlectricit ; ce support contient une rsistance sensible la temprature. Dans les observations au sol, on ne fait que des mesures diffrentielles, en pointant alternativement la source et un point voisin. La temprature du bolomtre et le signal lectrique de la rsistance sont donc moduls en consquence ; leffet des drives lentes de temprature et de latmosphre est limin. Ce mode de fonctionnement nest pas ncessaire dans les observation spatiales. Un filtre dfinit le domaine de longueur dondes reues par le bolomtre. Celui-ci est plac dans une enceinte refroidie lhlium liquide, avec laquelle il est en contact thermique par lintermdiaire des fils qui le maintiennent : il est donc une temprature moyenne peine suprieure celle de lenceinte. Tout ceci vite que le bolomtre soit soumis un rayonnement autre que celui qui lui parvient travers le filtre, lequel est galement refroidi. Les bolomtres sont des dtecteurs trs sensibles pour les rayonnements continus qui lui parviennent travers des filtres large bande. Ils sont en revanche inappropris la dtection de raies spectrales, et ne peuvent tre utiliss en interfromtrie. Les rcepteurs radio htrodynes sont utiliss dans ces buts. Ils sont semblables dans leur principe ceux des postes de radio ou aux rcepteurs utiliss en radioastronomie plus grande longueur donde. Dans ces rcepteurs, on ralise dans un lment non linaire appel mlangeur des battements entre le signal incident et celui dun oscillateur local de frquence voisine ; on obtient la sortie un signal de frquence relativement basse quil est facile damplifier. La bande de frquences que laisse passer ce dispositif est forcment limite, contrairement ce qui se passe pour les bolomtres. Comme dans le cas des bolomtres, on ne fait au sol que des mesures diffrentielles. La construction des mlangeurs pour les longueurs donde trs courtes qui nous concernent ici est difficile. On utilise gnralement des jonctions supraconducteur-isolant-supraconducteur qui fonctionnent par effet tunnel, et doivent tre refroidies la temprature de lhlium liquide. La construction des oscillateurs locaux des frquences aussi leves est galement dlicate. Bien quil soit possible de construire des rcepteurs radio fonctionnant 200 m ou mme des longueurs donde un peu plus courtes, ceci relve encore de lartisanat lheure o jcris (fin 2004). Les rcepteurs htrodynes ont une rsolution en frquences aussi leve que lon dsire, ce qui permet ltude des raies spectrales. On dsigne gnralement le domaine spectral qui nous intresse par le terme dinfrarouge lointain lorsque lon utilise des bolomtres, et par celui de submillimtrique lorsque lon utilise des rcepteurs htrodynes. Ces deux termes sont quivalents et sont utiliss indiffremment ici. Il est possible de construire des mosaques de bolomtres (Fig. 5.8) ; il existe aussi des mosaques de rcepteurs htrodynes, mais qui ne comportent que peu dlments en raison de la complexit de llectronique qui est alors ncessaire.

Figure 5.8. La mosaque de cornets de linstrument submillimtrique SCUBA au foyer du JCMT (Fig. 5.9). Chaque cornet concentre la lumire sur un bolomtre, ce qui permet dobtenir des images la frquence de 350 GHz (850 m de longueur donde).

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Figure 5.9. La coupole du John Clerck Maxwell Telescope (JCMT). Le radiotlescope submillimtrique de 15 m de diamtre est situ lintrieur de cette coupole et protg des effets thermiques et du vent par une mince toile transparente au rayonnement radio.

Dautres que nous ont eu plus de courage, et aussi plus de moyens, tandis que de meilleurs dtecteurs apparaissaient dans les annes 1970-90. Deux radiotlescopes millimtriques de qualit particulirement bonne situs Hawaii sont maintenant utiliss couramment dans le domaine submillimtrique : le JCMT anglo-canadien-hollandais de 15 m de diamtre (Fig. 5.9) et le CSO du California Institute of Technology, de 10 m de diamtre, mis en service respectivement en 1987 et en 1988. Tous deux sont munis de rcepteurs radio pour la spectroscopie, et de mosaques de bolomtres permettant dobtenir des images. Un nouvel avion dobservation astronomique comportant un tlescope de 2,7 m de diamtre, SOFIA, devrait tre prochainement mis en service par lAllemagne et les Etats-Unis, ouvrant des possibilits supplmentaires. Des projets bien plus importants se prcisent : les deux satellites europens PLANCK et HERSCHEL actuellement en construction pour tre lancs en 2007, et aussi le grand projet mondial dinterfromtre millimtrique-submillimtrique ALMA qui devrait tre oprationnel en 2012. ct de ces grands instruments, il y a place pour des ralisations plus modestes mais non moins intressantes : cest ainsi que la cosmologie observationnelle a fait ces dernires annes de grands progrs grce des instruments emports par des ballons stratosphriques : jen parlerai au chapitre 7.

Lultraviolet, le visible et le proche infrarouge


Stricto sensu, le domaine visible correspond aux longueurs donde que peut percevoir notre il, soit de 0,4 0,7 m environ. Cependant les dtecteurs actuels pour le visible comme les CCD sont galement sensibles dans linfrarouge jusqu un peu plus de 1 m cest dailleurs l que ces dtecteurs quasi parfaits sont les plus performants. De 1 5 m, il existe dautres types de dtecteurs mosaques dont les performances sont pratiquement aussi bonnes. Dans lultraviolet, dautres dtecteurs ont galement dexcellentes performances. On dispose donc depuis le milieu des annes 1990 de dtecteurs permettant de compter les photons de faon individuelle, pratiquement sans fluctuations ou bruits additionnels, dans tout le domaine allant de lultraviolet lointain linfrarouge proche, si bien que dans la pratique il ny a aucune diffrence pour les astronomes entre le domaine ultraviolet, le domaine visible et le domaine infrarouge proche. Tous les tlescopes peuvent en principe couvrir lensemble de ces longueurs donde, que nous considrerons comme un tout. Seul problme : latmosphre terrestre est totalement opaque dans lultraviolet, et est trs gnante dans linfrarouge proche dont certaines zones de longueur donde sont totalement absorbes. Ce domaine spectral reste privilgi parce que les toiles communes, donc les galaxies dont elles dominent le rayonnement, y

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mettent la plus grande partie de leur nergieg. Aussi lutilisation et la construction de tlescopes ne se sont nullement ralenties ces dernires annes, et nauront aucune raison de se ralentir dans le futur. Au contraire, aprs les tlescopes de 4 m de diamtre des annes 1970-1990, on assiste maintenant une nouvelle floraison de tlescopes gants.

Le tlescope spatial Hubble et autres tlescopes dans lespace


Et il y a aussi le tlescope spatial Hubble (HST, pour Hubble Space Telescope), dont je parlerai pour commencer. Lanc en 1990 par la navette spatiale, il a ouvert avec clat la priode qui nous occupe, un quart de sicle aprs que lide en ait t propose par Lyman Spitzer. Il cota beaucoup plus cher que prvu, et lon constata tout de suite un norme problme : les images taient floues. Aprs analyse, on sest aperu que le problme tait trs simple. Le tlescope est en configuration Cassegrain, cest--dire que le miroir primaire concave de 2,4 m de diamtre rflchit la lumire sur un miroir secondaire convexe plus petit, lequel la renvoie dans un trou au centre du miroir primaire (voir Fig. 5.16). Or les courbures de ces deux miroirs ne sont pas bien apparies, si bien que limage nest bonne dans aucune des positions physiquement possibles de la zone focale du tlescope. Ce dfaut, que nimporte quel opticien constructeur de tlescope classique aurait dtect immdiatement et corrig sans difficult, rsulte dun invraisemblable manque de coordination dans ladministration de la NASA, et aussi dun refus de procder des tests lmentaires ou un essai sur le ciel du tlescope assembl avant le lancement, qui aurait certainement cot, mais beaucoup moins que la rparation ultrieure. Ce sont des dficiences du mme genre qui avaient en 1986 t la cause de la perte de la navette Challenger avec ses sept astronautes, comme la montr de faon froce mais entirement justifie Richard Feynmann, prix Nobel de physique en 1965, dans un article crit alors quil se savait condamn par un cancer8. Toujours est-il que les donnes provenant du Tlescope spatial se sont rvles mdiocres et difficilement utilisables jusqu ce quun systme correcteur nomm COSTAR y soit install en 1994 lors dune mission de la navette. Cest seulement alors que le tlescope Hubble a donn la mesure de ses possibilits, qui sont rellement merveilleuses. Elles stendent au domaine ultraviolet, inaccessible du sol ; ce domaine navait t explor jusque l quavec IUE, dont le tlescope avait seulement 45 cm de diamtre contre 2,4 m pour le HST. Plus rcemment

Cependant une grande partie de ce rayonnement est absorbe dans notre Galaxie et plus gnralement dans les galaxies spirales et irrgulires par les poussires interstellaires, qui r-mettent lnergie ainsi acquise dans linfrarouge lointain.

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le tlescope spatial a galement t utilis dans linfrarouge proche, o lon gagne beaucoup dans lespace par rapport au sol car on vite labsorption et aussi lmission parasite de latmosphre terrestre, fort gnantes dans ce domaine. Le satellite de spectroscopie ultraviolette FUSE, lanc en 1999, complte le tlescope spatial aux longueurs donde comprises entre 91,2 et 122 nm (le HST sarrte 115 nm), tandis que le satellite dimagerie ultraviolette grand champ GALEX effectue depuis 2003 une cartographie du ciel. Entre lultraviolet lointain et le domaine des rayons X, le satellite spectroscopique EUVE a ouvert un domaine encore peu explor en raison des difficults techniques, mais finalement peu riche car lhydrogne atomique interstellaire absorbe tout le rayonnement au-del de quelques dizaines dannes-lumire : le catalogue quil a permis dtablir ne comporte que 356 sources.

Les nouveaux tlescopes gants


Lastronomie au sol est domine depuis 1990 par la construction de tlescopes gants. Pas moins de 18 tlescopes optiques de plus de 6 m de diamtre ont t construits depuis cette date ou sont en construction (Tableau 5.1). Ils rsultent defforts considrables faits par les opticiens et les mcaniciens dans la dcennie prcdente. Ils en avaient eu le loisir car ils navaient eu construire entre 1980 et 1990 que deux tlescopes classiques de 4 m de diamtre, auxquels sajoute le NTT (New Technology Telescope) de lObservatoire europen austral, prcurseur de lre qui nous occupe maintenant (Fig. 5.10). Les tlescopes gants ont un rapport douverture (le rapport entre la distance focale et le diamtre du miroir) beaucoup plus petit que leurs prdcesseurs, ce qui limite leur longueur pour un diamtre donn, donc leur encombrement. Ils sont tous en monture alt-azimuthale. Quatre techniques diffrentes ont t utilises pour la construction des miroirs primaires de ces tlescopes9 : une technique classique de miroir rigide, alvol pour lallger et amliorer la mise en quilibre de temprature, selon le principe du miroir de 5 m du tlescope du Mont Palomar. Les deux tlescopes MAGELLAN au Chili, de 6,5 m de diamtre, et les deux lments de 8,4 m du Large Binocular Telescope (LBT) en Arizona, placs sur la mme monture et qui peuvent tre utiliss en interfromtre, ont des miroirs de ce type ; une technique nouvelle de miroir segment, fait dune mosaque de segments hexagonaux relativement minces, ajusts par voie optique. Les segments extrieurs, non sphriques, sont polis individuellement avec un outil sous contrainte. Les miroirs des deux tlescopes Keck (Figs. 5.11 et 5.12), celui du tlescope conomique hauteur fixe Hobby-Eberley au Texas, et de trois autres tlescopes en construction, sont ainsi raliss. Pour lun deux, le tlescope espagnol GTC (Gran Telescopio Canarias), les miroirs sont polis par abrasion du matriau

Figure 5.10. Le tlescope NTT (New Technology Telescope) de lESO La Silla (Chili). Ce tlescope de 3,5 m de diamtre peut tre effectivement considr comme le premier dune nouvelle gnration, par son miroir primaire mince dformable fonctionnant en optique active. Il a servi de banc dessai pour les tlescopes de 8 m du VLT.

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Tableau 5.1. Les grands tlescopes optiques aprs 1990. Tlescope Keck 1 Keck 2 ESO VLT1 ESO VLT2 ESO VLT3 ESO VLT4 Hobby-Eberly Subaru MMT Magellan I Magellan II Gemini Nord Gemini Sud LZT LBT GTC SALT TIM Emplacement Mauna Kea (Hawaii) Mauna Kea (Hawaii) Paranal (Chili) Paranal (Chili) Paranal (Chili) Paranal (Chili) Texas Mauna Kea (Hawaii) Arizona Chili Chili Mauna Kea (Hawaii) Chili Canada Arizona Canaries Afrique du Sud Mexique Diamtre 10,5 m 10,5 m 8,2 m 8,2 m 8,2 m 8,2 m 9,5 m 8,4 m 6,5 m 6,5 m 6,5 m 8,3 m 8,3 m 6,0 m quivalent 11,8 m 10,4 m 11 m 7,8 m Miroir segment segment mince mince mince mince segment mince multiple alvol alvol mince mince mercure alvol segment segment mince Date 1993 1998 1998 1999 2000 2001 1999 1999 1999 2000 2002 2000 2002 2004 2004 2005 ? 2005 ? 2005 ? Vise hauteur fixe Pour linfrarouge Miroir de mercure en rotation, znithal 2 tlescopes de 8,4 m sur la mme monture 6 1,8 m + 6 m Remarques Interfromtre entre Keck 1 et 2 Interfromtrie entre 1, 2, 3 et 4

Vise hauteur fixe

On a encore construit depuis 1990 quelques tlescopes de diamtre infrieur 6 m (voir Table 3.3), mais il sagit surtout de tlescopes spcialiss pour des types particuliers dobservations.

par un faisceau dions, une technique qui donne des rsultats de trs haute qualit. une autre technique nouvelle de miroir mince, dformable volont par des vrins pilots par ordinateurs, qui corrigent en permanence la surface du miroir par lanalyse de limage dune toile brillante. Cest loptique active, un concept dont les origines remontent au XIXe sicle et qui a t dvelopp lObservatoire europen austral par Raymond N. Wilson10 (Encadr 5.2). Le tlescope exprimental de 3,5 m NTT (Fig. 5.10), termin en 1989, a dmontr toutes les potentialits de la mthode qui donne des rsultats pratiquement parfaits. Lavantage est que non seulement les dformations dues la gravit, mais aussi les dformations thermiques sont parfaitement corriges. Les quatre tlescopes du VLT de lESO (Fig. 5.13), le tlescope japonais SUBARU et les deux tlescopes GEMINI nord et sud ont leurs miroirs raliss par cette technique. Leurs miroirs en cramique Zerodur ont t fondus en Allemagne par la socit SCHOTT, et polis en France par la socit REOSC, du groupe SAGEM ;

Figure 5.11. Les deux tlescopes Keck de 10 m de diamtre dans leur coupole. Ils peuvent tre utiliss en interfromtre optique.

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enfin on peut utiliser un miroir fait dun rcipient horizontal contenant du mercure, auquel on donne un mouvement de rotation trs rgulier. La surface prend alors la forme dun parabolode, et lon ralise ainsi peu de frais un bon miroir, condition dviter toute turbulence de lair avoisinant. Linconvnient est que lon ne peut viser que le znith, mais il est possible avec un correcteur optique plac devant le foyer dobtenir un champ assez grand. Un tel tlescope, de 6 m de diamtre, le Large Zenithal Telescope (LZT), est actuellement en service au Canada.
Figure 5.12. Le miroir primaire de 10 m de diamtre dun des tlescopes Keck. On observe la mosaque de miroirs hexagonaux qui constituent ce miroir.

Encadr 5.2. Loptique active


Les premiers constructeurs de tlescopes importants comme James Short et surtout William Herschel au XVIIIe sicle, puis Lord Rosse au XIXe, se sont vite rendus compte que le miroir primaire se dformait sous son propre poids lorsquon inclinait le tlescope, et quil fallait le supporter en plusieurs points. En 1842, les Anglais William Lassell et Thomas Grubb inventaient indpendamment des systmes de support comportant des petits leviers (dits leviers astatiques) qui appuyaient plus ou moins sur larrire du miroir selon son inclinaison, compensant approximativement la dformation gravitationnelle. Ces systmes, qui sont encore utiliss aujourdhui pour les tlescopes jusqu 4 m de diamtre, ne permettent cependant pas de corriger compltement les dformations gravitationnelles du miroir, et pas du tout ses dformations thermiques. En 1858, Lon Foucault imaginait de placer entre le miroir et son barillet un coussin de caoutchouc gonflable volont grce un long tuyau aboutissant la bouche de lobservateur (Fig. 5.14). Celui-ci pouvait ainsi, en examinant leffet du coussin sur limage dune toile, compenser dans une certaine mesure les dformations gravitationnelles et thermiques du miroir. Cette correction active, par opposition la correction passive de Lassell et de Grubb, est lorigine lointaine de loptique active actuelle. Lide a t propose nouveau vers 1931 par lopticien franais Andr Couder puis en 1948 par Dimitri Maksutov en URSS, mais ni lun ni lautre navaient le moyen de faire une tude quantitative des dfauts de limage donne par le tlescope, et donc une correction parfaite. Aprs des essais aux tats-Unis sur le tlescope de 4 m de diamtre de lobservatoire de Kitt Peak, qui datent de 1974, la correction complte a t ralise par Raymond Wilson dans les annes 1980. Aujourdhui, lordinateur analyse les aberrations de limage dune toile donne par le tlescope, calcule les dformations du miroir primaire qui sont ncessaires pour les corriger, et pilotent des vrins pour raliser ces dformations (Fig. 5.15). Le rsultat est spectaculaire : limage donne par un des miroirs minces du VLT est affreuse, mais elle devient pratiquement parfaite en quelques secondes, aprs que lon ait point le tlescope vers une toile brillante proche de la rgion observer, et mis en marche le systme de correction. Cette correction doit tre refaite de temps autre au cours de la nuit.

Figure 5.13. Un des quatre tlescopes de 8 m de diamtre du VLT, dans sa coupole .

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Figure 5.15. Le support dun des miroirs de 8,2 m de diamtre du VLT. Le miroir mince et dformable, qui nest pas encore en place ici, est support par de petits vrins qui peuvent pousser plus ou moins afin de raliser une surface parfaite. Les tiges les plus longues supportent le miroir lorsque loptique active ne fonctionne pas : en effet, il casserait sous son propre poids si on ne le supportait que par ses bords comme un miroir classique.

Ces gants permettent videmment dobserver des objets plus faibles que leurs prdcesseurs, par exemple des galaxies extrmement lointaines, ou de faire de la spectroscopie haute rsolution sur des toiles ou des quasars moins lumineux que prcdemment. Ils sont tous en monture alt-azimutale. tant donn leurs dimensions, les instruments focaux camras CCD, spectrographes, etc. atteignent un volume et un poids considrables ; ceci favorise la combinaison optique Nasmyth (Fig. 5.16), o la lumire collecte par le tlescope est renvoye sur le ct par un miroir plan et passe dans un trou de laxe horizontal pour atteindre le foyer et linstrument qui est plac sur une plateforme solidaire de la monture (Encadr 5.3). Les quatre tlescopes du VLT comportent chacun deux plate-formes Nasmyth, une de chaque ct, ce qui permet de disposer dune grande panoplie dinstruments focaux. Ces tlescopes peuvent aussi tre utiliss en montage Cassegrain, ce qui implique une dformation assez forte du miroir primaire par les vrins qui le supportent.

Figure 5.14. Foucault imagina de compenser la dformation dun miroir de tlescope en le poussant larrire par un coussin gonflable. Ici lide a t reprise par Henry Draper aux tats-Unis pour un miroir de 40 cm de diamtre11.

Le sort des petits tlescopes


Que deviennent alors les tlescopes de 4 m de diamtre de la gnration prcdente ? Certes, ils perdent une grande partie de leur intrt pour ltude des objets les plus faibles, tout en restant dactualit pour celle des objets relativement lumineux ; nanmoins, avec loptique adaptative, plus facile utiliser quavec les tlescopes gants, ils peuvent cependant atteindre des objets trs faibles, mais dans un champ limit (voir plus loin). Ils peuvent enfin tre utiliss pour dtecter des objets intressants qui seront tudis en dtail avec les tlescopes gants, jouant ainsi le mme rle que les tlescopes de Schmidt avec leur champ de 6 vis--vis des 4 m. En effet, plus le

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Encadr 5.3. Les combinaisons optiques des tlescopes


Les tlescopes peuvent avoir plusieurs combinaisons optiques (Fig. 5.23). La combinaison Newton, invente par ce dernier, consiste placer un miroir 45 ou un prisme rflexion totale une certaine distance du foyer du miroir primaire, de faon renvoyer limage dans une position accessible sur le ct du tube du tlescope ; elle nest plus utilise que pour les tlescopes damateurs. Dans la combinaison Cassegrain, du nom de son inventeur Franais Laurent Cassegrainh, on place devant le foyer un miroir convexe qui forme limage finale au niveau du miroir primaire, qui est alors perc en son centre de faon la rendre accessible. La combinaison Gregory, daprs lcossais James Gregory, remplace ce miroir par un miroir concave situ derrire le foyer du miroir primaire, ce qui produit le mme rsultat ; mais comme le tube du tlescope est alors plus long, cette combinaison, trs populaire au XVIIIe sicle car les images quelle donne ne sont pas renverses, nest actuellement plus utilise. Enfin la combinaison Nasmyth, invente par lcossais James Nasmyth, est adapte aux tlescopes en monture alt-azimuthale et est la plus employe aujourdhui pour les grands tlescopes : le faisceau issu du miroir primaire est renvoy sur laxe par un miroir convexe comme pour le montage Cassegrain, mais un miroir plan 45 devant le miroir primaire le conduit dans laxe horizontal, qui est creux. Les instruments focaux peuvent alors tre installs sur une plate-forme aisment accessible ; par une simple rotation du miroir 45, on peut alimenter au choix deux instruments focaux, situs des deux cts du tlescope. Les tlescopes du VLT peuvent passer de la combinaison Nasmyth la combinaison Cassegrain en escamotant ce miroir. tlescope est petit, plus il est utilisable dans un champ tendu. Par exemple, le tlescope France-Canada-Hawaii (CFHT) peut observer dans un champ de 1 de diamtre grce un correcteur daberrations. Ce champ est maintenant couvert par une grande camra CCD dite MEGACAM, qui comporte 40 CCD de 2 048 4 612 pixels chacun. Cette camra permet des tudes trs intressantes, comme celle des amas de galaxies ou de la distorsion gravitationnelle de limage des galaxies trs loignes par les masses de ces mmes amas. lObservatoire europen austral, cest le VLT Survey Telescope de 2,6 m de diamtre, avec sa camra OMEGACAM de 1 de champ, qui joue le mme rlei. Dans un futur proche, ces tlescopes seront galement
h Ce personnage est rest longtemps mystrieux ; grce au travail dAndr Baranne et de Franoise Launay (1997, Journal of Optics 28, p. 158), on sait maintenant quil sagissait dun prtre qui a vcu Chartres puis Chaudon, prs de Nogent-le-Roi (Eure et Loir), o il est mort. i Le tlescope MPG/ESo de 2,2 m de diamtre la Silla est galement muni dune camra de 33 de champ.

Figure 5.16. Les quatre combinaisons optiques des tlescopes astronomiques.

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munis de camras grand champ dans linfrarouge proche : la camra WIRCAM du CFHT sera mise en service en 2005. Certains de ces tlescopes seront ferms un jour. Cest prvu pour le CFHT, la raison essentielle tant quil occupe le meilleur micro-site au sommet de Mauna Kea, o se trouvent dj quatre tlescopes gants. On envisage de le remplacer par un tlescope de nouvelle gnration, dun diamtre denviron 20 m, qui pourrait tre mis en service vers 2011, en mme temps que le James Webb Space Telescope (JWST), le successeur du HST. Quant aux tlescopes de 1-2 m de la gnration antrieure, ils peuvent encore se rvler utiles soit pour la formation des jeunes astronomes, soit pour des recherches de longue haleine avec des instruments focaux de haute qualit. Un exemple est la recherche systmatique de plantes autour des toiles proches, qui est faite en partie avec de petits tlescopes munis de spectrographes trs performants, qui permettent de mesurer les variations de la vitesse radiale de ces toiles sous leffet de leur compagnon plantaire avec une trs grande prcision (voir Encadr 6.1). Avec son spectrographe 6dF qui peut enregistrer simultanment le spectre de 150 toiles ou galaxies dans un champ de 6, le tlescope UK Schmidt de 1,2 m douverture, en Australie, permet dobtenir avec une grande efficacit la cinmatique damas stellaires ou damas de galaxies (Fig. 5.17). Un autre tlescope spcialis de 2,5 m de diamtre aux tats-Unis a ralis le SLOAN Digital Sky Survey qui donne les positions et magnitudes denviron 100 millions dtoiles et de galaxies dans un quart du ciel, et des spectres qui fournissent la vitesse dloignement de prs dun million de galaxies : on conoit aisment lintrt de ces relevs pour ltude de la structure de lUnivers.

Loptique adaptative
Latmosphre terrestre limite beaucoup les performances des tlescopes, quelle que soit leur taille. Dune part, elle absorbe le rayonnement ultraviolet et en partie le rayonnement infrarouge, et les missions de la haute atmosphre, en particulier celle de la molcule OH, sont trs gnantes dans le rouge et le proche infrarouge ; il ny a pas grand chose faire contre ces missions, mais les absorptions sont rduites si lon observe partir dun site de haute altitude. Dautre part, la turbulence de lair due au vent et la convection dgrade la qualit des images. On peut en diminuer les effets dans une certaine mesure en observant dans de bons sites daltitude. Mais mme si lon utilise loptique active qui rend les tlescopes optiquement parfaits, latmosphre ne permet pas dobtenir des images dtoiles de diamtre plus petit que 0,3 seconde de degr. Le tlescope spatial Hubble permet de saffranchir de lensemble de ces problmes : il ny a plus ni absorption ni mission parasites, et les images atteignent une rsolution angulaire de 0,1 seconde de degr. Pour lobservation au sol, on perfectionne depuis une vingtaine dannes une technique qui permet de corriger en temps

Figure 5.17. Le robot de positionnement des fibres du spectrographe 6dF. Ce robot place avec prcision aux endroits voulus lextrmit de 150 fibres optiques sur une surface o elles sont fixes par un systme pneumatique. Cette surface est ensuite place au foyer du tlescope de Schmidt Anglo-Australien. Les autres extrmits des fibres sont alignes sur la longue fente dentre dun spectrographe, qui permet donc dobtenir simultanment le spectre de 150 objets dans le champ de 6 de diamtre du tlescope (do le nom de 6dF, pour 6 degree field).

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rel les effets de la turbulence atmosphrique et donc de bnficier entirement des possibilits optiques des tlescopes : il sagit de loptique adaptative (Encadr 5.4). Dveloppe indpendamment par les militaires amricains qui cherchaient mieux voir les satellites artificiels sovitiques et voulaient dtecter dventuels missiles ennemis, et par un groupe de lObservatoire de Paris-Meudon en collaboration avec lONERA, loptique adaptative a maintenant atteint sa maturit et est applique rgulirement sur un certain nombre de tlescopes. Dans linfrarouge proche, on peut ds aujourdhui bnficier de tout le pouvoir de rsolution des grands tlescopes de 8 ou 10 m de diamtre, et obtenir des images trois ou quatre fois meilleures que celles du tlescope spatial Hubble, puisque son diamtre nest que 2,4 m. Lapplication au domaine visible est plus dlicate, mais il ne fait pas de doute que dans quelques annes les rsultats seront la hauteur des esprances. Les tlescopes dans lespace auront alors moins dintrt pour lobservation des objets de petites dimensions aux longueurs donde que laisse passer latmosphre terrestre. En revanche ils restent ncessaires aux autres longueurs donde, et aussi pour avoir de bonnes images dans un champ tendu car la correction par loptique adaptative ne peut malheureusement tre ralise que dans un champ trs petit, dune dizaine de secondes de degr seulement en lumire visible.

Encadr 5.4. Loptique adaptative


La turbulence de latmosphre produit des variations locales alatoires de lindice de rfraction de lair. Il en rsulte que londe plane qui arrive au-dessus de latmosphre depuis un objet trs loign, une toile par exemple, se trouve dforme en tombant sur louverture du tlescope. Ces dformations varient trs rapidement dans le temps, leur dure caractristique tant de lordre du centime de seconde. En lumire visible, elles restent peu importantes vis-vis de la longueur donde lchelle dune dizaine de centimtres, si bien quelles naffectent quassez peu lobservation avec une petite lunette ou un petit tlescope damateur de ce diamtre. Mais elles deviennent catastrophiques pour un grand tlescope, qui donne une image continuellement dforme. Celle-ci nest gure meilleure que celle que donne un petit instrument lorsque la dure de lobservation dpasse quelques centimes de seconde, ce qui est videmment presque toujours le cas ; elle est seulement beaucoup plus lumineuse. En infrarouge, les dformations du plan donde restent faibles vis--vis de la longueur donde, qui est plus grande, lchelle de plusieurs dizaines de centimtres, et tout est plus simple. Loptique adaptative corrige en temps rel les irrgularits du plan donde en dformant de faon adquate un petit miroir plan de renvoi situ sur le parcours de la lumire dans le tlescope (Fig. 5.18) : on ne peut pas, en effet, dformer suffisamment vite le

Figure 5.18. Principe de loptique adaptative. Pour simplifier, on na reprsent quune des deux dimensions du systme correcteur.

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miroir primaire du tlescope, en raison de son inertie, alors que cest possible pour loptique active qui corrige les dformations lentes (Encadr 5.2). Toutefois, des essais ont t faits avec succs pour dformer le miroir secondaire convexe dun grand tlescope en montage Cassegrain ou Nasmyth, et il est probable que cest la solution davenir. Il faut analyser tous les quelques millimes de seconde limage dune toile donne par le tlescope, calculer aussitt la dformation ncessaire du petit miroir (ou du miroir secondaire du tlescope) et la lui appliquer le plus rapidement possible au moyen de mini-vrins pizolectriques rpartis sur sa face arrire. Plus la longueur donde est grande, plus la correction est aise et moins il faut de mini-vrins, si bien que loptique adaptative est le plus souvent limite linfrarouge. Cette technique a deux limitations : on doit disposer dans le champ dobservation dune toile relativement brillante (magnitude infrieure 17 avec de grands tlescopes) pour analyser son image, et la correction nest valable que dans une trs petite zone du ciel autour de cette toile. On essaye de saffranchir de la premire limitation en ralisant une toile artificielle dans la direction o se trouve lobjet tudier, grce lillumination par des lasers dune petite portion de la haute atmosphre terrestre : cest alors cette troite toile artificielle dont on analyse limage. Ce perfectionnement majeur est en cours dintgration dans les systmes existants doptique adaptative. Les rsultats obtenus sont impressionnants (Fig. 5.19) : on parvient bnficier du pouvoir de rsolution thorique des tlescopes (dimensions angulaires de limage de lordre de /D radians, tant la longueur donde et D le diamtre du tlescope) et battre largement ainsi avec un tlescope de 8-10 m les performances du tlescope spatial, dont le diamtre nest que de 2,4 m. Loptique adaptative commence galement avoir des applications pratiques, par exemple pour lexamen et la microchirurgie de la rtine, dont la qualit de limagerie est dgrade par les petits mouvements et les dfauts optiques de lil.

Figure 5.19. Le systme triple T Tauri sans et avec optique adaptative. gauche, une image normale dans linfrarouge 2,16 m obtenue avec un des tlescopes du VLT de lESO, temps de pose 0,4 seconde. On ne voit que deux composantes, dont lune faible. Avec loptique adaptative, droite, la composante du bas est rsolue en deux composantes spares de 0,1 seconde de degr.

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Les interfromtres optiques


videmment, la course la haute rsolution stimule le dveloppement des interfromtres optiques. Il en existe dj un nombre respectable, notamment aux tats-Unis, en Angleterre et en France (Tableau 5.2). Le plus important, le VLTI de lESO fonctionne dj en grande partie : il peut utiliser les quatre tlescopes du VLT, et comportera aussi quatre tlescopes auxiliaires de 1,8 m de diamtre (Fig. 5.20). Il commence donner des rsultats scientifiques impressionnants et fournira vers 2006 de vritables images avec une rsolution angulaire du millime de seconde de degr.
Tableau 5.2. Les interfromtres optiques. Interfromtre ISI SUSI COAST IOTA NPOI PTI GI2T-REGAIN CHARA KECK interferometer VLTI LBT Participants tats-Unis Australie Royaume-Uni tats-Unis tats-Unis tats-Unis France tats-Unis tats-Unis Europe tats-Unis Date 1988 1991 1991 1993 1993 1995 1997 1998 2000 2003 2004 Configuration 2 1,6 m, base 35 m 2 15 cm, base 640 m 3 40 cm, base 30 m 3 45 cm, base 38 m 3 30 cm, base 60 m 3 45 cm, base 110 m 2 1,5 m, base 65 m 5 1 m, base 360 m 2 10m, base fixe 100 m Remarques 10 m, peu sensible car htrodyne

5 tlescopes auxiliaires prvus ; galement interfromtrie avec dautres tlescopes Mauna Kea 4 8 m, bases maximales 2 tlescopes auxiliaires de 1,8 m environ 150 m + 2 autres en construction 2 8,4 m, base 14,4 m Voir aussi le tableau 5.1

Figure 5.20. Les quatre tlescopes du VLT dans leur enceinte, et dans sa petite coupole, au fond, un des tlescopes mobiles de 1,8 m de diamtre de linterfromtre VLTI. Trois autres tlescopes semblables sont prvus. On voit au premier plan une deux voies ferres sur lesquelles ces tlescopes se dplaceront. Lorsque tout sera achev, on pourra utiliser simultanment tous ces tlescopes en mode interfromtrique.

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Lastronomie aux hautes nergies


Les gros satellites pour les rayons X
De mme quaux longueurs donde plus grandes, lastronomie en rayons X a bnfici de progrs techniques considrables, tant dans le domaine de loptique que dans celui des dtecteurs. Il est aujourdhui possible de construire des tlescopes pour rayons X trs performants, en dpit du fait que les rayons X ne sont bien rflchis que par des surfaces mtalliques sous incidence rasante. Ces tlescopes sont constitus de miroirs embots les uns dans les autres, qui font converger les rayons X vers un foyer unique (Fig. 5.21). On conoit la difficult quil y a raliser et aligner les unes sur les autres avec la prcision requise ces coquilles mtalliques, dont les dimensions peuvent tre de plusieurs mtres. Ce type de tlescope nest pas nouveau, mais ce nest que dans les annes 1990 que lon a russi, des deux cts de lAtlantique, matriser leur technique pour des dimensions importantes. Cette dcennie a galement vu lapparition de dtecteurs mosaque de type CCD pour les rayons X, qui non seulement permettent la dtection des photons, mais donnent galement des informations assez prcises sur leur nergie : la spectroscopie nest plus ncessairement spare de limagerie, comme ctait prcdemment le cas. Cest ainsi quont t construits et lancs presque simultanment en 1999 le satellite europen XMM, rebaptis NEWTON (Figs. 5.22 et 5.23), et le satellite amricain AXAF, renomm CHANDRA en lhonneur de lastrophysicien Subrahmanyan Chandrasekhar. Ces deux trs gros satellites ont des performances assez voisines, et on aurait peut-tre pu sarranger pour nen lancer quun seul : mais lastronomie X est un secteur particulirement comptitif, et lheure ntait pas encore la collaboration mondiale, au moins dans ce domaine. Jaurai bien entendu loccasion de reparler des rsultats assez spectaculaires obtenus avec ces observatoires spatiaux.

Figure 5.21. Schma dun tlescope pour rayons X de type Wolter. Les rayons X ne se rflchissent quen incidence rasante sur des surfaces mtalliques. Le tlescope utilise deux rflexions successives, la premire sur un parabolode suivie dune seconde sur un hyperbolode, qui concentre les rayons au foyer o lon place le dtecteur. Dans ce schma, les dimensions transversales sont considrablement exagres par rapport aux dimensions longitudinales : les rflexions se font sous des angles dincidence infrieurs au degr, et la longueur totale du tlescope est de lordre de 10 fois le diamtre de louverture.

Les satellites pour les rayons gamma


Dans le domaine de lastronomie gamma, lAgence spatiale europenne a lanc en 2002 INTEGRAL, le premier satellite ddi la spectroscopie, un domaine extrmement prometteur et auparavant quasiment inexplor, mais qui donne galement des images de grande qualit. Par ailleurs, une multitude de satellites varis comportent de simples dtecteurs permettant de reprer les mystrieux sursauts gamma connus depuis 1968. Lorsquun tel sursaut est dtect simultanment par plusieurs satellites, il suffit de comparer les temps darrive sur chacun deux pour obtenir la direction dont il provient, puisque la position de ces satellites autour de la Terre est connue. Actuellement, certains satellites donnent des images en

Figure 5.22. Vue dartiste du satellite dastronomie en rayons X XMM-Newton. Louverture des trois tlescopes est visible lavant du satellite, au centre. Les autres cercles sont des antennes de tlcommunication.

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rayons gamma suffisantes pour localiser le sursaut avec une bonne prcision. Cest ainsi que lon a finalement russi montrer que ces sursauts sont produits dans des galaxies, parfois trs lointaines, o ils correspondent des explosions de supernovae ou leffondrement de lune sur lautre de deux toiles neutrons formant un systme binaire. Ces sursauts ont souvent un correspondant visible, que lon peut observer sur alerte avec des tlescopes spcialiss (Fig. 5.24) : ceci permet den amliorer considrablement la position et donc didentifier lobjet responsable.

la recherche des ondes gravitationnelles


Figure 5.23. Un des trois tlescopes pour rayons X du satellite europen XMM-Newton. Ce tlescope est fait de 58 miroirs concentriques embots, incidence rasante, dont les cercles sont les ouvertures (voir Fig. 5.21). Le diamtre de louverture du plus grand est 70 cm, et la longueur focale des miroirs est de 7,5 m.

Figure 5.24. Le tlescope Tarot pour lobservation du correspondant optique des sursauts gamma. Il sagit dun tlescope de 25 cm douverture qui peut pointer en moins de 2 secondes nimporte quel point du ciel. Il fonctionne sur alerte lorsquun satellite dtecte un sursaut gamma et donne approximativement sa position.

La relativit gnrale prdit que des masses en mouvement relatif produisent des ondes gravitationnelles. Nous avons vu au chapitre prcdent que le pulsar binaire PSR 1913+16 a permis la premire mise en vidence, indirecte il est vrai, dondes gravitationnelles, tout en fournissant une des vrifications les plus prcises de la relativit gnrale. Comme il y a partout des masses en mouvement dans lUnivers, celui-ci est rempli dondes gravitationnelles, mais on ne peut esprer dtecter directement que celles qui sont mises lors de mouvements violents impliquant de grandes masses, par exemple lexplosion dune supernova, le mouvement orbital dun systme trs serr form de naines blanches ou dtoiles neutrons, et surtout la fusion finale inluctable entre les deux composantes dun tel systme. dire vrai, il y a longtemps que des physiciens (comme lAmricain Joseph Weber dans les annes 1960) ont pens la possibilit de dtecter les ondes gravitationnelles. En effet, le passage dune onde gravitationnelle correspond une dformation minime de lespace, donc une variation trs petite des dimensions des corps quil contient la frquence de londe. Par exemple, un anneau massif circulaire perpendiculaire la direction de londe se dforme temporairement en une ellipse, avec une amplitude extrmement petite (de lordre de 1022 en valeur relative pour larrive dune onde produite par un des phnomnes envisags ici). Les premiers dtecteurs dondes gravitationnelles taient de gros cylindres massifs, placs dans une enceinte vide et refroidis trs basse temprature de faon limiter leur agitation thermique, dont on essayait de mesurer la variation des dimensions avec des capteurs. Rien na jamais t dtect ainsi, mais on continue nanmoins perfectionner ce type de dtecteurs. Des instruments sans doute plus prometteurs sont dimmenses interfromtres de type Michelson, dont on mesure la longueur des bras par une mthode interfrentielle grce un faisceau laser recycl , cest--dire parcourant de trs nombreuses fois lespace entre les miroirs, qui est de lordre du kilomtre, de faon augmenter dautant la sensibilit. La variation attendue des dimensions des bras de linterfromtre, qui est due la dformation de lespace au passage dune onde gravitationnelle, ntant quune trs petite fraction de la longueur donde du laser, on imagine la difficult

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de lexprience. Il est ncessaire que tout soit dans le vide, que les miroirs soient le plus rflchissants possibles, et surtout quils soient totalement insensibles aux mouvements sismiques du sol grce des supports amortisseurs appropris. Plusieurs dtecteurs de ce type sont en fonctionnement depuis peu ou seront prochainement mis en service : linstrument europen VIRGO, les deux instruments amricains LIGO, lallemand GEO 600 et le japonais TAMA 300. Vu la faiblesse des effets attendus, il sera bien utile de confirmer les vnements par leur dtection simultane avec plusieurs interfromtres. On pourra aussi avoir une information sur leur direction, obtenue en mesurant le dcalage temporel entre le mme vnement observ par les diffrents dtecteurs, comme on le fait dj pour les sursauts gamma. On attend avec impatience la premire dtection, qui ouvrira vritablement une nouvelle fentre sur lUnivers.

Rayons cosmiques de trs haute nergie et neutrinos


Dans le mme ordre dides, on construit actuellement un gigantesque instrument pour la dtection des rayons cosmiques de trs haute nergie (1020 lectron-volts !), trs rares et dont lorigine, trs probablement extragalactique, est encore mystrieuse : cest le projet AUGER, du nom du Franais Pierre Victor Auger, dcouvreur des grandes gerbes de particules cres dans latmosphre terrestre par ces particules. Ce projet international, en cours de construction en Argentine, a une surface effective de 3 000 km2 ce qui devrait permettre une bonne statistique malgr la raret de ces particules. Un autre dtecteur, appel EUSO, pour Extreme Universe Space Observatory, destin la Station spatiale internationale, est actuellement ltude par lESA. En attendant, le projet allemand HESS, en construction en Namibie (Fig. 5.25) et dautres instruments du mme genre doivent permettre de mesurer la direction darrive et le spectre dnergie des rayons cosmiques de

Figure 5.25. Trois des quatre tlescopes du High Energy Stereoscopic System (HESS) en Namibie. Cet appareil mesure lnergie et dtermine la direction darrive des rayons cosmiques de trs haute nergie. Il utilise le fait que ces particules engendrent dans latmosphre terrestre de grandes gerbes de particules secondaires, lesquelles sont dtectes par le rayonnement Cerenkov visible quelles produisent dans latmosphre terrestre. Cette lumire est collecte par les miroirs mosaques hexagonaux, dont chacun a une surface de 107 m2.

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trs haute nergie. Les premiers rsultats quil est en train de fournir sont trs encourageants. Enfin de nouveaux instruments destins la dtection de neutrinos de trs haute nergie sont ltude ou en construction : ils utilisent la production de muons dans de grands volumes deau ou de glace par interaction de ces neutrinos avec les noyaux dhydrogne et doxygne, et la dtection des muons par mission de lumire Cerenkovj. Ces neutrinos ne sont pas produits dans les toiles, mais par linteraction de rayons cosmiques de trs haute nergie dont on vient juste de parler avec les noyaux atomiques ou les photons quils rencontrent : ils peuvent ainsi nous apporter indirectement des informations sur ces rayons cosmiques si mystrieux. Aprs des expriences prliminaires dans le lac Bakal et dans la glace antarctique, on construit pour les dtecter des instruments gants comme IceCube, AMANDA, ou ANTARES, inaugur en 2003, dont le volume utile atteint 1 km3 dans leau de la Mditerrane au large de Toulon.

Le rayonnement Cerenkov se produit lorsquune particule charge pntre dans un milieu dindice de rfraction suprieur 1, o la vitesse de la lumire est infrieure la vitesse de la particule. Celle-ci perd alors rapidement de lnergie en mettant de la lumire. Les muons considrs ici ont des nergies suffisamment grandes pour produire un rayonnement Cerenkov dans leau ou dans la glace. Quant aux particules secondaires cres par les rayons cosmiques de trs haute nergie dans latmosphre terrestre, leur vitesse peut tre suffisamment proche de celle de la lumire pour quelles donnent un rayonnement Cerenkov dans lair : cest ainsi que fonctionnent les dtecteurs du HESS.

Chapitre 6 Une vue contemporaine de lUnivers. I. Du Systme solaire la Galaxie


Il est temps maintenant de parler des rsultats de lastronomie daujourdhui. Nous allons refaire un tour dUnivers , par ncessit quelque peu incomplet et slectif. Il devrait nanmoins permettre au lecteur de se faire une ide de ltonnante volution de nos conceptions qui sest produite au cours des dernires dcennies. Dans le prsent chapitre, je traiterai du Systme solaire, des toiles, de la matire interstellaire et de la structure de notre Galaxie. Le chapitre suivant sera consacr aux galaxies et la cosmologie.

Une nouvelle vision du Systme solaire1


Lastronomie du Systme solaire a stagn pendant les deux premiers tiers du XXe sicle. Presque tous les progrs datent daprs 1970, quelques exceptions prs : quelques observations faites partir du sol comme celles de Bernard Lyot dans les annes 1920, qui ont montr la nature poudreuse du sol de la Lune et de certaines plantes (voir le chapitre 2) et dautres en infrarouge et en radio, sans oublier les premiers rsultats spatiaux sur Vnus et les premires images de la surface de Mars. Labondance et la qualit des donnes obtenues plus rcemment sont telles quil faudra certainement de longues annes pour parvenir les intgrer dans une conception cohrente de lorigine et de lvolution du Systme solaire, dautant plus que ces donnes nous ont continuellement apport des surprises.

Lapport des sondes spatiales : Jupiter et ses satellites


Les premires images rapproches de Jupiter ont t transmises par les sondes PIONEER 10 et PIONEER 11, respectivement en 1973 et 1974. Elles ont montr la complexit de son atmosphre nuageuse, domine par des vents extrmement violents, des tourbillons et des orages terribles. Un nouveau domaine de la recherche a t ainsi ouvert : la mtorologie plantaire. Les sondes VOYAGER 1 et VOYAGER 2 devaient envoyer en 1979 des images encore meilleures de Jupiter et de ses satellites, et rvler la prsence autour de la plante danneaux
Figure 6.1. Lanneau principal de Jupiter vu par la sonde GALILEO. Jupiter est ici interpos entre la sonde et le Soleil si bien que lon ne voit quun peu de latmosphre illumine de la plante. Lanneau, vu par la tranche, est partiellement dans lombre de la plante.

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Figure 6.2. Le satellite Io de Jupiter, vu par VOYAGER. Io est couvert de volcans et dautres structures volcaniques.

jusque-l insouponnsa, mieux vus plus tard par la sonde GALILEO (Fig. 6.1). Les satellites de Jupiter prsentent une varit extraordinaire dont lorigine est encore totalement incomprise. Ganymde et Callisto ressemblent la Lune, avec des cratres dimpact de mtorites, mais ont une densit beaucoup plus faible, tant composs dun mlange de glace et de rocs. Europe est form dun noyau de silicates recouvert dune crote de glace compltement fracture, dont on souponne quelle pourrait reposer sur un ocan deau liquide ou de glace molle. Quant Io (Fig. 6.2), il prsente une activit volcanique intense trs probablement due aux effets de mare, qui sont normes dans son cas : en effet non seulement Io est le gros satellite le plus proche de Jupiter, mais il se retrouve priodiquement dans la mme configuration avec Europe et Ganymde, dont les priodes de rvolution sont exactement 2 fois et 4 fois la sienne en raison de rsonances. Les variations importantes du champ de gravitation ainsi cres chauffent le satellite et fracturent sa surface, favorisant ainsi le volcanisme. Plusieurs ruptions gigantesques ont t directement observes ; les volcans recouvrent le sol de soufre et danhydride sulfureux gel, et jectent dans lespace du gaz qui se rpand tout autour de Jupiter. Lmission lumineuse de ce gaz avait dj t dtecte partir de la Terre, mais ce nest quen 1979 que lon en a compris lorigine grce aux sondes VOYAGER, suivies dobservations avec le tlescope spatial Hubble (Fig. 6.3) et, en 1996, avec la sonde GALILEO.

Le systme de Saturne
VOYAGER 1 est pass prs de Saturne en novembre 1980, et nous en a envoy dadmirables photographies montrant lextrme complexit du systme danneaux qui entoure la plante, et de son cortge de satellites ; la sonde CASSINI vient de nous en faire parvenir dautres tout fait remarquables (Fig. 6.4). La mcanique cleste prdit que les anneaux doivent tre stables long terme malgr des variations rapides au cours du temps, des irrgularits locales de structure, des ondes spirales, etc. Les anneaux de Saturne, dont on est encore loin davoir compris toutes les subtilits, peuvent donc tre considrs comme un vritable laboratoire pour la mcanique cleste. Les satellites de Saturne ne sont pas moins varis que ceux de Jupiter. Plusieurs sont faits de glace, laquelle doit tre extrmement pure dans le cas dEncelade, qui rflchit 90 % de la lumire solaire quil reoit. Encelade et surtout Thtis prsentent des traces dcoulement et des failles qui tmoignent dune activit tectonique diffrentes
Les premiers anneaux dcouverts aprs ceux de Saturne ne sont pas ceux de Jupiter, mais ceux dUranus, observs depuis le sol en 1977 grce loccultation quils ont produit de la lumire dune toile. Lexistence de 11 anneaux a t tablie par les images de VOYAGER 2 en 1986 ; VOYAGER 2 a galement dcouvert en 1989 les quatre anneaux de Neptune, trs fins, dj souponns depuis 1984.
a

Figure 6.3. Une ruption volcanique sur Io, vue par le tlescope spatial Hubble. Le nuage de gaz issu de lruption est visible au bord gauche de limage du satellite

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poques. Le satellite de Saturne le plus intressant est incontestablement Titan. Titan est le seul satellite du Systme solaire qui possde une atmosphre dense (Fig. 6.5) ; il est vrai que cest le plus gros, puisque son diamtre est suprieur celui de la plante Mercure. Les observations partir de la Terre et celles de VOYAGER en 1981 ont montr que cette atmosphre est constitue dazote, de mthane et de nombreux hydrocarbures simples, dacide cyanhydrique, etc. On y a mme trouv rcemment des traces deau. Il y a galement de leau dans latmosphre de Jupiter et de Saturne, provenant sans doute de la glace qui forme le noyau des comtes, lesquelles tombent de temps autre sur ces astres (on se souvient de limpact spectaculaire de la Comte Shoe-

Figure 6.4. Un dtail des anneaux de Saturne, vu de la sonde CASSINI. Il sagit de la division de Encke, dont la largeur est 325 km. On y voit trois faibles anneaux. Les ondulations du bord interne et les ondes qui en mergent vers lintrieur sont dues laction gravitationnelle du petit satellite Pan, dont lorbite se trouve au milieu de la division de Encke, concidant avec lanneau faible central.

Figure 6.5. Le satellite de Saturne Titan vu par la sonde CASSINI. Dans cette image composite (ultraviolet + infrarouge), on distingue nettement latmosphre de Titan, surtout visible dans lultraviolet, et des marques sur la surface du satellite. Celle-ci nest visible que dans linfrarouge car elle est cache par des nuages en lumire visible.

Figure 6.6. Impact dun fragment de la Comte Shoemaker-Levy sur Jupiter. Ces quatre images du tlescope spatial Hubble montrent lvolution de cet impact ; elles stagent dans le temps de bas en haut. La premire image, 5 minutes aprs limpact, montre prs du limbe un nuage de gaz ject. Les images suivantes ont t prises 1,5 heures, 3 jours et 6 jours aprs. On y voit leffet des vents, et aussi, sur les deux dernires images, les traces de limpact dun autre fragment de la comte.

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Figure 6.7. La trajectoire complexe de la sonde CASSINI depuis la Terre jusqu Saturne. La sonde est passe deux fois prs de Vnus, puis prs de la Terre, enfin prs de Jupiter, utilisant chaque fois la gravit de ces plantes pour changer de vitesse et de direction. Les conomies de combustible vis-vis dun envoi direct sont considrables, au prix dun allongement de la dure du trajet.

maker-Levy 9 sur Jupiter, en juillet 1994 : Fig. 6.6). La chimie, trs active dans la haute atmosphre de Titan comme dailleurs dans latmosphre des plantes gantes, forme partir de cette eau, sous linfluence du rayonnement ultraviolet du Soleil, les diverses molcules oxygnes (CO, CO2, etc.) que lon y rencontre en faible quantit. Latmosphre trs particulire de Titan, qui pourrait tre favorable lapparition de la vie si la temprature ny tait pas aussi basse, suscite un trs grand intrt. Cest pourquoi a t envoye en 1997 vers le systme de Saturne la mission CASSINI (Fig. 6.7), qui comporte un orbiteur autour de Saturne et la sonde HUYGENS. Celle-ci est arrive sans encombre, le 14 janvier 2005 sur le sol de Titan, o elle a trouv des blocs de glace et du mthane liquide.

Mercure et Vnus
Les rsultats spatiaux obtenus sur les autres plantes ne sont gure moins spectaculaires et surprenants : on sait depuis MARINER 10 (1974) que Mercure, plante sans atmosphre, est crible de cratres mtoritiques. Le radar port par la sonde MAGELLAN lance en 1990 vers Vnus a permis de cartographier le relief trs accident de cette plante malgr son paisse couverture nuageuse (Fig. 6.8).

Mars
Figure 6.8. Image dun ancien cratre de Vnus obtenue par le radar de la sonde MAGELLAN. La surface de Vnus est totalement invisible optiquement en raison dune couche nuageuse trs paisse, et seul le radar a pu en observer la topographie.

Quant la sonde MARINER 9 et aux deux sondes VIKING qui ont visit Mars, elles ont mis en vidence sa topographie extrme, caractrise par dnormes volcans teints, des caons et autres traces drosion apparemment dues des torrents ou des fleuves aujourdhui disparus. Bien que tnue, latmosphre de Mars est agite et sa mtorologie complexe (Fig. 6.9). Une partie importante et fort coteuse (45 millions de dollars) des expriences places bord des sondes VIKING a t consacre des

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essais de dtection de formes primitives de vie passe ou prsente sur Mars, dtection qui paraissait lpoque bien peu probable a priori. Cest pourtant cette partie du programme scientifique qui avait dtermin le Congrs amricain financer les VIKING. Quoi quil en soit, les expriences, de conception assez discutable, nont pas fourni de rsultat probant. Cependant la situation a volu depuis 1975 : les diverses missions spatiales ralises depuis les VIKING (voir Tableau 2.2) ont considrablement raffin notre connaissance de la plante et fini par dcouvrir leau tant recherche, surtout sous forme de glace dans les rgions polaires. Il est vraisemblable que Mars a possd autrefois une atmosphre paisse et a subi une forte rosion par leau, laquelle ne peut plus exister aujourdhui sous forme liquide car la pression atmosphrique est si faible quelle serait aussitt vaporise. De l imaginer quil y a eu autrefois de la vie sur Mars, il ny a quun pas, et la recherche de traces fossiles va certainement reprendre de plus belle, en attendant larrive ventuelle de lhomme sur la plante !

Quelques autres rsultats


Moins connus mais tout aussi tonnants sont les rsultats des missions spatiales qui concernent le champ magntique des plantes et des satellites. Le champ magntique global dune plante comme la Terre est produit par les courants lectriques qui se dveloppent dans son noyau fluide et conducteur de llectricit, soit sous leffet de la convection, soit sous leffet de la rotation (effet dynamo). Lexistence dun champ magntique rvle donc la prsence dun noyau fluide. Il nest pas surprenant davoir trouv un champ magntique dans Jupiter, car on souponnait depuis longtemps que ses rgions profondes devaient contenir de lhydrogne liquide, qui est conducteur de llectricit aux pressions trs leves. Ce champ magntique, trs intense, tait dailleurs connu indirectement depuis 1955, bien avant lexploration spatiale, par lmission dondes radio cres par linteraction avec ce champ des particules charges qui entourent la plante : cest lanalogue, en beaucoup plus important, de la magntosphre terrestre. Saturne, Uranus et Neptune possdent galement un champ magntique, dcouvert par les sondes spatiales. Bien que semblable la Lune qui na pas de champ magntique, Mercure, dont on pensait quil tait aussi totalement solide, en a un, mais faible : il comporte donc un petit noyau fluide. On nobserve aucun champ magntique global sur Vnus et sur Mars, pourtant assez semblables la Terre ; mais les roches de Mars sont souvent magntiques, ce qui laisse penser quil y aurait pu y avoir dans le pass un champ magntique global sur cette plante. Enfin au moins un satellite possde un champ magntique : il sagit de Ganymde, lun des quatre gros satellites de Jupiter (lintensit de ce champ nest cependant que de 1/100e de celui de la Terre). Pourquoi Ganymde et pas les autres ? Encore un mystre quil ne sera sans doute pas facile dlucider.

Figure 6.9. Dunes sur Mars, vues par la sonde MARS GLOBAL SURVEYOR. Ces dunes sont formes par les vents violents qui rgnent sur la surface de la plante.

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Figure 6.10. Uranus, son anneau et ses 5 principaux satellites dans linfrarouge. Cette image a t prise 2,4 m de longueur donde avec un des tlescopes du VLT de lESO. Les objets faibles sont des toiles.

Laspect spectaculaire des observations spatiales pourrait faire oublier limportante contribution de lobservation au sol notre connaissance des plantes. On peut citer ple-mle, parmi les rsultats obtenus dans les observatoires terrestres, les dcouvertes dj mentionnes du champ magntique de Jupiter et de la temprature leve de la surface de Vnus, celle des anneaux dUranus (Fig. 6.10), des tudes trs approfondies de la composition chimique et mme isotopique de latmosphre des plantes extrieures, la dcouverte de nombreux satellites proches de la surface de Saturneb et danneaux lointains autour de cette plante, et la dtermination des dimensions et de la trs faible densit de Pluton et de son satellite Charon, prcises ultrieurement avec le Tlescope spatial : lobservation de Pluton et de Charon est une des premires ralises avec le tlescope de 3,60 m franco-canadien-hawaiien, et a utilis la technique dinterfromtrie des tavelures. Pluton (Fig. 6.11) possde une atmosphre, o la spectroscopie infrarouge a montr la signature de mthane, dazote, de monoxyde de carbone et deau glacs, qui doivent galement constituer son sol : en effet, la temprature de la surface de la plante ne doit pas dpasser 220 C. Charon est trs diffrent. On a longtemps pens que Pluton tait un ancien satellite de Neptune, mais cette thorie est abandonne : Pluton et Charon ne sont que les plus proches de toute une srie dobjets situs au-del de lorbite de Neptune et dnomms pour cette raison objets trans-neptuniens (TNO, pour TransNeptunian Objects en anglais), dont le premier (videmment aprs Pluton et Charon) a t dcouvert en 19922. Plusieurs ont un diamtre comparable celui de Charon (1 210 km), voire mme de Pluton (2 300 km). Ce sont peut-tre les restes fossiles du disque proto-plantaire qui est lorigine du Systme solaire.

Comtes et mtorites
Les comtes, qui taient autrefois considres plus comme des objets de curiosit que dignes dintrt scientifique, connaissent depuis quelques dcennies un regain de popularit considrable : cest quil sagit des objets les plus primitifs et les moins perturbs du Systme solaire, et que lon peut esprer en dduire des informations prcieuses sur la matire primitive dont il sest form. En effet, les comtes rsident aux confins du Systme solaire, environ une anne-lumire du Soleil, comme la montr Oort en 19503. De temps en temps, lune delles schappe de cette rgion, que lon appelle la ceinture de Oort, sous leffet de perturbations gravitationnelles minimes dues au mouvement dune toile ou dun nuage de gaz interstellaire quelque distance du Soleil ; elle peut alors parvenir lintrieur du Systme solaire o elle devient observable, avant de repartir au loin. Certaines comtes dites priodiques peuvent tre observes plusieurs fois de suite : cest le cas de la fameuse
b Aujourdhui (fin 2004), on connat 31 satellites Saturne. On en dcouvrira sans doute encore dautres.

Figure 6.11. La surface de Pluton vue avec le tlescope spatial Hubble. Limage rvle pour la premire fois laspect de la surface de Pluton, aspect probablement domin par des dpts de givre.

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Comte de Halley, qui parcourt autour du Soleil une orbite trs allonge avec une priode de 76 ans. Le rservoir de ces comtes priodiques est probablement plus proche de nous que la ceinture de Oort : elles font peut-tre partie des objets trans-neptuniens dont je viens de parler, objets qui comme les comtes sont essentiellement forms de glace. La Comte de Halley a t la cible de plusieurs missions spatiales qui sen sont approches en 1986 : cest la sonde europenne GIOTTO qui est pass le plus prs, 600 km. Elle a obtenu les premires images du noyau de cette comte, un bloc de glaces et de poussires irrgulier dune dizaine de kilomtres, qui svapore continuellement sous leffet du rayonnement solaire (Fig. 6.12) : cest ainsi quest expulse du noyau la matire qui forme ensuite la queue de la comte. Plusieurs missions spatiales tenteront de se poser sur un noyau comtaire, et mme en rapporter des chantillons : il sagit par exemple de la sonde ROSETTA de lAgence spatiale europenne. Mais on sait dores et dj que la composition des comtes est proche de celle du milieu interstellaire : toutes les molcules dtectes dans le gaz issu des comtes se retrouvent dans le milieu interstellaire, et dune manire gnrale le spectre infrarouge des comtes est trs semblable celui de certaines proto-toiles qui sont encore entoures de matire interstellaire. On a mme russi collecter de petits grains dorigine comtaire errant dans le milieu interplantaire, qui sont donc vraisemblablement des grains de matire interstellaire. La mission amricaine STARDUST, lance en 1999, devrait collecter une plus grande quantit de grains autour dune comte, et les ramener sur la Terre en 2006 ; pour linstant, elle nous a fourni des images dtailles du noyau de la comte (Fig. 6.13). Les mtorites sont dautres fragments laisss pour compte du Systme solaire primitif, qui tombent de temps autre sur la Terre. Bien quelles aient t davantage modifies que les comtes au cours de la formation du Systme solaire, les mtorites renferment des observations capitales sur cette formation. En effet, il est maintenant possible den analyser la composition chimique et isotopique (de mme que celles des roches lunaires) avec un raffinement tout fait considrable. On dduit par exemple de ltude des lments radioactifs des mtorites et des roches lunaires que le Systme solaire a d se former dun seul coup, en moins dune centaine de millions dannes, il y a 4,6 milliards dannesc. Cependant lide selon laquelle le Systme solaire se serait form peu aprs lexplosion dune supernova dans son voisinage est trs discute. Il est amusant de constater que lanalyse isotopique des grains contenus dans certaines mtorites pierreuses les chondrites carbones permet de savoir que certains dentre eux ont t forms dans les explosions de supernovae, et dautres dans latmosphre dtoiles gantes rouges la fin de leur volution. Mais il faut videmment renoncer reconstituer le long priple aprs lequel ces
La mthode de datation, dite cosmochronologie, consiste estimer le rapport entre labondance dun lment radioactif de longue dure de vie et celle dun lment qui rsulte de sa dcomposition : plus ce rapport est petit, et plus llment radioactif a t emprisonn il y a longtemps dans la roche analyse.
c

Figure 6.12. Le noyau de la Comte de Halley, vu en 1986 par la sonde GIOTTO. Illumin par le Soleil situ gauche, 30 audessus de lhorizontale, le noyau sombre, form de glace sale , svapore progressivement sous forme de gaz et de poussires. La matire jecte est visible gauche grce la diffusion de la lumire solaire sur ces poussires.

Figure 6.13. Le noyau de la Comte Wild 2, vu par la sonde STARDUST. Ce noyau est un bloc de glace et de poussire de 5 km de long, dont la surface est couverte de cratres dimpacts de mtorites.

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grains interstellaires sont parvenus dans la nbuleuse o se sont forms le Soleil et les plantes. Les nombreuses et spectaculaires dcouvertes de ces dernires annes concernant les plantes grosses et petites, les satellites, les comtes et les mtorites, posent encore plus de problmes quelles nen ont rsolu. On a cependant tent de faire une synthse de ces connaissances dans un modle de formation du Systme solaire dont je vais dire quelques mots.

Comment le Systme solaire sest-il form ?


Les ides que nous avons sur la formation du Systme solaire remontent Kant et Laplace : daprs eux, le Systme solaire se serait form partir dune nbuleuse primitive qui se serait contracte sous leffet de sa propre gravit. cause de sa rotation, acclre au cours de la contraction en raison de la conservation du moment angulaire, cette nbuleuse se serait effondre non sous la forme dune sphre, mais sous la forme dun disque o seraient ns les plantes et leurs satellites. Cependant, ce modle ne peut pas expliquer la formation du Soleil, qui aurait d tourner trs vite sur lui-mme alors quil ne fait quun tour en 26 jours. Il faut donc que le moment angulaire du Soleil se soit transport vers lextrieur afin de ralentir sa rotation. Aprs beaucoup de difficults, on a fini par dcouvrir comment le moment angulaire est transport, ce qui fait intervenir la turbulence et le champ magntique comme dans les disques circumstellaires dont je parlerai plus loin. Une autre caractristique du Systme solaire quil sagit dexpliquer est la composition des plantes : les plantes intrieures (Mercure, Vnus, la Terre et Mars), leurs satellites (la Lune, et les deux petits satellites de Mars, Phobos et Deimos), les petites plantes qui rsident entre lorbite de Mars et celle de Jupiter, et les mtorites sont rocheux ; en revanche, les plantes gantes extrieures (Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune), sont gazeuses avec ventuellement un noyau rocheux, tandis que les petits corps, satellites et comtes, sont composs essentiellement de glace de mme que les objets trans-neptuniens. Les atmosphres des plantes gantes ont une composition chimique proche de celle du Soleil et de la matire interstellaire, donc de la nbuleuse primitive, mais avec beaucoup moins dhydrogne et dhlium. Deux modles diffrents sont apparus au cours des annes 1960 pour tenter dexpliquer ces proprits. Dans lun, d principalement au Canadien Cameron, un disque protoplantaire de gaz et de poussires issu de la nbuleuse primitive, qui entourait le Soleil naissant, tait cens avoir une masse comparable celle du Soleil. Les plantes se seraient formes directement partir de ce disque par instabilit gravitationnelle ; une grande fraction du disque aurait ensuite t rapidement balaye par le vent intense issu du Soleil en formation, et lessentiel de la masse restante en dehors des plantes et de leurs satellites aurait t accrt par le Soleil.

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Dans lautre modle, celui du Russe Victor Safronov, la masse du disque aurait t beaucoup plus faible, de lordre du centime de la masse du Soleil. Le disque se serait refroidi, la poussire quil contenait se serait accumule dans le plan mdian, puis agglomre en petits corps de quelques kilomtres, les plantsimaux, qui se seraient fusionns par collisions mutuelles en corps plus massifs, les plantodes. Les plantodes les plus massifs auraient retenu le gaz avoisinant avant quil ne soit expuls du disque par le vent solaire, et seraient devenus des plantes. Le premier modle est aujourdhui abandonn au profit du second en ce qui concerne le Systme solaire, car il ne peut expliquer certaines caractristiques des plantes gantes. Cependant il nest nullement exclu que le modle de Cameron ne puisse sappliquer dautres systmes plantaires que le ntre. Il a en effet lavantage de permettre la formation rapide de plantes massives prs de ltoile : nous allons voir que cest peut-tre le cas gnral.

Les plantes extrasolaires


On sest pos la question de la pluralit des mondes habits depuis Giordano Bruno (qui en est mort, brl sur lchafaud), en passant par Kepler, Fontenelle, Flammarion et bien dautres. Plus modestement, on peut simplement se demander sil y a des systmes plantaires autour dautre toiles que le Soleil. Nous avons aujourdhui la rponse cette question : le Systme solaire nest pas lexception, et une trs grande proportion dtoiles est entoure de plantes. Mais nous ne savons toujours pas si la vie y est apparue, ou mme si les conditions favorables y existent ou y ont exist dans le pass.

Disques et jets autour des toiles en formation


Les premiers indices de la formation de plantes autour dautres toiles qui aient t dcouverts sont les disques circumstellaires. Beaucoup dtoiles jeunes donnent un excs dmission dans linfrarouge qui trahit la prsence de poussires autour de ltoile, chauffes par son rayonnement. Limagerie directe de ces disques sest rvle trs difficile. Le premier disque circumstellaire qui ait t observ est celui de ltoile Pictoris4 (Fig. 6.14). Il est longtemps rest le seul. Il parat tre un systme plantaire encore en phase de formation, avec des comtes et peut-tre dj des plantes5. On connat aujourdhui un grand nombre dautres disques protoplantaires diffrents degrs dvolution, dtects soit optiquement avec le tlescope spatial Hubble (Fig. 6.15), soit en infrarouge grce au satellite ISO, soit enfin en ondes millimtriques par lmission des poussires et par celle de diffrentes molcules. Ces disques sont souvent accompagns de jets de

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Figure 6.14. Le disque circumstellaire de ltoile Pictoris, observ par le tlescope spatial Hubble. Le disque est vu par la tranche. Il ne sagit pas de limage proprement dite : les gradations indiquent des niveaux successifs de luminosit, ce qui permet la visualisation avec une trs grande dynamique. La lumire est celle de ltoile (laquelle est cache par un masque rectangulaire pour ne pas aveugler le dtecteur), diffuse par la poussire du disque.

matire ionise, qui entranent ventuellement du gaz molculaire appartenant ce qui reste du nuage interstellaire partir duquel est en train de se former le systme toile/disque (Figs. 6.16 et. 6.17). Toutes ces observations ont montr que la masse du disque protoplantaire diminue rapidement avec le temps, et que lon ne voit plus rien ds que lge de ltoile atteint quelques dizaines de millions dannes. Ceci confirme ce que lon souponnait partir de la datation de diffrents corps du Systme solaire : la formation dune toile et de son cortge de plantes est un phnomne trs rapide aux chelles de temps astronomiques.

Figure 6.15. Un disque protoplantaire dans la Nbuleuse dOrion. Le tlescope spatial Hubble a permis de dcouvrir plusieurs de ces objets immergs dans le gaz ionis. On y voit une toile juste forme, entoure dun disque de poussires (et certainement aussi de gaz) qui se projette sur le fond lumineux de la nbuleuse. Son diamtre est environ 1 700 fois le rayon de lorbite terrestre. Il est douteux que des plantes puissent un jour se former dans ce disque, car ici lenvironnement est hostile.

Figure 6.16. Jets mis par des toiles trs jeunes, observs avec le tlescope spatial Hubble. Les barres correspondent 1 000 fois le rayon de lorbite terrestre (0,005 parsec). HH 30 (lobjet N 30 de Herbig-Haro) est le plus jeune : les jets partent de chaque ct dun disque qui est vu strictement par la tranche, au centre duquel se trouve ltoile en formation, invisible optiquement. HH 34 est une tape ultrieure : ltoile est visible gauche, et le jet a une structure complexe. Dans HH 47, ltoile est faiblement visible au centre, et les jets ont creus des cavits dans un nuage molculaire, au bord desquelles ils ont cr des ondes de choc qui chauffent localement le gaz et rendent linterface visible. Remarquer la similitude de cette image avec celle de la radiogalaxie Cygnus A (Fig. 4.3) : dans les deux cas, lobjet compact central met deux jets qui interagissent avec le milieu environnant. Mais ni la nature des jets, ni lchelle ne sont les mmes.

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Les premires plantes extrasolaires


Les premires plantes extrasolaires ont t dcouvertes en 1992 autour du pulsar milliseconde PSR B1257+127 : lobservation des variations apparentes de la priode du pulsar, dues leffet Doppler-Fizeau produit par les changements de sa vitesse radiale, ont permis de dtecter indirectement la prsence dau moins trois plantes en orbite (deux autres sont souponnes) : les perturbations gravitationnelles dues ces plantes se traduisent en effet sur le mouvement du pulsar. On a pu obtenir la masse de ces trois plantes, soit 0,015, 2,8 et 3,4 fois la masse de la Terre, et leurs distances respectives ltoile : 0,2, 0,4 et 0,5 fois la distance de la Terre au Soleil. Il est cependant difficile de penser que ces plantes soient nes en mme temps que ltoile : celleci est une toile neutrons, rsidu de lexplosion dune supernova qui aurait certainement dtruit toute plante gravitant autour delle. Elles ont d se former aprs lexplosion par un mcanisme qui reste dcouvrir. Trois annes plus tard, les Suisses Michel Mayor et Didier Queloz dcouvraient la premire plante autour de 51 Pegasi, une toile normale assez semblable au Soleil8. Comme dans le cas des plantes autour du pulsar, la dtection tait indirecte : la prsence de la plante tait atteste par les variations priodiques que son action gravitationnelle produisait sur la vitesse radiale de ltoile (Encadr 6.1). Il est intressant de signaler que cette dcouverte capitale a t faite avec un tlescope de seulement 1,93 m de diamtre, mais muni dun spectrographe extrmement performant : il permet de dtecter des variations de vitesse radiale dune dizaine de mtres par seconde seulement, ce qui correspond une variation relative de la longueur donde des raies du spectre de ltoile de 1/30 000 000e. Cette performance est rendue possible par lobservation simultane dun grand nombre de raies spectrales produites par ltoile observe, et leur comparaison avec le spectre pr-enregistr dune toile du mme type par une mthode de corrlation : on fait glisser le spectre de comparaison sur le spectre

Figure 6.17. Les jets molculaires de HH 211, vus en infrarouge et en ondes millimtriques. Semblable HH 47 (Fig. 6.16), HH 211 consiste en deux jets de matire mis par une toile trs jeune. Ces jets interagissent avec un nuage molculaire, formant un choc linterface. Les molcules du nuage affectes par ce choc mettent des raies : celles de la molcule H2 dans linfrarouge (en gris) et celles de la molcule CO en radio (contours). Au centre, les traits pais indiquent lmission thermique radio 1,3 mm de longueur donde des poussires du disque circumstellaire, disque peine rsolu par linterfromtre. Lascension droite est en abscisses, la dclinaison en ordonnes. Les observations radio, dont la rsolution angulaire est indique par le petit cercle, ont utilis linterfromtre de lIRAM6.

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observ jusqu ce que la corrlation entre les deux soit maximale, et on mesure alors le dplacement relatif en longueur donde de lensemble du spectre de comparaison, obtenant ainsi le dcalage spectral, do la vitesse radiale.

Encadr 6.1. La recherche des plantes extrasolaires


La plupart des plantes extrasolaires ont t dcouvertes par leffet de leur gravit sur ltoile autour de laquelle elles tournent, essentiellement par le groupe de Michel Mayor en Suisse et celui de Geoffrey W. Marcy aux tats-Unis. Dans le systme form par une toile et une plante tournant lune autour de lautre, le centre de gravit est un point fixe, situ trs prs de ltoile car elle est beaucoup plus massive que la plante : il se trouve le plus souvent lintrieur mme de ltoile. Il sensuit que la vitesse de rvolution de ltoile autour de ce point fixe est faible, de lordre de quelques mtres ou dizaines de mtres par seconde, mme si celle de la plante est grande (30 km/s pour la Terre). La plante tant beaucoup moins lumineuse que ltoile, on ne voit que celle-ci dans un tlescope. Il est possible de mesurer la vitesse dloignement ou de rapprochement de cette toile (vitesse radiale) grce leffet DopplerFizeau qui produit un petit dplacement en longueur donde, respectivement vers le rouge ou vers le bleu, de lensemble de son spectre. Si lon compare les longueurs donde dun grand nombre de raies spectrales de ltoile avec celles dun spectre fixe de rfrence, on peut mesurer la vitesse radiale avec une grande prcision, qui est actuellement plus limite par la stabilit du spectrographe utilis que par le flux lumineux de ltoile. Par des mesures rptes, on observe les variations de la vitesse radiale, qui sont priodiques (Fig. 6.18) ; on obtient ainsi la priode de rvolution de la plante et de ltoile. Lamplitude des variations de vitesse radiale ainsi mesures donnerait directement la vitesse de rvolution de ltoile autour du centre de gravit si nous nous trouvions dans le plan de lorbite ; malheureusement on ne connat pas en gnral langle dinclinaison i entre la ligne de vise et lorbite, or ce que lon mesure est le produit de la vitesse de rvolution par sini (i est par convention gal 90 si nous sommes dans le plan de lorbite). Si lon connat la distance du systme (gnralement grce au satellite HIPPARCOS) et la masse de ltoile, qui est dduite de ltude de son spectre, on obtient le produit de la masse de la plante par sini. Lobservation donne donc une borne infrieure de la masse de la plante. Une autre mthode pour dtecter des plantes extrasolaires consiste rechercher la diminution dclat de ltoile lorsquune

Figure 6.18. Variations de la vitesse radiale de ltoile 51 Pegasi12. Elles rsultent de la prsence dune plante, au cours de la rvolution de cette plante en 2,45 jours. La vitesse radiale est porte en ordonnes, et le temps en abscisses, normalis la priode de rvolution de la plante. Les points sont les rsultats de mesure, affects de leurs barres derreur. Ces observations ont permis la dcouverte de la premire plante en dehors du Systme solaire. Sa masse est de lordre de 1,2 fois celle de Jupiter.

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plante passe devant son disque. Ceci ne se produit que si nous sommes approximativement dans le plan de lorbite de la plante linclinaison i tant alors proche de 90. La diminution dclat est trs faible, et sa dtection ncessite une photomtrie extrmement prcise prolonge pendant de longues priodes. La premire plante qui ait t dcouverte de cette manire orbite autour de ltoile HD 2094589. Comme on a pu mesurer ultrieurement les variations de vitesse de ltoile, on a dans ce cas une information complte sur la plante : masse (0,69 fois la masse de Jupiter), diamtre (1,4 fois celui de Jupiter), priode (3,52 jours) et demi-grand axe de lorbite (6,9 106 km)10. Plusieurs autres transits de plantes ont t observs depuis, comme sous-produits des observations photomtriques dun trs grand nombre dtoiles dans le relev OGLE, qui tait destin initialement rechercher des objets compacts formant une partie de la matire noire dans la Galaxie11 (Fig. 6.19). La mthode photomtrique a un grand avenir, surtout si lon observe depuis lespace : le satellite COROT est construit en grande partie dans ce but, et dautres projets comme KEPLER sont en cours de construction ou dans les cartons. Une troisime mthode, plus indirecte et plus problmatique, consiste rechercher dans la direction de nombreuses toiles proches des missions radio semblables celles, trs caractristiques, qui proviennent de ceintures de particules charges qui entourent les plantes pourvues dun champ magntique : celles de Jupiter sont spectaculaires, et les ceintures de Van Allen autour de la Terre produisent aussi une mission radio observe par les satellites et sondes spatiales. Cette mthode na pas encore t mise en uvre. Toutes ces mthodes dtectent plus facilement les grosses plantes que les petites, et sauf la dernire celles qui sont proches de ltoile. On peut esprer que lamlioration des techniques et lobservation interfromtrique dans lespace permettront dici quelques annes de dtecter grce au mouvement de ltoile des plantes de type terrestre aussi loignes que la Terre de leur toile (Fig. 6.20).

Figure 6.19. Observations du transit de plantes devant une toile. Lintensit est porte en ordonnes, et le temps en abscisses, normalis la priode de rvolution de la plante. Les points correspondent des observations individuelles. Remarquer la faiblesse de la diminution dclat de ltoile, de 1 3 pour cent.

Plus de cent plantes autour des toiles proches !


Depuis 1995, de trs nombreuses plantes extrasolaires ont t dcouvertes, essentiellement par lquipe de lObservatoire de Genve et celle de lUniversit de Californie Berkeley13. lheure o jcris (avril 2005), on dnombre 154 plantes autour de 136 toiles proches ( moins de 50 parsecs de nous), de type voisin de celui du Soleil. Comme la distance de toutes ces toiles proches est connue, et que leur statistique est complte, on peut calculer que plus de 5 % des toiles de type voisin de celui du Soleil possdent au moins une plante. On constate

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Figure 6.20. Masse, priode de rvolution et demi-grand axe de lorbite des plantes extrasolaires dcouvertes jusquen novembre 2004. Elles sont figures par des cercles, et les plantes du Systme solaire par des points, pour comparaison. La masse indique est gnralement une limite infrieure car on ne dtermine le plus souvent que la quantit M sini, o M est la masse vraie et i est linclinaison de lorbite de la plante (i = 90 si la ligne de vise est dans le plan de lorbite). Lchelle des demi-grands axes de lorbite est approximative : elle est calcule partir de celle de la priode en supposant que ltoile centrale a la mme masse que le Soleil, ce qui est peu prs correct. On constate que lon pourrait peine dtecter aujourdhui une plante ayant les caractristiques de Jupiter autour dune autre toile partir des variations de la vitesse radiale de celle-ci. Les limites de dtection que lon espre atteindre avec les futurs satellites COROT et KEPLER sont indiques ; seule cette dernire mission pourrait dtecter une plante comme la Terre. On a aussi indiqu la limite actuelle de dtection partir du sol, qui correspond une prcision denviron 3 m/s sur la vitesse radiale de ltoile.

que plus ltoile est riche en lments lourds, plus la probabilit quelle ait des plantes autour delles est leve. Ceci reflte-t-il une plus grande facilit former des plantes, ou, au contraire, est-ce la chute de matire solide sur ltoile accompagnant la formation des plantes qui enrichit sa surface en lments lourds ? Il est encore trop tt pour pouvoir rpondre cette question. Les mthodes de dtection nont permis jusquici de dtecter que des plantes massives relativement proches de ltoile, et nous sommes encore loin de pouvoir dtecter des plantes comme la Terre (Fig. 6.20). Il est nanmoins surprenant de trouver des plantes massives trs prs de leur toile (certaines de ces plantes accomplissent leur rvolution en peine plus dun jour !) ; ces plantes, qui sont forcment trs chaudes en raison de lintensit du rayonnement stellaire, ne peuvent ressembler Jupiter. Elles sont peut-tre en train de perdre leur gaz sous leffet du rayonnement de ltoile. Certaines sont peut-tre totalement dpourvues de gaz et sont rduites leur noyau rocheux, sil existe, mais alors leur petite taille ne permet pas leur dtection avec les moyens actuels. Le modle de formation de Safronov, qui sapplique peut-tre, nous lavons vu, au Systme solaire, ne peut pas rendre compte de lexistence de grosses plantes trs prs de ltoile centrale. Il faut peut-tre revenir au modle de Cameron, pour lequel les plantes se condenseraient directement partir de la nbuleuse primitive, en mme temps que leur toile. Il se peut aussi que les grosses plantes se soient formes loin de ltoile, et aient migr rapidement vers lintrieur : en effet, elles peuvent perdre leur moment angulaire orbital au profit de ce qui reste du disque de gaz protoplantaire, au cours de la formation du systme plantaire. Elles devraient mme tomber sur

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ltoile en labsence dun mcanisme capable darrter le transfert du moment angulaire, mcanisme qui pourrait tre la dissipation du disque protoplantaire.

Chaos dans les systmes plantaires


Les systmes plantaires sont loin dtre aussi immuables que ce que lon pensait il y a un peu plus dun sicle. Ils traversent des situations instables et chaotiques, o dinfimes perturbations gravitationnelles peuvent produire des effets spectaculaires. Ceci avait t suspect par Henri Poincar, et a t repris par le franais Michel Hnon ds 1965, puis tudi en dtail par Jacques Laskar14 en France et par J. Wisdom15 aux tats-Unis. Ils ont montr par exemple que, bien que la mcanique cleste puisse prvoir avec prcision la position des plantes lchelle de quelques dizaines dannes, elle est incapable de prdire quoi ressemblera le Systme solaire dans quelques centaines de millions dannes, surtout dans ses rgions intrieures, et de dire quel tait son aspect dans un pass lointain16 (Fig. 6.21). De surcrot, laxe de rotation des plantes peut changer fortement de direction au cours du temps. Ces variations ont de grandes rpercussions sur le climat. Il est clair que Mars, par exemple, a connu dans le pass un climat plus chaud que le climat actuel, soit parce quil tait plus proche du Soleil soit parce quil possdait une atmosphre plus paisse produisant un effet de serred. Mercure, la plante la plus proche du Soleil, pourrait mme un jour tre ject du Systme solaire. Ces comportements chaotiques, partags par bien des systmes dtoiles dans les galaxies, sont une des grandes dcouvertes de lastronomie contemporaine.

Y a-t-il de la vie ailleurs que sur la Terre18 ?


La dcouverte des plantes extrasolaires a raviv, sil en tait besoin, lintrt pour la recherche de la vie en dehors de la Terre. Les aspects les plus nafs de cette recherche sont certainement les tentatives de dtection de signaux radio provenant dventuels tres intelligents. La plus connue est le programme SETI (Search for Extra Terrestrial Intelligence) lanc aux tats-Unis par Frank Drake en 1960, qui mobilise depuis cette poque une petite partie du temps dobservation dun certain nombre de radiotlescopes, et a incidemment permis de financer leur amlioration. Elle fait lhypothse que ces tres connaissent la raie

Figure 6.21. Un exemple de simulation de lvolution de lexcentricit de lorbite des plantes dans le pass et dans le futur17. Lexcentricit, qui vaut 0 pour une orbite circulaire et est plus grande si lorbite est plus elliptique, est porte pour les diffrentes plantes en fonction du temps, le temps 0 tant lpoque actuelle. Contrairement ce que lon pensait autrefois, les orbites des plantes sont loin dtre immuables au cours du temps. Les variations sont trs prononces pour Mars et surtout pour Mercure. Au-del de quelques centaines de millions dannes, les rsultats des simulations dpendent normment de trs petites variations des conditions initiales : la situation est chaotique. Pour certains choix des paramtres initiaux, lexcentricit pourrait atteindre 1 pour lorbite de Mercure qui serait alors expuls du Systme solaire (cas non reprsent ici).

En outre, la luminosit du Soleil a augment continuellement depuis sa stabilisation il y a 4,6 milliards dannes et est actuellement environ 30 % plus grande : le climat des plantes devait donc tre plus froid dans le pass, si leur distance au Soleil tait la mme quaujourdhui.

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de lhydrogne atomique 21 cm, et mettent aux alentours de cette longueur donde des signaux destins au reste de lUnivers. Jusqu prsent aucun rsultat na t obtenu, et il faut reconnatre que de notre ct nous navons fait que trs peu defforts pour envoyer des signaux destination dautres toiles. Plus srieuses, et bnficiant sans doute de plus grandes chances de succs, sont les tentatives de dtection de traces de vie passe dans le Systme solaire (passe, car les conditions actuelles sur les plantes et satellites en dehors de la Terre paraissent aujourdhui trs peu propices la vie). Les premiers essais, raliss par le programme VIKING sur Mars en 1975, taient trop rudimentaires pour que lon ait pu en esprer srieusement un rsultat. Les diverses recherches de traces de vie dans les roches lunaires et les mtorites nont galement fourni aucun rsultat convaincant, malgr des affirmations contraires vite dmentiese. Il nous faut maintenant attendre lanalyse dchantillons martiens Mais dabord, quest-ce que la vie ? Les spcialistes saccordent la dfinir par lexistence de la cellule, qui peut se reproduire, voluer et sautorguler face au milieu ambiant. Ils estiment aussi quil ne peut y avoir dautre chimie du vivant que celle du carbone (le silicium, auquel on a pens quelquefois, a une chimie considrablement moins riche) ; dailleurs, les molcules peut-tre pr-biotiques que lon trouve dans le milieu interstellaire et les comtes sont des hydrocarbures et des molcules azotes, tout fait caractristiques de la chimie organique terrestre. Stanley Miller et Harold C. Urey en 1953, puis ultrieurement dautres chercheurs, ont synthtis des acides amins, briques de base de lADN et des protines qui sont des constituants essentiels de la cellule, en faisant agir diffrentes sources dnergie sur un ensemble de molcules simples (H2, CH4, NH3) et deau. Mais il nest pas sr que latmosphre primitive de la Terre ait eu une telle composition : les modles actuels de formation de la Terre favorisent plutt une atmosphre primitive riche en CO2. Lapparition de la vie sur la Terre reste donc un mystre. Quoi quil en soit, les premires cellules sont apparues trs tt, moins dun milliard dannes aprs la formation de la Terre il y a 4,6 milliards dannes. Un autre fait tabli est que cest la vie qui a form, via lassimilation chlorophyllienne, loxygne libre qui constitue 20 % de latmosphre de la Terre, et indirectement lozone de la haute atmosphre, qui provient de loxygne par ractions photochimiques. Aussi peut-on chercher dtecter indirectement des traces de vie sur les plantes extrasolaires en y recherchant par spectroscopie de loxygne, de lozone ou mme de la chlorophylle. Il existe des projets de ce genre (le projet DARWIN de lESA et le projet TERRESTRIAL PATHFINDER (TPF) de la NASA, qui sont probablement amens se fusionner), qui envisagent de voir directement des plantes autour
e Un problme majeur de ce genre de recherches est la contamination par la matire organique terrestre, qui est difficile viter malgr toutes les prcautions que lon peut prendre.

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dtoiles proches avec plusieurs tlescopes satelliss formant un interfromtre, et en faire la spectroscopie : ce sont des projets ambitieux et dune grande difficult, car une plante comme la Terre est des millions de fois moins lumineuse que ltoile autour de laquelle elle tourne. Il sagit pourtant de la meilleure, et peut-tre de la seule faon de dtecter la vie dans dautres systmes plantaires que le ntre.

Du nouveau dans le Soleil19


Des moyens spcialiss pour ltude de lactivit solaire
Aprs les rsultats spectaculaires de lastronomie plantaire, ltude du Soleil a jusqu rcemment donn limpression de pitiner, sauf en ce qui concerne assez paradoxalement lintrieur de lastre. Ce nest pas faute de moyens : les observatoires terrestres et spatiaux consacrs au Soleil sont nombreux, avec par exemple le tlescope spcialis THEMIS aux Canaries, pour lequel la participation franaise est importante, ou le radiohliographe de Nanay qui fournit des images du Soleil de bonne qualit en ondes radio (Fig. 6.22 ; voir aussi Fig. 2.7). Dans lespace, on peut citer le satellite solaire japonais en rayons X YOHKHO, et surtout le satellite europen et amricain SOHO qui contient toute une panoplie dinstruments dans diffrents domaines de longueur donde. Cest que la physique solaire est extrmement complexe ; celle des toiles lest tout autant, cependant labsence de rsolution spatiale des observations stellaires nautorise videmment pas des tudes aussi dtailles que dans le cas du Soleil. Cette complexit ne me permet que quelques commentaires, faute de pouvoir approfondir le sujet. Ltude de la surface et de latmosphre du Soleil toutes les longueurs donde des rayons X aux ondes radio, a atteint un trs grand degr de raffinement (Fig. 6.23) ; les mthodes de diagnostic
Figure 6.23. Carte de la temprature de la couronne solaire. Cette carte a t obtenue par le satellite SOHO, et montre le rapport des flux entre deux gammes dnergie en rayons X. Les rgions claires mettent relativement plus en X durs que les rgions sombres, et sont donc plus chaudes. Les basses couches de latmosphre solaire nmettant pas de rayons X, le disque solaire apparat noir sur cette image ; les rgions chaudes de la couronne sont vues en projection sur le disque, ou bien lextrieur de celui-ci.

Figure 6.22. Sursauts radio du Soleil. Ces images sont obtenues 73 cm de longueur donde avec le radiohliographe de Nanay. Le temps est inscrit au-dessus de chaque image. Le cercle est le bord visible du Soleil. On voit se dplacer rapidement les rgions dmission. Cette mission est due des lectrons acclrs dans une ruption, qui se propagent le long des lignes de force du champ magntique solaire avec une vitesse de lordre du tiers de celle de la lumire, et qui produisent les sursauts leur passage dans la couronne; ils poursuivent ensuite ventuellement leur chemin dans le milieu interplantaire.

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Figure 6.24. jection de matire par le Soleil. Dans cette image en rayons X obtenue avec le satellite SOHO, on peut observer ljection de matire trs chaude par la basse couronne, dans une rgion active du Soleil.

spectroscopique des milieux ioniss, qui ont t dveloppes en grande partie par les astronomes et appliques largement ltude du plasma dans les racteurs exprimentaux o lon espre raliser un jour la fusion de lhydrogne, permettent de se faire une ide satisfaisante des conditions physiques qui rgnent dans latmosphre solaire calme ou perturbe : densit, temprature, champ magntique, prsence de particules charges de haute nergie. On commence comprendre comment fonctionnent les acclrateurs naturels de particules qui, lors des ruptions solaires ou mme en dehors des ruptions, produisent des lectrons et des noyaux de grande nergie qui arrivent ventuellement proximit de la Terre. Mais on ne connat toujours pas avec certitude les mcanismes physiques qui sont responsables du chauffage de latmosphre solaire extrieure la chromosphre et la couronne des tempratures qui peuvent atteindre le million de degrs, et qui produisent lvaporation de la couronne, ce qui forme le vent solaire : ce vent, qui sort de grandes rgions dites trous coronaux surtout dans les rgions polaires du Soleil20, est canalis par le champ magntique quil entrane en partie avec lui. Il remplit lespace interplantaire. On a cru longtemps que lnergie ncessaire pour chauffer la couronne et y acclrer le vent tait dpose par des ondes analogues des ondes sonores, excites par la turbulence au niveau de la surface visible du Soleil la photosphre. Cette source dnergie parat cependant insuffisante. Il faut probablement faire appel lnergie du champ magntique du Soleil, mais le mcanisme prcis nous chappe encore. Je ne dirai que quelques mots de lactivit solaire, malgr son importance pratique : les missions sporadiques de particules charges par le Soleil, soit loccasion des ruptions et des sursauts radio, soit par les trous coronaux (les CME, pour coronal mass ejection, Fig. 6.24), peuvent tre suffisamment intenses pour perturber le fonctionnement dappareils lectroniques satelliss, aroports ou mme au sol, et sont un grand danger pour les cosmonautes, un danger tel quil pourrait interdire dans la pratique les vols habits vers dautres plantes. Cette activit est lie au champ magntique de lastre, dont on commence enfin comprendre lorigine (rotation du Soleil et turbulence) et les proprits.

Les oscillations solaires


Des progrs plus importants encore ont t raliss dans notre connaissance de lintrieur du Soleil. Pourtant cet intrieur nest pas directement observable, sauf par ltude des neutrinos qui sont les seules particules qui peuvent en sortir. Aussi ltude des neutrinos solaires a-t-elle fait lobjet de beaucoup dinvestigations, dont nous avons vu au chapitre 4 les difficults et les problmes : ces problmes nont t rsolus que tout rcemment, non pas par des changements dans les modles solaires qui ont au contraire t confirms, mais lorsquon a ralis que

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les diffrentes sortes de neutrinos peuvent se transformer lune dans lautre. Une autre perspective sest ouverte pour aborder ltude de la structure interne du Soleil, mais de faon moins directe : cest lhliosismologie. Les annes 1960 ont vu la dcouverte de pulsations du Soleil par Robert Leighton et ses associs au California Institute of Technology, avec une priode de lordre de 5 minutes21. Elles se traduisent par de trs faibles variations de son clat et de la vitesse radiale de sa surface. Le Soleil est donc, comme les cphides mais un degr considrablement moindre, une toile variable pulsante. Ces pulsations sont des vibrations de la sphre solaire toute entire, qui se comporte comme une caisse de rsonance excite alatoirement par les mouvements de convection et de turbulence qui se produisent au-dessous de sa surface. Elles sont semblables dans leur principe celles dune plaque mtallique excite par un archet, qui vibre selon de nombreux modes de rsonance diffrents, mais elles sont encore plus complexes puisque le rsonateur est trois dimensions au lieu de deux (Encadr 6.2). La surface du Soleil oscille donc simultanment en des millions de modes acoustiques. Pour les tudier, on doit disposer dobservations continues de lclat ou de la vitesse radiale, soit globales soit restreintes des petites portions du Soleil, et qui doivent en tout cas stendre sur de longues priodes de temps.

Encadr 6.2. Les oscillations solaires


Le Soleil, comme toutes les toiles, est une sphre de gaz en quilibre hydrostatique entre la pression et la gravit. Cette sphre se comporte comme une gigantesque caisse de rsonance, qui vibre de deux faons diffrentes. Dune part, on y trouve des ondes acoustiques, semblables aux ondes sonores, o la force de rappel est la pression (ondes p). Elles sont analogues aux ondes sismiques dans la Terre. Dautre part, il existe des ondes de gravit, pour lesquelles la force de rappel est la force dArchimde due des diffrences locales de densit (ondes g) ; elles intressent les rgions centrales du Soleil et sont les seules qui puissent nous donner des informations sur ces rgions. Toutes ces ondes sont excites par les mouvements convectifs et turbulents qui se produisent sous la surface de lastre. Les rsonances de la sphre font que seules certaines dentre elles peuvent se propager sans tre rapidement attnues (de mme que seuls certains sons sont produits efficacement par une corde ou une plaque vibrante). Par exemple, les ondes p se propagent lintrieur du Soleil comme le montre la figure 6.25, et des exemples de modes de vibration rsonants correspondants la surface sont prsents figure 6.26. Comme les sources dexcitation ont des positions alatoires, les ondes sont aussi distribues de faon alatoire et seule leur frquence a une signification. Elle est voisine dune vibration

Figure 6.25. Schma de la propagation dondes p lintrieur du Soleil. Cres vers la surface, ces ondes pntrent lintrieur, sont rfractes par le gradient dindice de rfraction, remontent la surface et sy rflchissent, ce qui les renvoie vers lintrieur, etc. Seules les ondes rsonantes, cest-dire qui aboutissent leur point de dpart aprs plusieurs rflexions, sont intenses (Fig. 6.26). Sur lune de ces ondes, qui sont longitudinales (de type sonore), les fronts donde sont indiqus. Il faut raliser quexistent simultanment dans le Soleil des millions dondes de ce type, qui sont excites aux diffrents points de sa surface.

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par 5 minutes pour la plupart des ondes p, et de lordre dune vibration par heure pour les ondes g. La surface du Soleil oscille simultanment en des millions de modes p, dont lamplitude individuelle est de lordre de quelques centimtres ; la vitesse des mouvements totaux qui rsultent de leur combinaison peut atteindre plusieurs mtres par seconde. La frquence des ondes reprsente la signature de la structure des couches traverses : comme on le voit figure 6.25, les ondes diffrentes se propagent plus ou moins profondment et donnent ainsi des informations sur lindice de rfraction des diffrentes couches, donc sur certains de leurs paramtres physiques. La rotation du Soleil produit un ddoublement de la frquence, d leffet Doppler-Fizeau : les ondes provenant dune moiti du disque sont dcales dans un sens, celles de lautre moiti dans lautre sens : on peut ainsi obtenir des informations sur la vitesse de rotation des diffrentes couches du Soleil. Jusqu prsent, seules les ondes de pression ont t observes, et tudies en dtail. Il est beaucoup plus difficile dobserver les ondes de gravit, dont lamplitude la surface du Soleil nest que de quelques millimtres car elles sont fortement attnues avant darriver la surface. Il semble cependant que le satellite SOHO ait permis de les dtecter ; si cette dtection est confirme, on pourra pour la premire fois accder la rotation du cur de lastre.
Figure 6.26. Quelques modes propres de vibration du Soleil, daprs J. Christensen-Dalsgaard22. Il sagit de modes p, qui sont dfinis par deux nombres entiers l et m orthogonaux (analogues des nombres quantiques). un instant donn, les zones claires sloignent du centre du Soleil et les zones sombres sen rapprochent ; et ce sera linverse au bout dune demipriode de londe. En haut gauche, le Soleil passe dune forme de poire allonge en haut une forme semblable allonge vers le bas ; en haut au milieu, il passe dune forme dellipsode allong (ballon de rugby) une forme dellipsode aplati, etc. La vibration relle du Soleil est la superposition de toutes ces ondes excites partout la surface : elles sont donc orientes alatoirement, et leur amplitude et leur phase sont galement alatoires. Seule leur frquence, qui dpend de l et de m, a une signification.

Trois possibilits soffrent pour dtecter les vibrations du Soleil : observer partir dune des rgions polaires de la Terre, o le Soleil ne se couche pas pendant plusieurs mois en t, ou crer des rseaux de stations dobservation diffrentes longitudes telles que, lorsque le Soleil se couche pour une certaine station, une autre plus louest

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prenne le relais, ou enfin utiliser des instruments dans lespace, o lon peut observer le Soleil en continu pendant une dure aussi longue que lon veut. Ces possibilits ont t effectivement utilises toutes les trois. Les premires observations dtailles des oscillations solaires ont t obtenues au ple Sud en 1980 par des chercheurs de lUniversit de Nice avec un collaborateur amricain23. Plusieurs rseaux dobservations coordonnes ont galement t crs, dont le plus important est le rseau GONG, qui fonctionne depuis 1995 avec six instruments identiques implants diffrentes longitudes24. Enfin SOHO, un satellite spcialis dans lobservation solaire, a t plac en 1996 au point de Lagrange L1, le point situ entre la Terre et le Soleil o les attractions de ces deux astres sont gales et opposes. Il ne comporte pas moins de trois instruments consacrs lobservation des oscillations solaires, de prfrence celles de longue priode qui correspondent des vibrations des couches relativement profondes de lastre25. Comme les vibrations du Soleil sont, comme celles des cordes ou des plaques vibrantes, fonction de la vitesse du son, leur tude permet dobtenir cette vitesse diffrentes profondeurs sous la surface de lastre, ce qui donne une indication extrmement prcieuse sur les conditions physiques qui y rgnent. Il est ainsi possible de vrifier les modles thoriques du Soleil, qui nont cess de se perfectionner depuis Eddington. En particulier, on a pu dmontrer un fait qui tait souponn depuis quelque temps : le triage par gravit des lments lintrieur du Soleil, qui fait que depuis sa formation il y a 4,6 milliards dannes une fraction des lments plus lourds que lhydrogne, y compris lhlium, est tombe progressivement vers le centre de ltoile26. Il a galement t possible de savoir comment la matire fluide du Soleil tourne sur elle-mme aux diffrentes profondeurs. Curieusement, la rotation qui, en surface, nest pas la mme aux diffrentes latitudes, devient uniforme lintrieur de 0,7 rayon de lastre : plus profond, le Soleil tourne comme un corps solide. Est-ce une consquence dun ventuel champ magntique dans les profondeurs de lastre ? Nous nen savons rien encore. Le champ magntique du Soleil, bien quil soit trs tudi sa surface, reste un paramtre mal connu, voire inconnu en profondeur. On ne sait pas non plus comment le Soleil tourne dans les zones centrales, qui sont inaccessibles aux ondes p.

Le monde complexe des toiles27


Le monde des toiles, comme le Soleil, nous a rserv bien des surprises au cours des dernires dcennies. Bien entendu, lintrieur des toiles nest pas connu avec le mme raffinement que celui du Soleil, parce que nous ne disposons pas encore de tous les moyens dinvestigation qui, comme dans le cas du Soleil, permettraient de vrifier les modles. Cependant les oscillations de certaines toiles ont t dtectes, et lon a lespoir que lastrosismologie nous permettra un jour de

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connatre mieux les proprits de leur intrieur, comme cest aujourdhui le cas de lhliosismologie pour le Soleil. Le satellite franais COROT, dont le lancement est prvu en 2005, est construit dans le but dtudier les oscillations de nombreuses toiles en mesurant avec une trs grande prcision leur clat en fonction du temps ; ceci lui permettra galement de dtecter le passage ventuel de grosses plantes devant ltoile. En attendant, nous devrons nous contenter des informations fournies par la spectroscopie, qui a heureusement atteint un degr considrable de maturit. Les observations des toiles appartenant notre Galaxie sont compltes par celles dtoiles appartenant dautres galaxies comme les Nuages de Magellan, dont la composition chimique est diffrente.

Lvolution des toiles


Si lon connaissait en 1970 les trs grandes lignes de lvolution des toiles, depuis leur long sjour sur la squence principale du diagramme de Hertzprung-Russell jusqu la fin de leur vie comme naine blanche et toile neutrons, il subsistait alors normment dincertitudes. La priode intermdiaire o ltoile devient une gante rouge tait particulirement mal comprise, en raison de la complexit des phnomnes que lon souponnait sy produire. De surcrot, les observations avec les satellites COPERNICUS et surtout IUE devaient bientt montrer un phnomne nouveau et de grande ampleur, phnomne confirm et prcis par la spectroscopie dans lultraviolet avec le tlescope spatial Hubble et par des observations radio avec le VLA : un trs grand nombre dtoiles mettent un vent qui peut tre trs intense, normment plus intense que le faible vent qui est issu du Soleil. Ce vent occasionne une grande perte de masse, qui concerne pratiquement toutes les toiles massives (plus de quinze fois la masse du Soleil, environ) pendant toute leur vie, et aussi les toiles moins massives pendant leur stade de gante rouge28. Les toiles de grande masse peuvent perdre ainsi plus de la moiti de leur matire. Ces vents sont produits par la pression de radiation de la lumire de ltoile sur les atomes de leur atmosphre (pour les toiles chaudes) ou sur les grains de poussires qui se sont condenss dans lenveloppe (pour les toiles froides). Ils sont dautant plus forts que latmosphre est plus riche en lments lourds. Cette perte de masse est suffisamment importante pour affecter profondment lvolution des toiles qui en sont lobjet, vis--vis de ce que prdisent les modles classiques dvolution29 (Encadr 6.3). Elle peut mme finir par mettre nu le cur trs chaud de ltoile. Ainsi lon sait que les mystrieuses toiles de Wolf-Rayet, les seules toiles prsenter des raies dmission, mais o les raies de lhydrogne sont absentes, sont le stade final de lvolution des toiles de grande masse, qui ont ject la totalit de leurs rgions externes riches en hydrogne30. Elles exploseront peu aprs comme supernovae. Les gantes rouges, qui ont

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une masse initiale plus petite, prsentent un phnomne analogue la fin de leur vie : la masse quelles ont jecte se retrouve sous la forme dune nbuleuse plantairef ionise par le reste de ltoile, qui nest autre que son noyau trs chaud qui se refroidit progressivement et deviendra une naine blancheg.

Encadr 6.3. Lvolution stellaire


Une toile apparat quand les ractions thermonuclaires samorcent au centre du nuage protostellaire de gaz et de poussires, lorsque la densit et la temprature ont atteint une valeur suffisamment grande. Ltoile volue alors jusqu se stabiliser ; je ne parlerai pas ici de cette phase initiale qui sera dtaille plus loin. Lorsquelle est stable, elle convertit en hlium lhydrogne de ses rgions centrales. Dans les toiles de masse relativement faible comme le Soleil, la temprature au centre est infrieure 2 107 K et la fusion de lhydrogne se fait par les chanes de raction dites p-p (protonproton), dont la premire raction (fusion de deux protons en deutrium) est trs lente ; ceci explique la longvit de ces toiles qui ne brlent leur combustible que lentement. Plus prodigues, les toiles de grande masse, dont la temprature centrale est suprieure 2 107 K, convertissent rapidement lhydrogne en hlium par le cycle de ractions dit CNO, qui utilise en tant que catalyseurs les diffrents isotopes du carbone, de lazote et de loxygne. Pendant toute cette phase, qui est de loin la plus longue de leur vie, les toiles conservent des proprits peu prs constantes, leur luminosit et leur temprature de surface tant plus grandes si leur masse est plus leve : dans un diagramme luminosit-temprature, elles se trouvent dans la rgion dite squence principale (Figs. 6.27 et 6.28). Tout ceci dure jusqu ce que lhydrogne soit puis dans le cur de ltoile. Pour des toiles de masse infrieure 0,8 fois la masse du Soleil, la dure de vie sur la squence principale est suprieure lge de lUnivers, si bien quaucune de ces toiles na encore eu le temps dvoluer au-del. Pour une toile comme le Soleil, la dure de vie est 10 milliards dannes : comme lge du Soleil est 4,6 milliards dannes, sa luminosit et sa temprature de surface resteront peu prs constantes pendant plus de 5 milliards dannes encore (en fait, la luminosit augmentera lentement au cours du temps, denviron 10 % par milliard dannes). Lorsque tout lhydrogne est brl dans le cur de ltoile, ce cur se contracte
f Ladjectif plantaire vient de ce que les nbuleuses en question apparaissent comme des disques diffus dans de petits tlescopes, ce qui rappelle laspect des plantes : voir Fig. 1.4. g Les toiles centrales des nbuleuses plantaires peuvent devenir temporairement des toiles de Wolf-Rayet, mais de faible masse, si elles ont ject toute leur enveloppe hydrogne.

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Figure 6.27. Schma de lvolution des toiles. Trois trajets volutifs dtoiles de masses diffrentes et de composition chimique analogue celle du Soleil sont reprsents dans un diagramme o la luminosit de ltoile est porte en fonction de la temprature de sa surface ; noter que lchelle des tempratures crot de droite gauche. Les toiles les plus froides sont rouges, les plus chaudes sont bleues. Les explications sont donnes dans lencadr 6.3. Lpaisseur du trait reprsentant le trajet volutif est dautant plus grande que ce trajet est parcouru plus lentement ; les toiles passent trs peu de temps le long des parties en traits interrompus. Pour les toiles de masse intermdiaire (autour dune dizaine de masses solaires) la boucle qui est excute au stade de gante rouge avant lascension de la branche asymptotique est trs dveloppe ; ltoile y est alors instable et devient temporairement une cphide, dont les pulsations sont trs importantes. Lexplosion finale des toiles massives en supernova dpend de limportance de la perte de masse et ne se produit pas ncessairement lendroit indiqu sur la figure : elle peut avoir lieu avant que ltoile ait eu le temps de parvenir au stade Wolf-Rayet.

sous leffet de sa propre gravit et schauffe jusqu ce que la temprature y atteigne 1 2 108 K ; alors les noyaux dhlium 4He parviennent se fusionner trois par trois pour former un noyau de carbone 12C, tandis qu la surface du cur lhydrogne, rchauff, se met brler dans une mince couche. Cette production soudaine dnergie occasionne dans un premier temps le gonflement des couches extrieures de ltoile. Sa luminosit augmente progressivement tandis que la temprature de sa surface diminue : on a alors affaire une gante rouge (ou une supergante rouge pour les toiles de grande masse). Lorsque la temprature de la surface descend environ 3 500 K, ltoile russit vacuer son excdent dnergie grce ltablissement de la convection dans son enveloppe : sa luminosit dcrot trs rapidement et sa temprature remonte. Lorsque lhlium est puis dans le cur aprs une priode de stabilit, celui-ci se contracte nouveau et le processus recommence : gonflement de ltoile, augmentation de luminosit et refroidissement de la surface. Ltoile remonte alors dans le diagramme luminosit-temprature comme elle lavait fait prcdemment.

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Figure 6.28. Tracs calculs de lvolution dtoiles de masses comprises entre 0,9 et 120 fois la masse du Soleil, et de composition chimique analogue celle du Soleil31. La luminosit de ltoile (en luminosits solaires, units logarithmiques) est porte en fonction de la temprature de la surface de ltoile. La composition chimique initiale des toiles est celle du Soleil. Les zones hachures sont celles o se produisent les principales ractions nuclaires. La fin de lvolution, qui se termine au stade de naine blanche pour les toiles de faible masse et par une explosion de supernova pour celles de grande masse, nest pas reprsente. Comparer avec la figure 6.27.

Le trajet quelle parcourt dans le diagramme de Hertzprung-Russell est presque le mme que lorsquelle tait une gante rouge : on dit quelle parcourt la branche asymptotique. La suite de lvolution est complexe et tait mal comprise jusqu une poque rcente. Sans aller dans les dtails, je dirai simplement que ltoile perd beaucoup de masse et finit par se dbarrasser de presque toutes ses couches extrieures, mettant nu un noyau compact trs chaud dont le rayonnement ultraviolet ionise la matire jecte : on a alors affaire une nbuleuse plantaire, qui finira par se dissiper tandis que le noyau devient une naine blanche, qui subsistera trs longtemps. Les toiles les plus massives arrivent court-circuiter une grande partie de ces tapes, surtout si leur perte de masse, qui commence ds aprs leur formation, est importante. Si leur masse est suprieure une dizaine de fois la masse du Soleil, elles finissent leur vie dune faon explosive en supernova, laissant derrire elles une toile neutrons ou un trou noir.

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Les naines brunes


Les toiles de faible masse sont trs peu lumineuses, et sont donc difficiles observer ; elles sont galement difficiles tudier sur le plan thorique. Ce nest que trs rcemment que lon est arriv lucider la plupart des problmes que pose leur modlisation, un travail o sest illustr le groupe de lcole normale suprieure de Lyon32. Au-dessous dune masse de 0,08 fois environ la masse du Soleil, les ractions de fusion thermonuclaires ne peuvent pas se dclencher dans une toile aprs sa formation, et celle-ci reste un objet relativement froid, nomm naine brune (Fig. 6.29). Ces toiles avortes, trs peu brillantes, sont longtemps restes hypothtiques. Leur recherche rappelle celle dune aiguille dans un tas de foin, et malgr beaucoup defforts les premires dtections certaines, dans lamas dtoiles des Pliades, ne datent que de 1994-1995. Les naines brunes partagent avec les plantes la proprit de ne pas prsenter de ractions thermonuclaires ; ce fait permet de confirmer leur identification par la prsence dans leur spectre dune raie du lithium, un lment qui est trs facilement dtruit par des ractions nuclaires mme dans les toiles les plus froides. Mais la ressemblance sarrte l : les naines brunes ont une masse suprieure celle des plantes, et ni leur constitution physique, ni la manire dont elles se forment ne sont comparables : comme les toiles plus massives, les naines brunes se forment directement par effondrement gravitationnel dun nuage de matire interstellaire, ce qui nest pas le cas des plantes, comme on la vu prcdemment. Bien que les naines brunes soient trs nombreuses, leur masse totale ne dpasse pas quelques centimes de la masse totale des toiles dune galaxie comme la ntre.

Figure 6.29. La naine brune GL 229B. Cette image du tlescope spatial Hubble montre une naine brune prs de limage sature de ltoile GL 229A, autour de laquelle elle gravite. Le jet lumineux qui parat sortir de ltoile brillante est un artefact d la diffraction dans le tlescope. Cette naine brune a une masse comprise entre 20 50 fois celle de Jupiter. Contrairement aux plantes, elle est lumineuse par elle-mme (bien que 100 000 fois moins que le Soleil) et se refroidit lentement, car aucune raction nuclaire ne sy produit.

Novae et binaires rayons X


Il nest pas dans mon propos ce serait dailleurs impossible dans le cadre limit de ce livre de dcrire mme sommairement lincroyable jungle des toiles. Je dirai cependant quelques mots des toiles doubles. Les phnomnes extraordinaires qui se produisent dans les toiles doubles serres constituent un des domaines les plus fascinants de lastronomie contemporaine. Certes on sait depuis longtemps quenviron la moiti des toiles appartiennent des systmes binaires ou plus complexes, mais ce nest que depuis une trentaine dannes que lon a ralis quel point la physique et lvolution des toiles peuvent tre affectes par leur appartenance un tel systme, surtout si les composantes sont trs proches lune de lautre, ce qui est un cas trs frquent. Dj, la suite de certains astronomes comme Evry Schatzman, on avait remarqu que les novae (ces toiles qui prsentent des explosions spectaculaires souvent rcurrentes) sont des toiles binaires serres, dont lune des composantes est une naine blanche (Fig. 6.30). Au cours de son volution normale, lautre composante perd de la matire sous la forme dun vent, qui tombe sur la naine blanche. Comprime dans

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sa chute, cette matire schauffe considrablement, au point que des ractions thermonuclaires explosives sy produisent, do lapparition dune nova, quelquefois rcurrente. Ce sont surtout les observations X qui ont mis en vidence les phnomnes tonnants qui se produisent dans les toiles doubles serres. Une des dcouvertes les plus spectaculaires faites avec le satellite amricain UHURU, lanc en 1970, est lidentification de nombreuses sources de rayons X des systmes binaires. Si les premires annes 70 ont t lune des priodes rellement enthousiasmantes de lastronomie, cest en grande partie cause des dcouvertes sur ces systmes, dcouvertes qui se sont succdes avec rapidit. Ce fut dabord la mise en vidence de pulsations X rgulires et rapides dans certains objets, pulsations qui rappelaient celles des pulsars en radio. Une tude plus fine de la priode de ces pulsations montra des variations priodiques, correspondant un effet DopplerFizeau provenant du mouvement de ltoile qui met les rayons X autour dune autre toile. Une tude long terme de cette priode rvla que la rotation sur elle-mme de la composante mettrice sacclre continuellement, au lieu de se ralentir comme on aurait pu sy attendre puisquelle perd de lnergie sous forme de rayons X. Lnergie qui est ncessaire pour produire ce rayonnement nest donc pas emprunte lnergie de rotation de ltoile, comme elle lest dans les pulsars radio. La seule source dnergie plausible est lnergie gravitationnelle qui est libre lors de laccrtion par lobjet metteur du gaz issu de lautre toile. Ce gaz ne peut pas tomber directement sur ltoile mettrice, en raison de son moment angulaire, et se distribue en un disque daccrtion en rotation rapide (Fig. 6.31). Cest l que le

Figure 6.30. La courbe de vitesse radiale des deux composantes de GK Persei33. Cette toile double serre a donn naissance une nova en 1901. Ces deux composantes, lune rouge et lautre bleue qui est une naine blanche, tournent autour du centre de gravit du systme. Des courbes moyennes sont traces travers les points observationnels, le temps (en abscisses) tant normalis la priode de rvolution du systme, 1,904 jours.

Figure 6.31. Schma dune toile binaire mettant des rayons X. Les deux composantes, trs proches lune de lautre, sont une toile normale qui perd de la masse (une gante rouge ou une toile trs massive), et un astre compact : naine blanche, toile neutrons ou trou noir. Le gaz perdu par la premire est attir par lautre, autour de laquelle il spirale et saccumule en un disque daccrtion : en effet, il ne peut pas tomber directement sur cette toile en raison de son moment angulaire. La matire du disque doit donc perdre ce moment angulaire avant darriver sur ltoile. Cest possible soit par viscosit, soit par ljection de jets symtriques (cas reprsent ici) ; dans les deux cas, le champ magntique joue un rle dterminant. Au cours de ce processus la matire schauffe et met ventuellement des rayons X, de faon continue ou sporadique. Ce schma sapplique toutes sortes de phnomnes, et pas seulement aux sources de rayons X : on explique ainsi les novae, certaines sources de rayons gamma, etc. Laccrtion de matire dans un disque avec formation de jets se produit aussi en grand dans les noyaux de galaxies et les quasars, mais cette fois la matire qui finit par tomber sur le trou noir central provient de tout lenvironnement du noyau.

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rayonnement X est mis. Sil peut perdre son moment angulaire de rotation nous verrons plus loin comment le gaz se rapproche progressivement de lobjet situ au centre du disque sur lequel il finit par tomber, de mme quun satellite artificiel frein par latmosphre terrestre perd son nergie et son moment angulaire de rotation (quil communique latmosphre) et finit par tomber sur la Terre. Ltoile centrale voit alors sa rotation sacclrer. Ce mcanisme, dont lexistence ntait souponne que par peu de gens en 1970 (parmi ces pionniers, il faut citer lAmricain Robert Kraft), est extrmement rpandu dans lUnivers. Le rsultat dpend de la masse et de la nature des composantes du systme binaire. Lorsquune de ces composantes est une naine blanche, rsidu de lvolution dune toile de masse relativement faible, et que lautre toile, par exemple parvenue ltat de gante rouge au cours de son volution normale, perd beaucoup de masse, on a affaire ce que lon appelle une binaire cataclysmique (on en connat environ 500, mais il y en a certainement bien davantage dans la Galaxie). Les novae sont les plus spectaculaires de ces binaires : elles sont caractrises par de grandes variations dclat, des explosions, etc. Cependant les binaires cataclysmiques nmettent pas beaucoup de rayons X. Dans les toiles binaires qui sont des sources intenses de rayons X, la composante sur laquelle tombe la matire nest pas une naine blanche mais souvent une toile neutrons : cest ce que suggre fortement sa rotation trs rapide (de lordre dun tour par seconde), qui est responsable des pulsations X rgulires. De son ct, ltoile primaire, qui est bien visible optiquement, est une toile chaude et de grande masse qui se vide progressivement de sa substance au profit de ltoile secondaire, en mettant ce vent stellaire intense dont jai parl prcdemment. Dans certains cas, on peut mesurer directement la masse des composantes en appliquant les lois de la gravitation (lois de Kepler) au systme binaire, et lon trouve que la masse de la composante primaire est de lordre de quelques dizaines de fois la masse du Soleil, ainsi que lon pouvait sy attendre partir de ses proprits optiques, tandis que la composante secondaire a une masse de 1 2 masses solaires, caractristique des toiles neutrons. Dans la source binaire de rayons X Cygnus X-1, sans doute le plus clbre de ces objets, le rayonnement X ne prsente pas les pulsations rgulires qui caractrisent la rotation des toiles neutrons, mais des fluctuations extrmement rapides, lchelle de quelques millimes de seconde. Ici, la masse de la composante secondaire est de lordre de six fois la masse du Soleil, ce qui est trop pour une toile neutrons : aucune configuration stable ne peut exister pour une toile trs condense, naine blanche ou toile neutrons, lorsque sa masse dpasse environ deux fois la masse du Soleil. Il semble bien que lon ait cette fois affaire un trou noir, dans lequel la matire accumule dans le disque daccrtion finit par tomber et disparatre dfinitivement ; bien entendu, lmission X doit avoir lieu avant cette disparition

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puisquaucun rayonnement ne peut sortir dun trou noir. On peut calculer que pour un trou noir de 6 masses solaires, le maximum dmission a lieu un rayon denviron 115 km, endroit o la priode de rotation, telle quelle observe distance en tenant compte du dcalage spectral gravitationnel, est denviron dix millisecondes. Comme la montr en 1976 lamricain Elihu A. Boldt grce deux observations en fuse spcialement conues34, cette priode est effectivement prsente dans les fluctuations du rayonnement X ; Boldt avait mme prvu, en tudiant la propagation du rayonnement prs du trou noir, que la dure de chaque fluctuation devait tre de lordre dun millime de seconde, ce qui a t confirm par ses observations. Ce sont de remarquables confirmations de lexistence dun trou noir au centre du disque daccrtion. Malgr la grande excitation du monde astronomique et du grand public lannonce de cette dcouverte, elle fut lobjet dun certain scepticisme de la part de nombreux astronomes ; pourtant les trous noirs avaient t prvus depuis trs longtemps par les thoriciens. Ce scepticisme a bien entendu conduit de nombreux travaux observationnels qui nont fait que confirmer lexistence du trou noir : il sest finalement rvl trs positif. Une dizaine dautres candidats trous noirs sont venus sajouter Cyg X-1. Le mcanisme par lequel le disque daccrtion met des rayons X est rest mystrieux jusqu ce que les Russes Nicolai Shakura et Rachid Sunyaev suggrent en 1973 lexistence de turbulence dans les disques, qui peut la fois transfrer le moment angulaire de lintrieur lextrieur et permettre la matire interne de tomber sur lastre central, tout en chauffant une partie du gaz jusqu une temprature de lordre du million de degrs laquelle il met des rayons X35. 18 ans plus tard, les Amricains Steven Balbus et John Hawley comprenaient lorigine de cette turbulence, qui est une instabilit du gaz en prsence dun champ magntique36. Dans les annes 1970, on a dcouvert un autre objet extraordinaire appel SS 433. Ce systme binaire produit une mission X et (comme dautres binaires X dailleurs, mais en plus intense) une mission radio. Il est lorigine de deux jets symtriques de matire, mis de part et dautre de ltoile avec une vitesse de prs du quart de la vitesse de la lumire. Dautres systmes du mme genre ont t dcouverts plus rcemment, dont certains mettent non seulement des rayons X, mais aussi du rayonnement gamma37. Nous verrons que ces proprits sont analogues celles des noyaux actifs de galaxies et des quasars, si bien que lon a pu qualifier ces objets de mini-quasars. Elles ont des points communs avec celles des toiles en formation. Dans tous ces cas, les jets sont mis au voisinage dun objet compact toile ou trou noir entour dun disque daccrtion, perpendiculairement ce disque. Cest un autre moyen que la nature a trouv pour se dbarrasser du moment de rotation du gaz de ce disque, lui permettant ainsi de tomber sur lobjet central. Par un mcanisme complexe suggr en

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198238, qui fait intervenir le champ magntique, la rotation est vacue avec la matire jecte, dans des jets qui tournent donc rapidement sur eux-mmes39. Ces objets fascinants tmoignent de ce que la ralit peut dpasser les crations les plus dlirantes de lesprit humain.

Les sursauts gamma


Un autre cas non moins extraordinaire est celui des sursauts de rayons gamma. Leur dcouverte, faite en 1969 avec le satellite despionnage amricain VELA 5B, qui tait muni dun dtecteur de rayons gamma dont le but tait de dtecter des explosions nuclaires sovitiques, a t rendue publique en 1973. Les astronomes ont alors plac dans plusieurs satellites de petits dtecteurs de rayons gamma, qui ont permis de localiser les sources de ces sursauts avec une grande prcision en mesurant le dcalage de leur temps darrive sur les diffrents satellites : de trs bons rsultats ont t obtenus par une collaboration franco-sovitique, o le partenaire franais tait le CESR (Centre dtudes spatiales du rayonnement) de Toulouse. Rien de remarquable ntait cependant visible aux positions repres. La distribution isotrope de ces sursauts dans le ciel laissait pourtant penser quils provenaient dtoiles proches. Personne nosait imaginer quils pourraient au contraire venir de trs loin dans lUnivers, et pourtant nous savons aujourdhui que cest le cas. partir de 1996, le satellite italo-nerlandais BEPPO-SAX a russi dtecter une mission de rayons X conscutive certains sursauts gamma, en localiser la source avec grande prcision, et avertir aussitt diffrents observatoires. Des correspondants visibles et mme radio ont alors t dtects, ce qui a permis de voir que ces vnements se produisaient dans des galaxies lointaines. Lmission de rayons gamma est certainement produite par lexplosion dune supernovah. Ceci a t prouv par lobservation directe en 2003, avec plus de 65 dtecteurs gamma diffrents dans le monde, dun sursaut prcdant de quelques jours laugmentation de lumire caractristique dune supernova situe dans une galaxie lointaine. On pense que les sursauts gamma accompagnent presque automatiquement leffondrement dune toile massive, mais que comme lmission se fait de faon trs directive, on ne peut les observer que lorsque le faisceau est dirig vers nous. Vu leur norme intensit, ces sursauts peuvent tre dtects aux distances les plus grandes auxquelles on puisse rver, et pourraient nous donner les seules indications ralistes sur les premires toiles massives de lUnivers, via lmission de rayons gamma pendant leur effondrement. Dautres sursauts gamma pourraient tre mis lors de la fusion

h Cest pourquoi jai cru bon den parler avec les toiles et non dans le chapitre qui suit, qui est consacr aux galaxies.

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finale dune paire dtoiles neutrons formant un couple trs serr, et concideraient alors avec une mission caractristique dondes gravitationnelles. On voit tout lintrt que peuvent prsenter ces phnomnes extraordinaires, qui sont observables sans difficult condition de tomber au bon moment ! Aussi ne faut-il pas stonner que plusieurs satellites permettent actuellement de dtecter les sursauts gamma et de mesurer leur position, notamment le satellite europen INTEGRAL. On a vu galement apparatre des observatoires robotiss dont le tlescope peut tre instantanment braqu dans la direction dun sursaut, ds que sa position est transmise par le satellite (voir Fig. 5.24).

Entre les toiles40


Aprs cette description trs partielle de la faune des toiles, le lecteur sattend sans doute ce que le milieu interstellaire ne lui offre que des images bien ternes. Quil se rassure, il nen est rien. Les rcentes dcennies ont vu un bouleversement profond de nos conceptions sur ce milieu, bouleversement qui provient surtout de la radioastronomie et de lobservation dans lespace. Vers 1970, on simaginait la matire interstellaire comme faite de nuages de gaz froid et peu dense immergs dans un gaz plus chaud et encore moins dense, le milieu internuage. On savait bien sr que certaines rgions proches dtoiles chaudes sont ionises par leur rayonnement ultraviolet et mettent de la lumire et des ondes radio, formant les nbuleuses gazeuses. On commenait aussi dcouvrir que dautres rgions, perturbes par une explosion de supernova plus ou moins ancienne, forment des bulles plus ou moins sphriques mettrices dondes radio, de lumire et de rayons X. Cette vue devait se rvler trs incomplte. Nous savons aujourdhui que la matire interstellaire est continuellement agite par les explosions de supernovae et par les vents stellaires, et que sa structure est en consquence extrmement inhomogne, plutt faite de filaments et de nappes que de nuages plus ou moins sphriques. Ce milieu est turbulent et travers par des ondes de choc. Les restes de supernovae, qui contiennent du gaz extrmement chaud (plusieurs millions de degrs), en se rpandant dans le milieu interstellaire, le remplissent de ce gaz qui occupe une grande partie de son volume.

Les molcules interstellaires


Un rsultat capital, obtenu vers 1970, est la dcouverte dans lespace interstellaire de nombreuses molcules, au moyen de leurs raies radio mises surtout en ondes millimtriques. Jai relat au chapitre 2 les premiers pas de ces dcouvertes ; les progrs dcisifs sont venus de la construction par Penzias et Wilson du premier rcepteur dondes

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millimtriques rellement sensible, qui leur a permis de dcouvrir en quelques jours six molcules, en particulier le monoxyde de carbone CO, dont lobservation devait se rvler fondamentale pour ltude de la structure de notre Galaxie et des galaxies extrieures. De son ct, le satellite amricain COPERNICUS a tudi de faon approfondie partir de 1972 la molcule dhydrogne H2, la plus abondante de toutes, que lon observe principalement par ses raies ultraviolettes. On connat aujourdhui prs de 130 molcules interstellaires, sans compter leurs substitutions isotopiques o des atomes dhydrogne sont remplacs par du deutrium, lisotope 12 du carbone par lisotope 13 plus rare, etc. Il y en a certainement bien davantage, car les molcules symtriques ne sont pas dtectables, de rares exceptions prs comme la molcule dhydrogne H2, alors quelles nont aucune raison dtre absentes dans le milieu interstellaire. Toutes les molcules interstellaires connues aujourdhui sont identifies avec certitude, la plupart partir de lobservation de raies dans le domaine millimtrique. Si les plus simples de ces molcules, comme CO ou OH, sont rpandues un peu partout dans le gaz interstellaire, la plupart, et notamment les molcules complexes, se trouvent surtout dans des nuages denses, opaques la lumire, nuages qui sont presque entirement forms de molcules mlanges de la poussire. On a alors ralis que ces nuages ne sont autres que les nbuleuses obscures, dites aussi nuages sombres et maintenant nuages molculaires, o la poussire absorbe compltement la lumire des toiles situes larrire (Fig. 1.7). Ce que lon ne savait pas auparavant, cest que certains sont les objets les plus gros et les plus massifs de notre Galaxie (plusieurs dizaines dannes-lumire de diamtre et jusqu un million de fois la masse du Soleil, ou peut-tre plus). La chimie par laquelle se forment les molcules interstellaires est totalement diffrente de celle de nos laboratoires. lexception de quelques molcules comme H 2 qui se forment par catalyse sur les grains de poussire interstellaire, les molcules interstellaires sont synthtises dans le gaz par des ractions faisant intervenir des ions atomiques ou molculaires (on observe dailleurs quelques-uns de ces ions molculaires, comme HCO+ et N2H+). Ceci peut paratre paradoxal : les nuages molculaires sont si opaques que le rayonnement ultraviolet, le facteur habituel dionisation, ne peut y pntrer. Cependant cette opacit est en ralit un facteur favorable, car sinon le rayonnement ultraviolet dissocierait les molcules complexes plus rapidement quelles ne se forment. En fait, lionisation est due aux rayons cosmiques, qui pntrent sans encombre lintrieur des nuages molculaires et arrachent leurs lectrons aux atomes dhydrogne et dhlium (les plus abondants de tous). Ils forment ainsi une petite quantit dions H + et He+, qui sont les points de dpart de presque toute la chimie interstellaire. Grce aux efforts patients et conjugus de physiciens molculaires, de physico-chimistes et dastronomes, on comprend assez bien cette chimie, au moins dans ses grandes lignes.

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Cest aussi grce de telles collaborations quont pu tre identifies dans le milieu interstellaire des molcules si instables dans les conditions du laboratoire quelles ny sont qu peine observables. Il est peu de domaines de recherche o le travail interdisciplinaire soit aussi ncessaire et aussi fructueux. Laide que les astronomes reoivent des physiciens et des chimistes est compense par lapport des observations astronomiques la physique molculaire, par exemple par ltude de ces molcules instables, ou par la mesure trs prcise de la frquence et de la structure des transitions molculaires qui est rendue possible par lextrme finesse des raies interstellaires. Cependant leuphorie des annes 1970 et 1980 propos de la chimie interstellaire sest quelque peu refroidie quand on a dcouvert que beaucoup dobservations ne sont pas en accord avec les ides simples que je viens de mentionner. Tout dabord il existe en dehors des nuages sombres des molcules complexes que lon ne sattend pas trouver car elles sont rapidement dtruites par le rayonnement ultraviolet des toiles41. Cest donc quil y a des ractions chimiques capables de les produire en abondance pour compenser leur destruction. De telles ractions existent bien, mais elles ncessitent des tempratures leves, de lordre de 1 000 K ; sans doute ces tempratures sont-elles atteintes au passage des ondes de choc, ou dans des endroits o se produit par intermittence une forte dissipation de la turbulence42. Tout cela reste vrifier. Mme dans les nuages molculaires, tout ne va pas pour le mieux : certaines molcules dont on sattend ce quelles soient trs abondantes, comme H2O ou O2, sont au contraire rares ou absentes. Lexplication la plus raisonnable est que la matire de ces nuages est continuellement brasse par la turbulence, ce qui expose de temps en temps ces molcules la surface o elles sont dtruites par le rayonnement ultraviolet43. Ceci met en vidence limportance de phnomnes dynamiques mal connus, dont la comprhension ncessite que lon fasse encore des progrs dans ltude de la turbulence.

La poussire interstellaire
La poussire, qui est intimement mlange avec le gaz dans tout le milieu interstellaire, nous a galement rserv des surprises. Cette poussire absorbe cest connu depuis longtemps la lumire des toiles. tant ainsi chauffs des tempratures qui restent en gnral assez basses une trentaine de degrs K les grains de poussire rmettent lnergie absorbe dans linfrarouge moyen et lointain, avec un maximum des longueurs donde comprises entre 100 et 300 micromtres. La premire surprise est que plus du tiers du rayonnement des toiles dune galaxie comme la ntre est ainsi convertie en rayonnement infrarouge lointain : la poussire, qui est un composant pourtant bien mineur des galaxies (sa masse est moins du millime de celle des toiles dans la ntre), joue donc un grand rle dans leur physique.

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Figure 6.32. Identification des bandes infrarouges de certains objets avec des PAH46. De haut en bas le spectre de la nbuleuse plantaire NGC 7027, celui de la protonbuleuse plantaire HD 44179 (objet intermdiaire entre une gante rouge de la branche asymptotique et une nbuleuse plantaire), et le spectre de laboratoire dun PAH, le coronne, dont la formule chimique est indique. Remarquer la correspondance assez bonne entre les bandes dans les trois spectres.

Lautre surprise est la prsence dune mission dans linfrarouge proche qui provient de rgions o le rayonnement stellaire nest pas intense et o les poussires devraient tre froides, donc ne devraient mettre que dans linfrarouge lointain daprs la loi de Planck. Lastronome amricaine Kris Sellgren, qui a dcouvert cette mission en 1984, a propos quelle soit due des trs petits grains de poussire ne comprenant que quelques dizaines datomes44 : lorsquun tel grain absorbe un photon ultraviolet, il est port immdiatement une temprature leve, plusieurs centaines ou mme un millier de degrs K, et se refroidit en quelques secondes en mettant un rayonnement dans linfrarouge proche. La mme anne, les Franais Alain Lger et JeanLoup Puget (Fig. 6.32), suivis de Louis Allamandola, Alexander Tielens et John R. Barker aux tats-Unis45, suggraient que ces petits grains sont des grosses molcules aromatiques formes dun certain nombre de cycles benzniques, dites PAH pour, en anglais, Polycyclic Aromatic Hydrocarbons. Cette hypothse devait tre amplement confirme par les observations ultrieures, notamment celle des satellites dobservation infrarouge IRAS puis ISO, mme si certains dtails ne sont pas encore bien compris (Fig. 6.33). Les observations avec ISO ont permis dassez bien connatre la composition de grains interstellaires plus gros, qui sont

Figure 6.33. Spectre de la Nbuleuse dOrion dans linfrarouge moyen, obtenu avec le satellite ISO47. Les nombreuses raies interdites identifies entre crochets sont produites par le gaz ionis de la nbuleuse, ainsi que la raie de lhydrogne Pfund (indique Pf). Lmission continue sous-jacente est due la poussire interstellaire chauffe par le rayonnement stellaire, dans la nbuleuse elle-mme et surtout dans linterface entre cette nbuleuse et un nuage sombre situ larrire. Cette mission apparat dans linfrarouge moyen lorsque le champ de rayonnement ultraviolet est suprieur environ 1 000 fois celui qui rgne dans la rgion de la Galaxie qui nous entoure48. Cest galement dans cette interface que sont mises les bandes intenses 6,2, 7,7, 8,6, 11,3 et 12,7 m, qui sont dues aux grosses molcules polyaromatiques.

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faits de silicates ou de carbone (graphite) et sont souvent recouverts dun manteau solide de glace deau, dammoniac, de mthane, dalcool mthylique, de monoxyde et de dioxyde de carbone, etc. (Fig. 6.34). Les noyaux de silicates ou de graphite sont forms par condensation dans latmosphre des toiles gantes rouges qui les ont jects dans leur vent, et sont galement issus des novae et des supernovaei. Quant au manteau qui les recouvre ventuellement, il provient du gel de molcules interstellaires sur les grains trs froids dans les nuages molculaires. Lorsque les toiles se forment dans ces nuages nous allons y venir le gaz et les grains de poussire sont les matriaux de base de ltoile et de son cortge plantaires ; les grains forment le matriau des comtes et certains sont mme inclus dans les mtorites, comme nous lavons vu au dbut de ce chapitre. Ainsi les grains, comme le gaz, sont recycls dans les toiles, et les lments lourds du Soleil, des plantes et de notre corps ont un jour t contenus dans la poussire interstellaire.
Figure 6.34. Spectre infrarouge dans la direction dune toile jeune massive, obtenu avec le satellite ISO49. Ici lon observe de nombreuses bandes dabsorption produites dans la matire dun nuage sombre interpose entre ltoile, qui est un fort metteur infrarouge, et nous. Elles rvlent la nature des grains de poussire interstellaire dans ce nuage : on voit deux bandes des silicates qui forment le noyau des grains, et des bandes de diffrentes molcules sous forme de glace, dposes sur ces noyaux. La molcule dsigne comme XCN a t ultrieurement identifie comme tant OCN. Le graphite qui constitue probablement dautres grains nest pas dtectable dans ce domaine spectral.

La formation des toiles50


Lobservation des molcules et des grains interstellaires nous ouvre par ailleurs la connaissance dun phnomne fondamental et encore trs mal compris : la formation des toiles. Il est certain, en effet, que les toiles naissent au sein des nuages molculaires. Ceux-ci tant totalement opaques la lumire, lobservation optique ne peut pratiquement
Ceci ne semble pas suffire pour compenser la destruction des grains dans le milieu interstellaire et lors de la formation des toiles : nous avons de fortes indications que les grains sont aussi forms dans le milieu interstellaire luimme.
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rien nous apprendre sur ce phnomne : tout au plus commenonsnous voir les toiles lorsquelles ont russi dissiper ce qui reste de la matire interstellaire qui leur a donn naissance, mais leur volution est alors dj bien entame. Cependant les ondes radio et linfrarouge lointain traversent sans attnuation les nuages les plus pais et permettent donc den tudier lintrieur. Les rgions qui sont en train de seffondrer sous leur propre gravit pour former des toiles mettent des raies molculaires dont ltude permet en principe de connatre la composition, la temprature, la densit et la vitesse deffondrement. Dautre part, les poussires qui sont mlanges avec le gaz rayonnent dans linfrarouge, et lon peut observer ce rayonnement mme sil provient des profondeurs du nuage. Les ondes millimtriques et submillimtriques et linfrarouge peuvent donc contribuer connatre les processus complexes qui rgissent la formation des toiles. Nos connaissances sur les premires phases sont cependant encore bien incompltes, et proviennent en grande partie de modles thoriques et dexpriences numriques. Il est trs difficile, en effet, de voir directement une toile au dbut de sa formation, et ce nest que rcemment que lon a commenc obtenir des observations convaincantes de leffondrement de la matire sous sa propre gravit, qui est pralable la formation de ltoile51. Les tapes ultrieures sont mieux observes, que ce soit en radio avec des interfromtres millimtriques comme celui de lIRAM, ou en infrarouge avec des satellites comme ISO et au sol avec de grands tlescopes52 (Encadr 6.4). Le fait le plus frappant est que le matriau du nuage continue tomber sur ltoile bien aprs que les ractions nuclaires aient commenc en son sein, formant un disque daccrtion dont le moment angulaire de rotation est partiellement limin par lmission de spectaculaires jets de matire. Le disque daccrtion finit par disparatre presque entirement, laissant derrire lui un disque bien moins important partir duquel se forment les plantes, le disque protoplantaire ; mais nous navons pas encore russi observer directement la formation de plantes, ce qui relvera de linterfromtrie. Mme certaines naines brunes sont entoures dun disque protoplantaire. lexception de ces naines brunes, les toiles voluent ensuite en se contractant encore jusqu rejoindre la squence principale du diagramme de Hertzprung-Russell une phase tudie ds 1950 par le Japonais Chushiro Hayashi53 : on les nomme alors toiles T Tauri, du nom de leur prototype.

Encadr 6.4. La formation des toiles


Comme les nuages interstellaires au sein desquels se forment les toiles sont totalement opaques la lumire visible, ce nest que grce aux observations dans linfrarouge et en ondes radio, confrontes des modles thoriques, que lon est parvenu assez rcemment savoir ce qui se passe lors des toutes premires tapes de la

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vie des toiles (Fig. 6.35) : le satellite ISO et les interfromtres millimtriques, notamment celui de lIRAM, ont jou pour cela un rle crucial. Leffondrement gravitationnel du nuage initial produit une augmentation de densit et un chauffement de sa rgion centrale, formant ainsi un cur dense. Mme en ondes millimtriques o le nuage est assez transparent, bien plus quen infrarouge, on ne peut voir que la surface de ce cur, dont la temprature nest au dbut que de lordre de 10 20 K. Sa temprature augmente ensuite lgrement car il continue se contracter, et lon commence souvent observer lmission de jets de matire de part et dautre de la prototoile, dont on a vu dans le texte que le rle est dvacuer le moment angulaire de rotation qui empcherait la contraction de se poursuivre : lobjet est alors dit de Classe 0. Quelque temps aprs (objet de Classe I), ltoile sest forme et les ractions thermonuclaires sy sont allumes ; elle apparat dans linfrarouge entoure dun disque daccrtion, tandis que les jets continuent tre mis. Par la suite (objet de Classe II), les jets disparaissent et ltoile, devenue une toile T Tauri daprs le nom du prototype de cette classe, est visible optiquement tout en restant entoure du disque daccrtion. Celui-ci disparat progressivement, peut-tre par formation de plantes (Classe III), puis ltoile arrive sur la squence principale la fin de la phase de contraction dHayashi. Tout cela prend quelques centaines de millions dannes pour une toile dont la masse est de lordre de celle du Soleil, moins si elle est plus massive. La formation des toiles de trs grande masse est certainement bien plus rapide, mais elle est beaucoup moins bien connue que celle des toiles de petite masse. La formation des toiles binaires doit certainement prsenter des diffrences avec celle des toiles simples, mais elle reste tudier.

Quant aux toiles chaudes et massives, elles ionisent lintrieur du cocon o elles sont nes, formant ce que lon appelle une nbuleuse gazeuse (appele aussi rgion HII) ultracompacte (Fig. 6.36), que lon ne peut gure tudier quen radio pour linstant. Elles finissent par apparatre nos yeux toutes formes, aprs quelles ont partiellement dissip la matire qui les entoure. La proportion dans laquelle se forment les toiles des diffrentes masses ce que les spcialistes appellent la fonction initiale de masse prsente un grand intrt dans ltude de lvolution des galaxies. La thorie nest pas dun grand secours pour prdire cette fonction, car il est trs difficile de prvoir comment les nuages molculaires se fragmentent pour donner les toiles ; sans doute la turbulence joue-t-elle un grand rle dans ces processus. Quoi quil en soit, toutes les observations montrent que la fonction initiale de masse est la mme partout dans notre Galaxie, que ce soit dans les amas dtoiles des diffrents

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Figure 6.35. Schma de la formation dune toile, daprs Philippe Andr54. Au milieu, les aspects successifs. droite, une chelle de temps trs approximative. gauche, le spectre mis : lmission de la poussire est en noir, et celle de ltoile aprs sa formation en gris. Dans la phase pr-stellaire (en haut), un cur dense est form dans un nuage molculaire et se contracte lentement ; sa temprature est de 10 20 K, aussi bien pour la poussire que pour le gaz, et lon observe lmission thermique de sa poussire en ondes submillimtriques et millimtriques, ainsi que les raies mises par les molcules de son gaz (non reprsentes). Dans la phase protostellaire, la matire qui formera ltoile se rassemble dans un disque pais en rotation, qui commence perdre son moment angulaire en mettant un jet de part et dautre le long de laxe de rotation. La matire schauffe mais sa temprature ne dpasse pas 70 K et lmission nest encore que dans linfrarouge lointain. Puis ltoile commence se former et sa surface est porte une temprature de plusieurs centaines de K, si bien quelle met dans linfrarouge moyen ; le disque, maintenant bien form, est environ 70 K et met dans linfrarouge lointain ; de la matire continue tomber sur le systme. Dans la phase pr-squence principale, les ractions nuclaires samorcent dans ltoile qui atteint le stade T Tauri. Sa temprature est de 1 000 3 000 K et elle devient visible optiquement car le disque commence se dissiper. Plus tard, il ne reste plus grand chose du disque o des plantes se sont peut-tre formes. Ce stade est encore mal connu.

types ou pour les toiles dites du champ, en dehors des amas56. Bien entendu, comme les toiles massives voluent beaucoup plus vite que les toiles de faible masse, il ne reste dans les vieux amas stellaires, cest--dire les amas globulaires, que les toiles peu massives, dont la masse est infrieure 0,8 fois la masse du Soleil pour les plus anciens, dont lge est proche de 13 milliards dannes. Dans les amas les plus jeunes comme celui qui se trouve dans la Nbuleuse dOrion, les toiles massives trs lumineuses se trouvent invariablement accompagnes dtoiles de toutes masses, y compris de naines brunes. Il faut bien entendu de trs grands tlescopes, ou le tlescope spatial Hubble, pour arriver voir ces toiles trs faibles ct des phares que sont les toiles les plus massives, et lobservation doit de prfrence se faire

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Figure 6.36. Nbuleuses gazeuses ultracompactes observes en radio55. Au dessus, une image radio de la rgion galactique W49A obtenue avec le Very Large Array 3,6 cm de longueur donde. On y voit lmission du gaz ionis de plusieurs petites nbuleuses gazeuses. Les deux images du dessous sont des vues grande chelle de quelques-unes dentre elles 7 mm de longueur donde, toujours obtenues avec le VLA ; lintensit est reprsente la fois par des courbes de niveau et des niveaux de gris. Les objets ont une taille denviron 5 000 units astronomiques (UA, soit la distance de la Terre au Soleil). Chacun deux est ionis par une seule toile de grande masse, qui vient de sy former. Optiquement, on ne voit rien dans toute la rgion.

dans linfrarouge car les poussires absorbent trs souvent leur rayonnement visible. La masse maximale que peuvent atteindre les toiles leur naissance a t longtemps discute. La thorie est encore incapable de la prdire, et il faut ici recourir lobservation. On a cru quelque temps que lobjet central de lamas dtoiles jeunes 30 Doradus, dans le Grand Nuage de Magellan (voir Figs. 5.7 et 4.12), dnomm R 136, avait une masse norme, environ 2 000 fois celle du Soleil, ce qui en aurait fait ltoile la plus massive connue. Cependant linterfromtrie des tavelures a permis, en 1985, de rsoudre cet objet en au moins huit toiles trs proches les unes des autre, dont la masse individuelle ne pouvait gure dpasser 100 200 masses solaires57. Ce rsultat a t confirm et tendu par dautres observations avec le tlescope spatial Hubble et en optique adaptative : R 136 est en fait un amas de plus de 400 toiles trs jeunes, auxquelles sajoutent probablement des milliers dtoiles inobservables de faible masse, le tout dans un diamtre de 5 anneslumire seulement. partir de 1987, les observations du Franais Mohammad Heydari-Malayeri et des Amricains Nolan Walborn et Philip Massey, entre autres, ont permis de dcouvrir un grand nombre

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de cas analogues, dont celui de lamas trs obscurci NGC 3603 qui est lquivalent de R 136 dans notre Galaxie58. Il est maintenant clair quil nexiste pas dtoiles de masse suprieure une centaine de fois celle du Soleil, et aussi que ces amas stellaires jeunes et compacts sont les prcurseurs des amas globulaires.

Donnes nouvelles sur notre Galaxie59


Le disque galactique
Nous abordons maintenant la structure de notre Galaxie. Comme la physique stellaire, cest un domaine de recherche dj ancien qui a connu de grands progrs depuis 1970, et aussi la consolidation de certains rsultats peu clairs grce des observations systmatiques plus nombreuses et de meilleure qualit. Cest le cas de la cartographie de la structure spirale de la Galaxie, obtenue lObservatoire de Marseille par Yvonne et Yvon Georgelin en combinant des observations optiques et radio-astronomiques, et amliore rcemment au point sans doute de la rendre dfinitive (Fig. 6.37). Un rsultat du mme genre est la mise en vidence dun gradient radial dans la composition chimique du disque de notre Galaxie : en effet tant les toiles que le gaz contiennent

Figure 6.37. Schma de la structure spirale de la Galaxie63. Les cercles symbolisent les nbuleuses gazeuses de distance connue, leur taille tant lie limportance de lobjet. La position du Soleil est reprsente par un triangle. Le meilleur ajustement des positions des nbuleuses est donn par une spirale 4 bras. Comparer la figure 2.24, qui est beaucoup moins sre.

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moins dlments lourds (par rapport lhydrogne) dans les zones extrieures de la Voie lacte que dans lintrieur60. Enfin de patients travaux de photomtrie et de spectroscopie accomplis depuis des annes par des astronomes danois, suisses et sudois avec de petits tlescopes spcialiss, joints aux mesures de distance et de mouvement des toiles par le satellite HIPPARCOS, fournissent une base de donnes extrmement complte sur les toiles du voisinage solaire, quil ne reste plus qu exploiter61. Les rsultats prliminaires confirment ce que lon souponnait : lvolution de la rgion voisine du Soleil ne peut en aucune manire tre explique par les thories simples que lon avait chafaudes cet effet62. Cest un exemple des travaux de longue haleine qui sont ncessaires pour comprendre notre Galaxie ; dautres sont les relevs systmatiques du ciel mens dans linfrarouge avec dautres petits tlescopes spcialiss (DENIS, pilot par la France, et 2MASS aux tats-Unis), ou dans le domaine visible avec les camras grand champ dont sont maintenant munis beaucoup de tlescopes de 2 4 m de diamtre. La juxtaposition dobservations diffrentes longueurs donde est galement capable de nous apporter dautres renseignements de premire importance sur le disque de notre Galaxie. Par exemple, la combinaison dobservations radio dans la raie 21 cm et dans la raie de la molcule CO 2,6 mm de longueur donde avec les observations en infrarouge du satellite IRAS et celles en rayons gamma des satellites COS-B et CGRO nous donne une vue complte de la distribution de la matire interstellaire et des rayons cosmiques dans la Galaxie64. Sans entrer dans les dtails, le rsultat est que le centre galactique est une rgion finalement assez peu spectaculaire malgr la prsence de gros complexes molculaires ; des observations rcentes avec le satellite INTEGRAL ont montr que son intense mission de rayons gamma ne provient pas de la matire interstellaire, mais de nombreuses sources ponctuelles de nature encore indtermine. Mais il existe une zone de formation dtoiles extrmement active, situe peu prs mi-distance entre le centre et nous. Cette rgion apparat de faon vidente dans la distribution de presque toutes les quantits caractristiques de la structure galactique, lexception curieusement de celles qui sont le plus anciennement connues : en effet, ni la masse totale, qui est dduite de ltude de la rotation et est domine par les toiles vieilles, ni le gaz atomique rvl par la raie 21 cm, ne prsentent de maximum dans cette rgion. Je ne mtendrai pas davantage sur le disque galactique, et parlerai de rsultats nouveaux et souvent inattendus concernant deux rgions diffrentes de la Galaxie : le halo et le noyau.

Lorigine du halo stellaire de la Galaxie


On sait depuis longtemps que notre Galaxie ne se rduit pas son disque, mais quelle est entoure par un systme plus ou moins

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sphrique dtoiles : le halo. Les amas globulaires dtoiles, vieux et pauvres en lments lourds, en sont les premiers lments, mais dautres se sont ajouts : des toiles isoles, peut-tre chappes quelquefois des amas globulaires, du gaz, des lectrons de trs haute nergie maintenus par un champ magntique, et enfin de la matire noire de nature inconnue, dont la masse totale est au moins dix fois suprieure celle du disque galactique. Examinons ces composantes tour tour, car elles ont toutes pos des questions dont lhistoire est intressante et souvent inattendue. Les toiles du halo, quelles appartiennent ou non des amas globulaires, ont pour caractristique dtre toutes trs vieilles et de possder beaucoup moins dlments lourds que les toiles du disque. On a donc tout naturellement pens que ces toiles avaient t formes tout au dbut de lhistoire de la Galaxie dans le nuage de gaz plus ou moins sphrique qui lui a donn naissance, qui navait pas encore t enrichi en lments lourdsj, tandis que le reste du gaz samassait progressivement en un disque o il a engendr, et engendre encore, les autres toiles65. Mais il est curieux de constater que le halo de notre grande voisine, la galaxie dAndromde, est constitu dtoiles beaucoup plus riches en lments lourds que le halo de notre Galaxie. Dautre part, il y a une grande diversit dans les abondances en lments lourds des toiles du halo galactique. Tout ceci jette un doute sur ce scnario, qui est aujourdhui abandonn. On estime au contraire que le halo rsulte de la capture par la Galaxie de petites galaxies voisines, formes il y a longtemps. Il y en effet autour de la Galaxie, outre nos deux galaxies satellites bien connues, les Nuages de Magellan, une douzaine de petites galaxies peu spectaculaires, dites galaxies elliptiques naines, qui sont faites dtoiles semblables celles du halo. Nous assistons actuellement la capture dune de ces galaxies, la galaxie du Sagittaire. Lhistoire de la dcouverte de cette galaxie est assez curieuse. Lors dune de nos missions dobservation au tlescope CFHT Hawaii, mon collgue Marc Azzopardi et moi-mme avons eu lide dobserver des rgions voisines du centre de notre Galaxie, dans la constellation du Sagittaire, o la poussire interstellaire nabsorbe pas trop la lumire des toiles ; nous avons eu la surprise dy dcouvrir des toiles dun type particulier, dites toiles carbones, que lon ne sattendait pas trouver dans les rgions centrales de notre Galaxie66. Cest une des dcouvertes les plus intressantes de ma vie, dont je dois prciser quelle a t faite par hasard, en dehors du programme principal pour lequel nous avions obtenu du temps de tlescope ! Persuads que ces toiles appartenaient aux rgions centrales de la Galaxie, nous avons
Il nest pas inutile de rappeler que la composition chimique de la surface dune toile, qui est celle que lon dtermine par spectroscopie, est sauf exceptions celle de la matire interstellaire qui lui a donn naissance : les produits de la nuclosynthse qui prend place dans lintrieur de ltoile narrivent la surface que trs tard dans lvolution stellaire.
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essay de comprendre les raisons de leur prsence avec laide dun des meilleurs spcialistes de ce type dtoiles, le Sudois Bengt Westerlund, sans arriver des rsultats vraiment convaincants. Les choses en restrent l jusqu ce que des astronomes de Cambridge en Angleterre dcouvrissent dix ans plus tard, en tudiant systmatiquement des plaques photographiques grand champ, une galaxie elliptique naine trs peu lumineuse et assez tendue sur le ciel de part et dautre du centre galactique, quils baptisrent galaxie du Sagittaire67. Cette galaxie est 80 000 annes-lumire de nous, donc loin de lautre ct du centre galactique qui est 30 000 annes-lumire, et il fut tout de suite clair que les toiles carbones que nous avions dcouvertes se trouvaient en ralit faire partie de cette galaxie : elles taient donc intrinsquement sept fois plus lumineuses que si elles avaient fait partie des rgions centrales de la Galaxie (dans le rapport du carr des distances). Leur luminosit tait alors semblable celle des toiles du mme type que lon peut observer dans les autres galaxies satellites de la ntre, et notre problme tait rsolu. La galaxie du Sagittaire, qui est en train dtre capture par notre Galaxie, a dj laiss derrire elle des amas globulaires qui font maintenant partie du halo galactique. Nous avons aujourdhui beaucoup dautres preuves que les toiles du halo proviennent de telles captures. Il en est de mme des toiles qui forment le faible halo lumineux qui est visible de part et dautre du disque de certaines galaxies vues par la tranche. Quelle que soit leur provenance, les toiles du halo les plus dficientes en lments lourds doivent avoir la mme composition chimique que la matire partir de laquelle se sont formes notre Galaxie et ses voisines. Malgr tous les efforts, on na pas russi trouver dtoile compltement dpourvue dlments lourds, ce qui prouve que cette matire avait dj t enrichie par une premire gnration dtoiles. Grce des observations spectroscopiques trs dtailles des toiles du halo les plus pauvres en lments lourds, faites avec le VLT de lESO par les Franais Roger Cayrel, Franois et Monique Spite et leurs collaborateurs, on connat maintenant la composition chimique de cette matire primitive : elle est semblable celle de la matire qui est jecte par lexplosion finale dtoiles de quelques dizaines de fois la masse du Soleil68. Ainsi les premires toiles apparues dans lUnivers taient-elles des toiles de grande masse, dont lexplosion comme supernova sera probablement dtectable avec le successeur du tlescope spatial Hubble, le James Webb Space Telescope (JWST) qui devrait tre lanc en 2011.

Le halo gazeux
Il existe aussi autour de notre Galaxie un halo de gaz. Depuis longtemps, les radioastronomes ont observ loin du plan galactique des nuages de gaz froid, qui mettaient la raie de lhydrogne atomique 21 cm de longueur donde. Lorigine de ce gaz ntait cependant pas

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Figure 6.38. Schma de la fontaine galactique71. Le gaz chaud issu du disque galactique monte dans le halo (lignes pointilles avec flche). La ligne en gras indique le cycle au cours duquel le gaz a une trajectoire ascendante, avant de se contracter en se refroidissant : il se forme alors des nuages ioniss, puis neutres car les ions et les lectrons libres sy recombinent. Ils finissent par retomber sur le disque.

claire. Nous savons depuis peu que certains de ces nuages ont une composition chimique semblable celle du gaz du disque galactique, tandis que dautres, plus pauvres en lments lourds, doivent provenir de lextrieur et sont en train dtre capturs par la Galaxie69. Ds 1956, Spitzer avait remarqu que leur propre gravit ntait pas suffisante pour empcher ces nuages de se disperser, et quune pression extrieure tait ncessaire pour les contenir. Il a imagin que cette pression tait celle dun gaz trs chaud et trs dilu, qui proviendrait des restes de supernovae70. Cette intuition devait se rvler exacte, mais il a fallu attendre une vingtaine dannes pour que le gaz chaud soit dtect directement par son mission de rayons X et par les raies dabsorption que les ions quil contient produisent dans le spectre des toiles du halo. Le gaz du halo joue un grand rle dans lvolution de la Galaxie. Dune part, les nuages qui arrivent de lextrieur alimentent le disque galactique en gaz pauvre en lments lourds, partir duquel se formeront de nouvelles toiles. Dautre part, le gaz trs chaud issu des supernovae, en se refroidissant, se contracte en nouveaux nuages qui retombent sur le disque galactique quelque distance de lendroit do le gaz est issu, ce qui produit un mlange des diffrentes parties du gaz du disque (Fig. 6.38). Ces phnomnes, qui impliquent de grandes quantits de gaz, affectent profondment lvolution du disque et la formation des toiles. De fait, nous ne pouvons pas comprendre cette volution, et le gradient de composition chimique dans le disque galactique, sans faire intervenir ces changes de matire. Le halo de la Galaxie est galement rempli de particules de haute nergie, qui forment le rayonnement cosmique. Parmi ces particules, les lectrons mettent des ondes radio par le mcanisme synchrotron dans le champ magntique de la Galaxie, ce qui donne une mission radio tendue loin du plan de la Voie lacte ; on observe galement cette mission dans dautres galaxies spirales qui sont vues par la tranche (jen ai parl en dtail au chapitre 2). Cest le gaz du halo qui sert de support au champ magntique ncessaire cette mission, champ qui est cr par les courants lectriques qui circulent dans ce gaz : en effet, le gaz du halo est conducteur de llectricit car il est partout partiellement ou totalement ionis. Le champ magntique empche les particules charges du rayonnement cosmique de schapper du halo ( quelques fuites prs), car leurs trajectoires sont enroules autour des lignes de force du champ. Le halo galactique sert donc de rservoir pour ces particules cosmiques, qui sont acclres dans les restes de supernovae. Ces ides sont dues aux Russes L.V. Ginzburg (prix Nobel pour dautres recherches) et S.I. Syrovatskii72 et lAmricain Eugene Parker. Ce dernier a montr que la pression des rayons cosmiques dans le disque galactique pousse vers le halo une partie du champ magntique et du gaz des rgions peu denses du disque. Il en rsulte une instabilit grande chelle illustre par la figure 6.39, qui joue un rle fondamental dans la formation des toiles.

Figure 6.39. Schma de linstabilit de Parker73. Dans les rgions du disque galactique qui contiennent peu de gaz, la pression des particules du rayonnement cosmique gonfle ce gaz, et avec lui le champ magntique : il en rsulte une dformation des lignes de force magntiques, symbolises ici par des courbes avec flches. Dans des cas extrmes, les lignes de force souvrent vers lextrieur, et le gaz et les rayons cosmiques peuvent sortir de la Galaxie. Sinon (cas reprsent ici), le gaz ainsi pouss vers le halo peut retomber vers le disque sous leffet de la gravit en glissant le long des lignes de force du champ magntique, et saccumuler dans les rgions proches du plan : les rgions dj denses deviennent encore plus denses. Il y a donc une instabilit grande chelle, que lon appelle instabilit de Parker. Ces accumulations de gaz dense favorisent la formation dtoiles.

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La matire noire dans la Galaxie


Enfin, le halo galactique contient la matire noire de la Galaxie. Ce terme dsigne une composante autre que les toiles et le gaz, qui ne se manifeste que par sa gravitation. Comment a-t-elle t mise en vidence ? Nous avons vu au chapitre 2 que le disque de la Galaxie est en rotation sur lui-mme : chaque point est en quilibre entre lattraction des rgions internes et la force centrifuge, que lon peut aisment valuer connaissant la vitesse de rotation. Dans les rgions les plus extrieures du disque, o il ny a en apparence presque plus de matire, on sattendrait ce que la vitesse de rotation diminue comme linverse de la racine carre de la distance au centre galactique, conformment la loi de Kepler. Il nen est rien : la vitesse de rotation reste sensiblement constante dans les rgions les plus extrieures du disque, jusqu 50 000 annes-lumire au moins du centre74. Ceci implique quil y a encore beaucoup de masse dans les rgions extrieures de la Galaxie, mme dans des rgions o lon ne voit pratiquement plus dtoilesk. Diverses dterminations de la masse totale de la Galaxie, qui reposent sur la dynamique des amas globulaires et des galaxies elliptiques naines, concluent quelle doit tre proche de 1012 fois la masse du Soleil, soit environ 10 fois plus que la masse combine des toiles et de la matire interstellaire. On est donc conduit lide, propose pour la premire fois ds 197475, quil existe de la masse supplmentaire, sous la forme dune matire invisible et de nature inconnue, dite matire noire. Zwicky avait dj propos lexistence dune telle matire, mais dans les amas de galaxies. Des considrations dynamiques montrent que la matire noire nest pas entirement confine dans le disque mais a une distribution plutt sphrique, encore quune fraction importante puisse se trouver dans les rgions extrieures du disque. Bien entendu, on sest aussitt pos la question de sa nature. Sagit-il de trous noirs, dtoiles peu lumineuses comme les naines blanches ou des plantes isoles, ou de particules lmentaires non encore dtectes au laboratoire ? Le Polonais Bohdan Paczynski a montr en 1986 comment on pourrait dtecter des trous noirs, toiles ou plantes dans le halo en observant leur effet de lentille gravitationnelle lorsquils passent devant des toiles plus lointaines76 (voir Appendice 2). Comme il faut pour cela que les deux objets soient presque exactement aligns, de tels vnements sont trs peu frquents : il faut donc observer un trs grand nombre dtoiles de fond pour esprer voir quelque chose. Ceci implique de faire de nombreuses reprises des images avec le plus grand champ possible de rgions o la densit dtoiles lointaines est trs grande : Nuages de Magellan, galaxie dAndromde, ou rgions centrales de notre Galaxie. On compare les
Il est facile de montrer que si la vitesse de rotation est indpendante du rayon R dans la Galaxie, et que si la matire noire a une distribution sphrique, sa masse lintrieur de ce rayon est sensiblement proportionnelle R, et sa densit au rayon R est proportionnelle 1/R2. La matire noire est donc assez concentre, mais il y en a encore beaucoup aux grands rayons.
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images prises diffrentes poques jusqu ce que lon dtecte la variation de lclat dune ou plusieurs toiles qui caractrise leffet de la lentille gravitationnelle. Il faut dans ce but mesurer sur chaque image lclat de toutes les toiles, ce qui ncessite bien entendu des moyens de mesure et des moyens informatiques considrables. Plusieurs groupes de chercheurs, issus pour la plupart de la physique des particules o lon a lhabitude de ces traitements de masse pour lexploitation des clichs des chambres bulles ou des chambres tincelles, se sont lancs dans laventure avec des tlescopes spcialiss : on peut citer les groupes franais EROS et POINT-AGAPE, les groupes amricains MACHO et MEGA, le consortium europen PLANET, le groupe polonais OGLE, le groupe japonais et no-zlandais MOA, etc. Quelques vnements ont bien t dtects par ces diffrents groupes, mais il est maintenant clair que seule une faible fraction de la matire noire du halo est forme de ces objets compactsl. Une autre possibilit est que la matire noire galactique soit en partie faite de petits nuages dhydrogne77. De leur ct, des physiciens des particules tentent actuellement de dcouvrir diverses particules lmentaires nouvelles quils dsignent par le terme gnral de WIMP (en anglais, Weakly Interacting Massive Particle, soit particule massive interaction faible), qui pourraient contenir lessentiel de la masse : un des candidats favoris est le neutralino, une particule neutre dont lnergie serait comprise entre une centaine et quelques milliers de milliards dlectronvolts. La dtection des WIMPs parat possible soit directement (exprience EDELWEISS), soit par lobservation de particules rsultant de leurs interactions avec la matire (expriences AMANDA et ANTARES).

Le centre galactique et son trou noir


Le centre de la Galaxie est une rgion tout aussi intressante que son halo. Bien que le noyau galactique soit trs peu actif compar celui de certaines autres galaxies, son environnement est complexe et anim de mouvements violents. On y trouve un amas central dtoiles trs dense, qui contient de nombreuses toiles nouvellement formes. Ce nest que depuis peu que lon a pu lobserver en dtail dans linfrarouge (les poussires interstellaires interposes absorbent compltement la lumire visible dans cette direction). On souponne depuis longtemps que le noyau lui-mme est un trou noir de grande masse. Ces soupons sont devenus une certitude depuis que les moyens dobservation ont permis dabord de constater lexistence dune source radio extrmement compacte, dite Sagittarius A (en abrg Sgr A), qui nest autre que ce noyau (ou plus exactement son environnement immdiat), puis dobserver avec un grand degr de raffinement les mouvements du gaz et des toiles aux alentours. On a dabord vu que du gaz gravite autour
Ces programmes ont cependant des sous-produits trs intressants concernant la dtection et ltude de diffrentes sortes dtoiles variables, et aussi la dcouverte de plantes passant devant les toiles autour desquelles elles orbitent.
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du noyau avec une grande vitesse, et que la dispersion des vitesses des toiles de lamas central augmentait vers le noyau : ces deux observations montraient la prsence dune grande masse au centre de la Galaxie, de lordre de 3 millions de fois la masse du Soleil. Mais on ne pouvait pas encore affirmer quil sagissait dun trou noir. Grce loptique adaptative, un groupe dastronomes allemands a pu observer le mouvement autour du noyau de plusieurs toiles, dont une toile qui passe seulement 11 heures-lumire du noyau (Fig. 6.40) : ltude de son orbite elliptique, parcourue en 15 ans, et de celle des autres toiles, implique que la masse centrale est 2,9 0,2 millions de masses solaires78. Comme le rayon de lobjet central est ncessairement infrieur ces 11 heures-lumire, on ne voit pas ce quil pourrait tre dautre quun trou noir : aucune autre hypothse nest plausible. Assez curieusement, ce trou noir parat nu, sans disque daccrtion notable, bien quil soit entour de particules de haute nergie responsables de lmission radio de Sgr A et quil mette des rayons X. Mais on a observ rcemment des variations rapides de lmission infrarouge du noyau qui pourraient tre dues de la matire gravitant trs prs du trou noir79. Dautres informations sur cet objet fascinant devraient tre bientt apportes par des observations interfromtriques.

Figure 6.40. Orbites dtoiles autour du trou noir central de la Galaxie80. Les points de mesure ont t obtenues par des observations infrarouges en optique adaptative menes pendant dix annes lObservatoire europen austral (tlescope de 3,6 m et VLT). Remarquer lchelle de la figure. La priode de rvolution de ces toiles, dont les positions successives observes sont indiques par des points, est comprise entre 15 ans et plusieurs centaines dannes. Le trou noir central se trouve au foyer commun des ellipses des toiles S2, S8, S12, S13 et S14 (seule lellipse S1, mal dfinie par les mesures, parat poser problme). Ltoile S14 passe seulement 11 heures-lumire du trou noir. On peut dduire du mouvement des toiles la masse du trou noir central, qui est de 2,9 millions de fois la masse du Soleil.

Chapitre 7 Une vue contemporaine de lUnivers. II. Astronomie extragalactique et cosmologie


La physique des galaxies1
Tournons-nous maintenant vers les galaxies extrieures. Nous avons vu que le dbut de leur tude physique date des annes 1950, priode qui fut avant tout une priode dexploration o saccumulrent les donnes nouvelles : rotation des galaxies spirales, premires tentatives de dtermination de leur masse et de celle des galaxies elliptiques, mise en vidence de phnomnes extraordinaires comme lactivit centrale de certaines galaxies et leur mission radio trs intense. Mais la physique et lvolution des galaxies, et mme lorigine de leur morphologie, nous chappaient alors compltement. De toute faon, les observations ntaient pas assez dtailles, sauf en optique, pour que la comparaison entre notre Galaxie et les galaxies extrieures ait pu tre trs profitablea. La plupart des progrs vraiment significatifs dans lobservation des galaxies proches ont t faits partir de 1970. Les dveloppements de linstrumentation, tant au sol que dans lespace, nous ont alors permis davoir une connaissance dtaille, quoique encore fragmentaire, de ces galaxies dont la comparaison avec la ntre nous a beaucoup apport. Par exemple, on a dispos de cartes haute rsolution de lmission de la raie 21 cm, donc de la distribution de lhydrogne atomique, dans un certain nombre de galaxies spirales proches, cartes o la structure spirale est trs visible (Fig. 7.1) ; ltude de la raie 21 cm nous a galement renseign sur la cinmatique du gaz. Des observations dans les raies de la molcule CO (dont une importante partie a t effectue par des chercheurs de notre pays) nous a inform sur la distribution des nuages molculaires. De mme, la distribution et la cinmatique du gaz ionis, et dans une certaine mesure celles des restes de supernovae, sont connues en dtail dans de nombreuses galaxies spirales ou

La dcouverte par Baade de lexistence de deux populations stellaires aux caractres trs diffrents dans la galaxie dAndromde a t une importante exception, en raison de ses rpercussions sur la comprhension de notre propre Galaxie.

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irrgulires par des observations tant optiques que radio. On a dtermin la composition chimique de beaucoup de ces objets et son gradient travers le disque des galaxies spirales. Ces observations nous ont donn la possibilit daborder srieusement et de rsoudre au moins en partie un certain nombre de problmes que posent les galaxies : lorigine de leur structure, la formation des toiles et leur volution. Je me souviens quavant 1970 presque personne nosait aborder srieusement ces problmes, tant ils paraissaient difficiles, et les quelques tentatives qui avaient alors t faites pour y rpondre nous apparaissent avec du recul comme trs peu satisfaisantes, voire fausses.

Structure spirale et dynamique des galaxies


La structure spirale est le trait caractristique le plus vident de nombreuses galaxies, connu depuis Lord Rosse au milieu du XIXe sicle. Cependant son origine est reste longtemps incomprise. En effet, les galaxies spirales tournent sur elles-mmes en se dformant, et toute structure matrielle grande chelle est dtruite par cette dformation en un temps court par rapport lge de lUnivers : labondance des galaxies spirales a alors de quoi surprendre si les bras sont des structures matrielles entranes par la rotation. Ces bras, pour survivre, ne doivent donc pas suivre la rotation. Diverses solutions ce problme avaient t imagines dans le pass, aucune ntant satisfaisante, jusqu ce que les Amricains C.C. Lin et F. Shu aient propos une meilleure explication au milieu des annes 19602. Ils ont montr que les bras de spirale devaient tre des zones de compression temporaires du gaz, cest--dire des ondes assez semblables des ondes sonores. Ces ondes de densit tournent sans se dformer, et sont traverses plus ou moins vite par le gaz selon sa propre vitesse de rotation. Lorsque le gaz entre dans londe de densit, sa compression engendre leffondrement gravitationnel dune fraction des nuages et la formation dtoiles : dans cette thorie, les bras de spirale sont ainsi non seulement des rgions de compression du milieu interstellaire, mais aussi des rgions de formation dtoiles dont les plus massives ionisent le gaz avoisinant, formant ainsi des nbuleuses gazeuses visibles. Les toiles subissent aussi des ondes de densit, mais elles sont beaucoup moins marques que celles du gaz. Tout ceci est observ en optique et en radio : en particulier, on observe des carts la rotation du gaz situ dans les bras de spirale (Fig. 7.1). Le problme avec la thorie des ondes de densit est quil faut trouver un mcanisme pour les crer et pour compenser une perte dnergie continuelle, due divers processus. On a montr postrieurement Lin et Shu que les ondes de densit peuvent tre excites par nimporte quelle perturbation gravitationnelle qui na pas la symtrie circulaire : le passage proche dune autre galaxie, par exemple dune galaxie satellite comme en possdent beaucoup de galaxies spirales (dont la galaxie dAndromde et notre propre Galaxie), ou bien la

Une vue contemporaine de lUnivers. II. Astronomie extragalactique et cosmologie

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Figure 7.1. Carte en raie 21 cm de lhydrogne de la galaxie M 81, obtenue avec linterfromtre de Westerbork (WSRT)3. La raie 21 cm permet non seulement dobtenir la distribution de lhydrogne atomique interstellaire, mais aussi son champ de vitesses, reprsent par les lignes dgale vitesse radiale superposes sur la carte. une variation rgulire de vitesse due la rotation de la galaxie sajoutent des ondulations de ces lignes la traverse des bras de spirale, qui ont donn une des toutes premires indications de la validit de la thorie des ondes de densit pour rendre compte de la structure spirale.

prsence dune barre dans les rgions centrales, peuvent induire et entretenir une onde de densit, donc une structure spirale. La figure 4.13 nous a montr quune barre, cest--dire une concentration de masse allonge symtrique par rapport au centre, peut apparatre spontanment dans le disque stellaire dune galaxie. La figure 7.2 est
Figure 7.2. Simulation de lvolution dynamique des toiles et du gaz dans une galaxie spirale5. Il sagit dun calcul trois dimensions, dont seule est reprsente ici la projection dans le plan de la galaxie. gauche, la densit de surface des toiles dans le disque de la galaxie (nombre dtoiles par unit de surface du disque) est reprsente par des contours en chelle logarithmique. droite, la densit de surface du gaz interstellaire est figure par des points. Ltat initial est en haut : les composants sont en quilibre sous leffet de la gravit, de la rotation et de leur dispersion de vitesse. Il ny a pas de halo massif dans cette simulation. Lvolution est reprsente diffrents temps T, en millions dannes. La formation dtoiles partir du gaz, et ljection de gaz par les toiles ne sont pas considres. Remarquer lapparition et lvolution dune barre stellaire, et les structures complexes du gaz en bras de spirale, anneaux et barre.

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Figure 7.3. Simulation numrique de la structure dune galaxie spirale avec formation contagieuse dtoiles7. Lemplacement des rgions de formation dtoiles est indiqu diverses poques aprs le dbut de la simulation, dont lunit est de 15 millions dannes. Le modle suppose que les toiles se forment spontanment de temps autre, puis induisent en chane la formation dtoiles dans les rgions voisines. La rotation diffrentielle de la galaxie dforme les zones de formation en fragments de spirales, qui se font et se dfont continuellement. Ce modle peut expliquer laspect de certaines galaxies.

une illustration de leffet dune barre sur le gaz du disque, o lon voit apparatre des structures qui sont effectivement observes dans les galaxies. Elle nous montre que ces structures, et notamment les bras de spirale, intressent principalement la matire interstellaire, et peu les toiles, conformment la thorie des ondes de densit. Le potentiel de gravitation du gaz ainsi perturb ragit cependant quelque peu sur les toiles, si bien que la situation nest pas toujours facile apprhender. Un point intressant de ces simulations dynamiques est quelles montrent que dans certains cas du gaz peut se dplacer vers le centre de la galaxie, ce qui tend dtruire la barre. Cependant, la capture de gaz par le disque devient alors efficace ; salourdissant, le disque devient instable et une nouvelle barre se forme4. Ce cycle peut se produire plusieurs fois au cours de la vie dune galaxie. Mais pourquoi observe-t-on des bras dans des galaxies qui nont ni barre ni compagnon ? Cette question a t rsolue grce une approche totalement diffrente du problme, due aux Amricains Humberto Gerola et Philip E. Seiden. Les bras de spirale sont caractriss observationnellement, je lai dit, par la prsence dtoiles nouvellement formes. Or les observations dans notre Galaxie montrent que la formation dtoiles est un processus contagieux, au moins en ce qui concerne les plus massives dentre elles qui sont aussi les mieux observables. Gerola et Seiden ont dvelopp une simulation numrique qui tudie ce qui se passe dans une galaxie en rotation, o la formation dtoiles se produit soit quelquefois spontanment au hasard, soit par contagion partir dtoiles voisines formes prcdemmentb (Fig. 7.3). Les chanes dtoiles jeunes qui rsultent de cette contagion se dforment en raison de la rotation diffrentielle de la galaxie, et se font et se dfont continuellement. Le rsultat de ces simulations est

b Leffondrement gravitationnel du nuage molculaire qui conduit la formation dtoiles peut tre engendr par la compression due londe de choc dune supernova ayant explos proximit, ou par dautres perturbations lies la formation dtoiles voisines. Souvenons-nous que les supernovae rsultent de lexplosion dtoiles de grande masse, dont la dure de vie ne dpasse pas une dizaine de millions dannes.

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frappant : la structure obtenue ressemble tout fait celle de beaucoup de galaxies spirales bras multiples. La formation contagieuse des toiles rend galement compte avec beaucoup de bonheur de la structure des galaxies irrgulires. En particulier, le modle prvoit que la formation dtoiles dans les galaxies irrgulires de trs petites dimensions se fait par sursauts rares mais violents, conformment ce qui est observ6. Ces sursauts se traduisent par la formation temporaire dune nbuleuse gazeuse gante trs lumineuse qui donne la galaxie une apparence compacte, presque stellaire : on a alors affaire une galaxie bleue compacte, une espce dcouverte par Zwicky.

La matire noire dans les galaxies


Un des rsultats les plus inattendus et les plus mystrieux obtenus depuis 1970 concerne la masse des galaxies spirales. Lamlioration des techniques radio et de la spectroscopie optique a rendu possible la mesure par effet Doppler-Fizeau de la vitesse dloignement ou de rapprochement de rgions trs extrieures de galaxies spirales, dont lmission visible est trs faible. On peut en dduire la vitesse de rotation et sen servir pour estimer la masse totale des rgions plus proches du centre que le point o la rotation est mesure. Dans tous les cas tudis, de trs rares exceptions prs, on constate que la vitesse de rotation, au lieu de diminuer comme on sy attendrait grande distance du centre, reste sensiblement constante (Fig. 7.4). Nous avons vu au chapitre prcdent que cest le cas pour notre Galaxie. Ceci implique que la masse totale des galaxies est bien plus grande que ce que lon pouvait imaginer, et quil y a beaucoup de masse dans les rgions externes qui nmettent que trs peu de lumirec. Divers arguments conduisent penser que cette masse pourrait tre distribue dans un halo tendu plus ou moins sphrique, plutt que dans un disque plat. La nature de cette masse invisible, qui rappelle celle que lon avait prcdemment trouve dans les amas de galaxies, est encore inconnue. Devant cette difficult, certains ont essay avec quelque succs de tourner le problme en supposant que la loi dattraction universelle de Newton est un peu modifie grande distance, lattraction y tant un peu plus grande ce qui vite dintroduire de la masse supplmentaire8. Mais mme sil nest pas possible de prouver directement que cette hypothse est incorrecte, elle se heurte de srieuses difficults9 et nest pas accepte par la grande majorit des astronomes. Pour linstant, on tient toujours compte de la matire noire dans les tudes dynamiques des galaxies, quelle affecte assez profondment. Heureusement, elle ne semble pas jouer un trs grand rle dans leur volution.
c On peut se demander pourquoi les courbes de rotation des galaxies spirales sont trs semblables les unes aux autres. Ceci implique une relation entre la matire visible et la matire noire dans les galaxies, une sorte de conspiration cosmique dont lorigine est encore incomprise.

Figure 7.4. Courbes de rotation de quelques galaxies spirales10. Ces courbes qui donnent la vitesse de rotation en fonction de la distance au centre de la galaxie ont t obtenues partir dobservations de la raie 21 cm de lhydrogne interstellaire semblables celle de la figure 7.11. On constate que la vitesse de rotation devient peu prs constante partir dune certaine distance au centre, ce qui implique la prsence de grandes quantits de masse mme l o lon ne voit plus gure dtoiles, et donc de matire noire. Des rsultats semblables ont t obtenus par des observations optiques11.

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Lvolution des galaxies


toiles, gaz et volution des lments chimiques
Lide de base de lvolution des galaxies, qui est trs simple, a t mise en uvre pour la premire fois aux tats-Unis par Richard B. Larson et Beatrice M. Tinsley12. Les toiles se forment partir du gaz et la fin de leur vie jectent leur enveloppe dans le milieu interstellaire, les parties centrales de ces toiles devenant leur mort un astre dense, naine blanche, toile neutrons ou trou noir (Fig. 7.5). Les naines brunes nvoluent pas, et les toiles ordinaires de faible masse voluent si lentement quelles bloquent galement de la matire qui ne participera pas lvolution ultrieure de la galaxie. Comme les toiles fabriquent des lments lourds par ractions thermonuclaires, la matire quelles rejettent enrichit continuellement avec ces lments le gaz interstellaire, et les toiles qui sy formeront ultrieurement. Ainsi, une galaxie compose au dbut seulement dun gaz dhydrogne et dhlium, sans lments lourds, contient au cours de son volution de moins en moins de gaz et de plus en plus dtoiles et dastres denses ; le gaz et les toiles des gnrations successives sont de plus en plus riches en lments lourds. En mme temps, la galaxie change progressivement de couleur puisquon y trouve de plus en plus dtoiles vieilles de faible masse, qui sont pour la plupart relativement froides, donc rouges. Si la formation dtoiles est trs active, lvolution se produit trs vite et lon obtient aprs peu de temps une galaxie dans laquelle les lments lourds sont abondants, de couleur rouge et quasiment dpourvue de gaz : cest le cas des galaxies elliptiques, au moins de certaines dentre elles. Au contraire, si la formation dtoiles est lente, du moins en moyenne, on obtient une galaxie bleue contenant surtout du gaz et pauvre en lments lourds : cest le cas des galaxies irrgulires. lintrieur dune mme galaxie, les diverses rgions peuvent ne pas voluer la mme vitesse. On observe en effet que les rgions centrales des galaxies spirales sont pauvres en gaz, les toiles et le gaz rsiduel contenant beaucoup dlments lourds, et ressemblent aux galaxies elliptiques, tandis que leurs rgions externes o la formation dtoiles a t moins active ressemblent aux galaxies irrgulires. Les gradients de composition chimique des galaxies spirales sexpliquent ainsi tout naturellement, du moins en premire approximation. Comme bien dautres, jai t attir par ce domaine de recherche en raison de sa nouveaut et de sa nature interdisciplinaire : il utilise non seulement toutes sortes de donnes observationnelles mais galement les rsultats des thories de lvolution stellaire et de la nuclosynthse. Au dbut, ce fut leuphorie car la thorie et lobservation paraissaient trs bien saccorder. Mais les difficults commencrent saccumuler ds quon commena tudier la question de plus prs. Tout dabord, on ralisa que les proprits de notre Galaxie prs du Soleil la rgion videmment la mieux connue de lUnivers ne peuvent pas tre expliques par un modle simple dvolution en bote ferme o des

Figure 7.5. Schma de lvolution dune galaxie.

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gnrations successives dtoiles se seraient formes et auraient volu partir du gaz initial, sans change de matire avec lextrieur. Beaucoup de travail a t consacr la recherche dexplications ces difficults : bien entendu, comme dans tout problme o lon peut jouer sur de nombreux paramtres, il existe plusieurs solutions possibles. La plus sduisante est que le gaz du voisinage solaire est continuellement renouvel, soit par laccrtion de matire provenant du halo ou du milieu intergalactique comme nous lavons vu au chapitre prcdent, soit par des mouvements radiaux de gaz dans le disque galactique lui-mme ; ces phnomnes peuvent peut-tre rendre compte galement du gradient radial de composition chimique de notre Galaxie et des galaxies spirales, et expliquer certaines anomalies comme labondance leve des poussires dans les rgions les plus extrieures de certaines galaxies13. Il semble que la situation soit moins complexe pour les petites galaxies irrgulires comme les galaxies bleues compactes, qui sont des objets de petite taille et de petite masse. De fait, jai montr avec des collgues mexicains que ces galaxies contiennent dautant moins dlments lourds que la proportion de gaz y est plus leve, et que plus elles sont massives, plus elles sont volues14. Ceci sexplique assez bien car la formation dtoiles est contagieuse et donc dautant plus rapide que la densit et la masse sont grandes. Certaines de ces galaxies sont capables djecter de grandes quantits de gaz dans le milieu intergalactique la suite de lexplosion de nombreuses supernovae15, ce qui doit affecter leur volution.

volution dynamique et interactions entre galaxies


Nous ne pouvons donc plus considrer que les galaxies se comportent comme des objets isols : elles changent de la matire avec le milieu intergalactique, et leurs interactions mutuelles, qui sont frquentes malgr les distances qui les sparent, produisent des effets trs importants, parfois catastrophiques. Les images du ciel nous ont rvl de trs nombreux cas o des galaxies groupes en paires ou en associations plus nombreuses montrent des distorsions, des ponts de matire, des excroissances filamenteuses, etc., bref des traces visibles dinteractions (Fig. 7.6).

Figure 7.6. La galaxie NGC 7252. Cet objet est un exemple typique de deux galaxies en interaction gravitationnelle profonde. gauche, limage obtenue partir du sol montre deux queues de mare o la matire des deux galaxies est expulse par linteraction. On y remarque lextrmit de ces queues des nodosits qui deviendront sans doute, en se sparant, des galaxies irrgulires. droite, un agrandissement de la partie centrale observe avec le tlescope spatial Hubble, qui montre une mini-spirale de 3 kiloparsecs de diamtre, laquelle rsulte probablement aussi de linteraction.

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Figure 7.7. Lanneau de Hoag. Cette galaxie est un des plus beaux exemples connus dune galaxie en anneau, qui rsulte de la collision de plein fouet de deux galaxies. Elle est ici observe avec le tlescope spatial Hubble.

Figure 7.8. La galaxie anneau polaire NGC 4650A. Cette image du tlescope spatial Hubble montre le rsultat spectaculaire dune rencontre entre deux galaxies. Voir la figure 7.9 pour une simulation numrique dune telle rencontre.

Il revient aux frres Alar et Juri Toomre le mrite davoir montr que ces manifestations dinteraction sont dorigine entirement gravitationnelle, et proviennent des forces de mare exerces par les galaxies les unes sur les autres16. Avec un choix judicieux des circonstances de la rencontre entre deux galaxies (orientation des trajectoires et vitesse), on peut rendre compte par des modles numriques des morphologies et des cinmatiques les plus tranges rencontres dans la nature (Fig. 3.1). La belle structure spirale un peu dforme que lon voit dans la clbre galaxie des Chiens de Chasse M 51 (voir Fig. 1.3) aux yeux du public le prototype des galaxies spirales est produite par linfluence gravitationnelle de son compagnon ! Les morphologies les plus surprenantes sont peut-tre celles des galaxies en anneau avec un noyau plus ou moins excentr, qui rsultent de la rencontre de deux galaxies de face et de plein fouet (Fig. 7.7), ou celles des galaxies qui possdent un anneau polaire, perpendiculaire leur disque (Fig. 7.8). Les simulations numriques rendent trs bien compte de ces divers aspects (Fig. 7.9). De telles rencontres peuvent souvent aller jusqu la capture gravitationnelle de la plus petite galaxie par la plus grosse. Il nest pas facile de comprendre intuitivement comment deux galaxies qui se rencontrent peuvent se capturer : on pourrait penser que si les nuages de gaz interstellaires des deux galaxies peuvent effectivement fusionner grce leur viscosit, les toiles de chaque galaxie passent sans difficult travers lautre, la densit tant suffisamment faible pour que les collisions soient exceptionnelles. Mais cest ignorer un phnomne collectif dit friction dynamique, qui freine les toiles lors de leur traverse et permet la capture (Encadr 7.1). Cest ainsi que certaines galaxies elliptiques gantes situes au centre des amas sont probablement des galaxies cannibales, qui ont aval tout ce qui est pass proximitd. On peut observer des traces de ces vnements sous la forme de coquilles plus ou moins sphriques entourant une grosse galaxie (Figs. 7.10 et 7.11). De mme, le gaz qui forme des disques dans de nombreuses galaxies elliptiques rsulte probablement de laccrtion de petites galaxies irrgulires, toiles et gaz, par la grosse galaxie. Ces disques peuvent mme tourner en sens inverse de la rotation des toiles de la galaxie, et avoir une orientation quelconque par rapport celle-ci : cela dpend des conditions de la capture de la petite galaxie par la grosse. linverse, il semble que des galaxies irrgulires puissent se dtacher de longues queues de mare qui rsultent de linteraction entre deux galaxies, dont lune au moins est spirale18 : la figure 7.6 en montre un exemple.

d Nous avons vu au chapitre prcdent que le halo stellaire de notre Galaxie rsulte probablement de la capture de petites galaxies satellites.

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Figure 7.9. Trois tapes de la simulation numrique de la formation dun anneau polaire autour dune galaxie17. Une galaxie riche en gaz sapproche dune autre galaxie vue ici par la tranche. Au bout de 1,2 milliards dannes, le gaz des rgions externes de la premire galaxie commence former une queue de mare (image du haut). 1,5 milliards dannes aprs, cette queue senroule autour de la galaxie, et forme de nouvelles toiles (image du milieu). Au bout de 1,2 milliards dannes supplmentaires, un anneau de gaz et dtoiles jeunes sest form, qui persistera trs longtemps (en bas).

Figure 7.10. Les coquilles autour de la galaxie NGC 5128 (Centaurus A)19. Un procd photographique spcial utilisant des masques permet de rvler ces structures faibles, ici prsentes en ngatif. La petite figure en bas gauche montre une coquille interne, et la grande figure des coquilles externes. Ces coquilles sont produites lors de linteraction entre une galaxie elliptique et une galaxie spirale. La poussire appartenant au milieu interstellaire du disque de celle-ci, qui est vue par la tranche, produit des marques dabsorption (en blanc). Pour une photographie positive normale de cette galaxie, voir la figure 2.29.

Figure 7.9.

Figure 7.11. Simulation numrique de la formation de coquilles autour dune galaxie elliptique qui absorbe une galaxie spirale20. La galaxie elliptique, non reprsente, a son centre au milieu de la croix. La galaxie spirale, en rotation sur ellemme, sen approche ; diffrentes tapes de linteraction sont reprsentes, de 0 18 (units de temps arbitraires). Une partie des toiles de la galaxie spirale forme plusieurs coquilles et une queue de mare.

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Encadr 7.1. La friction dynamique


Quand deux toiles passent proximit lune de lautre avec une grande vitesse relative, leurs trajectoires sont des hyperboles et elles conservent leur vitesse aprs leur interaction : seule la direction de leur mouvement a chang, et il ny a ni change dnergie, ni freinage. La situation est diffrente sil y a plus de deux toiles. Considrons par exemple une toile (ou un ensemble dtoiles) qui traverse une galaxie grande vitesse (Fig. 7.12). Cette toile attire par gravit les toiles proches, dont la densit augmente localement. Mais comme ce rassemblement prend du temps, laugmentation de densit se fait alors que ltoile projectile est dj passe. Cependant cette toile est elle-mme attire par cette agglomration larrire, ce qui freine son mouvement. Le milieu se comporte donc comme ayant une certaine viscosit, bien quil ny ait aucun contact direct entre les toiles, et produit ce que les spcialistes appellent une friction dynamique. On conoit que ltoile ainsi freine puisse tre suffisamment ralentie pour tre capture par la galaxie. Ce raisonnement peut stendre toutes les toiles de la galaxie projectile, qui peut tre ainsi globalement capture et se fusionner avec la galaxie cible. Cependant la conservation de la quantit de mouvement complique quelque peu les choses : certaines toiles peuvent se retrouver dans des parties extrieures de lobjet unique ainsi form, voire mme en tre expulses. Ce nest que depuis quelques dcennies que lon a ralis limportance de la friction dynamique, qui joue un rle majeur dans lvolution des galaxies.

Figure 7.12. Principe de la friction dynamique. En haut, une toile ou un ensemble dtoiles pntre dans une galaxie. Au milieu, elle attire les toiles de la galaxie qui tendent saccumuler autour delle. En bas, pendant ce temps, elle sest dplace, laccumulation se produit larrire et la freine.

Noyaux de galaxies, quasars et trous noirs


Il est aujourdhui certain que les quasars sont des noyaux de galaxies particulirement actifs. En effet, des observations rcentes ont montr que les quasars proches se trouvent souvent dans des amas de galaxies de mme dcalage spectral ; on a mme russi, surtout grce aux excellentes images fournies par le tlescope spatial Hubble, dtecter autour des quasars la galaxie dont ils sont le noyau, ce qui est videmment difficile car le quasar peut tre dix cent fois plus lumineux que le reste de la galaxie21 (Fig. 7.13). Il existe tous les intermdiaires entre les noyaux peu actifs de la plupart des galaxies comme la ntre, les galaxies de Seyfert dont le noyau actif est un mini-quasar et les quasars proprement dits, qui sont extrmement lumineux. Par ailleurs, la structure et les proprits de lmission radio des radiogalaxies et des quasars sont pratiquement impossibles distinguer. Lensemble de ces constatations a fait cesser la controverse qui a longtemps exist sur la nature du dcalage spectral des quasars, dcalage dont tout le monde saccorde aujourdhui penser quil est d, comme celui des galaxies, lexpansion de lUnivers.

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Figure 7.13. Galaxies entourant des quasars. Dans ces images prises avec le tlescope spatial Hubble, on voit la galaxie dont le quasar, trs brillant, est le noyau. Cest le quasar qui produit les aigrettes de diffraction que lon voit dans ces images. Dans limage au milieu en haut, une toile galactique est visible ct de lensemble galaxie-quasar.

Pourtant les tenants de cette hypothse cosmologique ont eu trs temporairement des doutes srieux sur sa validit lorsque les observations radio interfromtriques trs longue base (VLBI) ont montr, au dbut des annes 1970, lexistence de changements trs rapides de la structure de certains quasars ou noyaux de galaxies, qui correspondent visiblement des jections de matire22. On observe galement ces changements en optique dans certains quasars ou jets de galaxies (Fig. 7.14). Si les quasars sont la distance correspondant leur
Figure 7.14. Mouvements superluminiques dans le jet de la radiogalaxie Virgo A (M 87)26. Ces observations ont t faites en optique avec le tlescope spatial Hubble. Les images du jet obtenues une anne dintervalle montrent des composantes qui paraissent jectes latralement par le noyau de la galaxie ( gauche, non visible ici) jusqu 6 fois la vitesse de la lumire. Ces vitesses ne sont pas relles ; il faut pour que ce phnomne ait lieu que le jet soit dans une direction proche de celle de lobservateur (suppos vu de la galaxie), et que sa vitesse soit proche de celle de la lumire. Les composantes du jet sont des bouffes de particules relativistes, qui comprennent des lectrons qui mettent de la lumire par rayonnement synchrotron dans le champ magntique du jet.

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dcalage spectral (dans lhypothse o ce dcalage est d lexpansion de lUnivers), les mouvements transversaux ainsi dtects se font apparemment une vitesse suprieure celle de la lumire, ce qui parat premire vue en contradiction avec la relativit restreinte une thorie bien tablie sil en est ! Diverses explications ont t initialement proposes pour rendre compte de cet trange phnomne23. Celle qui a t retenue aprs force discussions est justement base sur la relativit restreinte : on montre que si un objet se meut dans une direction voisine de la ligne de vise avec une vitesse relativiste, il parat se dplacer transversalement avec une vitesse suprieure celle de la lumire24. Le paradoxe apparent ainsi rsolu, restait expliquer pourquoi une proportion importante des quasars montrent ces mouvements superluminiques , ce qui parat premire vue incompatible avec une orientation qui doit tre alatoire des directions djection. Les Anglais Peter Scheuer et Anthony Readhead devaient lever cette deuxime difficult en remarquant que le rayonnement reu dune source qui se rapproche de nous une vitesse proche de celle de la lumire est considrablement plus intense que si la source se dplaait dans dautres directions, ou tait au repos : cest un autre effet de la relativit restreinte25. Cest pourquoi lon observe de prfrence les objets o se produisent ces mouvements superluminiques.

Do vient lnergie des noyaux de galaxies ?


Les observations suggrent fortement quun mcanisme unique, plus ou moins actif selon les cas, est lorigine de lnorme libration dnergie observe dans les noyaux de galaxies et les quasars. Il sagit trs probablement de laccrtion de matire par un trou noir de trs grande masse27. La formation dun tel trou noir dans la rgion dense quest le noyau dune galaxie ne pose pas de problmes conceptuels et thoriques particuliers. On peut montrer que lorsque de la matire tombe dans un trou noir, une fraction importante de son nergie de masse est rcupre sous forme de particules de haute nergie. Le trou noir est probablement entour dun disque daccrtion, qui perd son moment angulaire de rotation en jectant une partie de sa matire sous forme de jets de part et dautre du disque, le reste de la matire finissant par tomber dans le trou noir : nous avons vu au prcdent chapitre que ce mcanisme de perte de moment angulaire est luvre dans certains objets galactiques comme SS 433, et quil participe de faon gnrale la formation des toiles. Je ne parlerai pas des dtails de ce qui se passe dans le noyau des galaxies, qui ont fait lobjet dun grand nombre de travaux observationnels et thoriques comme ceux de Suzy Collin-Zahn en France, mais je dirai quelques mots des preuves de lexistence des trous noirs au centre des galaxies28. Les trous noirs tant par dfinition inobservables, on ne peut que chercher dtecter leffet de leur gravit sur leur environnement. Une possibilit est dtudier le mouvement des toiles

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de lamas central dans le champ de gravitation du trou noir, comme je lai dcrit pour le cas de notre Galaxie : mais contrairement au cas du noyau de la Galaxie, il nest pas possible de voir lorbite dtoiles individuelles, mais seulement de dterminer la dispersion de leurs vitesses. Cest ainsi que Wallace Sargent, Peter J. Young et leurs collaborateurs au Mont Palomar ont suggr ds 1978 lexistence dun trou noir de grande masse dans le centre de la radiogalaxie Virgo A (M 87)29. La mthode sest considrablement raffine depuis, et des trous noirs dont la masse est de lordre de 100 millions un milliard de fois la masse du Soleil ont t mis en vidence dans beaucoup de galaxies actives. La prsence bien tablie dun disque daccrtion tournant une vitesse considrable, plusieurs milliers ou dizaines de milliers de kilomtre par seconde, serait une autre preuve de lexistence dun trou noir central massif dans les galaxies, mais il reste voir directement ce disque, ce que linterfromtrie devrait permettre dans un futur proche. On est dores et dj parvenu avec linterfromtre VLTI de lESO mesurer les dimensions dune petite structure autour du noyau actif de la galaxie NGC 1068 (Fig. 7.15) : ses dimensions angulaires, 0,03 seconde de degr ; correspondent un diamtre de 3 parsecs (10 annes-lumire), lintrieur duquel se trouve un autre objet encore plus petit et plus chaud qui pourrait tre le disque daccrtion lui-mme. La prsence de ces trous noirs soulve un certain nombre de questions : pourquoi les galaxies ont-elles des trous noirs de masse si diffrente, de quelques millions de masses solaires quelques milliards ? Pourquoi ces noyaux de galaxies sont-ils actifs certaines priodes, et dormants dautres ? Sil ny a pas de rponse claire la premire question, nous allons voir quil existe des lments de rponse la seconde.

Les galaxies infrarouges


Une des dcouvertes majeures faites avec le satellite infrarouge IRAS, et prcise ultrieurement avec le satellite ISO, est celle de galaxies qui
Figure 7.15. Images et modle du noyau de la galaxie de Seyfert NGC 106830. a : image de la rgion centrale de la galaxie en lumire visible, prise avec le tlescope spatial Hubble. la distance de NGC 1068, 1 seconde de degr = 70 parsecs. b : image du champ carr de la figure prcdente, obtenue 8,7 m avec linterfromtre VLTI du VLT de lESO, pour lequel on combine la lumire reue par deux des tlescopes de 8 m ; ici lmission est celle de la poussire chauffe par le rayonnement intense qui existe dans la rgion. On observe le noyau de la galaxie. c : un modle du noyau construit partir de lobservation prcdente et dobservations spectroscopiques. Une composante centrale o la poussire a une temprature suprieure 800 K est juste rsolue dans la direction verticale de limage, et non rsolue dans lautre direction (sa forme est comprise entre lellipse centrale et le cercle en traits interrompus). Elle est entoure dune composante plus tendue o la poussire a une temprature de 320 K.

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Figure 7.16. La partie centrale de la paire de galaxies en interaction NGC 4038/9, vue avec le tlescope spatial Hubble et en infrarouge moyen avec le satellite ISO33. Linsert en haut droite montre o se trouve la partie observe, qui occupe le reste de limage. Les contours superposs sur limage du tlescope spatial sont des isophotes en infrarouge moyen (12,518 m), o lon observe lmission des poussires interstellaires. Laspect en infrarouge diffre de laspect en lumire visible, et rvle des rgions dmission intense due des poussires chaudes, qui sont compltement caches dans le visible par les poussires froides interposes. Des toiles jeunes trs lumineuses, galement invisibles optiquement, chauffent les poussires dans ces rgions. Il est vraisemblable que linteraction entre les deux galaxies (voir le modle de linteraction reprsent sur la figure 3.1) a comprim le gaz et engendr la formation de ces toiles.

mettent normment plus dans linfrarouge lointain que les galaxies normales comme la ntre. Certains de ces objets ont une luminosit totale 100 fois, et mme 1 000 fois plus grande que notre Galaxie31. Ces galaxies ultra lumineuses sont, avec les quasars, les objets les plus lumineux de lUnivers. On sest beaucoup interrog au dbut sur la source de leur nergie, car ils contiennent tellement de poussires que lon ny voit pratiquement rien optiquement : ils ne sont dailleurs gure plus lumineux dans le visible que les galaxies ordinaires, presque toute lnergie servant chauffer les poussires qui la r-mettent dans linfrarouge. Ces galaxies paraissent toutes doubles (Fig. 7.16) : en gnral, on y observe deux noyaux distincts qui doivent tre des trous noirs trs massifs. On y assiste donc linteraction, voire la fusion entre deux galaxiese. La source dnergie parat provenir dtoiles nouvellement formes lors dune norme flambe. Il sajoute dans certains cas la chute de matire sur un des trous noirs, ou mme les deux32. Tout ceci rsulte de la compression du gaz des deux galaxies sous leffet de leur rencontre, et aussi des importantes perturbations gravitationnelles qui facilitent la chute du gaz sur les noyaux. Ces galaxies sont riches en gaz molculaire (dtect notamment par les raies de la molcule CO en ondes millimtriques) partir duquel se forme une norme quantit dtoiles. Il nest pas interdit de penser que lon assiste l la naissance dun quasar ventuellement dun quasar double qui apparatra pleinement nos yeux aprs dissipation de ce qui reste du gaz et des

e Dans plusieurs milliards dannes, notre Galaxie et sa voisine la galaxie dAndromde M 31 pourraient fusionner et former une galaxie ultra lumineuse.

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poussires sous leffet de lnorme nergie produite par les nouvelles toiles explosant en supernovae. Quant aux vieilles toiles, elles se mlangeront et se redistribueront pour former une galaxie elliptique gante : il existe souvent au centre des amas de galaxies, qui sont videmment des lieux favorables la rencontre des galaxies, une galaxie elliptique gante (dite galaxie cD) qui rsulte probablement de telles fusions entre galaxies et continue capturer tout ce qui passe sa porte (Fig. 1.23). Entre les galaxies calmes et ces monstres galaxies ultra lumineuses et quasars il existe toute une gamme dintermdiaires : des galaxies flambes dtoiles plus ou moins actives ou des galaxies noyau actif (par exemple les galaxies de Seyfert ou de Markarian) dont certaines sont des radiogalaxies. 10 % de toutes les galaxies prsentent une certaine activit dans leurs rgions centrales ; dans le pass, la proportion tait beaucoup plus grande et les galaxies grand dcalage vers le rouge, donc vues lorsquelles taient trs jeunes, montrent trs souvent des signes vidents de formation intense dtoiles. Ceci nexclut nullement que les autres, comme notre propre Galaxie, ne contiennent pas de trou noir et ne deviendront pas actives certaines priodes de leur existence. Ltude de toute cette faune, et en particulier des relations entre noyau actif et formation dtoiles34, est un des grands sujets de lastronomie daujourdhui.

Le milieu intergalactique
Quil y a-t-il entre les galaxies ? Cest une question que lon se pose depuis longtemps mais qui na eu un dbut de rponse quen 1966, lorsque les Amricains John N. Bahcall et Edward E. Salpeter dcouvrirent la prsence de nombreuses raies dabsorption dans le spectre des quasars. Certaines ont des caractristiques voisines de celles des raies dabsorption que produit le milieu interstellaire dans le spectre des toiles de notre Galaxie, et ont un dcalage spectral voisin de celui du quasar dont elles absorbent la lumire : il sagit visiblement dabsorptions dues au gaz interstellaire de la galaxie dont le quasar est le noyau, ou dautres galaxies de lamas interposes entre le quasar et nous. Dautres raies dabsorption sont de mme nature mais ont des dcalages spectraux trs diffrents de celui du quasar : elles proviennent de galaxies interposes. Leur intrt est de permettre de voir jusqu quel rayon la matire interstellaire stend dans les galaxies, et dans quel tat dionisation elle se trouve. Comme on observe la fois des raies dues lhydrogne atomique et des raies dues des lments plus lourds, ces observations donnent aussi labondance de ces lments par rapport lhydrogne : une information prcieuse pour les galaxies trs lointaines, car elle nous permet de connatre lhistoire de la formation des lments lourds dans lUnivers. On a mme dtect des raies dabsorption de molcules comme H2 (en ultraviolet) et CO (en ondes millimtriques, en absorption devant le rayonnement radio

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du quasar)35 jusqu un dcalage spectral lev : z = 0,89. Mais tout cela ne nous donne pas de renseignement sur le milieu intergalactique proprement dit. Cette information provient dun autre type de raies dabsorption, qui forment ce que lon appelle la fort de Lyman (Fig. 7.17). Ces raies trs fines et trs nombreuses sont des raies Lyman de lhydrogne (longueur donde au laboratoire 121,6 nm, dans lultraviolet lointain) dont le dcalage vers le rouge est infrieur celui du quasar : elles correspondent donc des nuages dhydrogne distribus tout au long de la ligne de vise entre nous et le quasar. Ces nuages sont beaucoup trop nombreux pour tre dus des galaxies, et sont rellement intergalactiques. Il y a en a beaucoup plus aux dcalages spectraux levs que prs de nous. Il se peut quils soient des laisss pour compte des briques de base partir desquels se formeraient les galaxies : pour fabriquer des galaxies, une partie des nuages seraient capturs par lattraction gravitationnelle de concentrations prexistantes de matire noire qui formeraient le halo massif de la galaxie.

Figure 7.17. Spectre dun quasar de dcalage spectral 3,0. On peut y voir des raies dmission larges indiques par lindice em, produites par le gaz du quasar et dcales vers le rouge : les raies Lyman et Lyman de lhydrogne, la raie NV de lazote 4 fois ionis, la raie SiIV du silicium 3 fois ionis et la raie CIV du carbone 3 fois ionis (longueur donde au laboratoire respectivement 102,6, 121,6, 124,0, 140 et 155 nanomtres). On trouve en absorption, indiques en haut de la figure, des raies, plus troites, des mmes lments ainsi que les raies SiII et CII du silicium et du carbone ioniss une fois : ces raies sont produites par le gaz interstellaire dune galaxie interpose, un dcalage spectral de 2,8. Remarquer que cette galaxie absorbe compltement le rayonnement du quasar aux longueurs donde plus courtes que la limite de Lyman de lhydrogne, qui est indique. Enfin de trs nombreuses raies dabsorption se trouvent aux longueurs donde infrieures celle de la raie Lyman du quasar ; elles forment la fort de Lyman ; ce sont des raies Lyman produites par de nombreux nuages de gaz intergalactique tout le long de la ligne de vise. Il existe certainement des nuages analogues des dcalages spectraux plus faibles, mais on ne peut les voir puisque le rayonnement du quasar est bloqu par la galaxie z = 2,8 aux longueurs donde infrieures sa limite de Lyman.

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Le gaz trs chaud dans les amas de galaxies


Une autre sorte de matire intergalactique existe dans les amas de galaxies : du gaz trs chaud, plus de 10 millions de degrs, qui a t dcouvert en 1972 par son mission en rayons X avec le satellite UHURU36 (Fig. 7.18). Ce sont des radioastronomes qui ont souponn dabord son existence la fin des annes 1960, une poque o lon nen avait encore aucune preuve directe : en effet des structures radio tendues observes autour de certaines galaxies faisant partie damas de galaxies suggraient tout naturellement des dformations produites par linteraction hydrodynamique avec un milieu gazeux ambiant, ce qui leur donne laspect dun ttard37 : le dplacement de ces galaxies dans le gaz intergalactique de lamas produit les distorsions observes. Ce dplacement peut aussi arracher le gaz des parties extrieures des galaxies spirales au centre des amas, formant ainsi ce que lon appelle des galaxies anmiques38. Les galaxies qui tombent pour la premire fois dans un amas sont aussi fortement affectes par le gaz intergalactique : on peut y voir en optique un aspect en ttard, des distorsions, des compressions qui produisent ventuellement un sursaut de formation dtoiles, etc.39 Dans un amas de galaxies moyen, la masse du gaz trs chaud est gale environ trois fois la masse de lensemble des galaxies de lamas (mais le tout ne constitue que 20 % de la masse totale de lamas, qui est domine par la matire noire). Ce gaz est riche en lments lourds, ce qui montre quil a prcdemment t de la matire stellaire, et a donc t ject par les supernovae des galaxies de lamas dans une phase active de lhistoire de la formation des toiles. Comme le gaz trs chaud du halo des galaxies dont jai parl au chapitre prcdent, celui des amas se refroidit lentement et doit progressivement tomber au centre de lamas sous leffet de la gravit. La recherche des flots de refroidissement (en anglais cooling flows) ainsi crs, dont la temprature doit tre de plus en plus basse lorsquon sapproche du centre de lamas, a t longtemps infructueuse en raison de difficults observationnelles. Ce nest que tout rcemment que lon a dcouvert avec les instruments de lIRAM le gaz molculaire froid qui est laboutissement du processus de refroidissement40. Il est alors captur, semble-t-il, par la galaxie centrale de lamas o il formera de nouvelles toiles.

Figure 7.18. Image en rayons X de lamas de galaxies A 1991, obtenue avec le satellite CHANDRA41. Les contours de lmission X entre 0,6 et 7 keV sont superposs une image optique de lamas, qui est domin par une grosse galaxie. On peut dduire de ces contours la distribution des masses dans lamas. Les losanges sont des sources X qui correspondent des galaxies, en gnral plus lointaines que lamas.

Le renouveau de la cosmologie
En 1970, la cosmologie tait dans une impasse. Lexistence dun Big Bang initial tait certes bien tablie, notamment grce la dcouverte du rayonnement fossile de lUnivers. Mais loptimisme de Sandage et dautres qui espraient que lon pourrait, grce ltude statistique des galaxies lointaines et des quasars, choisir entre les diffrents modles dunivers possibles, tait en train de seffondrer comme nous lavons

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vu au chapitre 2 : on ralisait en effet que ces objets voluent au cours du temps, et donc que les proprits des objets lointains et donc jeunes, plus proches du Big Bang initial sont diffrentes de celles des objets proches. Par exemple, Alessandro Braccesi et ses collaborateurs de Bologne ont dcouvert en 1980 lexistence de galaxies lointaines trs bleues42, o se produit une grande flambe de formation dtoiles, qui est probablement la premire de leur histoire. Cette volution avec le temps, et aussi les complications probables de la formation et de lvolution des galaxies et des quasars par rapport aux ides plutt simplistes que nous en avions autrefois, ont fait pratiquement perdre tout espoir de faire un choix parmi les modles dUnivers possibles partir de tests cosmologiques portant sur ces objets. De plus, on narrivait pas alors comprendre comment se forment les galaxies. Aussi la tendance, dj marque dans les annes 1960, attaquer le problme cosmologique par les mthodes de la cosmologie physique prnes par James Peebles sest-elle considrablement dveloppe au cours des annes 1970. Les progrs les plus remarquables dans les tests cosmologiques de nature physique ont concern labondance des lments fabriqus peu aprs le Big Bang initial, abondance qui nous renseigne sur les conditions qui rgnaient cette priode, et indirectement, partir de ces conditions, sur la densit de lUnivers. Le deutrium lisotope lourd de lhydrogne est le plus sensible aux conditions initiales ; son abondance est assez bien connue au voisinage du Soleil grce des observations faites par des astronomes amricains et franais avec le satellite COPERNICUS, et largement confirmes depuis avec le satellite FUSE, et lon peut remonter sans trop dhypothses arbitraires son abondance initiale aprs le Big Bang : celle-ci implique que la matire ordinaire appele par les spcialistes matire baryonique puisque sa masse est contenue essentiellement dans les baryons, protons et neutrons, qui forment les noyaux atomiques a une densit moyenne de lordre de 4 1028 kg/m3 dans lUnivers local, soit environ 4 % de la densit critique dont nous verrons plus loin la signification (voir Encadr 2.7). Labondance initiale de lhlium un autre lment synthtis lors du Big Bang est bien tablie grce lobservation partir du sol de galaxies peu volues (irrgulires et bleues compactes), o les toiles nont pas eu le temps de fabriquer beaucoup dhlium supplmentaire. Elle limite indirectement, de son ct, le nombre despces possibles de neutrinos, qui ne dpasse pas les trois espces connues : cest une contribution intressante de la cosmologie la physique des particules lmentaires. Dans les annes 1970, la tendance tait de penser que lUnivers ne contenait que cette matire baryonique et tait donc presque vide, ce qui impliquait que son expansion ntait que trs peu ralentie par lattraction gravitationnelle entre ses diffrentes parties. La dcouverte (ou plutt la redcouverte) de la matire noire autorisait ajouter de la masse, la densit restant cependant toujours infrieure la densit critique. Cependant certains thoriciens, promoteurs de la

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thorie de linflation dont je reparlerai tout lheure, auraient bien voulu que la densit ft exactement gale la densit critique, ce quoi les observateurs avaient peine croire. Devant ces incertitudes et ces affirmations premptoires qui paraissaient arbitraires, il a rgn cette poque chez beaucoup dastronomes quelque dfiance vis--vis de la cosmologie. Il est vrai que, pour vendre leurs projets auprs des agences de financement, certains ont voulu laisser croire que la solution des grands problmes que pose lUnivers, y compris la question de son origine, tait juste porte de main. Cest encore vrai aujourdhui, et lAnglais Michael Disney avait beau jeu de critiquer en 2000 une dclaration triomphaliste des promoteurs du satellite cosmologique WMAP qui prtendaient quils pourraient tablir le modle cosmologique de faon aussi sre que le modle standard des particules lmentaires [et que] nous en [saurions] alors autant, ou mme plus, sur les premires tapes de lUnivers que sur les constituants fondamentaux de la matire. 43 Daprs Disney, de telles affirmations sont naves lextrme et tmoignent dun manque complet de jugement sur lhistoire, sur ce quest la diffrence considrable entre une science dobservation [comme lastronomie] et une science exprimentale [comme la physique], et sur les limites particulires de la cosmologie en tant que discipline scientifique. Il continue en faisant la liste de quelques-uns des credos habituels des cosmologistes : 1. Aucune spculation nest faite qui ne puisse pas, au moins en principe, tre compare avec des faits observationnels ou exprimentaux ; 2. La partie observable de lUnivers est reprsentative de lensemble du Cosmos ; 3. Le nombre de paramtres libres qui dcrivent lUnivers est plus petit que le nombre dobservations indpendantes et incontestables que nous pouvons faire ; 4. Les lois de la Physique qui ont rgi lUnivers depuis son origine sont, ou peuvent tre, connues par des considrations indpendantes de la cosmologie elle-mme 5. Nous vivons la premire poque o lhumanit possde les moyens techniques permettant de raliser les observations cruciales. dire vrai, la plupart des cosmologistes contemporains se posent honntement des questions sur tous ces points, lexception peut-tre du dernier, pour lequel ils ont lexcuse que les progrs rcents des observations ont t foudroyants. Les rsultats en sont si spectaculaires quil nous est difficile de nous abstraire de lide que nous napprochons pas de la Vrit, avec un grand V. Je vais maintenant tenter de rsumer notre conception actuelle de lUnivers (ou du moins la conception majoritaire !) ; mais le lecteur ne devra pas stonner si des remises en cause plus ou moins importantes ont lieu dans les annes qui viennent.

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Concepts classiques : lexpansion de lUnivers


Plaons-nous dans le cadre de la relativit gnrale dEinstein, qui a jusquici t entirement confirme par toutes les expriences et observations. Pour un cosmologiste, lvolution de lUnivers relativement proche, suppos homogne (cest--dire de densit uniforme, ce qui nest videmment quune approximation valable seulement trs grande chelle) et isotrope (cest--dire semblable lui-mme en moyenne dans toutes les directions), est gouverne par deux paramtres seulement. Ce sont la vitesse dexpansion locale le paramtre de Hubble (Encadr 7.2), et la variation de cette vitesse avec le temps cosmique, ou avec la distance puisque ces deux quantits sont lies le paramtre de dclration (Encadr 7.3). La valeur du paramtre de Hubble a fait lobjet de controverses acharnes pendant tout le dernier demi-sicle entre les partisans dune valeur leve, mens par Grard de Vaucouleurs, et les partisans dune valeur plus faible par environ un facteur 2, essentiellement Alan Sandage et Gustav Tammann. Il ne me parat pas utile de dtailler ces controverses, dans lesquelles on peut dtecter une certaine part de mauvaise foi. On saccorde aujourdhui sur une valeur intermdiaire de la vitesse dexpansion de lUnivers local, (71 4) km/s par mgaparsec. Nous verrons plus loin que ltude du rayonnement de lUnivers permet de lobtenir de faon indpendante de toute autre mesure, de mme que dautres paramtres cosmologiques (Tableau 7.1). Quant au paramtre de dclration, sa dtermination est bien plus dlicate et ce nest que trs rcemment quune valeur fiable en a t obtenue, comme nous allons le voir linstant.

Encadr 7.2. Le paramtre de Hubble


Si R est une longueur dans lUnivers (par exemple la distance entre deux galaxies), le paramtre de Hubble est H = R/R, o R est la drive de cette distance par rapport au temps : il indique donc laccroissement relatif de la distance par unit de temps, d lexpansion de lUnivers. H na aucune raison de rester constant au cours de lvolution de lUnivers, et le nom de constante de Hubble quon lui donne souvent est assez incorrect. Dans lUnivers local, le paramtre de Hubble local H0 (que lon peut dsigner correctement dans ce cas comme la constante de Hubble) est le rapport entre la vitesse laquelle les galaxies sloignent de nous (la vitesse radiale) et leur distance. Pour lobtenir, il faut donc mesurer la fois la vitesse radiale et la distance de galaxies aussi nombreuses que possible, et prendre la moyenne du rapport entre ces deux quantits. La dtermination de la vitesse radiale par spectroscopie en utilisant leffet Doppler-Fizeau ne pose pas de problme particulier. Il nen est pas de mme de la dtermination de la distance, qui est

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pleine de piges comme le montre lhistoire. En 1929, peu aprs sa dcouverte de lexpansion de lUnivers, Edwin Hubble a donn avec Milton Humason la premire valeur de H0, 500 km/s par Mpc, 7 fois plus grande que la valeur actuelle. Il y avait trois tapes dans cette dtermination : ils obtenaient dabord la distance de plusieurs galaxies proches, en comparant lclat des cphides (toiles pulsantes) quelles contenaient avec leur clat dans les amas globulaires de notre Galaxie, dont la distance tait connue par ailleurs ; puis ils obtenaient la distance de galaxies plus lointaines (dans lamas de galaxies de Virgo) en comparant lclat de leurs toiles les plus brillantes avec celui des toiles les plus brillantes des galaxies prcdentes. Enfin ils estimaient lclat global de galaxies trs lointaines en le comparant celui des galaxies du mme type de cet amas. Malheureusement les cphides des amas globulaires sont diffrentes de celles que lon voit dans les galaxies, qui sont bien plus brillantes, et ce que Hubble croyait tre des toiles isoles dans les galaxies de Virgo taient en fait des amas dtoiles, plus lumineux que les toiles les plus brillantes dans les galaxies proches. Il rsulta de tout cela une forte sous-estimation de la distance des galaxies lointaines, et donc une surestimation de H0. Par la suite, on a essay, tout en conservant les mmes luminaires standard , den utiliser dautres. Par exemple, une relation empirique dite de Tully-Fisher entre la vitesse de rotation dune galaxie spirale et sa luminosit44 permet dobtenir une valeur approximative de sa distance. Mais il nen reste pas moins que jusquaux annes 1980 le monde des astronomes se partageait entre les partisans dune valeur basse du paramtre de Hubble, de lordre de 50 km/s par Mpc, et ceux dune valeur leve de lordre de 100 km/s par Mpc. Une partie de la difficult rside dans le fait que la distribution non uniforme de la matire perturbe la relation de Hubble dans lUnivers local dune faon difficile corriger. Il est donc ncessaire pour ltablir correctement dutiliser des galaxies lointaines. Une des motivations principales de la construction du tlescope spatial Hubble a t de mieux dterminer le paramtre de Hubble, en observant les cphides des galaxies relativement proches grce son excellent pouvoir de rsolution angulaire. Un trs gros programme dobservation, pilot initialement par lAmricain Marc Aaronson, mort accidentellement en 1987, a t conu cet effet ds 1984, et ses rsultats dfinitifs ont t publis en 2001. La procdure est la suivante : On adopte pour le Grand Nuage de Magellan une distance de 50 3 kpc, obtenue partir de la comparaison de diffrents types dtoiles quil contient avec celles de la Galaxie ; la distance de ces dernires est elle-mme base sur les observations du satellite astromtrique HIPPARCOS. Les cphides du Grand Nuage servent alors de luminaires standard grce la relation priode/luminosit.

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Figure 7.19. La version actuelle du diagramme de Hubble entre le dcalage spectral et la distance des galaxies48. Le dcalage spectral z est en abscisses et la distance d, en millions de parsecs, est en ordonnes (chelles logarithmiques). La signification des symboles est la suivante. TF : relation de Tully-Fisher ; FP : ; SBF : fluctuations de la brillance de surface des galaxies elliptiques ; SNIa : supernovae de type Ia ; SNII : supernovae de type II ; Cepheids : cphides ; SZ ; effet Sunyaev-Zeldovich. La droite en trait continu correspond une valeur du paramtre de Hubble de 72 km/s par mgaparsec, et les deux droites correspondent une variation de 10 % de ce paramtre.

Cette relation pourrait dpendre un peu de la composition chimique des toiles, et donc de la galaxie observe. Ce problme, dont lexistence est connue depuis longtemps, reste la principale source dincertitude dans lvaluation du paramtre de Hubble. La dtermination de la priode de cphides dans une trentaine de galaxies proches grce des observations rptes avec le tlescope spatial permet alors dobtenir leur distance. Certaines de ces galaxies font partie damas dont on connat ainsi la distance, et donc celle des autres galaxies de lamas. Pour obtenir la distance de galaxies plus lointaines, on utilise diffrents critres que lon peut talonner sur les galaxies prcdentes : supernovae de Type Ia, relation de Tully-Fisher, relation entre la dispersion de vitesse des toiles dans les galaxies elliptiques et leur luminosit45, granularit de la brillance de surface des galaxies elliptiques due leur rsolution en toiles (qui dpend donc de la distance)46, supernovae de Type II dont la distance peut tre obtenue directement par une mthode particulire dite mthode de Baade-Wesselink47, effet Sunyaev-Zeldovich (voir le glossaire). Une moyenne pondre entre ces diffrentes mthodes donne la valeur finale du paramtre de Hubble, qui est 72 8 km/s par Mpc (Fig. 7.19), en excellent accord avec celle qui est fournie par ltude des fluctuations spatiales du rayonnement de lUnivers, soit 71 4 km/s par Mpc. Il existe encore une autre possibilit pour obtenir le paramtre de Hubble, indpendamment de tout talonnage local : le dlai temporel entre les variations dclat des images des quasars doubles produites par un effet de lentille gravitationnelle (voir Appendice 2). Cette mthode et celle qui utilise leffet SunyaevZeldovich sont nettement moins prcises, au moins pour linstant, que les mthodes prcdentes, mais donnent des rsultats en bon accord compte tenu des erreurs.

Encadr 7.3. Le paramtre de dclration


Le paramtre de dclration dcrit la variation avec le temps de la vitesse dexpansion de lUnivers une poque donne, par exemple notre poque. Si R est une longueur dans lUnivers (par exemple la distance entre deux galaxies), ce paramtre est dfini comme q = RR/R2, o R est la drive premire de cette distance par rapport au temps et R la drive seconde. Si lexpansion sacclre, R est positif et q est ngatif; si elle se ralentit, q est positif. En labsence de constante cosmologique ou dnergie noire (nous verrons plus loin de quoi il sagit), q est li la densit totale

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de matire et dnergie (laquelle est quivalente la matire en vertu de la relation E = mc2) par la relation simple q = /2, o est le rapport entre cette densit et la valeur critique (9,5 1027 kg/m3 pour lUnivers local) : dans ce cas, lexpansion ne peut que se ralentir puisque q est ncessairement positif (cest dailleurs pour cela que lon a choisi son signe et son nom). Le fait que lexpansion sacclre actuellement implique donc que la constante cosmologique est non nulle, ou quil existe une nergie noire. Lexpression mathmatique qui lie q est alors plus complique.

Une surprise : lacclration de lUnivers


Une des observations cosmologiques les plus importantes de ces dernires annes est celle des explosions de supernovae dans des galaxies trs lointaines. Elle a ncessit ltude systmatique dun trs grand nombre de galaxies, observes diffrentes poques jusqu ce quon y dcouvre lexplosion dune supernova. On suit alors lvolution de la luminosit de la supernova, ce qui permet de savoir quel type elle appartient : en effet, certaines supernovae dites supernovae de type II, en abrg SN II, rsultent de lexplosion dtoiles massives, dautres dites SN Ib de lexplosion de ces toiles massives particulires que sont les toiles de Wolf-Rayet, et enfin dautres, les SN Ia, de lexplosion thermonuclaire dune toile naine blanche qui a grossi jusqu la limite dinstabilit de Chandrasekhar (voir le Chapitre 1) par accrtion de la matire dun compagnon49. Ces dernires ont une luminosit au maximum dclat qui parat tre la mme pour toutes, avec une bonne prcision. Contrairement aux galaxies et aux quasars, les SN Ia nont aucune raison de montrer deffets dvolution avec le temps cosmique, puisquelles proviennent dtoiles semblables les unes aux autres, dont la composition chimique initiale ne semble jouer aucun rle. On peut donc les utiliser comme luminaires standard et tracer avec elles un diagramme luminosit apparente (flux reu sur Terre) dcalage spectral, ce dernier tant mesur grce au spectre de la galaxie laquelle appartient la supernova. Les rsultats obtenus en 1998-1999 par deux groupes amricains diffrents50,51 sont en trs bon accord, et ils ont t confirms et tendus par de rcentes observations avec le tlescope spatial (Fig. 7.20). La luminosit apparente varie bien comme linverse du carr de la distance pour les dcalages spectraux z pas trop grands, disons infrieurs 0,1, pour lesquels lUnivers peut tre considr comme ayant une gomtrie euclidienne (celle avec laquelle nous sommes familiers). Aprs talonnage de la luminosit des SN Ia dans des galaxies proches de distance connue, on obtient ainsi une valeur du paramtre de Hubble qui est en excellent accord avec les autres dterminations. Mais aux dcalages spectraux plus

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Figure 7.20. Supernovae de type Ia et acclration de lexpansion de lUnivers52. La diffrence entre la magnitude observe de SNIa et la magnitude calcule dans un modle dunivers de gomtrie euclidienne ( = 1) et sans acclration est porte en fonction du dcalage spectral : en haut pour des supernovae individuelles observes soit partir du sol soit partir du tlescope spatial Hubble, en bas pour des moyennes de ces quantits. Le dcalage spectral z augmente vers la droite, donc le temps cosmique t crot vers la gauche, lpoque actuelle correspondant z = 0. On voit que les observations ne sont compatibles quavec un modle o une phase de dclration de lexpansion est suivie dans le temps dune phase (actuelle) dacclration. La transition entre ces deux rgimes a eu lieu un dcalage spectral voisin de 0,5, qui correspond un ge de lUnivers denviron 7 milliards dannes.

grands, cette loi nest plus valable et dpend du paramtre de dclration : la surprise gnrale, lobservation des supernovae lointaines a montr quelles sont moins lumineuses que ce que quoi lon sattendrait si lexpansion de lUnivers stait ralentie. Leur distance est donc plus grande que prvu, ce qui implique que lexpansion de lUnivers sest en ralit acclre pendant les 5 derniers milliards dannes, aprs avoir ralenti prcdemment ! Or les masses et lnergie du rayonnement prsentes dans lUnivers, qui jouent un rle identique en ce qui concerne la gravitation en vertu de la relation E = mc2, tendent ralentir son expansion en raison de lattraction gravitationnelle entre ses diffrentes parties. Lacclration implique donc ncessairement lexistence dune force rpulsive. Nous avons vu au chapitre 1 quen 1916, bien avant que Hubble ait dcouvert lexpansion de lUnivers, Einstein, qui aurait bien voulu que lUnivers ft statique, avait introduit une force rpulsive sous la forme de la constante cosmologique , qui apparat naturellement comme une constante dintgration dans les quations diffrentielles quil avait tablies pour dcrire la dynamique de lUnivers. Mais aprs la dcouverte de lexpansion, Einstein a pens que cette constante, qui apparemment navait plus de raison dtre, devait tre nulle. Ce ntait pas lavis de tout le monde : par exemple, Lematre avait construit des modles dUnivers avec une constante cosmologique non nulle, mais lopinion gnrale tait quil fallait la ngliger, pour ne pas compliquer le problme cosmologique. Ce nest que tout rcemment que cette constante a t rintroduite. On peut aussi considrer quil existe une nergie noire qui joue le mme rle que la constante cosmologique, ce qui a lavantage de donner un sens physique cette constante. La relativit gnrale ninterdit en rien lexistence de cette forme particulire dnergie dont la gravit serait rpulsive, et que lon dsigne souvent aujourdhui sous le nom de quintessence53. La nature de cette nergie est un irritant mystre

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que les cosmologistes cherchent aujourdhui claircir ; mais je ne peux dans le contexte de ce livre tenter dapprofondir, et mme daborder cette question. Quoi quil en soit, le fait que lexpansion de lUnivers se soit dabord ralentie, puis acclre, indique que la matire en a domin la dynamique dans une premire priode, alors que cest lnergie noire qui la domine maintenant. Il est trs risqu de prdire ce qui se passera dans le futur, tant donn ltendue de notre ignorance sur cette nergie noire. Par ailleurs, nous avons des preuves de plus en plus convaincantes, sur lesquelles je reviendrai, que lUnivers est plat , cest--dire que sa gomtrie est euclidienne, celle avec laquelle nous sommes familiers. Il est difficile de se reprsenter ce que cela veut dire exactement, cette notion ne prenant tout son sens quen crivant les quations qui dcrivent lUnivers en relativit gnrale. Quoi quil en soit, cela implique que la somme des masses et des nergies dans lUnivers, y compris lnergie noire dont je viens de parler, est gale une valeur critique denviron 9,5 1027 kg/m3. Les cosmologistes ont lhabitude de dsigner par la fraction de cette valeur critique qui correspond un des constituants de lUnivers. Par exemple, la matire baryonique contribue la densit de masse/nergie de lUnivers comme B = 0,04, mais la matire qui est visible sous forme dtoiles ny contribue que comme 0,005, le reste tant sous forme de gaz dans les amas de galaxies et sous dautres formes non encore identifies. La matire noire non baryonique (peut-tre constitue de particules lmentaires nouvelles comme les neutralinos) correspond N = 0,23, et lensemble de la matire M = B + N = 0,27. Il faudrait y inclure la masse des neutrinos, puisque nous savons aujourdhui que les neutrinos ont une masse. LUnivers contient beaucoup de neutrinos, mais leur masse est trs mal connue et tout ce que lon peut dire est que leur contribution M doit tre comprise entre 0,003 et 0,008 : elle nest donc pas dominante. Quant lnergie noire, sa contribution est Q = 1 M = 0,73, soit plus des deux tiers du total

Lorigine du rayonnement cosmologique


Les autres progrs essentiels raliss par la cosmologie contemporaine proviennent de ltude dtaille du rayonnement qui remplit lUnivers54. Pour en comprendre le principe, il me faut dire quelques mots de lorigine de ce rayonnement. une poque lointaine, peu aprs le Big Bang, lUnivers tait trs chaud et les atomes quil contenait essentiellement de lhydrogne taient entirement ioniss, cest--dire que le gaz tait un plasma de protons et dlectrons. Le rayonnement ambiant tant continuellement diffus par les lectrons libres (cest ce que les physiciens appellent la diffusion Thomson : Encadr 7.4), ctait le rayonnement dun corps noir la mme temprature que le plasma. Cette diffusion rendait aussi le milieu opaque. Au cours de lexpansion, lUnivers sest refroidi et quand sa

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temprature a atteint environ 3 000 K (degrs absolus), les protons se sont combins avec les lectrons pour former des atomes dhydrogne ; la diffusion Thomson a alors disparu et la matire sest dcouple du rayonnement. LUnivers est devenu transparent, et le rayonnement de corps noir 3 000 K sy est propag librement. Le dcalage spectral correspondant cette poque est denviron z = 1 000 (celui de lpoque actuelle est videmment z = 0). On peut montrer par des considrations simples quau cours de lexpansion qui a suivi, le rayonnement est rest celui dun corps noir, mais avec une temprature proportionnelle 1 + z. Nous le voyons donc avec une temprature denviron 3 000 K /1 000 = 3 K ; la valeur exacte, mesure par le satellite COBE, est 2,725 0,002 K.

Encadr 7.4. La diffusion Thomson


Lorsquun lectron libre est soumis une onde lectromagntique, le champ lectrique de londe induit un mouvement de vibration de cet lectron. Celui-ci se comporte alors comme une petite antenne et met dans toutes les directions une onde lectromagntique de mme frquence que londe incidente, ce qui produit donc une diffusion de cette onde. Ce phnomne, dcouvert par lAnglais Joseph John Thomson55, est assez peu important dans la vie courante, mais il devient fondamental dans le gaz totalement ionis de lUnivers avant la recombinaison, o tous les lectrons sont libres et participent la diffusion. De diffusion en diffusion, les photons accomplissent dans le milieu un trajet alatoire normment plus long quun trajet en ligne droite. La lumire se propage donc mal et le milieu est opaque. Le rayonnement lectromagntique et la matire sont alors coupls : si la densit de la matire augmente, le rayonnement qui est en quelque sorte emprisonn dans cette matire devient proportionnellement plus intense. Le second principe de la thermodynamique implique que dans un tel milieu isol, le rayonnement est en quilibre avec la matire, et est celui dun corps noir la temprature du gaz.

Les fluctuations du rayonnement cosmologique


En ralit, le rayonnement de lUnivers nest pas exactement isotrope, cest--dire le mme dans toutes les directions. La premire anisotropie, bien mise en vidence par le satellite COBE, provient de notre mouvement particulier par rapport lUnivers local, qui est de 368 km/s dans la direction de la constellation Crater (coordonnes galactiques l = 264, b = 48). Leffet Doppler-Fizeau fait que les longueurs donde du rayonnement sont lgrement diminues (dplaces vers le bleu) dans la direction du mouvement, et lgrement

Une vue contemporaine de lUnivers. II. Astronomie extragalactique et cosmologie

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augmentes (dplaces vers le rouge) dans la direction opposef. Mais les observations ultrieures ont montr quen plus de cette anisotropie bipolaire existent de trs faibles anisotropies plus localises, qui indiquent lexistence de fluctuations de temprature lpoque de la recombinaison de lhydrogne (Fig. 7.21). Ces fluctuations sont dun intrt capital car elles nous donnent de trs prcieuses indications sur les premires tapes de lvolution de lUnivers. Aussi ne faut-il pas stonner que plusieurs dispositifs spcialiss au sol, ou embarqus bord de ballons (BOOMERANG en collaboration entre les tats-Unis, le Canada, la Grande-Bretagne et lItalie, ARCHEOPS en France avec diverses collaborations56, etc.) et le satellite amricain WMAP lanc en 2001, aient t construits spcialement pour les tudier57. plus long terme, le satellite europen PLANCK, dont le lancement est prvu en 2007, devrait encore amliorer notre connaissance de ces fluctuations. Le principe de la mesure est simple, mais sa ralisation est difficile en raison de la grande prcision requise : on compare le rayonnement millimtrique et submillimtrique en provenance de diffrentes directions de lespace, ceci en gnral plusieurs longueurs donde et diffrentes chelles spatiales. Lexistence de fluctuations du rayonnement cosmologique a t prvue indpendamment ds la fin des annes 1960 par James Peebles et son tudiant de thse Jer Yu Princeton58, et par Yakov Zeldovich et Rachid Sunyaev Moscou59. Ils ont ralis que lensemble du plasma et du rayonnement de lUnivers avant la recombinaison, qui se comporte comme un seul fluide, peut transporter des ondes de compression et de rarfaction analogues des ondes sonores ; les compressions chauffent le milieu et les rarfactions le refroidissent, si bien que ces ondes doivent produire des fluctuations de la temprature du

Figure 7.21. Les fluctuations de la temprature du fond du ciel observes par le satellite WMAP. Les observations ont t corriges de lanisotropie dipolaire due au mouvement de la Terre par rapport lUnivers local, et de lmission des poussires de la Galaxie. La totalit du ciel est reprsente en coordonnes galactiques, la longitude croissant horizontalement de la droite vers la gauche et la latitude de bas en haut ; le centre galactique est au milieu. Les rgions sombres ont une temprature moins leve que la moyenne (2,725 K), les claires une temprature plus leve.

La variation relative de toutes les longueurs donde est de 368/300 000 = 0,0012, ce qui correspond une variation relative identique de la temprature du rayonnement, laquelle est donc de 2,728 K dans la direction du dplacement de la Terre et de 2,722 K dans la direction inverse.

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rayonnement de lUnivers puisque cette temprature est troitement couple celle du gaz grce la diffusion Thomson. Lobservation de fluctuations du rayonnement de lUnivers prouve lexistence de ces ondes. Cette existence pose en elle-mme un problme : celui de lhorizon. Actuellement, nous ne pouvons observer quune partie de lUnivers, celle dont le rayon est la distance que la lumire a travers depuis le Big Bang, en 14 milliards dannes environ : il y a donc un horizon au-del duquel nous ne pouvons rien voir. Dans le pass, la partie visible tait plus rduite puisque lge de lUnivers tait moins grand. Il en rsulte une difficult majeure : pourquoi la temprature de lUnivers est-elle si uniforme puisque les diffrentes parties de lUnivers navaient pas pu communiquer entre elles avant lpoque de la recombinaison, o lhorizon tait bien plus rduit quaujourdhui ? Cette difficult apparat galement lorsquon essaye de comprendre lorigine, qui est certainement proche dans le temps du Big Bang, des fluctuations de cette temprature : en effet, on peut toujours trouver un moment dans le pass o lhorizon tait plus petit que la structure laquelle on sintresse, et dont on stonne donc quelle puisse tre aussi cohrente.

Linflation et les ondes dans lUnivers


Une des possibilits pour rsoudre ce paradoxe est la thorie de linflation, propose en 1981 par lAmricain Alan H. Guth et, indpendamment, par le Russe Andrei Linde60. Elle implique que lUnivers a une gomtrie plate , donc que = 1, ce qui fait qu lpoque certains observateurs ont eu du mal admettre cette thorie puisque cette gomtrie ncessite lexistence de matire ou dnergie autres que celles dont nous avons lhabitude. La thorie de linflation fait lhypothse dune nouvelle forme dnergie, transporte par un champ appel inflaton auquel correspond une particule lmentaire, le boson de Higgs, dont les physiciens ont suspect lexistence avec le LEP (Large Electron Positron collider) du CERN, et quils vont rechercher avec les futurs grands acclrateurs comme le LHC (Large Hadron Collider) en construction par le CERN. Cette nergie aurait produit une expansion trs rapide et acclre de lUnivers trs peu aprs le Big Bang, linflation. Ce que nous voyons actuellement ne serait quune petite partie de lUnivers quun observateur imaginaire aurait pu observer avant linflation : ceci rsout le problme de la communication entre les diffrentes partie de lUnivers que nous percevons aujourdhui. De plus, les fluctuations quantiques du champ inflaton, amplifies par cette expansion rapide, auraient produit les perturbations de densit dont sont issues les ondes qui traversent lUnivers primitif. La thorie de linflation est susceptible de vrifications, et a effectivement t vrifie en partie par ltude des fluctuations de la temprature du rayonnement de lUnivers. En effet, comme toutes les perturbations initiales ont t cres de faon extrmement rapide, comme

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par un coup port sur un instrument percussion, elles ont produit quasi simultanment les ondes de type sonore dont jai parl plus haut, ondes dont on estime que lamplitude initiale tait la mme toutes les frquences. Dans le cadre de la relativit gnrale, o lespace et le temps sont lis, il faut imaginer la propagation de ces ondes comme se faisant dans le temps ; ce sont des ondes progressives. Elles ont commenc au moment de linflation et sont arrives lpoque de la recombinaison 380 000 ans plus tard, avec une phase qui dpendait de leur longueur donde. Leur amplitude cette poque dpendait donc galement de cette longueur donde : si la phase tait 2 ou un multiple entier de 2, la pression de londe tait maximale sur la surface de recombinaison, et laugmentation correspondante de la temprature tait aussi maximale (Fig. 7.22). Celles des ondes qui rpondaient cette condition, et donc dont les effets ont t les plus grands, correspondaient un son fondamental et ses harmoniques 2, 3, 4, etc., qui avaient une longueur donde 2, 3, 4, etc. fois plus petite. Les fluctuations spatiales du rayonnement de lUnivers dues ces ondes sont dautant plus tendues angulairement que leur longueur donde tait plus grande. Lobservation montre que les ondes fondamentales ont donn des fluctuations de la temprature du fond de ciel dont les dimensions angulaires sont de lordre de 1 degr (Figs. 7.23 et 7.24), ce qui correspond des distances de lordre de 1 million dannes-lumire sur la surface de recombinaison, et donc de lordre du milliard dannes-lumire actuellementg. Les harmoniques ont produit

Figure 7.22. Schma de la propagation des ondes dans lUnivers avant la recombinaison. Bien quil existe des ondes de toutes longueurs et se propageant dans toutes les directions, on na reprsent ici quune onde fondamentale et des ondes harmoniques 2 et 3. Ces ondes sont symbolises par des bandes horizontales, o les zones sombres reprsentent des maxima de pression et les zones claires des minima. Lpaisseur de la bande symbolise lamplitude de londe : les harmoniques 2 et surtout 3 sont attnus au cours de la propagation.

Les distances dans lUnivers en expansion sont inversement proportionnelles z + 1, z tant le dcalage vers le rouge. Comme ce dernier est de 1 000 pour la surface de recombinaison, et de 0 prs de nous, les distances ont augment dun facteur 1 000 depuis lpoque de recombinaison.

Figure 7.23. Le spectre des fluctuations du rayonnement du ciel, observ par le satellite WMAP, avec deux autres sries de mesures au sol. Il est obtenu par lanalyse de Fourier de la carte de la temprature du rayonnement (Fig. 7.21). Lintensit (carr de lamplitude) des fluctuations est porte en fonction de leur chelle angulaire , en haut, et du moment multipolaire l, en bas (chelles logarithmiques), lequel est inversement proportionnel : l = / si est en radians. Les zones grises donnent lerreur de mesure dans certaines rgions du spectre, les barres derreur dans dautres. Le pic principal, qui indique les fluctuations les plus intenses, correspond aux ondes fondamentales de lUnivers avant la recombinaison ; les pics suivants correspondent aux harmoniques 2, 3 et 4.

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des perturbations dtendue dautant plus faible que leur rang est plus lev. On conoit donc quil soit possible, en analysant statistiquement la taille et lintensit des perturbations du rayonnement cosmologique, de reconnatre les ondes fondamentales et les premiers harmoniques, de mesurer leur intensit leur arrive sur la surface de recombinaison et dobtenir ainsi des informations prcieuses sur linflation et sur la gomtrie de lUnivers dans lequel ces ondes se sont propages. Contrairement aux ondes sonores pures, les ondes de lUnivers primordial taient sensibles la gravit : en effet, leur longueur donde tant trs grande, elles englobaient dans une rgion de compression une grande quantit de matire dont les effets gravitationnels taient considrables. On peut montrer que les fluctuations du champ inflaton qui ont cr les ondes au moment de linflation concernaient la fois la matire baryonique et la matire noire, si bien que les zones de compression de londe taient au dbut la fois des concentrations de matire baryonique et de matire noire. Cependant, seule la matire baryonique (la matire dont nous avons lhabitude) a subi ensuite la compression ou la rarfaction de londe, tandis que les effets gravitationnels taient domins par la matire noire qui est bien plus abondante. Si la longueur donde tait trs grande, par exemple pour londe fondamentale, la gravit que cette matire a produit a aid la compression pendant longtemps, et lamplitude de londe son arrive sur la surface de recombinaison tait grande. Mais ce nest plus vrai pour les harmoniques dont la longueur donde tait plus courte pour lesquels les concentrations de la matire baryonique ne concidaient plus au bout dun certain temps avec les zones de compression de londe, et qui ont ainsi produit une diminution progressive de son amplitude. En consquence, lintensit des fluctuations du rayonnement cosmologique diminue quand leur taille est plus petite (Fig. 7.22). Du rapport dintensit entre les harmoniques et le fondamental, on peut dduire des informations sur les deux types de matire, et obtenir la valeur de diffrents paramtres, dont B qui indique la densit de la matire baryonique. Il est remarquable que la valeur trouve ainsi pour B, 0,044 0,004, soit en excellent accord avec celle dduite de ltude du deutrium, dont jai parl plus haut (voir Encadr 2.7). On peut galement dduire M, donc la densit totale de matire, de ltude des fluctuations du rayonnement cosmologique, et aussi lge de lUnivers que lon trouve en accord avec celui des plus vieilles toiles de notre Galaxie. Les valeurs des paramtres ports au tableau 7.1 proviennent uniquement des mesures de COBE et de WMAP, et sont finalement aussi prcises, ou mme plus prcises que celles que lon peut obtenir plus directement, comme le paramtre de Hubble. Elles devraient encore tre considrablement raffines grce au satellite PLANCK, qui observera les fluctuations dues aux harmoniques levs sur la totalit du ciel, donc avec la meilleure statistique possible.

Figure 7.24. Le spectre des fluctuations du rayonnement du ciel, tel quil tait connu avant les rsultats du satellite WMAP grce au satellite COBE et diffrentes observations en ballon et au sol. Comme pour la figure 7.23, lintensit est porte en fonction du moment multipolaire l (chelle logarithmique). Les rsultats ont t parfaitement confirms par WMAP (comparer la figure 7.23) ; ils taient moins prcis car seules de petites portions du ciel avaient pu tre observes.

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Tableau 7.1. Les paramtres cosmologiques dduits des observations avec COBE et WMAP Paramtre Densit critique Densit totale (matire baryonique et noire + rayonnement + nergie noire), exprime en prenant la densit critique comme unit Densit dnergie noire (quintessence) Densit baryonique Densit de matire baryonique et noire Densit de neutrinos Temprature de corps noir de lUnivers Paramtre de Hubble ge de lUnivers Dcalage spectral la recombinaison ge la recombinaison Symbole crit tot = /crit Valeur 9,5 1027 kg/m3 1,02 0,02

Q B M n Tcmb H0 t0 zrec trec

0,73 0,04 0,044 0,004 0,27 0,04 < 0,0076 2,725 0,002 K 71 4 km/s par Mpc 13,7 0,2 109 ans 1 089 environ 379 8 103 ans

Avant le Big Bang


Malgr la cohrence de ldifice de la cosmologie moderne, il subsiste des questions de fond. Que lUnivers soit domin par une forme dnergie que nous ne comprenons que difficilement, lnergie noire ou quintessence, et par une forme de matire dont nous ne parvenons pas dcouvrir la nature malgr tous nos efforts, la matire noire, est peu satisfaisant pour lesprit. Nous navons mme pas russi identifier toute la matire baryonique, cest--dire la matire ordinaire. Lclaircissement de ces mystres est certainement la tche majeure laquelle devront satteler thoriciens et observateurs du futur. Et puis, notre connaissance de la physique des tous dbuts de lUnivers est insuffisante. Nous avons vu au premier chapitre que lexistence dune singularit initiale au moment du Big Bang, avec une densit infinie, est invitable si la relativit gnrale est encore valable dans ces conditions extrmes. Dans ce cas, le temps a commenc au moment du Big Bang et la question de ce quil pouvait y avoir avant na pas de sens. Mais beaucoup ont des doutes sur lexistence dune telle singularit : si elle na pas eu lieu, lUnivers et le temps peuvent avoir exist avant le Big Bang, peut-tre depuis toujours. Pour dcrire correctement le Big Bang, il est indispensable de quantifier la relativit gnrale, cest--dire de construire une thorie englobant la relativit gnrale et la mcanique quantique (notons cependant que lintrt pratique de cette thorie se limite ces circonstances extrmes). Les tentatives pour ltablir nont pratiquement fait aucun progrs jusquau milieu des annes 1980, sans doute parce que la manire dapprhender le problme ntait pas

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assez rvolutionnaire : en effet, il ne sagissait pas seulement de dvelopper de meilleures techniques mathmatiques, mais dimaginer de nouveaux concepts. Lun de ces concepts est la thorie des cordes, propose ds 1968 par le physicien du CERN Gabriele Veneziano pour dcrire le monde des particules lmentaires comme les protons ou les neutrons, et leurs interactions. Elle na pas rellement atteint ce but, sans toutefois quil y ait dincompatibilits avec lexprience, et a t provisoirement abandonne au profit de la chromodynamique quantique, qui dcrit ces particules partir de constituants plus lmentaires, les quarks. Mais la thorie des cordes a t ractive rcemment comme une des possibilits qui souvrent pour combiner la relativit gnrale et la mcanique quantique. Donner plus de dtails sur ces sujets complexes et en pleine volution, sur lesquelles travaillent actuellement un grand nombre de chercheurs, nous entranerait bien trop loin61. Retenons-en simplement une des ides de base, qui est que les particules lmentaires ne sont pas ponctuelles, mais que lune de leurs dimensions qui nest pas infiniment petite (do le nom de cordes). On ne peut alors pas accumuler des particules en un ensemble infiniment petit une singularit : ceci permet dviter la singularit du Big Bang. Si cela est vrai, on peut imaginer que lUnivers se soit condens un moment de son histoire, son effondrement ayant t arrt par des effets quantiques et suivi dun rebondissement qui serait le Big Bang. La matire et lnergie auraient donc pu exister depuis toujours, et le temps aurait pu tre infini dans le pass comme il doit ltre dans lavenir. LUnivers aurait alors peut-tre gard une mmoire de certaines structures qui existaient avant le Big Bang. La priode dinflation, qui parat ncessaire pour rendre compte des structures que nous observons aujourdhui dans le rayonnement cosmologique, aurait dailleurs pu survenir avant le Big Bang. Il ne semble pas impossible dans un futur relativement proche de vrifier ces ides, qui relvent pour linstant du domaine de la spculation, grce de nouvelles observations de la structure du rayonnement cosmologique avec le futur satellite PLANCK, et lobservation dondes gravitationnelles dorigine cosmologique avec une nouvelle gnration de dtecteurs succdant VIRGO et LIGO. Enfin, il se pourrait que lUnivers que nous connaissons soit accompagn dautres univers qui se sont eux aussi condenss puis ont rebondi chacun dans leur propre Big Bang. Mais nous navons aucune chance de les observer. Mme si lon parvient mettre en vidence par lexprience dici quelques annes le boson de Higgs, la particule responsable potentiellement de linflation, il nous restera donc bien dautres points claircir qui relvent la fois de la cosmologie et de la physique fondamentale. Malgr les normes progrs accomplis rcemment, les observations cosmologiques sont encore quelque peu incertaines, des remises en cause tant toujours possibles. La thorie des particules lmentaires est encore incomplte, et la quantification de la relativit gnrale

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balbutiante. Cest en spaulant lune lautre que la cosmologie et la physique progresseront encore : leur dialogue, qui est aussi ancien que ces deux sciences, peut encore voluer dans des directions imprvisibles.

La formation des galaxies


La figure 7.25 rsume les conceptions gnralement admises aujourdhui sur lvolution temporelle de lUnivers. On y voit diffrentes tapes de la formation et de lvolution des galaxies. Considrons dabord leur formation. Vers 1970, on ne comprenait pas comment les galaxies pouvaient se former, faute de connaissances sur les fluctuations initiales de densit dans lesquelles saccumule la matire. Aujourdhui, nous connaissons bien ces fluctuations grce aux observations dont je viens de parler, et le problme semble rsolu dans ses grandes lignes.

Grandes structures et matire noire


Il me semble cependant intressant de retracer trs brivement lhistoire des travaux concernant la formation des galaxies depuis 1970. Cest cette poque quont commenc les tudes systmatiques de la distribution des galaxies grande chelle dans lUnivers, et que lon a commenc raliser lexistence de grandes structures en forme de bulles sur les parois desquelles se trouvent les galaxies et les amas de

Figure 7.25. Schma de lvolution temporelle de lUnivers.

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LUnivers dvoil

galaxies. Lune de ces structures, le Grand Mur, stendait au moins sur 200 millions de parsecs (700 millions dannes-lumire) : on commenait se demander si lhypothse de luniformit de lUnivers grande chelle, quavaient faite Einstein et les cosmologistes qui lont suivi, tait rellement valable et sil ne fallait pas tout remettre en questionh. Cependant, il devenait clair que les structures de lUnivers ont cr partir de fluctuations initiales de densit, les rgions plus denses attirant par gravit la matire du voisinage au dtriment des rgions moins denses, lesquelles finalement ont form les vides autour desquels se concentrait la matire. Ctait la fin des annes 1980. Cependant, on savait aussi que lessentiel de la gravit tait due la matire noire, la matire visible des galaxies ne reprsentant quune faible fraction du total de la matire de lUnivers. La matire visible na dailleurs aucune raison a priori dtre rpartie comme la matire noire. On ne savait rien et on ne sait toujours pas grand chose de la nature de cette matire noire, ce qui ouvrait deux possibilits : ou bien la matire noire tait froide , cest--dire quelle pouvait saccumuler facilement sous leffet de sa gravit : Peebles et dautres ont montr qualors les premires structures se former auraient t relativement petites : aurait t des galaxies, voire mme des fragments plus petits qui se seraient rassembls en galaxies ; bien la matire noire tait chaude , cest--dire que sa pression, contrebalanant la gravit, tait telle quelle ne tombait pas aisment sur elle-mme : alors, comme lont montr Zeldovich et ses collgues, ce sont les grandes structures et les amas de galaxies qui se seraient formes dabord, la matire noire ayant ncessairement eu une distribution initiale assez uniforme. Le problme tait maintenant de choisir entre ces deux possibilits. Si la matire noire tait froide , la distribution de la matire visible ne devait pas tre trs diffrente de celle de cette matire, alors que ce ne pouvait pas tre le cas si la matire noire tait chaude ; dans ce dernier cas, la formation des galaxies par fragmentation et effondrement des amas aurait pos des problmes difficiles. Ce nest que tout rcemment que lon a pu montrer sans ambigut que les galaxies ont une distribution proche de celle de la matire noire62 : nous savons donc maintenant que celle-ci est froide , et donc que les premires structures qui se sont formes sont les galaxies, chacune avec son propre halo de matire noire. Elles se sont ensuite rassembles en amas et autres grandes structures ; ce phnomne a d tre assez rapide puisquon trouve dj des amas de galaxies en formation un dcalage spectral de 4,1, ce qui correspond 1,2 milliards dannes aprs le Big Bang63. Cependant les amas de galaxies taient bien moins nombreux dans le pass quaujourdhui, une observation faite avec le satellite en

h La suite a cependant montr que cette hypothse reste valable une chelle plus grande que le milliard dannes-lumire.

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rayons X XMM-NEWTON64. lpoque actuelle, la formation des amas et des grandes structures a cess car lacclration de lexpansion de lUnivers soppose efficacement aux effets de la gravit grande chelle. Il est maintenant possible, grce la puissance des ordinateurs, de simuler tout ceci en commenant par les fluctuations initiales de densit au moment de la recombinaison, telles quelles sont rvles par ltude du rayonnement de lUnivers. Les rsultats obtenus sont en accord impressionnant avec les observations rcentes des relevs SLOAN et 2dF, qui fournissent la distribution dans lespace de plusieurs centaines de milliers de galaxies (Fig. 7.26) : ceci donne confiance dans toute cette histoire.

Lvolution des galaxies


Il sagit maintenant de comprendre comment ont volu les galaxies aprs leur formation. Cest un problme trs complexe : certaines galaxies sont observes plus ou moins telles quelles taient peu aprs leur formation il sagit essentiellement de certaines galaxies elliptiques o toutes les toiles se sont formes trs vitei , tandis que

i Dautres galaxies elliptiques sont probablement le produit de la fusion de deux galaxies, et ne sont pas ncessairement trs vieilles.

Figure 7.26. Distribution des galaxies dans lUnivers local jusqu 450 Mpc environ. Cette figure a t construite partir du relev SLOAN, qui a mesur la magnitude et le dcalage spectral dun trs grand nombre de galaxies65. Chaque point reprsente une galaxie dans une tranche de 5 autour du plan de lquateur cleste. Les abcisses et les ordonnes donnent la distance en mgaparsecs (nous sommes placs au centre de la figure). Afin dviter les biais observationnels et dobtenir une image lisible et bien reprsentative de la ralit, seules sont figures les galaxies faisant partie dune tranche de magnitude absolue dans le rouge Mr (corrige du dcalage spectral et donc ramene la mme longueur donde) qui dpend de la zone considre : entre 30 et 78 Mpc, 18 < Mr < 17 ; entre 78 et 193 Mpc, 20 < Mr < 19 ; entre 193 et 454 Mpc, 22 < Mr < 21. Les observations sont moins compltes dans la partie droite de la figure, qui na pas t observe entirement, mais elles ne sont pas biaises non plus. On constate que les galaxies sont situes sur la paroi de bulles dont le diamtre est de lordre dune centaine de Mpc, bien visibles droite ; les amas de galaxies sont lintersection de plusieurs de ces bulles. On peut galement voir des murs de galaxies plus ou moins rectilignes, dont la longueur atteint plusieurs dizaines de Mpc, voire mme une ou deux centaines de Mpc.

226

LUnivers dvoil

dautres ont t profondment modifies, notamment parce quelles ont chang de grandes quantits de matire avec lextrieur, par exemple en capturant dautres galaxies. Au vu de cette complexit, il ne parat pas raisonnable pour linstant denvisager des simulations numriques dtailles de lvolution des galaxies, mme si certains sy sont essays. On peut cependant tenter de tracer de faon purement empirique lhistoire globale des galaxies, par exemple en essayant de connatre comment a vari le taux de formation dtoiles dans lUnivers depuis lpoque de la recombinaison. On pense gnralement quau dbut les galaxies ntaient que des nuages de gaz emprisonns dans des concentrations de matire noire. Largument essentiel pour laffirmer est que la distribution des galaxies dans lUnivers ressemble celle de la matire noire. Cependant des observations rcentes jettent un doute : la dynamique des galaxies elliptiques, telle quelle est rvle par lobservation de la vitesse radiale des nbuleuses plantaires que lon trouve diffrentes distances du centre de la galaxie, ne permet de dtecter aucun signe de la prsence de matire noire66. Comment se forment donc les galaxies elliptiques ? Celles qui rsultent de la fusion de galaxies spirales ne devraient-elles pas contenir de la matire noire, puisque celles-ci en sont pourvues ? Autant de questions qui nont pas de rponse lheure actuelle. Quand se sont formes les premires toiles, et faisaient-elles dj partie de galaxies ? Mme sil parat vain de vouloir observer directement ces toiles, on peut tout au moins tenter den observer les effets. Le principal est lionisation du gaz par leur rayonnement ultraviolet : on peut parler dune poque de la r-ionisation, laquelle lUnivers est redevenu partiellement opaque en raison de la diffusion Thomson de la lumire sur les lectrons libres. Malheureusement, ltude des fluctuations du rayonnement de lUnivers, mme si elle nous a appris normment de choses, ne nous donne que des renseignements trs peu prcis sur la r-ionisation : tout ce que lon en sait est quelle a commenc assez tt, moins de 400 millions dannes aprs le Big Bang, ce qui correspond un dcalage spectral z suprieur 11. Lobservation de labsorption par lhydrogne neutre dans le spectre des quasars permet de fixer la fin de la r-ionisation, cest-dire la seconde recombinaison entre protons et lectrons pour former les atomes dhydrogne, un dcalage spectral de 6 environj. La rionisation pourrait avoir t due non pas au rayonnement ultraviolet dtoiles, mais celui des quasars. Cependant, il y a trs peu de quasars ces grands dcalages spectraux, alors quon a observ aujourdhui grce aux grands tlescopes au sol et au Tlescope spatial de nombreuses galaxies donc des toiles des dcalages spectraux de 6 ou davantage ; le record actuel, obtenu par une quipe franaise au

j La premire recombinaison, dont jai parl prcdemment, avait eu lieu bien plus tt, un dcalage spectral de lordre de 1 000.

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VLT de lESO67, est une galaxie dont le dcalage spectral z = 10,0 a pu tre mesur grce un effet de lentille gravitationnelle qui renforce sa luminosit plusieurs dizaines de fois (voir Appendice 2). Il nest pas dmontr, cependant, que ces galaxies aient pu produire la r-ionisation : le problme reste ouvert. Plus prs de nous, la situation est meilleure. Le tlescope spatial Hubble et les grands tlescopes ont permis dobtenir des statistiques sur le rayonnement ultraviolet des galaxies (videmment dcal vers le rouge) en fonction de leur dcalage spectral, jusqu z = 6 environ (Fig. 7.27). Comme ce rayonnement est produit essentiellement par des toiles jeunes et de grande masse, on peut obtenir ainsi le taux de formation des toiles au moins des toiles massives aux diffrents dcalages spectraux. Ce taux tait environ dix fois plus grand quaujourdhui au dcalage spectral z = 1, il y a 5 milliards dannes. Il pourrait avoir t encore suprieur des dcalages spectraux de 2 ou 3, soit respectivement 2,6 ou 1,7 milliards dannes aprs le Big Bang, 11 ou 12 milliards dannes avant lpoque actuellek. Aux dcalages spectraux encore plus grands, la situation est incertaine car labsorption du rayonnement ultraviolet par les poussires interposes est grande et mal connue. On manque aussi sans doute des galaxies qui contiennent beaucoup de poussires qui les rendent opaques : on en connat lexistence par des observations en infrarouge lointain ou en radio o labsorption par la poussire est faible : ce sont les galaxies infrarouges dont jai parl prcdemment. Les comptages de galaxies en infrarouge faits avec le satellite ISO68 et avec le tlescope submillimtrique JCMT et son dtecteur SCUBA (Fig. 5.8)69 montrent que ces galaxies taient plus nombreuses dans le pass (Figs. 7.28 et 7.29). La brillance leve du fond de ciel entre 10 m et 1 mm de longueur donde ne peut pas sexpliquer sans invoquer lmission dun grand nombre de galaxies infrarouges des dcalages spectraux levs70. Il reste beaucoup de travail faire dans ce domaine passionnant, qui sera certainement privilgi par les grands instruments du futur. lexception de certaines dentres elles qui sont visiblement les prcurseurs des galaxies elliptiques (Fig. 7.30), les galaxies les plus lointaines connues sont assez informes, ne ressemblant pas aux belles galaxies spirales rgulires proches de nous. Comment elles se sont assembles partir des nuages de gaz primordiaux, puis structures, nest pas bien compris : voici un autre grand sujet dtude pour
Il est intressant de constater que la quantit de gaz prsente dans lUnivers diminue avec le temps car il forme de plus en plus dtoiles. La diminution observe de la quantit de gaz est dailleurs en bon accord avec ce que lon peut prvoir connaissant le taux auquel se forme les toiles massives en fonction du dcalage spectral ou du temps cosmique. Par ailleurs, lvolution de labondance des lments lourds dans les galaxies, telle que lon peut la dduire des raies dabsorption dans les quasars, est compatible avec cette volution. Voir pour ces questions larticle de Pei Y.C., Fall S.M., Hauser M.G. (1999) Astrophysical Journal 522, p. 604.
k

Figure 7.27. Taux de formation dtoiles en fonction du dcalage spectral, obtenu partir dobservations avec le tlescope spatial Hubble71. Ce taux, en chelle logarithmique, est donn en masses solaires par an et par Mpc3 de covolume, cest--dire du volume de lUnivers au dcalage z qui devient gal 1 Mpc3 z = 0 la suite de lexpansion de lUnivers (la masse se conserve donc dans le co-volume). Il est dtermin partir du flux ultraviolet (dcal en fonction de z) des galaxies, qui est proportionnel au taux de formation dtoiles. Les valeurs obtenues par diffrents auteurs sont indiques avec leurs incertitudes ; cependant des corrections mal connues dextinction par les poussires interstellaires font que ces taux sont plus incertains quindiqu. Nanmoins il est clair que le taux de formation dtoiles tait beaucoup plus grand dans le pass (aux dcalages spectraux levs) que maintenant, et tait dj important un dcalage spectral de 6.

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Figure 7.28. Un champ profond du tlescope spatial Hubble observ dans linfrarouge 15 m avec le satellite ISO72. Les isophotes infrarouges sont superposs limage optique. Les cercles reprsentent des dtections avec ISO 6,75 m. La plupart des objets infrarouges sont identifis des galaxies lointaines.

Figure 7.29. Sources observes avec le satellite ISO dans linfrarouge lointain73. Il sagit dobjets trs faibles observs 170 m. Les niveaux de gris indiquent lintensit, et les dtections de sources sont reprsentes par des cercles ou des carrs selon le flux. La plupart sont des galaxies lointaines.

Une vue contemporaine de lUnivers. II. Astronomie extragalactique et cosmologie

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Figure 7.30. Spectre moyen de galaxies elliptiques trs grand dcalage spectral (1,6 1,9)77. Ce spectre, en trait gras, observ avec le VLT de lESO, est port en units arbitraires dintensit en fonction de la longueur donde au repos (corrige du dcalage spectral). Il est compar avec des spectres synthtiques de populations dtoiles ayant des ges de 500 (bas), 1 100 (milieu) et 3 000 (haut) millions dannes : on voit que ces galaxies ont des ges de lordre dun 1 milliard dannes, alors que lge de lUnivers correspondant leur dcalage spectral est de lordre de 3 milliards dannes. Elles se sont donc formes environ 2 milliards dannes aprs le Big Bang, ce qui est trs tt.

Figure 7.31. Quelques images partielles du Hubble Ultra-deep Field. Ces images, obtenues en accumulant 270 heures dobservation avec le tlescope spatial Hubble, sont les plus profondes jamais obtenues du ciel. On y observe de trs nombreuses galaxies dont les plus faibles sont gnralement trs irrgulires.

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lavenir. Nous commenons heureusement disposer de tout le matriel ncessaire, sous la forme dimages du ciel extrmement sensibles, notamment les champs profonds observs pendant plusieurs dizaines ou mme centaines dheures par le tlescope spatial Hubble (Hubble deep fields en anglais : Fig. 7.31) ; la photomtrie et la spectroscopie des galaxies quils contiennent permettent den obtenir le dcalage spectral et de connatre le taux de formation dtoiles. Lobservation de raies dabsorption devant les quasars nous fournit dj des informations sur les nuages de gaz primordiaux74. Les observations en radio et en infrarouge lointain permettent de dtecter des galaxies peu visibles en optique ou mme en infrarouge proche, de voir quand apparat le gaz molculaire pralable la formation stellaire, et de mesurer le taux de formation dtoiles : par exemple, la molcule CO et lmission thermique des poussires chauffes par les toiles jeunes ont t dtectes dans les galaxies jusqu des dcalages spectraux de 4,775, et mme dans le quasar le plus lointain connu, z = 6,4 76, grce linterfromtre de lIRAM et au VLA. Les grands instruments de lavenir au sol et dans lespace sont conus entre autres pour tenter de rsoudre les difficiles problmes que posent la formation et lvolution initiale des galaxies. Nous allons en dire un mot dans le chapitre qui suit.

Chapitre 8 Que pourrait tre lastronomie de demain ?


Lvolution des techniques et des rsultats de lastronomie au cours des dernires dcennies a t si rapide et souvent si surprenante que toute extrapolation long terme de la situation actuelle ne peut tre quhasardeuse. Cependant le dlai de dcision et de construction des grands projets est tel que nous connaissons dj les grands moyens dont disposera lastronomie vers 2010. Au vu de ces projets, que je dcrirai succinctement tout lheure, on est quelque peu effray. Les instruments existants sont si puissants quils ont dj fourni une quantit norme de donnes, et en fourniront encore bien davantage. La principale difficult laquelle se heurte aujourdhui la recherche astronomique est dexploiter intelligemment ces observations. On ne peut y parvenir quau prix dune automatisation de plus en plus pousse du traitement des donnes, et dun accroissement des possibilits de visualisation permettant lapprhension aussi rapide et globale que possible des rsultats dobservations complexes. Les moyens informatiques existent, et les astronomes sont forms les utiliser. Mais cela suffit-il ? Il faut que les chercheurs soient en nombre suffisant et soient soulags des tches annexes, et mme dans une certaine mesure des tches dobservation qui impliquent de longs et fatigants voyages dans des observatoires lointains (au risque malheureusement de perdre le contact avec lobservation). Il faut galement quils acquirent la tournure desprit et lorganisation ncessaire lexploitation scientifique optimale dune telle montagne de rsultats. Ceci ncessite, chez un mme individu, une bonne comprhension des observations et du traitement des donnes, et une culture thorique profonde. La pente naturelle de la recherche en astronomie, comme sans doute dans dautres disciplines, est soit de construire des instruments sans se trop proccuper de leur utilit relle, soit dobserver et de dpouiller les observations sans trop songer leur interprtation, soit enfin de faire de la thorie pure en ne se souciant pas assez des observations sur lesquelles elle doit tre fonde. Lhistoire de lastronomie en France au xxe sicle, dont on a trouv quelques lments dans les pages qui prcdent, montre quel point nos astronomes ont autrefois succomb ces tendances, et quel mal ils ont eu redresser la barre. En outre, la tendance la spcialisation, qui rsulte tout naturellement de laccroissement de la complexit de notre discipline et de la diversification de ses moyens dinvestigation, prsente un risque

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considrable de strilisation de limagination des chercheurs. Plus que jamais doivent tre dvelopps une ouverture desprit vers dautres domaines que le sien propre, et des contacts et des collaborations avec les astronomes dautres spcialits, et aussi avec les physiciens, les chimistes et les mathmaticiens.

La situation actuelle des laboratoires et des chercheurs


Un quilibre ncessaire, mais pas toujours ralis
Ainsi lexploitation scientifique optimale des immenses possibilits dobservation actuelles prsente des difficults de deux ordres, les unes matrielles et les autres intellectuelles. Sur le plan matriel, il est clair que dans de nombreux pays les moyens en fonctionnement et lattribution des postes ne suivent pas les quipements. Il est toujours plus facile dobtenir des autorisations et des fonds pour construire un nouveau tlescope, car cest spectaculaire, que pour acqurir les ordinateurs et le matriel de dpouillement ncessaires son utilisation scientifique rationnelle, sans parler des postes pour les jeunes chercheurs, les ingnieurs, les techniciens et les administratifs. En France, lobtention de crdits et de postes use la sant des directeurs de laboratoire et mme, il faut le reconnatre, de beaucoup de membres de leurs instances de tutelles. La situation gnrale de la recherche scientifique est devenue explosive en 2004, surtout en ce qui concerne les postes : elle a entran des mouvements sociaux de grande ampleur, dont il est trop tt pour dire sils porteront des fruits bien que le gouvernement ait lch du lest et fait quelques promesses. Il est vrai que lavenir des tudiants qui dsirent faire de lastronomie est trs peu satisfaisant : aprs de longues tudes aboutissant au doctorat, ils doivent passer quelques annes ltranger au moment o ils sont le plus productifs avant davoir quelque chance dobtenir un poste en France si lon ne les a pas oublis entre temps. Dans beaucoup de cas, ils restent ltranger o ils sont mieux pays, et sont donc perdus pour nous. Nous ne disposons que dun nombre trs insuffisant de postes daccueil temporaires qui nous permettraient dengager de jeunes trangers aprs leur doctorat la place de nos expatris. Cette analyse peut sappliquer bien dautres pays. Dans leuphorie conomique des annes 1960, la population scientifique sest considrablement accrue dans le monde entier, y compris celle des ingnieurs et des techniciens ; on ne manquait pas non plus de crdits de fonctionnement. En revanche, on manquait de grands instruments, longs construire et peut-tre encore plus longs dcider. Actuellement, la situation sest inverse : la population ne sest gure accrue, mais le parc instrumental sest normment dvelopp et continuera se

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dvelopper, au risque de ne plus pouvoir en tirer tout le profit souhaitable. En France, par exemple, les seuls grands instruments dont on disposait la fin des annes 1960 taient les deux tlescopes optiques de 1,93 et 1,50 m de diamtre de lObservatoire de Haute-Provence et le radiotlescope de Nanay, peine entr en service. On a alors continu quiper les observatoires franais, par exemple avec le tlescope de 2 m au Pic du Midi et un tlescope de Schmidt de 1 m lObservatoire de la Cte-dAzur ; et surtout, nous avons dispos de prs de la moiti du temps dobservation sur le tlescope CFHT de 3,60 m Hawaii, et du quart du temps dobservation sur les instruments de lObservatoire europen austral : un tlescope de 3,60 m, un autre de 1,50 m et plusieurs tlescopes plus petits La Silla, auxquels se sont ajouts depuis dix ans le NTT et surtout les quatre tlescopes du VLT et linterfromtre VLTI au Paranal. Dans le domaine radioastronomique, le radiotlescope de 30 m et linterfromtre de lIRAM, sans oublier le radiotlescope SEST La Silla aujourdhui ferm, nous ont ouvert des possibilits comparables. De surcrot, des donnes trs nombreuses et de grande qualit nous sont parvenues du tlescope spatial et de nombreux satellites et sondes interplantaires. Nous navons pas vraiment les moyens matriels et surtout humains dexploiter tout cela. Je ne suis pas sr que la situation doive samliorer beaucoup, car lastronomie nest plus depuis longtemps parmi les priorits des instances dirigeantes, bien quelle suscite toujours lintrt dun large public.

Diversit dans les situations nationales


Aux tats-Unis, la situation est bien plus favorable. Ceci tient non seulement lexistence de moyens relativement plus importants que chez nous, y compris pour la recherche publique contrairement certaines ides reues, mais surtout ce que le financement de la recherche se fait essentiellement par contrats pluriannuels. Ces contrats englobent la panoplie complte des moyens ncessaires : crdits dquipement et de fonctionnement, mais aussi postes temporaires pour les chercheurs, les ingnieurs et les techniciens. Certes ceci conduit une certaine prcarit, tempre cependant par le fait que les bons laboratoires peuvent aisment obtenir le financement dun nouveau contrat lorsque le prcdent sachve. LEurope met en place des programmes du mme genre, qui sont trs apprcis quand on arrive sy immiscer, ce qui est tout un art o nos collgues anglais sont passs matresa. Mais lheure nest probablement pas encore ce type dorganisation de la recherche en France, malgr les bruits de rforme qui circulent activement.
a La philosophie des programmes de recherche de lUnion Europenne a t fortement critique par les chercheurs, dautant plus quelle varie assez profondment dune anne lautre ce qui rend trs difficile aux demandeurs dlaborer leur stratgie : voir par exemple Nature 426, p. 481 (4 dcembre 2003).

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Le dveloppement de lastronomie dans le reste du monde dpend videmment de la situation conomique de chaque pays. Lastronomie est trs dveloppe en Europe, avec une mention particulire pour les Pays-Bas, le Royaume-Uni, lAllemagne et lItalie, nations o existe depuis trs longtemps une tradition de recherche en astronomie, qui ne sest jamais interrompue malgr les vicissitudes de la politique. Parmi les nouveaux venus il faut citer lEspagne qui depuis la chute du franquisme, sest hisse au niveau le plus lev grce sa participation lIRAM et un remarquable dveloppement de lastronomie optique, particulirement aux Canaries o lon trouve dexcellents sites dobservation et o un tlescope optique national de 10 m de diamtre, le GTC (Gran Telescopio Canarias) est en construction. Hors dEurope, la situation est excellente au Japon, au Canada, au Mexique, et bien videmment au Chili qui bnficie de 10 % du temps dobservation sur les trs nombreux instruments qui y sont installs. LAfrique du Sud est la seule nation africaine o lastronomie soit dveloppe : il y a ici aussi une longue tradition, car lObservatoire du Cap fond par les Anglais a constamment fonctionn depuis le dbut du XIXe sicle. Dans les pays de lancien bloc sovitique, les astronomes qui nont pas migr (surtout aux tats-Unis qui y ont fait leur march ds la chute du rgime sovitique) font ce quils peuvent dans des conditions difficiles. Lastronomie connat un dveloppement spectaculaire en Inde et en Chine, o sont construits des instruments originaux et bien adapts (le GMRT en Inde, et en Chine un tlescope important grand champ, le LAMOST), et aussi Tawan o se sont installs des chercheurs de premier plan forms surtout aux tats-Unis, et depuis quelques annes en France. La Core du Sud ne devrait pas non plus rester lcart. Cependant beaucoup de chercheurs, en particulier ceux des pays de lEst et des nations en voie de dveloppement, nont pas daccs direct aux grands instruments au sol et dans lespace puisquils nont pas particip leur financement. Ctait autrefois un handicap majeur, mais la situation a beaucoup volu. Tout dabord, il y a une politique douverture des instruments tous les chercheurs. Cette politique a t initie par les radioastronomes qui, quelques exceptions prs, ont ouvert tous lutilisation de leurs radiotlescopes, la seule condition quils prsentent de bons programmes dobservation. Cette condition nest cependant pas anodine : pour prsenter de bons programmes, il faut de lexprience la fois technique et scientifique, et cest justement ce qui manque la plupart des chercheurs de ces pays qui proposent des programmes. Aussi cette politique a-t-elle ses limites. Plus intressante et plus utile encore est la cration des observatoires virtuels, dont nous avons parl au chapitre 5. Grce eux, tout chercheur a accs gratuitement via Internet toutes les donnes acquises plus de 6 mois ou dun an auparavant, la dure relativement courte pendant laquelle lobservateur reste propritaire des donnes quil a acquises. Mais travailler ainsi dans lisolement est bien difficile

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Les grandes questions


Les deux chapitres prcdents nous ont montr quen dpit des progrs extraordinaires qua fait notre connaissance de lUnivers au cours des dernires dcennies, beaucoup de questions restent ouvertes. Cest videmment tenter de les rsoudre que les astronomes vont travailler dans le futur, dans les conditions qui viennent dtre dcrites et avec des moyens qui seront, du moins peut-on lesprer, orients dans ce but. Faisons une liste des principaux problmes non rsolus ou qui ne sont que trs partiellement rsolus, liste que certains pourront videmment trouver incomplte et surtout ingale, certains problmes tant plus fondamentaux que dautres. Comment sest form le Systme solaire, et pourquoi les plantes et leurs satellites sont-ils si diffrents les uns des autres ? Le Systme solaire est-il typique, ou est-il plutt une exception au vu de ce que nous commenons savoir des systmes plantaires autour des autres toiles ? Quelle est lvolution dynamique des systmes plantaires ? Y a-t-il, ou y a-t-il eu de la vie sur dautres plantes que la Terre ? Y a-t-il, ou y a-t-il eu des tres pensants sur dautres plantes que la Terre ? Quelles ont t les conditions dans lesquelles est ne la vieb ? Comment le champ magntique du Soleil se forme-t-il, et quel est son rle dans la structure et lactivit de lastre ? Quel est le rle de la convection, de la rotation et du champ magntique dans la structure et lvolution des toiles ? Quel est le rle de la turbulence, des chocs et du champ magntique dans la structure et lvolution du milieu interstellaire ? Comment les toiles et leurs systmes plantaires se forment-ils ? Y a-t-il diffrents modes de formation des systmes plantaires ? Quelle est lhistoire de notre Galaxie, et en particulier du voisinage du Soleil ? Quelle est la nature de la matire noire ? Les galaxies diffrent-elles dans leur contenu en matire noire, et si oui pourquoi ? Quelle est lvolution morphologique des galaxies ? Comment les galaxies elliptiques se sont-elles formes ? Quand et comment les premires toiles et les premires galaxies sont-elles apparues ? quelle poque la r-ionisation de lUnivers a-telle eu lieu, et quelle en tait la cause ? Quand et comment les galaxies ont-elles form un trou noir supermassif en leur centre ? Peut-on dtecter des ondes gravitationnelles mises cette occasion, et peut-on observer dautres effets de relativit gnrale produits par ces trous noirs ?
b Cest la seule question laquelle lastronomie puisse ventuellement rpondre en ce qui concerne lorigine et lvolution de la vie. Les autres relvent des sciences du vivant.

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Quest-ce que lnergie noire ? Quelles signatures a-t-elle ventuellement laisses dans lvolution des grandes structures de lUnivers ? Peut-on tudier lpoque de linflation grce aux ondes gravitationnelles ? Comment lastronomie peut-elle contribuer ldification dune thorie unifie des phnomnes quantiques et gravitationnels ? Pourquoi lUnivers a-t-il les proprits observes ? Pourquoi ces proprits sont-elles ajustes de faon permettre lmergence et lvolution des toiles, des plantes et des organismes vivantsc ? Comment ces structures complexes ont-elles volu partir de la distribution quasiuniforme dune matire chaude dans lUnivers primitif ? Y a-t-il un dbut et une fin lUnivers ? Y a-t-il dautres univers que le ntre ? Ces questions dfinissent ce que devrait tre lastronomie de demain. La rponse certaines dentre elles pourrait tre obtenue dans une ou deux dcennies, dautres resteront sans rponse pendant bien plus longtemps, peut-tre jamais. Pour attaquer ces problmes, une stratgie mondiale est certainement souhaitable, encore que la part des initiatives individuelles et des dcouvertes inattendues ne puisse tre sous-estime. Mais de toutes faons les principaux types de grands instruments gnralistes que lon pourrait voir surgir dici une dizaine dannes sont dj dfinis partir de lexprience passe et prsente, indpendamment de tout programme scientifique.

Tendances de lastronomie au sol


Aprs ces remarques gnrales, il me faut tre plus spcifique. Les instruments de lastronomie au sol sont, depuis longtemps dj, soit des instruments gants aussi universels que possible, soit des instruments plus petits et plus spcialiss. Cette tendance ne fait que saccentuer et na aucune raison de sinverser. Certains instruments du futur sont, techniquement parlant, des extensions dinstruments existants ; je vais en dire quelques mots, sans prtendre tre exhaustif1. plus long terme, on pourrait voir apparatre des instruments dun concept entirement nouveau, dont on parlera plus loin.

Cest ce que lon appelle le principe anthropique : lUnivers qui nous entoure parat trs bien adapt la naissance de la vie et de lhomme. On peut imaginer quil existe dautres univers moins bien adapts o la vie napparatra pas (voir le chapitre 7) ; mais nous nen saurons sans doute jamais rien et tout ceci reste du domaine dune spculation quasi-mtaphysique.

Que pourrait tre lastronomie de demain ?

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Tlescopes supergants
On croyait dans les annes 1970 que les grands tlescopes optiques allaient se stabiliser vers un diamtre de lordre de 4 m : de fait, les grands tlescopes mis en service cette poque avaient tous un diamtre de cet ordre. La raison tait que le cot dun tlescope croissait lpoque presque comme le cube de son diamtre D (en fait comme D2,6). Pour aller au-del, il fallait changer radicalement de technique : cest ce qui fut fait avec lintroduction des montures alt-azimuthales, et surtout des miroirs mosaques ou des miroirs dformables, contrls par les procds de loptique active. Leur longueur focale, de plus en plus courte par rapport leur diamtre, permettait de conserver la coupole des dimensions raisonnables. Nous avons vu prcdemment les fruits de ces efforts. Il serait illusoire de croire que lon va en rester l. Dj des projets de tlescopes encore plus grands, de 30 100 m de diamtre, sont en discussion, et certains sont conceptuellement dj avancs. Les principes dvelopps pour les tlescopes de la gnration prcdente peuvent sy appliquer sans grand changement, et il ne semble pas quil y ait de difficult technique fondamentale pour en raliser la mcanique et loptique. Loptique active permet de construire des tlescopes aussi grands que lon puisse rver avec des mosaques de miroirs de 8 10 m de diamtre (eux-mmes dformables et dont la surface est ajuste par ce procd) ; on peut aussi, si lon prfre, utiliser des miroirs rigides plus petits. Quils soient dformables ou rigides, ces miroirs doivent tre aligns les uns par rapport aux autres de manire former une surface pratiquement parfaite mme si la monture nest pas rigide (Encadr 8.1). Le grand problme que posent ces instruments gigantesques, si lon veut quils soient autre chose que des entonnoirs lumire qui ne permettraient que la spectroscopie, est la correction des effets de la turbulence de latmosphre par optique adaptative, afin dobtenir de bonnes images : nous sommes encore loin de lavoir rsolu, mais les spcialistes sont optimistes. Il faut remarquer que ces tlescopes rendront probablement inutiles les interfromtres optiques dont la base serait infrieure une centaine de mtres de longueur ; mais lavenir de linterfromtrie optique est dans lespace, comme nous le verrons plus loin.

Encadr 8.1. Le projet de tlescope supergeant de lESO


Il existe plusieurs projets de tlescopes optiques supergants, dont le diamtre va de 30 100 m. Ces projets ne sont pas nouveaux : les premires ides datent du milieu des annes 1970. Celui de lObservatoire europen austral, dnomm OWL2 pour OverWhelmingly Large Telescope (en franais : tlescope extrmement

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grand), est apparu vers 1997 lorsquon a ralis quaprs le HST et le VLT des progrs vraiment trs substantiels ncessiteraient laugmentation du diamtre des tlescopes par un facteur 10. Ce tlescope, en monture alt-azimuthale, aurait un miroir primaire concave sphrique de 100 m de diamtre et un miroir secondaire convexe sphrique de 30 m de diamtre, avec un correcteur plusieurs miroirs asphriques permettant dobtenir de bonnes images dans un champ de 3 minutes de degr (Fig. 8.1). La longueur focale du miroir primaire serait de 180 m et la distance entre les deux miroirs de 120 m. Le miroir primaire et le miroir secondaire seraient tous deux faits dune mosaque de miroirs sphriques identiques, assez petits et rigides, de lordre de 1 m de diamtre : leur production de masse permettrait un cot rduit. La qualit finale de la surface serait ralise par optique active, ce qui suppose 3 actuateurs par miroir lmentaire et donc une lectronique et une informatique lourdes, quoique parfaitement ralisables avec les moyens actuels. La monture, en acier, serait relativement classique mais la masse de la partie mobile serait videmment trs importante, de lordre de 14 800 tonnes si la structure est en acier et de 8 500 tonnes si elle est en fibres de carbone. Il nest pas prvu de dme : le tlescope serait lair libre, peut-tre protg des intempries si ncessaire par un hangar roulant ; les miroirs seraient recouverts par des ptales tanches quand ils ne sont pas utiliss. On ne peut viter leffet du vent sur le tlescope, que lon pense compenser grce un miroir de renvoi asservi permettant de stabiliser limage. Cest un des lments du systme doptique adaptative qui est ncessaire pour corriger les effets de la turbulence atmosphrique et bnficier de toute la qualit dimage permise par le tlescope, laquelle serait limite par la diffraction environ un millime de seconde de degr. La ralisation de cette optique adaptative est sans doute le point le plus dlicat du projet. Le cot du tlescope et de son instrumentation focale et des btiments est estim un milliard deuros, soit environ trois fois le cot du VLT de lESO. LEurope pourra-t-elle supporter ce cot, ou le projet devra-t-il devenir mondial comme ALMA ? Il nest pas possible de rpondre cette question, ni de prciser quelle date le projet pourrait tre ralis.

ALMA, le premier projet mondial en radioastronomie


Les ondes millimtriques et submillimtriques ont fourni des rsultats si intressants et si riches en promesses quil est apparu naturel la trs grande majorit des astronomes de toutes spcialits quil faille sengager dans un grand projet dans ce domaine. Jamais un tel consensus navait prcdemment t atteint, et le projet a t vite dcid (ce qui ne veut pas dire que son financement ne pose pas de problme).

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Figure 8.1. Le projet OWL de tlescope de 100 m de diamtre de lESO.

Sa construction dmarre : cest le projet ALMA, (pour Atacama Large Millimeter Array, en anglais ; Encadr 8.2). Ce projet couvre pratiquement toute lastronomie, du Systme solaire aux galaxies en passant par le milieu interstellaire et les toiles, mais ce sont ses possibilits pour la cosmologie qui sont les plus fascinantes. En effet, nous avons vu quil existe des galaxies infrarouges o une grande flambe de formation stellaire nest visible quen infrarouge lointain ou en ondes submillimtriques et millimtriques, tant la poussire lobscurcit en optique. Nous avons de bonnes indications sur lexistence en grand nombre de telles galaxies des distances trs grandes dans lUnivers, mais il sagit maintenant de les voir et de mesurer leur dcalage spectral. Par sa sensibilit et son pouvoir de rsolution angulaire, ALMA est linstrument idal pour cela, en conjonction avec les projets JWST et HERSCHEL dont je parlerai plus loin. ALMA prsente une autre caractristique : cest le premier projet rellement mondial de lastronomie partir du sol, qui runit Europe, tats-Unis et Japon. Chacun des partenaires avait son propre projet dans le domaine, mais a finalement t convaincu quil valait mieux joindre les efforts que de se livrer une concurrence particulirement coteuse. En sera-t-il de mme pour les tlescopes optiques gants ? Il est trop tt pour rpondre.

Encadr 8.2. Le projet ALMA


ALMA (pour Atacama Large Millimeter Array), le premier trs grand projet astronomique du XXIe sicle, est un interfromtre comportant 64 antennes de 12 m de diamtre, certaines fixes et dautres

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LUnivers dvoil

Figure 8.3. Transmission de latmosphre terrestre en ondes submillimtriques3. La transmission de latmosphre au znith est porte en fonction de la frquence dans un excellent site daltitude (4 800 m) proche de celui dALMA, dans des conditions particulirement bonnes : la hauteur deau prcipitable (cest--dire la hauteur quoccuperait la vapeur deau si elle tait entirement condense en eau liquide), qui dtermine la transmission, ntait que 0,25 mm. On observe une bonne transmission en dessous de 500 GHz (au-dessus de 0,6 mm de longueur donde), autour de 675 GHz (0,44 mm) et de 875 GHz (0,34 mm). Les fentres de transmission aux frquences plus leves sont inutilisables.

mobiles, les bases pouvant stendre jusqu 10 km ou davantage (Fig. 8.2). Les rcepteurs couvriront les longueurs donde entre 4 mm et 0,30 mm. Il ny a pas de difficult fondamentale dans la faisabilit de ce projet, qui dcoule directement des interfromtres millimtriques et submillimtriques existants, mais il ncessite une production de masse des antennes et surtout de llectronique, qui est trs complexe. Le cot total est estim environ 500 millions de dollars, un peu plus que celui du VLT de lESO. Le site est un plateau 5 000 m daltitude au nord du Chili, dans le dsert dAtacama, lest de la petite ville de San Pedro de Atacama. Cest sans aucun doute un des meilleurs sites du monde, peut-tre le meilleur avec le centre du continent antarctique : il ny pleut pratiquement jamais, et latmosphre y est particulirement sche, si bien que la transmission atmosphrique en ondes submillimtriques peut tre trs bonne (Fig. 8.3). Lendroit est accessible par une route joignant le Chili lArgentine, et un gazoduc venant dArgentine fournira lnergie. Compte tenu des difficults de vie une telle altitude, linstrument sera automatis de faon rduire au minimum le personnel ncessaire sur place. Il est construit en collaboration entre le National Radio Astronomy Observatory (NRAO) aux tats-Unis et lESO, auxquels se joint maintenant le Japon. En Europe, les laboratoires les plus actifs dans le projet se trouvent en Allemagne, en Italie, en France, au Royaume-Uni, aux Pays-Bas et en Sude. ALMA sera mis en service progressivement, dabord en 2006 avec quelques antennes, et on espre quil sera termin en 2010 ou 2011.

Figure 8.2. Le projet dinterfromtre millimtrique/submillimtrique ALMA.

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Lvolution et le futur de lastronomie spatiale


Politique ou science ? Navette spatiale et Station spatiale internationale
Passons maintenant au domaine spatial. La recherche spatiale des annes 1990 a t en partie domine par le programme amricain, qui tait centr sur lutilisation de la navette spatiale et dont le point culminant a t le tlescope spatial Hubble, lanc en 1990 au moyen de la navette aprs dimportants retards. LEurope ayant une participation de 15 % ce programme par lintermdiaire de lAgence spatiale europenne, qui a construit dailleurs une partie de lappareillage embarqu, son sort a t fortement li celui de la navette, qui a heureusement permis des rparations et des changements dinstruments focaux pour le HSTd. Cependant les contraintes lies lutilisation de la navette spatiale ont entran des supplments de poids et de prix considrables par rapport ce que lon aurait obtenu pour le mme but scientifique en lanant le satellite par la mthode habituelle. Les impratifs de scurit lis la prsence dhommes bord font plus que tripler le cot de tout engin spatial par rapport celui dun engin automatique semblable : cest le cas des satellites habits et de la navette elle-mme, mais il y a aussi un supplment de prix pour tout satellite lanc partir de la navette. Les observations astronomiques faites directement partir de la navette nont pas t trs fructueuses. Dune part son environnement immdiat est fortement pollu par des manations gazeuses et divers dtritus, et le mouvement des astronautes nest pas propice la stabilit du pointage des instruments. Dautre part, les astronautes tant trs occups diverses tches, il nest pas possible de compter srieusement sur eux pour faire des observations suivies, et leur seule utilit relle est de pouvoir dbloquer quelques lments qui pourraient se trouver coincs : cette opration ncessite dailleurs souvent leur sortie hors du module pressuris et est donc extrmement complexe. La dure totale effectivement disponible pour lobservation astronomique au cours dun vol de sept jours ne dpasse pas 80 heures, ce qui est trs peu compar ce quon obtient en satellite, dont la dure de vie est rarement infrieure plusieurs annes. En rsum, les inconvnients de lutilisation de la navette spatiale vis--vis dun satellite indpendant paraissent plus grands que ses avantages : le gain financier est faible pour un temps dobservation beaucoup plus court, et souvent des difficults techniques supplmentaires.

d Rappelons que la France contribuait pour prs du tiers au budget de lAgence spatiale europenne au moment du lancement du HST, et a donc eu en ce qui la concerne une participation de lordre de 5 % au tlescope spatial.

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On peut en dire autant, et mme davantage, de la Station spatiale intenationale (ISS, pour International Space Station). La Station spatiale a t dcide pour des raisons uniquement politiques et militaires, et ne prsente gure dintrt pour les astronomes. On a cependant tent de les y impliquer, mais en vain : les seuls projets astronomiques susceptibles dutiliser la Station sont EUSO, un dtecteur de rayons cosmiques de trs haute nergie, projet lourd et encombrant qui est trs peu exigeant sur son environnement, et AMS, un autre dtecteur de rayons cosmiques destin mesurer leur composition. On peut y ajouter un projet du CNES : les essais en apesanteur de lhorloge atomique ultra-prcise PHARAO.

Les plans stratgiques de lAgence spatiale europenne


Depuis une vingtaine dannes, les agences spatiales ont compris lintrt, et mme la ncessit, de faire des plans long terme. LAgence spatiale europenne a dmarr sous limpulsion de Roger Bonnet ce processus, auquel jai particip, en laborant en 1984-85 un plan pour lastronomie (au sens large) dit HORIZON 2000, comportant quatre gros projets dits pierres angulaires et un certain nombre de projets plus petits. Lide a t reue avec enthousiasme par les scientifiques, et aussi par les gouvernements des pays membres, ce qui a permis une augmentation du budget de la recherche spatiale europenne. Malgr des difficults financires, laccroissement budgtaire stant prmaturment arrt et stant mme transform en rosion, avec pour consquences des retards considrables et des ambitions rduites, ce programme a t grosso modo ralis. Les quatre pierres angulaires sont : un ensemble destin tudier le Soleil et les relations Soleil-Terre, form du satellite SOHO lanc en 1995 et de CLUSTER, un ensemble de quatre petits satellites dexploration de la magntosphre terrestre qui devaient tre mis en orbite en 1996e ; le satellite de rayons X XMM-NEWTON lanc en 1999 ; la sonde ROSETTA lance en 2004 vers une comtef ; enfin, le satellite HERSCHEL en ondes millimtriques et submillimtriques, auquel sest ajout le satellite de cosmologie PLANCK ; ils seront lancs en 2007. Dix projets plus petits taient prvus, mais tous nont pas abouti. Une dcennie aprs, un exercice de prospective semblable auquel jai galement particip conduisait la dfinition du programme HORIZON 2000+. Ce programme introduisait trois autres pierres angulaires : une mission vers Mercure (BEPICOLOMBO), qui devrait tre lance vers 2012) ;
e Le lancement a chou, mais un nouveau lancement a t ralis avec succs en 2000. f Le lancement ayant t retard dun an, elle a d changer de comte cible.

Que pourrait tre lastronomie de demain ?

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un projet dinterfromtrie spatiale destin la mesure trs prcise de la position des astres et la dtection de plantes autour dautres toiles, qui sest ddoubl en GAIA, un super-HIPPARCOS finalement non interfromtrique qui devrait tre lanc avant 2012, et en DARWIN, un interfromtre infrarouge plusieurs satellites qui devrait, plus long terme, observer directement des plantes extrasolaires et y rechercher la vie ; un dtecteur dondes gravitationnelles de basse frquence, inobservables du sol, le projet LISA dont on envisage le lancement vers 2013. Il faut ceci ajouter quatre missions moins coteuses, du moins en principe, dont une vers Mars devenue MARS EXPRESS, lanc en 2003 et une en physique solaire. Une participation la Station spatiale internationale tait aussi recommande du bout des lvres. Enfin, un intrt se manifestait clairement pour les projets destins vrifier des lments de physique fondamentale, par exemple la relativit gnrale, dont le projet LISA. Ltat actuel des projets de lASE est donn au tableau 8.1. Enfin on trouve, financ en dehors du programme scientifique, un ensemble de sondes vers Mars pouvant aboutir un vol habit : le projet AURORA.
Tableau 8.1. Les projets de lAgence spatiale europenne Projet DOUBLE STAR IRIS VENUS EXPRESS SOLAR-B COROT HERSCHEL PLANCK MICROSCOPE LISA PATHFINDER EDDINGTON JSWT GAIA BEPICOLOMBO LISA Solar Orbiter ? DARWIN HYPER Date 2004 2005 2005 2005 2006-7 2007 2007 2007 2008 2009 ? 2011 2012 2012 2013 ? 2014 ? 2014 ? Aprs 2015 Domaine 2 satellites, magntosphre, complment de CLUSTER IR moyen et lointain Astronomie solaire Oscillations stellaires, plantes extrasolaires IR lointain, submillimtrique Cosmologie Test du principe dquivalence des masses inerte et pesante Prparation technique LISA IR moyen et lointain Visible, IR proche et moyen Astromtrie Mission vers Mercure Ondes gravitationnelles Physique solaire Plantes extrasolaires Tests de relativit gnrale et dlectromagntisme Remarques Chine, collaboration ASE Japon, collaboration ASE 1re mission europenne vers Vnus Japon, Royaume-Uni, NASA, collaboration ASE France, Autriche, Espagne, Brsil, Allemagne, Belgique, collab. ASE Avec la NASA Avec le CNES, prcision espre 1015 Annul (provisoirement ?) Successeur du HST, avec la NASA 2 satellites + atterrisseur 3 satellites, avec la NASA Dcision en 2005 Interfromtre, 6 tlescopes

Les pierres angulaires des plans HORIZON 2000 et HORIZON 2000+ sont indiques en caractres gras. LASE est seulement partenaire, ventuellement minoritaire, dans plusieurs des projets. Pour plus dinformation, voir le site http://sci.esa.int

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Le programme de la NASA
La NASA ne pouvait tre en reste, et a lanc un programme de longue dure qui, bien entendu, tentait de devancer le projet de lASE et y a partiellement russi. Trs habilement, la NASA a russi faire entrer tous ses projets astronomiques (hors Systme solaire) dans un cadre scientifique nomm Origines , dont le but est de comprendre lorigine de lUnivers et celle de la vie : vaste programme allchant pour le public et les dcideurs, o les projets paraissent sinsrer dans une suite logique, bien quen ralit leur succession soit dicte par des impratifs techniques et financiers. La liste des programmes de la NASA est donn dans le tableau 8.2. En les comparant avec ceux de lASE, on constate quil y a comptition sur certains points chauds, notamment la dtection de plantes extrasolaires (COROT vs. KEPLER), mais aussi collaboration : le futur tlescope spatial JWST (Fig. 8.4) est constuit en commun comme ltait le tlescope spatial Hubble, et il y aura sans doute fusion entre les projets apparemment concurrents DARWIN et TPF. Les collaborations stendent aussi bien pour la NASA que pour lASE dautres pays comme le Japon ou la Chine. Il est vrai que la comptition ne saurait concerner effectivement des projets trs ambitieux et coteux comme ceux dinterfromtrie dans lespace, et que mme si des projets diffrents sont prsents par les agences spatiales, ils ont des bonnes chances de fusionner, comme cest parfois le cas pour les projets trs coteux en physique des particules.

Figure 8.4. Le futur tlescope spatial JWST (John Webb Space Telescope). Ce tlescope au miroir mosaque de 6,5 m de diamtre fonctionnera essentiellement dans linfrarouge proche et moyen. Les grands panneaux horizontaux sont des crans thermiques protgeant le tlescope de la chaleur solaire.

Que pourrait tre lastronomie de demain ?

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Tableau 8.2. Les projets de la NASA Projet DEEP IMPACT SOFIA DAWN SUMO HERSCHEL KEPLER STEP Space Interferometry Mission Mars Science Laboratory JWST (James Webb Space Telescope) Jupiter Icy Moons LISA TPF (Terrestrial Planet Finder) Single Aperture Far-Infrared Observatory Grand tlescope spatial Date 2005 2005 2006 2006 2007 2007 2007 2009 ? 2009 ? 2011 2011 ? 2013 ? 2014 ? 2015 ? 2018 ? Domaine Sonde vers la comte Tempel 2 Infrarouge moyen et lointain Petites plantes Relativit gnrale IR lointain, submillimtrique Plantes extrasolaires Test du principe dquivalence des masses inerte et pesante Plantes extrasolaires Rover sur Mars Infrarouge proche et moyen Orbiteur autour de Callisto, Ganymde et Europa Ondes gravitationnelles Plantes extrasolaires IR moyen et lointain, submillimtrique Ultraviolet, visible Remarques Impact sur la comte ; lanc en 2005 Tlescope de 2,7 m de diamtre en avion, avec lAllemagne Orbiteur autour de Vesta et Crs Horloge ultra-stable Avec lASE Tlescope de 1 m de diamtre ; recherche de plantes terrestres par occultation Prcision espre 1018 Dtection par interfromtrie Longue dure et grand rayon daction Successeur du HST. Tlescope de 6,5 m de diamtre segment 3 satellites, avec lASE Comme DARWIN : interfromtre multitlescopes ; fusion possible Tlescope refroidi de 8 m de diamtre

Liste des projets jusquen 2020. Les projets dont la date ne comporte pas de point dinterrogation sont slectionns, ce qui ne veut pas dire quils seront effectivement lancs la date indique. Pour plus dinformations, voir les sites http://www.jpl.nasa.gov et http://ngst.gsfc.nasa.gov

Quadvient-il des programmes nationaux ?


Les projets purement nationaux sont videmment plus modestes, encore que le Japon et maintenant la Chine aient dambitieux programmes spatiaux propres, avec de trs belles ralisations dans le cas du Japon. En France, le CNES, qui souffre dimportantes coupures de crdits, na pu actuellement financer que trois projets nationaux relativement modestes intressant les astronomes : le satellite COROT, destin ltude des oscillations stellaires et la recherche de plantes extrasolaires par occultation, avec de nombreuses collaborations, le satellite MICROSCOPE, qui doit tester en collaboration avec lASE lquivalence entre la masse pesante et la masse inerte avec une haute prcision, et lessai sur la Station spatiale internationale de lhorloge

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atomique PHARAO construite lObservatoire de Paris, qui fournira entre autres des tests particulirement prcis de la relativit gnrale. Il est vrai que ces trois projets seront des premires mondiales : ils doivent en principe arriver avant les projets amricains correspondants que sont respectivement KEPLER, STEP et SUMO. Le financement des projets spatiaux est une affaire complexe. En Europe, lAgence spatiale europenne a la matrise duvre de ses satellites, mais de nombreuses parties, notamment les instruments scientifiques proprement dits, sont raliss dans les pays membres sur financement national : cest ainsi que le CNES subventionne en France des dveloppements techniques et la ralisation dinstruments pour lASE (actuellement pour HERSCHEL et PLANCK) et aussi pour les satellites nationaux, dans des laboratoires dits spatiaux qui sont soit entirement spcialiss en recherche spatiale, soit plus gnralistes. Cependant, dans le domaine scientifique, le financement par l'Agence spatiale europenne et souvent les agences nationales ne concerne strictement que la recherche et le dveloppement pour lespace, ainsi que les centres qui reoivent, traitent, archivent et distribuent les donnes spatiales. Ce nest pas le cas aux tats-Unis, o la NASA finance aussi des oprations dastronomie au sol, par exemple actuellement le programme de recherche de plantes extra-solaires avec les tlescopes Keck, ou celui de dtection de disques circumstellaires avec les deux tlescopes du LBT fonctionnant en interfromtre. La NASA accorde aussi des contrats de recherche lis plus ou moins directement lutilisation de donnes spatiales, qui comprennent comme lordinaire aux tats-Unis des crdits dquipement et de fonctionnement et des postes de chercheurs, dingnieurs, de techniciens et mme dadministrateurs. Elle finance aussi des instituts spcialiss comme le JPL (Jet Propulsion Laboratory) Pasadena en Californie ou le STScI, lInstitut scientifique du tlescope spatial o lon peut faire des recherches assez loignes de lutilisation des donnes spatiales condition quelles soient de qualit. Cette largeur desprit est certainement un facteur important du succs de lastronomie amricaine, et les astronomes europens regrettent souvent que leurs agences spatiales naient pas une politique aussi ouverte. Mais il est vrai que leur budget total, y compris celui de lASE, est beaucoup plus rduit que celui de la NASA.

Que sera lastronomie en lan 2020 ?


Quel est long terme lavenir de lastronomie mondiale ? Il est trs difficile de le prciser car cet avenir dpend clairement de conditions politico-conomiques, elles-mmes bien imprvisibles, conditions qui psent surtout sur la ralisation des grands projets. La course actuelle au gigantisme continuera-t-elle ? Il est intressant de rappeler dans ce contexte quelques phrases crites en 1962 par Fred Hoyle : Chaque technique nouvelle importante parat tout dabord avoir des possibilits

Que pourrait tre lastronomie de demain ?

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illimites. Mais aprs une ou deux dcennies, lexprience montre que son rendement scientifique commence diminuer. Chaque rsultat nouveau cote alors davantage en temps, en efforts et en argent quau dbut. Ce processus est dj luvre pour la radioastronomie. Il y a quelques annes, les dcouvertes pouvaient tre faites en radioastronomie avec un quipement relativement primitif. Ce nest plus vrai aujourdhui. Les radiotlescopes nouveaux, pour tre efficaces, doivent maintenant tre financs et planifis sur une grande chelle. Il y a une certaine prescience dans ces propos, bien quils aient t partiellement dmentis peu dannes aprs par la dcouverte des pulsars et celle du rayonnement de lUnivers, deux dcouvertes fondamentales faites avec des moyens relativement rduits. Des radiotlescopes et interfromtres gants ont bien t construits et ont permis de grandes dcouvertes, souvent dans des directions non prvues au dpart. Aussi me garderai-je bien dessayer de pronostiquer les tendances de lastronomie dans une vingtaine dannes. Un tel pronostic naurait dailleurs quune porte limite, car tout instrument nouveau bien conu, quel quil soit, ne peut manquer damener des rsultats importants. Mais le rendement scientifique des instruments gants sera-t-il rellement la mesure de leur taille ? Voil une question laquelle il est plus difficile de rpondre ; elle se pose dailleurs dans dautres domaines comme la physique des hautes nergies et des particules lmentaires ... Cette difficult nempche pas, bien entendu, les astronomes de rver des instruments gants reposant sur de nouveaux principes. Par exemple, du ct de la radioastronomie, le projet SKA (Square Kilometer Array), qui fait appel des techniques trs innovantes, a pour but dtudier lUnivers lointain avec une sensibilit et une rsolution angulaire ingale (Fig. 8.5) ; on pense aussi un grand interfromtre en ondes mtriques et dcamtriques, LOFAR (Low Frequency Array Telescope). De leur ct, les astronomes solaires voudraient un nouvel instrument de grande taille dnomm FASR (Frequency Agile Solar Radiotelescope), affranchi autant que possible, grce un ajustement continuel des frquences de rception, des parasites qui brouillent de plus en plus le spectre des ondes radio. Hoyle crivait aussi en 1962 : Je pense que la recherche spatiale, comme la radioastronomie, atteindra finalement un quilibre vis--vis des mthodes traditionnelles, et je pense que dans cet quilibre lessentiel de lastronomie continuera progresser de la mme faon quelle la fait dans le pass. Ces prdictions se sont ralises : radioastronomie et astronomie optique font aujourdhui bon mnage, de mme que lastronomie dans lespace et lastronomie au sol, dont les budgets sont sensiblement quivalents si lon tient compte du cot du personnel. Ces quilibrages se sont raliss spontanment parce que les radioastronomes et les astronomes spatiaux sont aujourdhui peu prs compltement intgrs dans la communaut des astronomes traditionnels, et aussi parce que les motivations non scientifiques et scientifiques de la recherche spatiale ont fini par se dcoupler plus clairement lune de lautre. Aux tats-

Figure 8.5. Le Square Kilometer Array (SKA). SKA serait compos dune centaine dlments comme celui du cercle visible au premier plan, disperss sur une grande tendue. Chacun deux aurait une surface de lordre de 10 000 m2. Il en existe diffrents concepts qui sont ltude des fins comparatives.

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Unis, un mga-programme comme le programme APOLLO dexploration lunaire est devenu impensable de nos jours sans collaboration avec dautres pays, le climat politique ayant chang : visiblement des vnements comme le lancement du SPOUTNIK sovitique, qui avait dclench la fondation de la NASA puis le programme APOLLO dans un contexte de guerre froide et de comptition pour le prestige, ne signifieraient plus grand chose aujourdhui aux yeux du grand public en attendant une ventuelle comptition avec la Chine. Quen serat-il des projets de vols habits vers Mars ? Tous les grands projets que jai mentionns dpassent notablement le cadre dune seule nation, sauf celui des tats-Unis et peut-tre de la Chine de demain. Une compilation rcente des projets de diffrents pays europens pour lastronomie au sol4 montre que la collaboration ces grands projets, sur lesquels il existe un certain consensus, est la priorit gnrale de chaque pays. Certains, dont la France, envisagent mme de renoncer tout nouveau projet national au sol dune certaine importance pour consacrer tous leurs moyens ces projets internationaux et leur exploitation. Il est vrai que lexemple de lESO ou de lIRAM montre que les projets internationaux peuvent se rvler scientifiquement bien plus rentables que les projets nationaux, quoi quon ait pu en dire. Une stratgie europenne et mme mondiale devient donc ncessaire pour assurer un dveloppement harmonieux de lastronomie et la coordination indispensable entre les activits au sol et dans lespace5. ct des agences internationales comme lESO et lASE, dautres instances de discussion comme la Socit astronomique europenne (EAS pour European Astronomical Society) et la Fondation europenne pour la science (ESF, pour European Science Foundation) devraient jouer un rle croissant pour promouvoir lastronomie du futur en Europe. Mais restera-t-il une place pour les initiatives individuelles originales, qui ont t dans le pass lorigine de tant de dcouvertes ?

Appendice 1 Petite histoire de linterfromtrie en France


Interfromtrie en ondes radio
Le premier interfromtre ralis en France pour lobservation du ciel en ondes radio est luvre de Jacques Arsac. Ce petit instrument, qui comportait quatre antennes montes sur une poutre daxe est-ouest orientable en hauteur, fonctionnait la longueur donde de 3 cm et tait destin lobservation du Soleil1. Construit au dbut des annes 1950, il suivait de peu les premiers interfromtres anglais et australiens, conus pour des longueurs donde beaucoup plus grandes. Il se trouvait alors Marcoussis, une trentaine de kilomtres au sud de Paris ; il fut transport en 1956 la station de radioastronomie de Nanay, o on lui ajouta dautres antennes et o il fonctionne toujours. Arsac, qui a par ailleurs fond le centre de calcul de lObservatoire de ParisMeudon en 1959, sest intress aux problmes mathmatiques poss par la transformation de Fourier, qui est la base de la thorie des interfromtres. Sil y avait de ce point de vue un milieu favorable lInstitut dOptique, auprs de mathmaticiens comme Laurent Schwartz et lObservatoire de Paris, la transforme de Fourier navait pas lheur de plaire certains collgues, y compris aux tats-Unis, et certains professeurs de physique dans des universits franaises : on cite le cas dune chercheuse dont la carrire a t temporairement bloque parce quelle travaillait dans ce domaine ! Une expertise stait donc constitue dans notre groupe de radioastronomie : en 1956 tait termin Nanay un interfromtre solaire d Jacques-mile Blum, la premire version du radiohliographe de Nanay. En 1959 je pouvais commencer mon travail de thse avec un autre interfromtre comportant deux antennes de 7 m de diamtre mobiles sur deux voies ferres perpendiculaires. Ces antennes taient danciens radars allemands Wrzburg rcuprs par la Royal Air Force anglaise et offerts par elle au Laboratoire de Physique de lcole normale suprieure. On pensait aussi ds 1955 un grand projet qui aurait t un interfromtre deux antennes mobiles de 25 m de diamtre ; ce projet fut cart au profit du radiotlescope qui est toujours en fonctionnement Nanay. Le retard pris dans la construction de ce radiotlescope, dont le financement arriva ds 1956 mais qui ne fut mis en service quen 1967, et galement le fait que le groupe anglais de

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Cambridge ait dlibrment fait le choix des interfromtres, fit que certains dentres nous, dont jtais, regrettaient cette dcision. Pensant que le grand radiotlescope pourrait tre assez rapidement dpass (effectivement, lAllemagne devait mettre en service en 1971 le radiotlescope orientable de 100 m de diamtre dEffelsberg, plus puissant et plus facile utiliser), nous commenmes rver un nouvel interfromtre. Ce rve, datant de 1966, devint pour moi dautant plus concret quen 1968-69 javais travaill aux tats-Unis avec linterfromtre du California Institute of Technology Owens Valley, lequel comporte comme le projet franais initial deux antennes mobiles de 25 m de diamtre. Nous ne voulions cependant pas copier cet instrument, mais nous orienter vers le domaine encore vierge des ondes millimtriques. dire vrai, les arguments scientifiques taient faibles, mais nous tions persuads que louverture dun nouveau domaine de longueurs dondes ne pourrait manquer dapporter des rsultats nouveaux et importants. Ceci sest effectivement ralis en 1970 avec limpressionnante moisson de dcouvertes de molcules interstellaires, faite grce leurs missions en ondes millimtriques. Le nouveau projet fut rendu possible par la volont de lObservatoire de Bordeaux et de la Facult des sciences de cette ville de se lancer aussi dans laventure en construisant un petit instrument prototype. Un chercheur de notre groupe, Jean Delannoy, migra Bordeaux en 1967 et pilota la ralisation dun petit interfromtre deux antennes fixes de 2,5 m de diamtre, qui observait le Soleil une longueur donde de 7 mm. Cet instrument, mis en service en 1973, se rvla un excellent banc dessai mme si les rsultats obtenus sur le Soleil ntaient pas de premier ordre (nous nous y attendions dailleurs). Malgr de fortes oppositions internes notre groupe, et provenant galement dune majorit dastronomes classiques qui voyaient dun mauvais il la croissance de la radioastronomie, ne hors du srail, nous russissions en 1970 faire inscrire au document prparatoire au VIe plan (ctait encore lpoque heureuse de la planification !) un projet de grand interfromtre millimtrique. Notre opinitret a pay ; mais si linscription au Plan tait une condition ncessaire, elle tait loin dtre suffisante comme la suite devait le montrer2. La ralisation devait prendre vingt ans, et les dissensions entre radioastronomes mirent plus longtemps encore se calmer, mme aprs quil soit devenu vident que le projet tait un succs. Tout dabord, le budget prvu au plan tait trs insuffisant. Aussi avons-nous vaguement envisag un projet par tapes, ou une collaboration avec dautres pays. Puis, nous fmes informs par le Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) et son Institut National dAstronomie et de Gophysique (INAG) dont nous dpendions pour les grands projets, quil ny aurait pas dargent avant 1975 en raison de la rcession budgtaire qui commenait affecter la recherche scientifique aprs les annes fastes de la dcennie 1960. Le rapprochement avec ltranger, en loccurrence le Royaume-Uni et lAllemagne, se fit

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donc plus concret, car il devenait vident que seul un projet international aurait des chances daboutir. Le Royaume-Uni sest rapidement dsist. Quant lAllemagne, elle avait son propre projet, un radiotlescope millimtrique de 30 m de diamtre, ce qui rendit le mariage difficile. Bien entendu, aucune des deux parties ne voulait renoncer son projet, mais nous avons les uns et les autres ralis au bout de quelque temps que les deux instruments taient complmentaires : une antenne unique est mieux adapte la cartographie dune grande rgion du ciel, et si un interfromtre permet datteindre un pouvoir de rsolution angulaire lev sur de petits objets, il est insensible aux structures tendues. La solution pour avoir la fois un grand pouvoir de rsolution sans perdre ces structures est de combiner les observations interfromtriques avec les observations faites avec une grand antenne ayant au moins deux fois le diamtre des antennes individuelles de linterfromtre. Finalement nous avons convenu avec nos collgues allemands que le mieux serait de raliser les deux instruments. Mais sest alors pose la question du site, qui pour lobservation en ondes millimtriques doit se trouver la plus haute altitude possible. Les allemands voulaient absolument que leur antenne soit situe en Espagne dans la Sierra Nevada, ceci pour une raison scientifique mineure (un meilleur accs au centre de la Galaxie qui se trouve trs au sud), et pour deux raisons politiques plus srieuses mais officiellement inavouables : la crainte de lagitation sociale et dune certaine inefficacit de lorganisation franaise en comparaison lorganisation allemande (le souvenir de mai 1968 tait encore vivace), et dautre part la ncessit pour la Socit Max Planck, notre interlocuteur outre Rhin, de racheter un comportement quelque peu colonialiste lors de linstallation prcdente dun observatoire optique Calar Alto, en Andalousie, comportement qui avait t trs mal peru en Espagne. Nous avons bien compris ces arguments, mais malgr nos explorations il sest rvl impossible de trouver dans la Sierra Nevada un plateau lev dtendue suffisante pour y placer linterfromtre, alors quun tel endroit existait en France : le plateau de Bure, dans le Dvoluy prs de Gap. Pour dbloquer la situation, le CNRS et la Socit Max Planck ont dsign un groupe de trois experts trangers fort connus, afin quils entrinent ce qui tait vident : il fallait se rsoudre construire les deux instruments dans deux sites spars. Mais comme lAndalousie tait encore peu dveloppe sur le plan scientifique, les experts ont recommand que linstitut commun soit construit Grenoble, ce qui fut fait. Il est sans grand intrt de relater les nombreux obstacles qui se sont levs par la suite, surtout en France, sur le chemin de lInstitut de radioastronomie millimtrique (IRAM) franco-allemand, auquel sest joint plus tard lEspagne, qui dveloppait activement avec laide de la France et de lAllemagne un groupe de radioastronomes intresss par lutilisation du tlescope de 30 m install sur son sol, mais aussi par laccs linterfromtre. Si Bernard Grgory, qui fut Directeur gnral

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du CNRS jusqu sa mort prmature en 1976, sest montr un dfenseur convaincu et efficace du projet, son successeur la t beaucoup moins. Assez paradoxalement, ce sont le Directeur administratif et financier du CNRS, Pierre Creyssel, et son adjointe Jacqueline Mirabel, qui ont t les meilleurs artisans de sa ralisation, ventuellement en opposition avec la direction scientifique. Lhistoire du projet a connu de tels rebondissements et de si nombreux marchandages quil est impossible de dire quel moment une dcision irrvocable a t prise. Le processus de dcision a t une sorte de lente cristallisation, avec des hauts et des bas, dont ltape finale a attendu 1979, et un an de plus pour laccord officiel avec lEspagne. Nos concurrents trangers, eux avaient t plus rapides : de nombreux tlescopes millimtriques, heureusement moins puissants que celui de lIRAM mis en service en 1985, avaient surgi a et l dans le monde, et trois interfromtres millimtriques taient en fonctionnement au moment de linauguration de linterfromtre du plateau de Bure avec ses trois premires antennes de 15 m de diamtre, en 1989. Cest seulement en 2002 que linterfromtre a atteint sa configuration finale avec 6 antennes. Mais heureusement les rsultats scientifiques ont dpass les esprances.

Interfromtrie optique
Lhistoire rcente de linterfromtrie optique en France commence en 1970 avec linvention par Antoine Labeyrie dune nouvelle technique dobservation : linterfromtrie des tavelures3. La turbulence de latmosphre induit des dformations rapidement variables dans lespace et dans le temps de la surface donde de la lumire qui arrive dune toile sur un tlescope. Celles-ci produisent un talement considrable de limage (le seeing) et ne permettent pas datteindre le pouvoir de rsolution thorique du tlescope si son diamtre est suprieur une dizaine de centimtres. Cependant, si lon observe limage avec un temps de pose infrieur un centime de seconde, on constate quelle se compose dun certain nombre de taches les tavelures qui rsultent des interfrences entre les diffrentes zones de quasi-planit de la surface donde qui arrive sur le tlescope. Ces tavelures ont, elles, les dimensions de lordre de celles de la tache de diffraction thorique du tlescope, soit 1,2 /D en radians, tant la longueur donde et D le diamtre du miroir. Elles contiennent donc linformation recherche sur la structure de lobjet observ : si par exemple celui-ci est une toile double, il donne des franges dinterfrence dans chacune des tavelures, do le nom de la mthode. Lanalyse des tavelures dun grand nombre dimages trs courte pose permet, par des procds mathmatiques base de transforme de Fourier, de reconstituer limage de lobjet avec le pouvoir de rsolution thorique du tlescope, au prix dune perte de sensibilit. Cette technique, qui est parfaitement au point, a permis de sparer de nombreuses toiles doubles ou multiples.

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Par ailleurs, des chercheurs courageux, sous limpulsion du mme Labeyrie, ont repris la mthode interfromtrique imagine par Fizeau pour mesurer le diamtre dune toile : celui-ci crivait en 1867 4. Il existe une relation remarquable et ncessaire entre la dimension [comprendre : intensit] des franges [dinterfrence] et [la dimension] de la source lumineuse ; en sorte que les franges ne peuvent prendre naissance que lorsque la source lumineuse na plus que des dimensions angulaires presque insensibles ; do, pour le dire en passant, il est peut-tre permis desprer quen sappuyant sur ce principe et en formant, par exemple, au moyen de deux larges fentes trs cartes, des franges dinterfrence au foyer des grands instruments destins observer des toiles, il deviendra possible dobtenir quelques donnes nouvelles sur les diamtres angulaires de ces astres . Mais les difficults dexcution [sont] considrables , ce que lavenir devait confirmer. En 1873, douard Stphan, directeur de lObservatoire de Marseille, tenta dappliquer cette ide en munissant le miroir du tlescope de 80 cm de diamtre de cet observatoire dun cran ne laissant passer la lumire que par deux lunules cartes de 65 cm, et en pointant linstrument sur les toiles les plus brillantes. Pour toutes ces toiles, il observa des franges dinterfrence trs nettes, montrant ainsi que leur diamtre apparent tait trs infrieur 0,15 secondes de degr5. Il conclut : le principe de la mthode est bon, le tlescope est trop petit, voil tout . La mthode fut reprise en 1920 par Albert A. Michelson et Francis G. Pease, qui russirent mesurer le diamtre dune toile, Btelgeuse avec deux miroirs spars de 7 m dont la lumire tait recueillie par le tlescope de 2,5 m de diamtre du Mont Wilson. Ils avaient cependant rencontr de telles difficults quils avaient ensuite abandonn. Reprenant le flambeau plus de cinquante ans plus tard, Labeyrie et ses collgues ont construit, aprs de premiers essais russis lObservatoire de Nice, un interfromtre dit I2T comportant deux tlescopes de 25 cm de diamtre, dplaables sur une base Nord-Sud de 64 m de long, avec lequel ils ont pu en 1977 mesurer le diamtre apparent des deux composantes de ltoile gante Capella6, composantes qui avaient seulement t spares par Michelson et Pease. la suite de cette premire, et tandis que des interfromtres optiques taient progressivement mis en service ltranger, Labeyrie entreprenait la construction dun interfromtre miroirs de 1,5 m de diamtre, qui cumulait malheureusement les difficults. En effet, aux problmes intrinsques de linterfromtrie avec des tlescopes de diamtre suprieur un ou deux dcimtres qui implique une combinaison de linterfromtrie des tavelures et de linterfromtrie de Michelson, sajoutait la difficult de travailler avec des tlescopes de conception radicalement nouvelle, contenus dans des boules. Cet interfromtre nomm GI2T-REGAIN a fini par fonctionner en 1997 avec deux tlescopes, mais le domaine avait dj t singulirement crm par ses concurrents.

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Lheure est aujourdhui linterfromtrie optique avec de grands tlescopes : interfromtrie entre les deux tlescopes Keck de 10 m Hawaii par exemple, et surtout entre les 4 tlescopes de 8 m du VLT de lObservatoire europen austral et ses tlescopes auxiliaires, qui forment le VLTI. Lampleur de ce dernier projet est telle quil ne peut tre queuropen ; la France y joue un rle important grce son savoir-faire. plus long terme, lavenir de linterfromtrie optique est dans lespace, avec une rsolution angulaire pratiquement illimite qui devrait permettre de voir directement des plantes autour dautres toiles que le Soleil : plusieurs projets sont srieusement ltude dans les agences spatiales et notre pays y participe activement.

Appendice 2 Loptique gravitationnelle1


Aprs la dtection en 1919 de la dviation de la lumire par le champ de gravitation du Soleil, qui fut une vrification clatante de la thorie de la relativit gnrale (voir le chapitre 1), on a ralis quune masse interpose devant une toile ou une galaxie pourrait exercer un effet de lentille en dviant ainsi la lumire, et en produire une ou plusieurs images dplaces et dformes. Certains astronomes ont alors pens que lon pourrait de cette faon mesurer des masses dans lUnivers. Une fois de plus, le grand pionnier fut Fritz Zwicky, qui crivit en 1937 avec une impressionnante prescience2 : Lt dernier le Dr. V.K. Zworykin ma mentionn la possibilit de la formation dimages sous laction de champs de gravitation. En consquence jai fait quelques calculs qui mont montr que les nbuleuses extragalactiques offrent des possibilits bien suprieures aux toiles pour lobservation des effets de lentille gravitationnelle La dcouverte dimages de nbuleuses [terme utilis lpoque pour galaxies] formes par les champs de gravitation dune nbuleuse proche serait dun intrt considrable pour plusieurs raisons : (1) Elle fournirait une nouvelle vrification de la thorie de la relativit gnrale. (2) Elle nous permettrait de voir des nbuleuses des distances plus grandes que celles que lon peut atteindre dhabitude avec les plus grands tlescopes. Une telle extension des parties connues de lUnivers promet de jeter une lumire nouvelle sur nombre de problmes cosmologiques. (3) Le problme de la dtermination de la masse des nbuleuses est actuellement au point mort Lobservation de la dviation de la lumire autour des nbuleuses pourrait fournir le moyen le plus direct pour dterminer ces masses. Laffaire en resta l jusqu ce que plusieurs astronomes, notamment lAllemand Sjur Refsdal, sintressent nouveau au problme dans les annes 1960. En 1979, Dennis Walsh, Robert F. Carswell et Ray J. Weymann annonaient la dcouverte dun quasar double dont les deux composantes, identiques tous les points de vue, taient les images gravitationnelles dun seul objet formes par une galaxie interpose3. Dautres objets de ce genre quasars apparemment doubles, triples et quadruples, anneaux qui se produisaient lorsque le quasar et la galaxie interpose taient exactement aligns ne tardrent pas tre dcouverts. Les quasars sont souvent variables au cours du temps,

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Figure A2.1. Arcs gravitationnels dans lamas de galaxies A370. Presque tous les objets que lon voit dans cette image du VLT de lESO sont des galaxies appartenant lamas : remarquer en particulier deux grosses galaxies elliptiques. Larc visible sous celle du bas est le premier qui ait t dcouvert. Cest limage gravitationnelle dune galaxie plus lointaine produite par la masse de lamas. On observe en dessous un autre arc gravitationnel plus faible, et plusieurs images allonges qui sont aussi dorigine gravitationnelle.

et lon put observer que les variations dclat de leurs diffrentes images gravitationnelles se produisaient avec un certain retard les unes par rapport aux autres4 : ce retard est d la diffrence de longueur des trajets optiques, comme le montrera plus loin la figure A2.3, ainsi quau retard de la propagation de la lumire qui est un autre effet relativiste, observ pour la premire fois par lAmricain Irwin Shapiro et ses collaborateurs dans le Systme solaire5. Enfin Genevive Soucail, Bernard Fort, Yannick Mellier et Jean-Pierre Picat en France6, et Roger Lynds et Vahe Petrosian aux tats-Unis7 dcouvraient indpendamment un grand arc bleu dans lamas de galaxies Abell 370 de dcalage spectral z = 0,37 (Fig. A2.1) : il fut bientt clair quil sagissait de limage dforme dune galaxie bien plus lointaine que lamas, dont le dcalage tait de 0,724. Depuis cette poque, les lentilles gravitationnelles ont offert des mthodes de choix pour ltude des masses dans lUnivers. La figure A2.2 montre des exemples de lentilles gravitationnelles : la lumire dun quasar ou dune galaxie lointaine situe derrire une galaxie ou un amas de galaxies plus proche est dvie par le champ de gravitation de lobjet interpos, et selon les circonstances peut parvenir lobservateur par plusieurs chemins diffrents, correspondant autant dimages (Fig. A2.3). Si lobjet lointain est tendu, ses images

Figure A2.2. Arcs gravitationnels dans lamas de galaxies A 2218. Cette image obtenue avec le tlescope spatial Hubble montre de nombreux arcs qui tendent entourer les plus grosses galaxies de lamas, qui sont localises dans les rgions o se trouve lessentiel de la masse. Il sagit dimages gravitationnelles de galaxies situes loin derrire lamas. Figure A2.3. Formation dimages gravitationnelles par une masse8. La lumire mise par la source est dvie par le dflecteur (la masse dun amas galaxies par exemple), et plusieurs rayons diffrents parviennent en gnral lobservateur. Les surfaces donde sont indique en traits interrompus ; elles sont en chaque point normales au rayon lumineux. Ici, lobservateur voit trois images A, B et C. Noter que si la source varie au cours du temps, ce qui est souvent le cas si cest un quasar, ces variations sont dabord perues dans limage A, puis dans limage B, et enfin dans limage C, en raison de la longueur diffrente des trois chemins optiques correspondants.

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sont dformes, gnralement en forme darc de cercle (Fig. A2.4). Les images gravitationnelles peuvent tre considrablement plus lumineuses que ne serait lobjet vu directement, en raison de la concentration de la lumire par la lentille gravitationnelle. Ainsi sexplique la proportion anormalement leve de quasars qui paraissent premire vue associs des galaxies. Cette anomalie a longtemps t utilise comme argument par ceux qui taient opposs linterprtation du dcalage spectral par lexpansion de lUnivers, puisque si quasar et galaxie taient physiquement associs leur dcalage spectral diffrent ne pourrait sexpliquer ainsi. Mais cest en ralit un biais observationnel qui rsulte de lamplification de la lumire du quasar par la galaxie interpose. Ltude dtaille des diffrentes images dune galaxie donne par un amas permet, si lon a obtenu par ailleurs le dcalage spectral de ces deux objets, de connatre la masse totale de lamas, et mme dans une certaine mesure sa distribution lintrieur de lamas (Fig. A2.5). On a constat que les amas de galaxies peuvent avoir une masse totale jusqu cent fois plus grande que celle des toiles et du gaz des galaxies quils contiennent, ce qui implique lexistence dune norme quantit de matire noire. Cette conclusion est corrobore par ltude de la distribution du gaz chaud des amas, que lon obtient par lobservation en rayons X partir de satellites artificiels, et dont on peut dduire le champ de gravitation dans lamas car il est en quilibre hydrostatique entre sa pression (connue) et la gravitation. La combinaison des deux mthodes permet damliorer la prcision avec laquelle sont dtermines la masse de lamas et sa distribution. Une fois connues la masse de lobjet interpos et sa forme, on connat aussi la gomtrie des rayons lumineux et lon peut obtenir le rapport entre le dlai darrive de la lumire entre deux images de lobjet lointain et le temps total de trajet de la lumire (voir Fig. A2.3). Si lon mesure le dlai, en corrlant entre elles les variations dclat des deux images, on obtient le temps de trajet, donc la distance de lobjet lointain ; ce nest possible que pour les quasars, grce leurs variations temporelles importantes et relativement rapides. Si lon a aussi dtermin le dcalage spectral de cet objet, on peut dterminer le paramtre de Hubble sans passer utiliser les mesures habituelles de distance. Les rsultats obtenus ne sont pas encore trs prcis en raison des incertitudes sur la distribution de la masse dans lamas, mais ils sont nanmoins en bon accord avec ce que donnent les autres mthodes10.

Figure A2.4. Limage gravitationnelle RSX J1131-1231. Cette image obtenue avec le tlescope de 3,6 m de diamtre de lESO au Chili est particulirement complexe. On y voit 4 images gravitationnelles ponctuelles dun quasar de dcalage spectral z = 0,66, formes par une galaxie elliptique de dcalage spectral 0,3, qui est visible au centre. On observe en plus un anneau partiel, qui est limage gravitationnelle de la galaxie lointaine dont le quasar est le noyau.

Figure A2.5. Images gravitationnelles donnes par lamas de galaxies MS2137.3-2353. Les images gravitationnelles sont repres par des lettres9. Noter larc rectiligne qui semble sortir de la grosse galaxie centrale, et les dtails de larc A01-A02 qui sont des images dformes de parties dune galaxie lointaine. partir de ces images, il est possible de dterminer la distribution de la masse dans lamas.

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En dehors de ces arcs spectaculaires, les amas de galaxies dforment faiblement les images de toutes les galaxies darrire-plan : cest ce quon appelle en anglais le weak lensing (faible effet de lentille). Ces dformations ne sont gure visibles individuellement, puisque les galaxies ont des formes et des dimensions varies, mais si lon observe beaucoup de galaxies, on constate que leurs images tendent en moyenne tre allonges perpendiculairement la direction du centre de lamas, comme de petits arcs. On peut alors se servir de cette proprit pour dterminer la masse de lamas. Cest en principe possible pour tous les amas de galaxies, mme si lon ny voit pas les grands arcs gravitationnels dont la formation ncessite que la galaxie de fond soit bien aligne avec le centre de lamas. On peut mme esprer cartographier ainsi toute la masse dans lUnivers accessible, en observant un trs grand nombre de galaxies dans un champ tendu : leur orientation prfrentielle dans certaines zones (ce que les spcialistes appellent le cisaillement cosmique, en anglais cosmic shear), indique la prsence de masses interposes. Des distorsions systmatiques des images dans des champs ne contenant pas damas de galaxies vidents ont ainsi t dcouvertes en 2000, simultanment par plusieurs groupes, dont un en France utilisant le tlescope CFH11, et confirmes par des observations avec le VLT12. Il nest pas possible, du moins actuellement, de connatre rellement la distribution des masses qui sont responsables de ces distorsions, mais on peut dj obtenir des informations statistiques sur le contenu en masse de lUnivers : on a ainsi vrifi que les paramtres cosmologiques dduits de lobservation des fluctuations du rayonnement de lUnivers taient en bon accord avec ce contenu, et montr, ce qui est plus intressant, que la distribution des galaxies nest pas trs diffrente de celle de la matire noire. Cette mthode est aussi probablement la seule qui puisse nous permette de vrifier dans le futur lexistence des cordes cosmiques, ces dformations topologiques de la gomtrie de lUnivers qui rsulteraient de fluctuations au tout dbut de lpoque dinflation. On espre enfin mesurer la masse de galaxies individuelles en observant leur effet sur les images des galaxies lointaines, mais ceci na pas encore t ralis. Ces recherches sont parmi les principales tudes de lUnivers lointain qui sont menes actuellement avec les camras CCD grand champ installes sur certains tlescopes comme le tlescope CFH, le NTT et le VLT survey telescope de lESO, ou le VLT. Une autre application de loptique gravitationnelle est la dtection dobjets compacts comme des toiles ou des plantes, lorsquils passent devant dautres objets compacts plus loigns, toiles ou quasars. Il est impossible dans ce cas de sparer les unes des autres les images gravitationnelles, qui sont extrmement rapproches ; mais leffet dit de microlentille gravitationnelle est nanmoins dtectable si lobjet proche se dplace latralement par rapport lobjet loign, ce qui est bien souvent le cas. Lclat apparent de lobjet lointain est alors amplifi

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pendant une dure de quelques semaines quelques mois, qui dpend des distances et des vitesses mises en jeu et de la racine carre de la masse de lobjet interpose. On a dabord appliqu cette notion certaines fluctuations dclat dun quasar situ derrire une galaxie. On constate parfois que seule une des images gravitationnelles du quasar a un clat variable, ce qui exclut des variations propres au quasar : il sagit alors dun effet de microlentille d une des toiles de la galaxie interpose. Cet effet est dautant plus net que le quasar a un diamtre angulaire plus petit, et il donne donc quelques indications sur la taille du quasar. On a galement utilis leffet de microlentille gravitationnelle pour la recherche dobjets compacts dans le halo galactique, en tudiant les variations dclat dun trs grand nombre dtoiles situes dans les Nuages de Magellan et la galaxie dAndromde. Plusieurs dizaines de telles variations ont t observes, mais ce nombre est trop petit pour que les objets compacts ainsi dtects puissent constituer une partie importante de la matire noire du halo. Le sous-produit de ces recherches, qui est la dtection de diffrentes classes dtoiles variables, est heureusement dun trs grand intrt. En revanche, un assez grand nombre de microlentilles gravitationnelles ont t observes dans la direction de la rgion centrale de la Galaxie (Fig. A2.6) : il y a en effet dans cette rgion un trs grand nombre dtoiles, ce qui augmente beaucoup la probabilit de dtection. Il est intressant de constater quune ventuelle plante associe ltoile interpose peut produire son propre effet de lentille, qui donne une augmentation dclat distincte de celle qui est due ltoile. Les vnement de ce type sont activement recherchs, mais sans rsultat clair ce jour. Cette mthode est trs prometteuse, car cest la seule qui puisse permettre lheure actuelle de dtecter des plantes comme la Terre grande distance de ltoile.

Figure A2.6. Variation de lclat dune toile due lamplification gravitationnelle par une masse passant lavant. Les barres reprsentent les mesures effectues avec plusieurs tlescopes. Ltoile appartient au bulbe de la Galaxie. On constate que la variation de la lumire est asymtrique dans le temps (courbe en traits gras ; la courbe en traits interrompus, dessine pour comparaison, est symtrique). Cette asymtrie est due un effet de parallaxe, la Terre se dplaant beaucoup sur son orbite pendant la longue dure du phnomne. On peut alors dduire de lobservation la distance de lobjet interpos, soit environ 1,7 kpc, et sa masse qui est de lordre de 0,6 fois la masse du Soleil13.

Notes bibliographiques

Chapitre 1 : 1910-1950, les dbuts lastronomie contemporaine. Physique et astronomie, lre des grands tlescopes Voir Tobin W. (2002) Lon Foucault, EDP Sciences, 53. Kirchhoff G., Bunsen R. (1860) Annalen der Physik und der Chemie 110, 161. 3 Rowland H.A. (1895) Astrophysical Journal 1, 29 et plusieurs articles suivants dans le mme journal. 4 Arago F. (1854-57) Astronomie Populaire, Gide, Paris et Weigel, Leipzig. 5 Huggins W., Miller W.A. (1864) Philosophical Transactions of the Royal Society of London 154, pp. 413 et 437. 6 Kapteyn J.C. (1909) Astrophysical Journal 29, 46 et 30, 284. 7 Kapteyn J.C. (1922) Astrophysical Journal 55, 302. 8 Comte A. (1842) Cours de Philosophie Positive (1830-1842) Texte tlchargeable sur http://www.uqac.uquebec.ca/ zone30/Classiques_des_sciences_sociales/classiques/Comte_auguste/comte. html 9 Secchi A. (1879) Les toiles, 2 Vols., G. Baillire, Paris. 10 Voir Russell H.N. 1928 Astrophysical Journal 68, 1. 11 Balmer J.J. (1885) Annalen der Physik und Chemie 25, 80, trad. anglaise sur http://webserver.lemoyne.edu/ faculty/giunta/balmer.html 12 Bohr N. (1922) The Theory of Spectra and Atomic Constitution, Cambridge University Press. 13 Bowen I.S. (1928) Astrophysical Journal 67, 1, reproduit dans Lang K.R., Gingerich O., Eds. (1979) A Source Book in Astronomy and Astrophysics, 1900-1975, Harvard University Press, Cambridge (Massachusetts) (voir la bibliographie ; ici dsign par le sigle LG), 581. 14 Baldwin J.A., Ferland G.J., Martin P.G., Corbin M.R., Cota S.A., Peterson B.M., Slettebak A. (1991) Astrophysical Journal 374, 580. 15 Edln B. (1941) Arkiv fr matematik, astronomy och fysik 28B, 1, reproduit dans LG, 122. 16 Grotrian W. (1939) Naturwissenchaften 27, 214, traduction anglaise dans LG, 122. 17 Kirchhoff G.R. (1859) Monatsberichte der kniglichen Preussischen Akademie des Wissenschaften zu Berlin, 662.
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Schwarzchild K. (1906) Nachrichten von der kniglichen Gesellschaft der Wissenchaften zu Gttingen 195, 41, trad. anglaise dans Menzel D.H., ed. (1966) Selected Papers in the transfer of Radiation, Dover Publications, New York. 19 Einstein A. (1917), in Klein M.J. et al. ed. (1996) The Collected Papers of Albert Einstein, Vol. 6, Princeton University Press, Princeton. 20 Voir par ex. Unsld A. (1941) Zeitschrift fr Astrophysik 21, 22, trad. anglaise dans LG, 270. 21 Wildt R. (1939) Astrophysical Journal 89, 295. 22 Hale G.E. (1908) Astrophysical Journal 28, 315. 23 Zanstra H. (1927) Publications of the Astronomical Society of the Pacific 38, 295. 24 Strmgren B. (1939) Astrophysical Journal 89, 526. 25 Voir Menzel D.H. (1962) Selected Papers on Physical Process in Ionized Plasmas, Dover Publications, New York. 26 Boltzmann L. (1895) Vorlesungen ber Gastheorie, trad. anglaise par Brusch S.G. : (1964) Lectures on gas theory, University of California Press, Berkeley. 27 Eddington A.S. (1926) The Internal Constitution of the Stars, Cambridge University Press. 28 Voir la rfrence prcdente. 29 Eddington A.S. (1924) Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 84, 308. 30 Hertzprung et Russell sont parvenus indpendamment ce diagramme : voir LG, 212. 31 Eddington A.S. (1924) Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 84, 308. 32 Russell H.N. (1914) Popular Astronomy 22, 275, reproduit dans LG 212. 33 Weizscker C.F. von (1938) Physikalische Zeitschrift 39, 633, trad. anglaise dans LG, 309. 34 Bethe H.A. (1939) Physical Review 55, 434, reproduit dans LG, 322. 35 Leavitt H.S. (1912) Harvard College Observatory Circular N 173, 1, reproduit dans LG, 399. 36 Leavitt H.S. (1912) Harvard College Observatory Circular N 173, 1.

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Shapley H. (1921) Bulletin of the National Research Council of the National Academy of Sciences (Washington D.C.) 2, 171, reproduit dans LG, 525. 38 Lindblad B. (1925) Arkiv fr matematik, astronomi och fysik 19A, n 21, 1, reproduit dans LG, 551. 39 Oort J.H. (1927) Bulletin of the Astronomical Institutes of the Netherlands 3, 275, reproduit dans LG, 556. 40 Pour un historique de ces dcouvertes, voir Adams W.S. (1941) Astrophysical Journal 193, 11. 41 Trumpler R.J. (1930) Lick Observatory Bulletin 14, n 420, 154, reproduit dans LG, 595. 42 Lhistoire assez complexe de la controverse ShapleyCurtis est dtaille par LG, 523, et les rfrences quils citent ou reproduisent. 43 Hubble E.P. (1925) Observatory 48, 139, reproduit dans LG, 713. 44 Slipher V.M. (1917) Proceedings of the American Philosophical Society 56, 403, reproduit dans LG, 705. 45 Wirtz K. (1921) Astronomische Nachrichten 215, 349. 46 Hubble E.P. (1929) Proceedings of the National Academy of Sciences 15, 168, reproduit dans LG, 726. 47 Dyson F.W., Eddington A.S., Davidson C. (1920) Philosophical Transactions of the Royal Society (London) 220, 291, reproduit dans LG, 828. Cinq ans auparavant, Einstein avait dj expliqu par la relativit gnrale lavance anormale du prihlie de Mercure mise en vidence par Le Verrier : Einstein A. (1915) Sitzungsberichte der Preussischen Akademie der Wissenschaft zu Berlin 11, 831, traduction anglaise dans LG, 822. 48 Shapiro I. I, Ash M.E., Ingalls R.P., Smith W.B., Campbell D.B., Dyce R.B., Jurgens R.F., Pettengill G.H. (1971) Physical Review Letters 26, 1132, reproduit dans LG 833. 49 Friedmann A. (1922) Zeitschrift fr Physik 10, 377, traduction anglaise dans LG, 551. 50 Lematre G. (1927) Annales de la Socit scientifique de Bruxelles A47, 49, trad. anglaise dans Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 91, 483 (1931). 51 Fowler R.H. 1926, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 87, 114. 52 Chandrasekhar S. (1931) Astrophysical Journal 74, 81 ; Landau L.D. (1932) Physicalische Zeitschrift des Sowietunion 1, 285, reproduit (en anglais) dans LG, 458. 53 Lhistoire des dmls de Chandrasekhar avec Eddington est raconte en dtail par Kameshwar C. Wali dans un article de Physics today (october 1982, 33) et dans son livre paru en 1991, Chandra, a biography of S. Chandrasekhar, University of Chicago Press, traduction franaise en 1998 (puise) Chandrasekhar, une histoire de lastrophysique Ed. Diderot-Frontires, Paris.

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Oppenheimer J.R., Volkoff G.M. (1939) Physical Review 55, 374, reproduit dans LG, 473. 55 Oppenheimer J.R., Snyder H.S. (1939) Physical Review 56, 455. 56 Zwicky F. (1937) Astrophysical Journal 86, 217. 57 Michelson A.A., Pease F.G. (1921) Astrophysical Journal 53, 249. 58 Fabry C., Buisson H., Bourget H. (1914) Astrophysical Journal 40, 241 ; voir aussi Fabry C., Buisson H., (1921) Journal de Physique s. 6, t. 2, 197. Pour des dtails sur ces travaux, et sur lastronomie marseillaise en gnral, voir Aillaud G., Georgelin Y., Tachoire H., dir. (2002) Marseille, 2600 ans de dcouvertes scientifiques, 3 Vols., Publications de lUniversit de Provence, Marseille. 59 Abragam A. (2000) De la physique avant toute chose ? Ed. Odile Jacob, Paris. 60 Lhistoire de lObservatoire de Haute Provence est raconte en dtail, avec dintressants aperus sur lastronomie franaise en gnral, par Fehrenbach Ch. (1990) Des hommes, des tlescopes, des toiles, Ed. du CNRS, Paris. Chapitre 2 : 1950-1970, nouveaux domaines, nouveaux objets Lyot B. (1924) Comptes rendus de lAcadmie des Sciences 178, 1796 ; (1929) Annales de lObservatoire de Paris (Meudon) 8, 37. 2 Slipher V.M. (1909) Lowell Observatory Bulletin n 42 ; Wildt R. (1931) Naturwissenschaften 10, 109 ; Dunham T. (1933) Publications of the Astronomical Society of the Pacific 45, 202. 3 Voir par exemple Pettit E. & Nicholson S.B. (1924) Publications of the Astronomical Society of the Pacific 36, 227, o ils obtiennent peu prs 0 C pour la surface visible de Vnus, qui est en fait la partie suprieure de sa couverture nuageuse. 4 Nordmann C. (1902) Comptes rendus des sances hebdomadaires de lAcadmie des sciences 134, pp. 273 et 529 ; Deslandres H. et Dcombe, ibid. p. 527. Il nest pas surprenant que la tentative de Nordmann ait chou, car son antenne ntait sensible qu des longueurs donde dcamtriques et hectomtriques qui sont absorbes par lionosphre terrestre. 5 Le dernier est Jansky K.G. (1934) Proceedings of the Institute of Radio Engineers 23, 1158, reproduit dans Lang K.R., Gingerich O., Eds. (1979) A Source Book in Astronomy and Astrophysics, 1900-1975, Harvard University Press, Cambridge (Massachusetts) (LG), 32. 6 Reber G. (1944) Astrophysical Journal 100, 279.
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Notes bibliographiques

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On trouvera une histoire dtaille des dbuts de la radioastronomie dans Sullivan W.T. (1984) The early years of radioastronomy, Cambridge University Press. 8 Hanbury Brown R., Twiss R.Q. (1956) Nature 178, 1046, reproduit dans LG, 9. 9 Ryle M., Hewish A. (1960) Monthly Notices of the royal Astronomical Society 120, 220. 10 Ryle M. (1962) Nature 170, 1063. 11 Ce radiotlescope a t ferm en 1999. 12 Hess V. (1912) Physikalische Zeitschrift 13, 1084. 13 Mayer C.M., McCullough T.P., Sloanaker R.M. (1958) Astrophysical Journal 127, 1. 14 Burke B.F., Franklin K.L. (1955) Journal of Geophysical Research 60, 213, reproduit dans LG, 144. 15 Van Allen J.A., McIlwain C.E., Ludwig G.H. (1959) Journal of Geophysical Research 64, 271, reproduit dans LG, 149. 16 Van Allen J.A., Franck L.A. (1959) Nature 183, 430. 17 Sandage A.R., Schwarzchild M. (1952) Astrophysical Journal 116, 463 ; la solution du problme des gantes avait dj t entrevue par Mario Schnberg et Chandrasekhar. 18 Hoyle F. (1946) Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 106, 333. 19 Voir LG, 342. 20 Salpeter E.E. (1952) Astrophysical Journal 115, 326. 21 Burbidge E.M., Burbidge G.R., Fowler W.A., Hoyle F. (1957) Reviews of Modern Physics 29, 547, reproduit partiellement dans LG, 376. 22 Cameron A.G.W. (1957) Publications of the Astronomical Society of the Pacific 69, 201 ; voir aussi LG, 376, pour dautres rfrences. 23 Voir pour plus de dtails Audouze J., Vauclair S. (1995) Lastrophysique nuclaire, 3e ed., Que sais-je, Presses Universitaires de France, Paris. 24 Hey, J.S., Parsons S.J., Phillips J.W. (1946) Nature 158, 234. 25 Bolton J.G., Stanley G.J., Slee O.B. (1949) Nature 164, 101 ; cet article contient aussi lidentification des galaxies de deux autre sources, Virgo A et Centaurus A. 26 Shklovskii I.S. (1953) Doklady akademii nauk SSSR 90, 983, traduction anglaise dans LG, 490. Il ignorait certainement que Hannes Alfvn et Nicolai Herlofson en Sude avaient propos en 1950 le mcanisme synchrotron pour expliquer lmission radio de certaines sources (Physical Review 78, 616). 27 Cocke W.J., Disney M.J., Taylor D.J. (1969) Nature 221, 525 ; Neugebauer G., Becklin E.E., Kristian J., Leighton R.B., Snellen G., Westphal J.A. (1969) Astrophysical Journal 156, L115. 28 Shklovskii I.S. (1970) Astrophysical Journal 159, L77.

Photographies publies en 1956 dans le Bulletin of the Astronomical Institutes of the Netherlands, 12, 312, et reproduites dans LG, 493. 30 Baade W., Minkowski R. (1954) Astrophysical Journal 119, 206 ; cet article contient galement lidentification de Cygnus A une galaxie trs lointaine. 31 Hewish A., Bell S.J., Pilkington J.D.H., Scott P.F., Collins R.A. (1968) Nature 217, 709 ; Nature 218, 126. 32 Van de Hulst H.C. (1945) Nederlands tijdschrift voor natuurkunde 11, 210, traduction anglaise dans LG, 628 : un papier remarquable de prescience sur plusieurs points. 33 Ewen H.I., Purcell E.M. (1951) Nature 168, 356. 34 Oort J.H., Kerr F.J., Westerhout G. (1958) Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 118, 379. 35 Kiepenheuer K.O. (1950) Physical Review 79, 738. 36 Denisse J.-F., Le Roux E., Steinberg J.-L. (1955) Comptes rendus hebdomadaires de lAcadmie des sciences 240, 278. 37 Ekers R.D., Sancisi R. (1977) Astronomy & Astrophysics 54, 973. 38 Ryle M., Smith F.G., Elsmore B. (1950) Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 110, 508. 39 Voir les notes 25 et 30. 40 Jennison R.C., Das Gupta M.K. (1953) Nature 172, 996. 41 Schmidt M. (1963) Nature 197, 1040. 42 Hazard C., Mackey M.B., Shimmins A.J. (1963) Nature 197, 1037. 43 Schmidt M., Greenstein J.L. (1964) Astrophysical Journal 140, 1. 44 Greenstein J.L., Matthews T.A. (1963) Nature 197, 1041. 45 Bahcall J.N., Salpeter E.E. (1966) Astrophysical Journal 144, 847. 46 Voir la rfrence en note 43. 47 Bondi H., Gold T. (1948) Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 108, 252. 48 Daprs Ryle M. (1968) Annual Review of Astronomy and Astrophysics 6, 249. 49 Sandage A. (1961) Astrophysical Journal 133, 355. 50 Penzias A.A., Wilson R. (1965) Astrophysical Journal 142, 419. 51 Gamow G. (1948) Nature 162, 680 ; Alpher R.A., Hermann R.C. (1948) Nature 162, 774, reproduit dans LG, 866. 52 Dicke R.H., Peebles P.J.E., Roll P.G., Wilkinson D.T., Astrophysical Journal 142, 414. 53 Mather J.C., Cheng E.S., Epler R.E. et al. (1990) Astrophysical Journal 354, L37. 54 Voir la rfrence de la note prcdente. 55 Baade W. (1944) Astrophysical Journal 100, 137.

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Hubble E. (1936) The Realm of the nebulae, Yale University press, New Haven ; rdit par Dover publications en 1958. 57 Chemin L., Cayatte V., Balkowski C., Marcelin M., Amram P., van Driel W., Flores H. (2003) Astronomy & Astrophysics 405, 99. 58 Seyfert C.K. (1943) Astrophysical Journal 97, 28. 59 Peebles P.J.E. (1993) Principles of Physical cosmology, 2e dition, Princeton University Press. 60 Alpher R.A., Herman R.C. (1950) Review of Modern Physics 22, 153. Chapitre 3 : 1970-1980, lre de lespace et des ordinateurs

Toomre A., Toomre J. (1972) Astrophysical Journal 178, 623. 2 Hibbard J.E., van der Hulst J.M., Barnes J.E., Rich R.M. (2001) Astronomical Journal 122, 2969. 3 Krichbaum T.P., Alef W., Witzel A., Zensus J.A., Booth R.S., Greve A., Rogers A.E.E. (1998) Astronomy & Astrophysics 329, 873. 4 Hulse R. A, Taylor J.H. (1975) Astrophysical Journal 195, L51. 5 Voir Gezari D.Y., Labeyrie A., Stachnik R.V. (1972) Astrophysical Journal 173, L1. 6 Bonneau D., Foy R. (1980) Astronomy & Astrophysics 92, L1. 7 Weigelt G.P. (1978) Astronomy & Astrophysics 67, L11. 8 Labeyrie A. (1975) Astrophysical Journal 196, L71. 9 Voir la rfrence de la note prcdente. 10 Johnson F.S., Malitson H.H., Purcell J.D., Tousey R. (1955) Astrophysical Journal 127, 80. 11 Carruthers G.R. (1970) Astrophysical Journal 161, L81. 12 Morton D. (1975) Astrophysical Journal 197, 85. 13 Rapport par Friedmann H., Chubb T. A, Kupperian J.C., Lindsay J.C., I.G.Y. Rocket Report Series N 1 ; I.G.Y. World Data Center A, Rockets and Satellites. 14 Giacconi R., Gursky H., Paolini F.R., Rossi B.B. (1962) Physical Review Letters 9, 439, reproduit dans LG, 64. 15 Bloemen H. (1989) Annual Review of Astronomy & Astrophysics 27, 469. Chapitre 4 : 1980-1990, une priode de transition
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Voir par exemple la remarquable observation du centre galactique la longueur donde de 100 micromtres par Hoffmann W.F. et Frederick C.L. (1969) Astrophysical Journal 155, L9. 5 Davis R., Harmer D.S., Hoffman K.C., (1968) Physical Review Letters 20, 1205. 6 On trouvera un excellent compte-rendu de ces recherches, ainsi que de celles concernant les neutrinos de la supernova SN 1987A, dans Tammann G.-A., Thielemann F.-K., Trautmann D. (2003) Europhysics News 34/2, 68. 7 Hirata K., Kajita T., Koshiba M. et al. (1987), Physical Review Letters 58, 1490. 8 Combes F., Sanders R.H. (1981) Astronomy & Astrophysics 96, 164. Chapitre 5 : Aprs 1990 : la course au gigantisme Un historique et une description dADS se trouvent dans Astronomy & Astrophysics Supplement Series (2000), vol. 143. 2 Pour savoir comment fonctionnent ces journaux, voir Bertout C., Schneider (2004) Astronomy & Astrophysics, 420, E1. 3 Pour une description du CDS, voir Astronomy & Astrophysics Supplement Series (2000) 143, 1. 4 Voir en particulier le site du tlescope spatial Hubble (http://hubblesite.org/gallery/) et celui de lObservatoire europen austral (http://www.eso.org/ outreach/gallery/astro/). 5 Ce systme appel International Celestial Reference System (ICRS) comprend 667 radiosources observes en VLBI avec une prcision de lordre de 250 millionnimes de seconde de degr : voir Ma C., Arias E.F., Eubanks T.M., Fey A.L., Gontier A.-M., Jacobs C.S., Sovers O.J., Archinal B.A., Charlot P. (1998) Astronomical Journal 116, 516. 6 Perryman M.A.C., Lindegren L., Kovalevsky J. et al. (1995) Astronomy & Astrophysics 304, 69. 7 Cernicharo J., Barlow M.J., Gonzlez-Alfonso E., Cox P., Swinyard B., Lim T., Caux E., Baluteau J.-P. (1997) ESA SP-401 255. 8 Feynmann R. (1988) Physics today, feb. 1988, 26. 9 Wilson R.N. (2001-2002) Reflecting Telescope Optics, 2 vols., d. corr., Springer-Verlag, Berlin. 10 Wilson R.N. (2003) The Messenger, 113 (sept. 2003), 2. On consultera galement Mountain M., Gillett F. (1998) Nature, 395 Suppl. A23. 11 Draper H. (1864) Smithsonian Institution Publication 180 (Vol. 14, art. 4).
1

Perley R.A., Dreher J.W., Cowan J.J. (1984) Astrophysical Journal 285, L35. 2 Voir les nombreux articles par Penzias, Wilson et collaborateurs dans lAstrophysical Journal en 1970 et 1971. 3 Becklin E.E., Neugebauer G. (1968) Astrophysical Journal 151, 145.

Notes bibliographiques

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Chapitre 6 : Une vue contemporaine de lUnivers. I. Du Systme solaire la Galaxie


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Pour plus de dtails sur ce sujet, voir Encrenaz T., Bibring J.-P., Blanc M., Barucci M.-A., Roques F., Zarka (2003) Le Systme solaire, nouvelle dition, CNRS Editions et EDP Sciences. 2 Une liste de ces objets tenue jour se trouve sur le site www.harvard.edu/iau/lists/TNOs.html 3 Oort J.H. (1950) Bulletin of the Astronomical Institutes of the Netherlands 11, 91, reproduit dans LG, 134. 4 Smith B.A., Terrile R.J. (1984) Science 226, 1421. 5 Voir par exemple Lecavelier des Etangs A. (1998) Astronomy & Astrophysics 337, 501. 6 Gueth F., Guilloteau S. (1999) Astronomy & Astrophysics 343, 571. 7 Voir Wolszczan A. (1994) Science 264, 538. 8 Mayor M., Queloz D. (1995) Nature 378, 355. 9 Les variations dclat de HD 209458 ont t observes avec le satellite HIPPARCOS (Robichon N., Arenou F. 2000, Astronomy & Astrophysics 355, 295 ; Castellano T., Jenkins J., Trilling D.E., Doyle L., Koch D. 2000, Astrophysical Journal 532, L51). Les premires observations au sol sont dues Queloz D., Eggenberger A., Mayor M., Perrier C., Beuzit J.L., Naef D., Sivan J.-P., Udry S. (2000) Astronomy & Astrophysics 359, L13, et Henry G.W., Marcy G.W., Butler, R.P., Vogt, S.S. (2000) Astrophysical Journal 532, L51. 10 Mazeh T., Naef D., Torres G. et al. (2000) Astrophysical Journal 532, L55. 11 Bouchy F., Pont F., Santos N.C., Melo C., Mayor M., Queloz D., Udry S. (2004) Astronomy & Astrophysics, 421, L13. 12 Voir la rfrence de la note 8. 13 Une liste tenue jour se trouve sur le site http://www.obspm.fr/encycl/f-encycl.html 14 Laskar J. (1989) Nature 338, 237. 15 Wisdom J. (1982) Astronomical Journal 87, 577 ; (1987) Icarus 72, 241. 16 Pour un article de vulgarisation voir Bois E. (2003) Pour la Science, dcembre 2003, 152. 17 Laskar (1994) Astronomy & Astrophysics 287, L9. 18 Un ouvrage rcent sur ce sujet, qui insiste sur les travaux faits en France, est : Gargaud M., ed. (2004) Les Traces du Vivant, Presses universitaires de Bordeaux, distr. par CID, 131 Bd St Michel, 75005 Paris. 19 Pour plus de dtails sur ce sujet, voir La Recherche horssrie Le Soleil , Avril 2004, et pour un approfondissement plus grand, Dwivedi B.N., ed. (2004), The Dynamic Sun, Cambridge University Press. 20 Les trous coronaux ont t dcouverts en 1973 grce aux observations en rayons X par la mission spatiale

Skylab : Timothy A.F., Krieger A.S., Vaina G.S. (1975) Solar Physics 42, 135. 21 Leighton R.B., Noyes R.W., Simon G.W. (1962) Astrophysical Journal 135, 474. 22 Christensen-Dalsgaard (2002) Reviews of Modern Physics 74, 1083. 23 Grec G., Fossat E., Pomerantz M. (1980) Nature 288, 541. 24 Voir (1996) Science, 272, 1233. 25 Voir (1995) Solar Physics, 162 (N spcial). 26 Vauclair S. (1998) Space Science Reviews 85, 71. 27 Voir pour plus de dtails lexcellent petit livre de Prantzos N., Montmerle T. (1998) Naissance, vie et mort des toiles, Coll. Que sais-je, Presses Universitaires de France, Paris. 28 Les observations de la perte de masse avec IUE sont rsumes dans trois articles : Cassinelli J.P., Lamers H.J.G.L.M. pour les toiles chaudes ordinaires , Willis A.G., Garmany C.D. pour les toiles de WolfRayet, et Dupree A.K., Reimers D. pour les toiles froides, dans Kondo Y., ed. (1987) Exploring the Universe with the IUE Satellite, Reidel, Dordrecht, pp. 129, 157 et 321. 29 Beaucoup dastronomes ont travaill sur cette question, par exemple C. de Loore en Belgique, C. Chiosi en Italie, R. Stothers aux tats-Unis, A. Maeder en Suisse et Jean-Paul Zahn en France. Voir par exemple larticle suivant qui montre pour la premire fois que les toiles les plus massives peuvent voluer directement vers les hautes tempratures de surface si la perte de masse est importante : Maeder A. (1980) Astronomy & Astrophysics 92, 101. Les modles les plus rcents dvolution stellaire, dus une quipe franco-suisse, se trouvent dans une srie de 8 articles dont le dernier est : Charbonnel C., Dppen W. Schaerer D. Bernasconi P.A., Maeder A., Meynet G., Mowlavi N. (1999) Astronomy & Astrophysics Supplement series 135, 405. Grce la puissance des ordinateurs, il est possible de coupler les modles dvolution et les modles datmosphre stellaire, et donc de savoir quoi ressemble exactement ltoile aux diffrents stades de son volution : voir par exemple Schaerer D., de Koter A. (1997) Astronomy & Astrophysics 322, 598. 30 Ceci a t propos initialement par laustralienne Lindsay F. Smith en 1973 et lamricain Peter S. Conti en 1976. 31 Schaller G., Schaerer D., Meynet G., Maeder A. (1992) Astronomy & Astrophysics Supplement Series 96, 269. Pour une tude dtaille de lvolution des toiles de grande masse, voir Meynet G., Maeder A., Schaller G., Schaerer D., Charbonnel C. (1994) Astronomy & Astrophysics Supplement Series 103, 97.

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Les modles dtoiles de faible masse (moins de 0,8 fois la masse du Soleil) sont publis dans Baraffe I., Chabrier G., Allard F., Hauschildt P.H. (1997, 1998) Astronomy & Astrophysics 327, 1054 et 337, 403. 33 Kraft R.P. (1964) Astrophysical Journal 139, 457. 34 Boldt E. (1977) Annals of the New York Academy of Sciences, vol. 302 ; voir aussi Ryter C. La Recherche, fvrier 1978, 159. 35 Shakura N.I., Sunyaev R.A. (1973) Astronomy & Astrophysics 24, 337. 36 Balbus S.A., Hawley J.F. (1991) Astrophysical Journal 376, 214. 37 Voir pour un article de vulgarisation Mirabel F. (2003) Pour la Science, mai 2003, 54. 38 Blandford R.D., Payne D.G. (1982) Montly Notices of the Royal Astronomical Society 199, 88. 39 Il existe sur ce sujet difficile une abondante littrature scientifique, dont on peut trouver un rsum rcent (pour spcialistes !) par Pudritz R.E., dans Beskin et al., ed. (2003) Accretion disks, jets and high energy phenomena in astrophysics, EDP Sciences et Springer-Verlag, 187. 40 Pour plus de dtails voir Lequeux J., Falgarone E., Ryter C. (2002) Le milieu interstellaire, CNRS ditions et EDP Sciences, Paris. 41 Labondance de ces molcules est trs bien connue grce aux observations avec linterfromtre de lIRAM : voir Liszt H., Lucas R. (2002), Astronomy & Astrophysics 391, 693. 42 Joulain K., Falgarone E., Pineau des Forts G., Flower D. (1998) Astronomy & Astrophysics 340, 241. 43 Chize J.P., Pineau des Forts G. (1989) Astronomy & Astrophysics 221, 89. 44 Sellgren K. (1984) Astrophysical Journal 277, 652. 45 Allamandola L.J., Tielens A.G.G.M., Barker J.R. (1984) Astrophysical Journal 290, L25. 46 Lger A., Puget J.-L. (1984) Astronomy & Astrophysics 137, L5. 47 Cesarsky D., Jones A., Lequeux J., Verstraete L. (2000) Astronomy & Astrophysics 358, 708. 48 Contursi A., Lequeux J., Hanus M. et al. (1998) Astronomy & Astrophysics 336, 662. 49 Whittet D.C.B., Schutte W.A., Tielens A.G.G.M. (1996) Astronomy & Astrophysics 315, L357. 50 Voir le dernier chapitre de Prantzos N., Montmerle T. (1998) Naissance, vie et mort des toiles, Coll. Que saisje, Presses Universitaires de France, Paris. 51 Cet effondrement se fait une vitesse relativement faible, de lordre du km/s, ce qui le rend trs difficile observer : voir par exemple Williams J.P., Myers P.C., Wilner D.J., di Francesco J. (1999) Astrophysical Journal 513, L61.

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Lada C.J., Wilking B.A. (1984) Astrophysical Journal 287, 610 ; Andr P., Ward-Thomson D., Barsony M. (1993) Astrophysical Journal 406, 122 ; Bontemps S., Andr P., Terebey S., Cabrit S. (1996) Astronomy & Astrophysics 311, 858. 53 Voir son article de revue : Hayashi Ch. (1966) Annual Review of Astronomy and Astrophysics 4, 171. 54 Andr (2002) in Star formation and the physics of young stars, ed. J. Bouvier, J.-P. Zahn, EDP Sciences, Les Ulis, 1. 55 De Pree C.G., Wilner D.J., Goss W.M., Welch W.J., Mc Grath E. (2000) Astrophysical Journal 540, 308. 56 Un excellent article de revue rcent sur la fonction de masse initiale est celui de Chabrier G. (2003) Publications of the Astronomical Society of the Pacific 115, 763. 57 Weigelt G., Baier G. (1985) Astronomy & Astrophysics 150, L18. 58 Brandner W., Grebel E., You-Hua Chu et al. (2000) Astronomical Journal 119, 292. 59 Pour plus de dtails, voir Binney J., Merrifield M. (1998) Galactic Astronomy, Princeton University Press. 60 Voir le livre de Pagel B.E.J. (1997) Nucleosynthesis and Chemical Evolution of Galaxies, Cambridge University Press. 61 Nordstrm B., Mayor M., Andersen J., Holmberg J., Pont F., Jorgensen B.R., Olsen E.H., Udry S., Mowlavi N. (2004) Astronomy & Astrophysics 418, 989. 62 Nordstrm B., Mayor M., Andersen J., Holmberg J., Pont F., Jorgensen B.R., Olsen E.H., Udry S., Mowlavi N. (2004) The Messenger (ESO) 118, 61. 63 Russeil D. 2003, Astronomy & Astrophysics 397, 133. 64 Voir par exemple Dame T.M., Hartmann D., Thaddeus (2001) Astrophysical Journal 547, 792 et Digel S.W., Aprile E., Hunter S.D., Mukherjee R., Xu F. (1999) Astrophysical Journal 520, 196. 65 Eggen O.J., Lynden-Bell D., Sandage A. (1962) Astrophysical Journal 136, 748. 66 Azzopardi M., Lequeux J., Rebeirot E. (1985) Astronomy & Astrophysics 145, L4. 67 Ibata R.A., Gilmore G., Irwin M.J. (1995) Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 277, 781. 68 Cayrel R., Spite M. (2004) The Messenger (ESO) 118, 55. 69 Wakker B.P., Richter (2004) Pour la science fvrier 2004, 25. 70 Spitzer L., Jr. (1956) Astrophysical Journal 124, 20. 71 Bregman J.N. (1980) Astrophysical Journal 236, 577. 72 Ginzburg L.V., Syrovatskii S.I. (1964) The origin of cosmic rays, Pergamon Press, London ; voir pour des travaux plus rcents Cesarsky C. (1980) Annual Reviews of Astronomy and Astrophysics 18, 289. 73 Parker E.N. (1966) Astrophysical Journal 145, 811.

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Notes bibliographiques

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Fich M., Blitz L., Stark A.A. (1989) Astrophysical Journal 342, 272. 75 Ostriker J.P., Peebles P.J.E., Yahil A. (1974) Astrophysical Journal 193, L1. 76 Paczynski B. (1986)) Astrophysical Journal 304, 1. 77 Pfenniger D., Combes F., Martinet L. (1994) Astronomy & Astrophysics 285, 79 ; Pfenniger D., Combes F. (1994) Astronomy & Astrophysics 285, 94. 78 Schrdel R., Ott T., Genzel R. et al. (2002) Nature 419, 694. 79 Genzel R., Schrdel R., Ott T., Eckart A., Alexander T., Lacombe F., Rouan D., Aschenbach B. (2003) Nature 425, 934. 80 Schrdel R., Ott T., Genzel R., Eckart A., Mouawad N., Alexander T. (2003) Astrophysical Journal 596, 1015. Chapitre 7 : Une vue contemporaine de lUnivers. II. Astronomie extragalactique et cosmologie Pour plus de dtails sur la plupart des sujets couverts dans ce chapitre, voir Combes F., Boiss P., Mazure A., Blanchard A. (2002) Galaxies and Cosmology, 2e dition, Springer-Verlag, Berlin. 2 Lin C.C., Shu F.H. (1964) Astrophysical Journal 140, 646. 3 Rots A.H. (1975) Astronomy & Astrophysics 45, 43. 4 Bournaud F., Combes F. (2002) Astronomy & Astrophysics 392, 83. 5 Friedli D., Benz W. (1993) Astronomy & Astrophysics 268, 65. 6 Gerola H., Seiden P.E., Schulman L.S. (1980) Astrophysical Journal 242, 517. 7 Gerola H., Seiden P.E. (1978) Astrophysical Journal 223, 129. 8 Voir par exemple Milgrom M. (2002) Scientific American, aot 2002, 30. 9 Voir par exemple Kaplinghat M., Turner M. (2002) Astrophysical Journal 569, L19. 10 Bosma A. (1981) Astronomical Journal 86, 1825. 11 Rubin V.C., Ford W.K., Thonnard N. (1980) Astrophysical Journal 238, 471. 12 Larson R.B., Tinsley B.M. (1978) Astrophysical Journal 219, 46. Pour une tude plus complte, voir louvrage de Pagel B.E.J. (1997) Nucleosynthesis and Chemical Evolution of Galaxies, Cambridge University Press. 13 Cuillandre J.-C., Lequeux J., Allen R.J., Mellier Y., Bertin E. (2001) Astrophysical Journal 554, 190. 14 Lequeux J., Peimbert M., Rayo J.F., Serrano A., TorresPeimbert S. (1979) Astronomy & Astrophysics 80, 155 ; cet article contient aussi un exemple de calcul dvolution dune galaxie.
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Voir par exemple Lequeux J., Kunth D., Mas-Hesse J.M., Sargent W.L.W. (1995) Astronomy & Astrophysics 301, 18. 16 Voir la note 1 du chapitre 3. 17 Bournaud F., Combes F. (2003) Astronomy & Astrophysics 401, 817. 18 Duc P.-A., Mirabel I.F. (1994) Astronomy & Astrophysics 289, 83. 19 Malin D.F., Quinn P.J., Graham J.A. (1983) Astrophysical Journal 272, L5. 20 Quinn P.J. (1984) Astrophysical Journal 279, 596. 21 Bahcall J.N., Kirhakos S., Saxe D.H., Schneider D.P. (1997) Astrophysical Journal 479, 642. 22 Cohen M.H., Cannon W., Purcell G.H., Shaffer D.B., Broderick J.J., Kellermann K.I., Jauncey D.L. (1971) Astrophysical Journal 170, 207. 23 On en trouvera lhistoire dans Kellermann K.I., PaulinyToth I.I.K. (1981) Annual Review of Astronomy and Astrophysics 19, 373. 24 Blandford R.D., McKee C.F., Rees M.J. (1977) Nature 267, 211 ; lexplication avait dj t propose dans un autre contexte par langlais Martin Rees ds 1966-67. 25 Scheuer P.A.G., Readhead A.C.S. (1979) Nature 277, 182. 26 Biretta J.A., Sparks W.B., Macchetto F. (1999) Astrophysical Journal 120, 621. 27 Il sagit dune ide ancienne, propose indpendamment en 1964 par Salpeter (Astrophysical Journal 140, 796), et par les russes Zeldovich et Novikov, et dveloppe par langlais Lynden-Bell. Pour une revue assez complte, voir Richstone D., Ajhar E.A., Bender R. et al. (1998) Nature 395, A14. 28 Pour un article de vulgarisation, voir Weaver K. (2003) Pour la Science, aot 2003, 32. 29 Sargent W.L.W., Young P.J., Lynds C.R., Boksenberg A., Shortridge K., Hartwick F.D.A. (1978) Astrophysical Journal 221, 731. 30 Jaffe W., Meisenheimer H., Rttgering H.J.A. et al. (2004) Nature 429, 47. 31 Sanders D.B., Soifer B.T., Elias J.H. et al. (1988) Astrophysical Journal 325, 74. 32 Genzel R., Lutz D., Sturm E. et al. (1998) Astrophysical Journal 498, 579 ; Lutz D., Kunze D., Spoon H.W.W., Thornley M.D. (1998) Astronomy & Astrophysics 333, L75. 33 Mirabel I.F., Vigroux L., Charmandaris V., Sauvage M., Gallais P., Tran C., Cesarsky C., Madden S.C., Duc P.-A. (1998) Astronomy & Astrophysics 333, L1. 34 Pour un exemple, voir Collin S., Zahn J.-P. (1999) Astronomy & Astrophysics 344, 433.

15

268

LUnivers dvoil

Combes F., Wiklind T. (1994) Astronomy & Astrophysics 286, 9. 36 Giacconi R., Murray S., Gursky H. et al. (1972) Astrophysical Journal 178, 281. 37 Ryle M., Windram W.D. (1968) Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 138, 1 ; Miley G.K., Perola G.C., van der Kruit P.C., van der Laan H. (1972) Nature 237, 269. 38 Cette explication des galaxies anmiques a t propose pour la premire fois en 1978 par le canadien Sydney van der Bergh (Astrophysical Journal 225, L93). Pour des images de galaxies damas en raie 21 cm, voir Cayatte V., van Gorkom J.H., Balkowski C., Kotanyi C. (1990) Astronomical Journal 100, 604. 39 Voir par exemple Gavazzi G., Boselli A., Mayer L., Iglesias-Paramo J., Vilchez J.M., Carrasco L. (2001) Astrophysical Journal 563, L23. 40 Salom P., Combes F. (2003) Astronomy & Astrophysics 412, 657 ; (2004) Astronomy & Astrophysics 415, L1. 41 Sharma M., McNamara B.R., Nulsen P.E.J., Owers M., Wise M.W., Blanton E.L., Sarazin C.L., Owen F.N., David L.P. (2004) Astrophysical Journal 613, 180. 42 Bonoli F., Braccesi A., Marano B., Merighi R., Zitelli V. (1980) Astronomy & Astrophysics 90, L10. Intresss surtout par les quasars, ils nont cependant pas prt une grande attention cette importante dcouverte. Il est vrai que les observations spectroscopiques qui auraient permis dobtenir le dcalage spectral des galaxies observes ntaient gure possibles lpoque. 43 Disney M.J. (2000) General relativity and gravitation 32, 1125 (aussi http://arXiv.org/abs/astro-ph/0009020). 44 Tully R.B., Fisher J.R. (1977) Astronomy & Astrophysics 54, 661. 45 Faber S.M., Jackson R.E. (1976) Astrophysical Journal 204, 668. 46 Tonry J.L., Schneider D. (1988) Astronomical Journal 96, 807. 47 Schmidt B.P., Eastman R.G., Kirschner R. (1994) Astrophysical Journal 432, 42. 48 Freedman W.L., Madore B.F., Gibson B.K. et al. (2001) Astrophysical Journal 553, 47. 49 Hoyle F., Fowler W.A. (1960) Astrophysical Journal 132, 565. 50 Riess A.G., Filippenko A.V., Challis et al. (1998) Astronomical Journal 116, 1009. 51 Perlmutter S., Aldering G., Goldhaber G. et al. (1999) Astrophysical Journal 517, 565. 52 Riess A.G., Strolger L.-G., Tonry J. et al. (2004) Astrophysical Journal 607, 665.

35

Ostriker J.P., Steinhardt P.J. (2001) Scientific American, janvier 2001, 37. 54 Voir pour un article de vulgarisation Prunet S., Bouchet F. (2003) Pour la science, juin 2003, 44. 55 Le nom de J.-J. Thomson, le dcouvreur de llectron, prix Nobel de Physique pour 1906, est souvent orthographi tort Thompson. 56 Benot A., Ade P., Amblard A. et al. (2003) Astronomy & Astrophysics, 399, L19. 57 Les rsultats obtenus avec WMAP sont rsums par Bennett C.L., Halpern M., Hinshaw G. et al. (2003) Astrophysical Journal Supplement 148, 1, article o lon trouvera toutes les rfrences aux autres observations du rayonnement de lUnivers. Il fait partie dun numro spcial o les rsultats sont dtaills dans dautres articles. Pour une version vulgarise plus accessible, galement en anglais, voir Scientific American, feb. 2004, 31-63. 58 Peebles P.J.E., Yu J.T. (1970) Astrophysical Journal 162, 815. 59 Sunyaev R.A., Zeldovich Y.B. (1970) Astronomy and Space Science 7, 3. 60 Guth A. (1981) Physical Review D23, 347 ; Linde A. (1983) JETP Letters (en russe) 38, 176. 61 On en trouvera un expos aussi lmentaire que possible, avec une discussion des implications cosmologiques, dans Veneziano G. (2004) Pour la Science, juin 2004. 62 Ceci rsulte des observations de cisaillement cosmique (cosmic shear) dcrites dans lappendice A2 : voir en particulier Pen U.-L., Lu T., van Waerbeke L., Mellier Y. (2003) Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 346, 994. 63 Venemans B.P., Kurk J.D., Miley G.K. et al. (2002) Astrophysical Journal 569, L11. 64 Vauclair S.C., Blanchard A., Sadat R. et al. (2003) Astronomy & Astrophysics 412, L37. 65 Tegmark M., Blanton M.R., Strauss M.A. et al. (2004) Astrophysical Journal 606, 702. 66 Romanowsky A.J., Douglas N.G., Arnaboldi M., Kuijken K., Merrifield M.R., Napolitano N.R., Capaccioli M., Freeman K.C. (2003) Science 301, 1096. 67 Pell R., Schaerer D., Richard J., Le Borgne J.-F., Kneib J.-P. (2004) Astronomy & Astrophysics 416, L35. 68 Elbaz D., Cesarsky C.J., Chanial P., Aussel H., Franceschini A., Fadda D., Chary R.R. (2002) Astronomy & Astrophysics 384, 848. 69 Barger A.J., Cowie L.L., Sanders D.B. (1999) Astrophysical Journal 518, L5 ; Wang W.-H., Cowie L.L., Barger A.J. (2004) Astrophysical Journal 613, 655 et rfrences dans cet article. 70 Gispert R., Lagache G., Puget J.-L. (2000) Astronomy & Astrophysics 360, 1.

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Notes bibliographiques

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Giavalisco M., Dickinson M., Ferguson H.C. et al. (2004) Astrophysical Journal 600, L103. Voir aussi Appenzeller I., Bender R., Bhm A. et al. (2004) The Messenger (ESO) 116, 18. 72 Aussel H., Cesarsky C.J., Elbaz D., Starck J.L. (1999) Astronomy & Astrophysics 342, 313. 73 Dole H., Gispert R., Lagache G. et al. (2001) Astronomy & Astrophysics 372, 364. 74 On peut par exemple suivre lvolution avec le dcalage spectral du nombre des nuages intergalactiques qui produisent la fort de Lyman : voir Waymann R.J., Jannuzi B.T., Lu L. et al. (1998) Astrophysical Journal 506, 1. 75 Combes F., Maoli R., Omont A. (1999) Astronomy & Astrophysics 345, 369 ; Papadopoulos P.P., Rttgering H.J.A., van der Werf P.P., Guilloteau S., Omont A., van Breugel W.J.M., Tilanus R.P.J. (2000) Astrophysical Journal 528, 626. 76 Walter F., Bertoldi F., Carilli C. et al. (2003) Nature 424 406. 77 Cimatti A., Daddi E., Renzini A. et al. (2004) Nature 430, 184. Chapitre 8 : Que pourrait tre lastronomie de demain ? Une liste plus complte en ce qui concerne les instruments au sol se trouve dans les rsums (en anglais) des communications au colloque de Berlin (avril 2004) sur les grands projets de lastronomie du futur (http://www.oecd.org/sti/gsf). 2 Pour plus de dtails sur le projet OWL, voir Gilmozzi R., Dierickx (2000) The Messenger N 100, June 2000, 1 (disponible via http://www.eso.org/owl ainsi que dautres documents). 3 Matsuhita S., Matsuo H., Pardo J.R., Radford S.J.E. (1999) Publications of the astronomical society of Japan 51, 603. 4 European Science Foundation et European Astronomical Society (2004) European Survey of National Priorities in Astronomy (disponible via http://www.esf.org). 5 Voir ce propos le rapport de lOCDE (2004) Future Large-Scale Projects and Programmes in Astronomy and Astrophysics, ainsi que les pices annexes (http://www.oecd.org/sti/gsf). Appendice 1 : Petite histoire de linterfromtrie en France
1 1

71

Cette histoire a fait lobjet de la thse de 3e cycle de Grard Darmon (1981) Psychosociologie dune dcision en science lourde, cole des hautes tudes en sciences sociales. Labeyrie A., (1970) Astronomy & Astrophysics 6, 85. Cit par Aillaud G., Georgelin Y., Tachoire H., dir. (2002) Marseille, 2600 ans de dcouvertes scientifiques, 3 Vols., Publications de lUniversit de Provence, Marseille, Vol. 3, 59. Stphan E. (1874) Comptes rendus hebdomadaires des sances de lAcadmie des sciences 76, 1008 et 78, 1008. Blazit A., Bonneau D., Josse M., Koechlin L., Labeyrie A. (1977) Astrophysical Journal, 217, L55. Appendice 2 : Loptique gravitationnelle

3 4

Ce sujet est dvelopp dans louvrage de Schneider P., Ehlers J., Falco E.E. (1992, rimpr. 1999) Gravitational lenses, Springer-Verlag, Berlin, auquel jai emprunt lessentiel de cet appendice. Zwicky F. (1937) Physical Review 51, 290. Walsh D., Carswell R.F., Weymann R.J. (1979) Nature 279, 381. Vanderriest C., Schneider J., Herpe G., Chevreton M., Moles M., Wlrick G. (1989) Astronomy & Astrophysics 215, 1. Reasenberg R.D., Shapiro I.I., MacNeil P.E. et al. (1979) Astrophysical Journal 234, L219. Soucail G., Fort B., Mellier Y., Picat J.-P. (1987) Astronomy & Astrophysics 172, L14. Lynds R., Petrosian V. (1989) Astrophysical Journal 336, 1. Daprs Schneider P., Ehlers J., Falco E.E. (1999) Gravitational lenses, Springer-Verlag, Berlin. Gavazzi R., Fort B., Mellier Y., Pell R., Dantel-Fort M. (2003) Astronomy & Astrophysics 403, 11. Voir pour un exemple Koopmans L.V.E., Treu T., Fassnacht C.D., Blandford R.D., Surpi G. (2003) Astrophysical Journal 599, 70 : la valeur quils trouvent pour le paramtre de Hubble est (75 7) km/s par Mpc. Van Waerbeke L., Mellier Y., Erben T. et al. (2000) Astronomy & Astrophysics 358, 30. Maoli R., van Waerbeke L., Mellier Y., Schneider P., Jain B., Bernardeau F., Erben T., Fort B. (2001) Astronomy & Astrophysics 368, 766. Bennett D.P., Becker A.C., Quinn J.L. et al. (2002) Astrophysical Journal 579, 639.

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12

Arsac J. (1956) Revue doptique thorique et applique 35, pp. 65, 136 et 196.

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Sigles

AAS AAT ADS AGAPE ALMA AMANDA ANTARES APEX ARC ASCA ASE ATA ATCA AXAF

American Astronomical Society Anglo-Australian Telescope Astrophysics Data System Andromeda Galaxy Amplified Pixel Experiment (France) Atacama Large Millimeter Array (Europe, tats-Unis, Japon) Antarctic Muon And Neutrino Detector Array Astronomy with a Neutrino Telescope and Abyss environmental RESearch (France) Atacama Pathfinder EXperiment Astrophysics Research Consortium (Tlescope, tats-Unis) Advanced Satellite for Cosmology and Astrophysics (Japon, NASA) Agence spatiale europenne (aussi ESA) Allen Telescope Array Australian Telescope Compact Array Advanced X-ray Astrophysics Facility (tats-Unis) Berkeley Illinois Maryland Array russe pour Grand Telescope Alt-azimuthal Balloon Observations of Millimetric Extragalactic Radiation and Geophysics California Institute of Technology (tatsUnis) Coupled Charge Device Centre de Donnes astronomiques de Strasbourg Commissariat lnergie Atomique California Extremely Large Telescope (Projet 30 m) Centre Europen de Recherche Nuclaire Centre dtudes Spatiales des Rayonnements Canada-France-Hawaii Telescope

CGRO CHARA CME CNES CNRS COAST COBE COROT COS-B COSTAR CSIRO CSO DGRST DRAO ST

Compton Gamma-Ray Observatory Center for High Angular Resolution Astronomy (tats-Unis) Coronal Mass Ejection Centre National dtudes Spatiales Centre National de la Recherche Scientifique Cambridge Optical Aperture Synthesis Telescope Cosmic Background Explorer (tats-Unis) COnvection, ROtation and Transits (F, tats-Unis, etc.) COsmic ray Satellite (Option B : rayons gamma) (ASE) Corrective Optics Space Telescope Axial Replacement Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (Australie) Caltech Submillimeter Telescope Dlgation Gnrale la Recherche Scientifique et Technique Dominion Radio Astronomy Observatory Synthesis Telescope (Canada)

BIMA BTA BOOMERANG CALTECH CCD CDS CEA CELT CERN CESR CFHT

EAS European Astronomical Society EDELWEISS Exprience pour DEtecter Les Wimps en Site Souterrain (France) ELSA Extremely Large Synthesis Array (projet dinterfromtre optique) ELT Extremely Large Telescope (projet 50100 m) EROS Exprience pour la Recherche dObjets Sombres ESA European Space Agency (aussi ASE) ESF European Science Foundation ESO European Southern Observatory ESRO European Space Research Organisation EUSO Extreme Universe Space Observatory (pour rayons cosmiques de haute nergie)

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LUnivers dvoil

EUVE EVN EXOSAT FASR FUSE GAIA GALEX GBT GI2T GINGA GLAST GMRT GMT GSMT GTC HALCA

Extreme UltraViolet Explorer (NASA) European VLBI Network Esas X-ray Observatory SATellite Frequency Agile Solar Radiotelescope Far UltraViolet Spectroscopic Explorer Global Astrometric Interferometer for Astrophysics GAlaxy Evolution EXplorer Green Bank Telescope (tats-Unis) Grand Interferomtre 2 Tlescopes (France) japonais pour galaxie Gamma ray Large Area Space Telescope (projet NASA) Giant Meterwave RadioTelescope (Inde) Giant Magellan Telescope (projet 20 m) Giant Segmented Mirror Telescope (projet 30 m) Gran Telescopio de Canarias (Espagne)

ISO ISS IUE JCMT JIVE JPL JWST

Infrared Space Observatory (ASE) International Space Station International Ultraviolet Explorer John Clerk Maxwell Telescope (GrandeBretagne, Canada, Pays-Bas) Joint Institute for VLBI in Europe Jet Propulsion Laboratory (tats-Unis) James Webb Space Telescope (ex New Generation Space Telescope ; NASA, ASE) Kuiper Airborne Observatory (tats-Unis) Large sky Area Multi-Object Fiber Spectroscopic Telescope (Chine) Large Binocular Telescope (tats-Unis, D, I) Large Electron Positron collider (au CERN) pour Lang K.R., Gingerich O., Eds. (1979) A Source Book in Astronomy and Astrophysics (voir bibliographie) Large Hadron Collider (au CERN) Laser Interferometer Gravitational wave Observatory (tats-Unis) Laser Interferometry Space Antenna Large Millimeter (radio) Telescope (Mexique, tats-Unis) LOw Frequency Array Radiotelescope Large Submillimeter Array Large Zenithal Telescope (Canada) MAssive Compact Halo Object Micro Arcsecond X-ray Imaging Mission (projet) Multi-Element Radio-Linked Interferometry Network MICROSatellite trane Compense pour lObservation du Principe dEquivalence (F) Multi-Mirror Telescope (tats-Unis) Microlensing Observations in Astrophysics Max Planck Institut (Allemagne) Microlensing Planet Search National Aeronautics and Space Administration (tats-Unis) New General Catalogue New Generation Space Telescope : voir JWST National Radio Astronomy Observatory (tats-Unis) Nobeyama Millimeter Observatory (Japon)

KAO LAMOST LBT LEP LG

Highly Advanced Laboratory for Communications and Astronomy (satellite ; ex. MUSES-B ; Japon) HEAO High Energy Astronomical Observatory HESS High Energy Stereoscopic System (rayons cosmiques de trs haute nergie) HHT Heinrich Hertz Telescope (Allemagne, tats-Unis) HIPPARCOS HIgh Precision PARallax COllecting Satellite HST Hubble Space Telescope I2T INAG INSU INTEGRAL IOTA IPAC IRAM IRAS IRIS IRTF IRTS ISI Interfromtre 2 Tlescopes (France) Institut Nnational dAstronomie et de Gophysique (CNRS) Institut National des Sciences de lUnivers (CNRS) INTErnational Gamma-Ray Astrophysics Laboratory (ASE) Infrared-Optical Telescope Array Infrared Processing and Analysis Center (tats-Unis) Institut de RadioAstronomie Millimtrique (France, Allemagne, Espagne) InfraRed Astronomical Satellite InfraRed Imaging Surveyor (Japon) InfraRed Telescope Facility (tats-Unis) InfraRed Telescope in Space (Japon) Infrared Spatial Interferometer (tats-Unis)

LHC LIGO LISA LMT LOFAR LSA LZT MACHO MAXIM MERLIN MICROSCOPE MMT MOA MPI MPS NASA NGC NGST NRAO NMO

Sigles

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NPOI NSF NTT OAO OGLE OSO OVNI OVRO OWL PAH PHARAO PLANET PPARC PTI

Navy Prototype Optical Interferometer (tats-Unis) National Science Foundation (tats-Unis) New Technology Telescope (ESO) Orbiting Astronomical Observatory Optical Gravitational Lensing Experiment (Pologne, tats-Unis) Orbiting Solar Observatory Objet Volant Non Identifi Owens Valley Radio Observatory (tatsUnis) OverWhelmingly Large telescope (ESO) Polycyclic Aromatic Hydrocarbon Projet dHorloge Atomique par Refroidissement dAtomes en Orbite (CNES) Probing Lensing Anomalies NETwork Particle Physics and Astronomy Research Council (UK) Palomar Testbed Interferometer

SOFIA SOHO SPAN SSRT SUMO SUSI STEP STScI SWAS SWIFT THEMIS TIM TPF UKIRT UMR UTR VLA VLBA VLBI VLOT VLT VLTI VSOP WHT WIMP WIRE WIYN WMAP WSRT XEUS

Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (tats-Unis, D) Solar and Heliospheric Observatory Space Physics Analysis Network Siberian Solar Radio Telescope SUperconducting Microwave Oscillator (NASA) Sydney University Stellar Interferometer (Australie) Satellite Test of the Equivalence Principle Space Telescope Science Institute Submillimeter Wave Astronomy Satellite (NASA) The spacecraft will swiftly repoint itself to see the burst (NASA) Tlescope Hliographique pour lEtude du Magntisme et des Instabilits Solaires Telescopio Infrarojo Mexicano (6,5 m) Terrestrial Planet Finder (NASA) United Kingdom InfraRed Telescope Unit Mixte de Recherches Ukrainian T-shape Radiotelescope Very Large Array (tats-Unis) Very Long Baseline Array (tats-Unis) Very Long Baseline Interferometry Very Large Optical Telescope (projet 20 m) Very Large Telescope (ESO) Very Large Telescope Interferometer (ESO) Vlbi Space Observatory Program (Japon) William Herschel Telescope (Royaume Uni) Weakly Interacting Massive Particle Wide-field InfraRed Explorer Wisconsin Indiana Yale NOAO (tlescope) Wilkinson Microwave Anisotropy Probe Westerbork Synthesis Radio Telescope (Pays-Bas) X-ray mission for Evolving Universe Spectroscopy

RATAN-600 RAdio Telescope ANtenna de 600 m (Russie) ROSAT Rntgen SATellite RXTE Rossi X-ray Timing Explorer (NASA) SALT SAS SAX SCUBA SEST SETI SIM SKA SMA SMART SMM SOAR South African Large Telescope Small Astronomy Satellite (NASA) Satellite per Astronomia X (Italie) Submillimetre Common User Bolometer Array (UK) Swedish-ESO Submillimeter Telescope Search for Extra Terrestrial Intelligence Space Interferometry Mission (projet NASA) Square Kilometer Array (projet) SubMillimeter Array (tats-Unis) Small Mission for Advanced Research in Technology (ASE) Solar Maximum Mission (tats-Unis) Southern Observatory for Astrophysical Research (tats-Unis, Brsil)

Glossaire

Absorption : labsorption dun photon par un atome ou une molcule le porte un niveau dnergie suprieur (transition). La probabilit de ce phnomne, comme celle de lmission induite (voir ce mot) qui est le phnomne inverse, est proportionnelle lintensit du champ de rayonnement la longueur donde de la transition. Accrtion : capture gravitationnelle de gaz par un astre. (disque d ) : la matire accrte par un objet par rapport auquel elle est en mouvement se rassemble en gnral en un disque aplati en rotation partir duquel elle tombe lentement sur lobjet. Amas : dtoiles : groupe dtoiles nes sensiblement en mme temps; on distingue les amas ouverts ou galactiques situs dans le plan de la Galaxie et qui sont gnralement jeunes (109 ans au plus), et les amas globulaires plus compacts et non concentrs dans le plan galactique, et qui sont pour la plupart trs vieux (plus de 1010 ans) ; de galaxies : une grande partie des galaxies sont groupes en amas, dont certains ne contiennent que des galaxies elliptiques et dautres des galaxies elliptiques et des galaxies spirales. Anne-lumire : unit de longueur utilise en astronomie, qui correspond la distance parcourue en un an par la lumire dans le vide. Elle vaut 9,7 10 15 m, et 0,307 parsec (voir ce mot). Astrode : petit corps solide appartenant au Systme solaire; la plupart des astrodes gravitent sur des orbites situes entre celle de Mars et celle de Jupiter. Astrosismologie : tude de la structure interne des toiles laide de lobservation de leurs oscillations, dtectes par les faibles variations priodiques de leur vitesse radiale ou de leur clat. Astromtrie : mesure de la position, des mouvements apparents et de la distance des astres (plantes, satellites, toiles).

Binaire (toile ) : voir toile, double. Blanche (naine ) : voir naine blanche. Ceinture de Oort : rgion situe aux confins du Systme solaire, environ 1 anne-lumire du Soleil, o rsident les comtes jusqu ce quune perturbation gravitationnelle les envoie ventuellement prs du Soleil. Cphide : toile variable pulsante priodique, massive, trs lumineuse et volue. Il existe une relation entre la priode et la luminosit absolue des cphides, qui permet par comparaison avec leur luminosit apparente destimer leur distance (et aussi celle des galaxies assez proches pour que lon puisse les y observer). Cerenkov (mission) : (du nom du physicien russe Cerenkov) mission de lumire qui se produit lorsquune particule charge pntre dans un milieu o sa vitesse est suprieure la vitesse de la lumire dans ce milieu (laquelle est c/n, n tant lindice de rfraction du milieu, qui est plus grand que 1). Cette mission est trs utilise pour dtecter les particules de haute nergie. Chromosphre : rgion de latmosphre de certaines toiles (notamment du Soleil), de temprature leve (10 000 100 000 K) o sont mises des raies dmission. Comte : astre appartenant au Systme solaire, dorbite trs excentrique et trs perturbe par les grosses plantes. Les comtes sont initialement des blocs solides (probablement surtout de glace) qui svaporent superficiellement lapproche du Soleil, librant gaz et poussires responsables de leur aspect optique. Constante de Hubble : voir paramtre de Hubble : la loi de Hubble (voir ce mot) indique que la vitesse dloignement des galaxies dans lUnivers local est proportionnelle leur distance, la constante de proportionnalit tant la constante H0 de Hubble.

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LUnivers dvoil

Continu (spectre ) : mission ou absorption couvrant un large domaine de longueurs donde sans quaucune longueur donde ne soit privilgie. Convection : instabilit qui peut se produire dans un fluide situ dans un champ de gravitation et soumis un gradient de temprature. Par exemple, le chauffage par le Soleil du sol terrestre chauffe les basses couches de latmosphre et produit de ce fait une instabilit convective qui brasse verticalement latmosphre (les mouvements verticaux correspondants sont mis profit par les rapaces et les planeurs). Les couches externes de nombreux types dtoiles (par exemple le Soleil) sont convectives. Coronographe : instrument qui permet lobservation de la couronne solaire en dehors des clipses totales, en occultant le Soleil et en vitant la lumire diffuse. Par extension, instrument au sol ou bord de satellites astronomiques permettant lobservation dobjets trs faibles proches dobjets brillants. Cosmiques (rayons ) : voir rayons. Cosmogonie : au sens gnral, tude de la formation et de lvolution des corps clestes. Ce mot est le plus souvent pris dans un sens restrictif et ne sapplique alors quau Systme solaire. Cosmologie : tude de la formation, de la structure et de lvolution de lUnivers. Couleur-magnitude (diagramme) : voir Hertzprung-Russell (diagramme de). Couronne solaire, stellaire : atmosphre tendue, trs chaude (environ 106 K) et relativement tnue, entourant le Soleil et certaines toiles. Co-volume : volume despace dont les dimensions suivent lexpansion de lUnivers. La masse contenue dans le co-volume est donc constante, au moins en premire approximation. Dcalage spectral : dplacement global en longueur donde (ou en frquence) du spectre dune galaxie ou dun quasar par rapport au spectre dun objet semblable proche et sans vitesse radiale ; voir aussi redshift, effet Doppler-Fizeau. Densit (onde de ) : voir onde. Double (toile ) : voir toile. Doppler-Fizeau (effet) : variation de la longueur donde reue dune source en mouvement par rapport la longueur donde mise 0. Si la vitesse v de la source

nest pas relativiste, on a /0= v/c, o c est la vitesse de la lumire. Les atomes dun gaz tant agits de mouvements thermiques, une raie spectrale quils mettent apparat largie par ce mcanisme, appel alors largissement Doppler thermique. Elliptique (galaxie ) : voir galaxies. mission : induite : mission dun photon par un atome ou une molcule sous leffet dun photon incident de mme longueur donde ; le photon mis a la mme direction et la mme phase que le photon incident ; spontane : mission dun photon par un atome ou une molcule en labsence de toute action extrieure ; thermique : toute mission produite par un corps solide, liquide ou gazeux lquilibre (ex. : rayonnement de corps noir, dun plasma, etc.) ; non thermique : toute mission produite par un corps non lquilibre (ex. rayonnement dun faisceau dlectrons relativistes, dun laser ou maser, etc.) ; synchrotron : mission dlectrons relativistes dans un champ magntique ; cest le mcanisme dmission le plus rpandu dans les radiosources. Il est utilis au laboratoire pour produire des flux intenses de rayonnement ultraviolet et X ( par exemple instruments SOLEIL et European Synchrotron Radiation Facility). nergie noire : forme dnergie de nature encore inconnue qui correspond une force rpulsive ncessaire pour produire lacclration actuelle de lUnivers. Synonyme : quintessence. ruption : terme rserv des sursauts (voir ce mot) solaires ou stellaires dans le domaine visible. toile : binaire cataclysmique : toile double trs serre sige de phnomnes violents; les novae (voir ce mot) sont des binaires cataclysmiques ; filante : mtorite de petites dimensions pntrant dans latmosphre terrestre et que son chauffement rend lumineux; neutrons : toile trs dense (la masse du Soleil dans un rayon de 10 km) dont la matire est dgnre, ntant compose principalement que de neutrons. Les pulsars et certaines sources de rayons X sont des toiles neutrons, rsidus de lexplosion de supernovae (voir ce mot) ; double (ou binaire): la moiti environ des toiles sont associes par paires (ou ensembles plus nombreux). Les toiles doubles serres, qui sont plus ou moins en contact, sont le sige de phnomnes trs intressants

Glossaire

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qui modifient leur volution vis--vis de celle des toiles isoles. Certaines sont des novae (voir toile binaire cataclysmique), des sources de rayons X, etc. ; gante : toile volue, qui commence brler lhlium et dont lenveloppe est trs tendue et relativement froide. Cest le stade qui suit la station sur la squence principale (voir ce mot) ; naine : toile de la squence principale (voir ce mot) de dimensions relativement faibles (ex. le Soleil) ; les naines blanches (voir ce mot) sont cependant des toiles en fin dvolution ; supergante : toile trs massive et trs lumineuse quittant ou ayant quitt la squence principale. Extinction interstellaire : affaiblissement de la lumire des toiles ou autres objets lointains sous leffet des poussires interstellaires (voir ces mots). Extragalactique (nbuleuse, galaxie, matire ) : voir ces mots. Filante (toile ) : voir toile. Fort de Lyman : raies Lyman en absorption, trs nombreuses, observes dans le spectre de certains quasars, dues de nombreux nuages dhydrogne interposs avec diffrents dcalages spectraux. Friction dynamique : freinage gravitationnel dune masse traversant un ensemble de masses libres, par exemple les toiles dune galaxie. Cest ce phnomne qui permet la fusion entre galaxies. Galactique (halo, nbuleuse, noyau ) : voir ces mots. Galaxie (la ) : ensemble denviron 2 1011 toiles, dont le Soleil, et de matire interstellaire, formant un disque plat de 50 000 annes lumire de rayon, o nous occupons une position excentrique. Galaxies : ensembles dtoiles et de matire interstellaire de grande masse et dimensions, et relativement isols les uns des autres ; (amas de ) : voir amas ; cD : galaxies elliptiques (voir ces mots) trs lumineuses situes au centre de certains amas de galaxies, qui rsultent probablement de la fusion dun certain nombre de galaxies ; elliptiques : galaxies de forme sphrique ou elliptique et sans grande structure apparente, relativement dpourvues de gaz et dtoiles jeunes ; irrgulires : galaxies relativement informes, trs riches en gaz et en toiles jeunes ; lenticulaires : galaxies de forme trs aplatie mais sans structure spirale ;

spirales : galaxies aplaties et montrant une structure spirale ; de Seyfert : galaxies spirales dont le noyau, trs brillant, montre des raies dmission intenses. La masse des galaxies va de 107 masses solaires (ou moins) 1012 masses solaires. Gazeuse (nbuleuse ) : voir nbuleuse. Globulaire (amas ) : voir amas. Gravitationnelles (ondes ) : voir ondes. (lentilles ) : voir lentilles. (microlentilles ) : voir microlentilles. Halo galactique : ensemble plus ou moins sphrique entourant une galaxie comprenant des amas globulaires, des toiles trs vieilles et du gaz. Hliosismologie : tude de la structure interne du Soleil laide de lobservation de ses oscillations, dtectes par les faibles variations priodiques de vitesse radiale ou dclat de sa surface. Hertzprung-Russell (diagramme de), dit en rsum diagramme H-R ou diagramme CM (pour couleur-magnitude) : diagramme o lon porte la luminosit des toiles en fonction dun traceur de leur temprature de surface. Initialement ce traceur tait le type spectral de ltoile ; on a utilis ensuite une couleur, par exemple la diffrence des magnitudes B (bleu, 450 nm de longueur donde) et V ( visible , soit 550 nm). La thorie de lvolution stellaire permet de construire un diagramme HR dit thorique o la luminosit de ltoile intgre sur toutes les longueurs donde (luminosit bolomtrique) est porte en fonction de la temprature de surface. Horizon : distance dans lUnivers partir de laquelle nous ne pouvons plus rien voir. Cest celle parcourue par la lumire depuis le Big Bang, donc en 14 milliards dannes environ. des poques antrieures, lhorizon tait donc plus rduit quaujourdhui. Hubble (paramtre de, loi de ) : voir ces mots. Inflation (thorie de) : thorie cosmologique qui suppose que trs peu aprs le Big Bang lUnivers sest dilat trs rapidement. Interfromtre : instrument constitu de plusieurs tlescopes ou radiotlescopes (voir ce mot) interconnects, permettant dobtenir une rsolution angulaire leve, et de cartographier des objets clestes. Intergalactique (matire ) : voir matire.

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Interstellaire (extinction, matire, molcule, nuage, poussire ) voir ces mots. Irrgulire (galaxie, nbuleuse ) : voir galaxie. Ion : voir ionisation. Ionisation : action darracher un lectron un atome, laissant ainsi un ion charg positivement. Lacte (Voie ) : notre Galaxie. Laser : voir maser. Lenticulaire (galaxie, nbuleuse ) : voir galaxie. Lentille gravitationnelle : masse (par exemple galaxies ou amas de galaxies) interpose devant un objet (par exemple un quasar ou une galaxie) qui en dvie la lumire, en formant plusieurs images dformes et ventuellement amplifies. Cest un effet de relativit gnrale (voir ces mots). Loi de Hubble : cette loi affirme que la vitesse dloignement des galaxies, indique par le dcalage vers le rouge de leur spectre est proportionnelle leur distance. La constante de proportionnalit est le paramtre de Hubble (voir ce mot). Magellan (Nuages de ) : voir Nuages de Magellan. Magntosphre : rgion suprieure de la haute atmosphre terrestre, caractrise par des particules charges dnergie assez leve, emprisonnes dans le champ magntique terrestre. Jupiter et Saturne possdent aussi une magntosphre. Magnitude : chelle logarithmique permettant de mesurer lclat dun astre; apparente : mesure lclat apparent : m = 2,5 log F + constante, si F est le flux lumineux ; absolue : mesure lclat intrinsque; par convention, la magnitude absolue M et la magnitude apparente m dun astre seraient identiques sil tait une distance de 10 parsecs (32,6 annes-lumire) : m M = 5 5 log D, D tant la distance de lobjet en parsecs. Mare : dformation produite sur un objet (plante, toile, galaxie) par laction gravitationnelle dun corps voisin. Maser : appareil ou milieu naturel o certains atomes ou molcules sont ports un niveau dnergie excit et sont capables damplifier ou dmettre par mission stimule (voir ce mot) un rayonnement une longueur donde dfinie. Si cette longueur donde est radio, le systme est dit maser ; si elle est optique, il est dit laser.

Matire : interstellaire : elle est compose de gaz sous forme dions, datomes ou de molcules, situes entre les toiles, et de poussire. Cest un milieu trs htrogne, avec des nuages immergs dans un gaz trs dilu. La densit moyenne de cette matire prs du Soleil est de lordre de 0,5 atome par centimtre cube; intergalactique : gaz dilu entre les galaxies ; son existence nest prouve que dans les amas de galaxies. Sa densit est au plus de 104 atomes par centimtre cube ; noire : matire de nature encore inconnue qui constitue 90 % de la masse de notre Galaxie, et domine la masse de lUnivers. Mtorite : corps solide appartenant au Systme solaire, dont on peut quelquefois observer la chute sur la Terre. Les mtorites sont des roches trs primitives; les chondrites carbones sont les plus intressantes pour comprendre la formation du Systme solaire. Microlentille gravitationnelle : toile ou plante passant devant un objet (par exemple une toile plus lointaine ou un noyau de galaxie) qui produit une amplification temporaire de sa lumire. Cest un effet de relativit gnrale (voir ces mots). Milieu : interstellaire, intergalactique : voir matire ; interplantaire : gaz ionis dilu contenant un champ magntique qui remplit le Systme solaire. Ce milieu est identique au vent solaire (voir ce mot). Molcules interstellaires : on connat aujourdhui plus de 130 molcules dans le milieu interstellaire, dont certaines ont jusqu 11 atomes. Certaines se trouvent partout, mais il existe des nuages molculaires (voir ce mot) presque entirement composs de molcules et o se trouvent les plus complexes. Monture : quatoriale : dispositif de soutien et dentranement dun tlescope dont lun des axes est parallle laxe de rotation de la Terre; il suffit dun mouvement autour de cet axe pour suivre une toile ; alt-azimutale : monture dont lun des axes est horizontal et lautre vertical. Cette monture est de ralisation plus simple et moins coteuse que la prcdente. Naine blanche : toile trs dense, dgnre, stade final de lvolution des toiles de faible masse (moins de 5 masses solaires environ), o la matire est sous forme de noyaux atomiques et dlectrons. Les naines blanches sont des objets peu lumineux en raison de leur petite taille.

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Naine brune : toile de masse infrieure 0,08 fois la masse du Soleil, o les ractions thermonuclaires ne peuvent pas se produire. Les naines brunes, ntant pas alimentes en nergie, sont des objets froids et trs peu lumineux. Nbuleuse : terme gnral trs imprcis dsignant un objet cleste diffus (voir Encadr 1.1) ; extragalactique, elliptique, irrgulire, lenticulaire, spirale : voir galaxies ; galactique (ou rgion HII) : masse de gaz interstellaire ionise par le rayonnement ultraviolet dtoiles chaudes et jeunes; ex. : la Nbuleuse dOrion ; gazeuse : synonyme de nbuleuse galactique ; obscure : masse de gaz et de poussires interstellaires opaque la lumire ; par rflexion : matire interstellaire rendue visible par la diffusion par ses poussires de la lumire dune toile lumineuse, situe lintrieur ou proximit ; plantaire : masse de gaz jecte par une toile peu massive la fin de son volution et ionise par le rayonnement de ltoile rsiduelle ; protosolaire : masse de gaz et de poussires interstellaires partir de laquelle sest form le Systme solaire ; protostellaire : idem, pour une toile. Neutrinos : particules lmentaires de masse trs faible; ces particules sont abondantes dans lUnivers ; leur contribution la masse totale de lUnivers nest pas ngligeable. Neutrons (toile ) : voir toile. Noir (trou ) : voir trou. Noire (matire ) : voir matire. Noire (nergie ) : voir nergie, ou quintessence. Non thermique (mission, rayonnement ) : voir mission. Nova : toile augmentant brusquement dclat et diminuant progressivement en quelques semaines. Les novae sont des toiles doubles trs serres dont lune des composantes est une naine blanche : au cours de son volution, lautre toile jecte de la matire qui tombe sur la naine blanche en schauffant considrablement, et des ractions thermonuclaires explosives se produisent. Certaines novae sont rcurrentes. Noyau : galactique : concentration de matire trs dense se trouvant au centre de la Galaxie. Elle contient un trou noir de masse gale 2,9 106 masses solaires ;

de galaxie : beaucoup de galaxies possdent un noyau souvent trs brillant, variable et actif en optique, en radio et mme en rayons X, qui contient un trou noir dont la masse peut atteindre 109 masses solaires. Les quasars sont des noyaux de galaxies particulirement lumineux. Nuage : interstellaire : la matire interstellaire est principalement distribue en nuages de forme trs variable (souvent en nappe ou filament), de dimensions gales quelques parsecs et de masse allant de quelques masses solaires plusieurs millions de masses solaires ; molculaire : nuage interstellaire massif et relativement dense, compos presque entirement de molcules ; de tels nuages sont des lieux de formation des toiles ; sombre : synonyme de nuage molculaire : en effet les nuages molculaires contiennent beaucoup de poussires qui absorbent la lumire des toiles situes derrire, et on les observe sous forme de nuages sombres, ou zones dabsence dtoiles. Nuages de Magellan : galaxies irrgulires satellites de notre Galaxie, 50 000 et 63 000 parsecs respectivement pour le Grand et le Petit Nuage. Ce sont les galaxies les plus proches de nous, et leur tude peut tre mene avec un luxe de dtails impossible atteindre dans les galaxies plus lointaines. Nuclosynthse : formation des lments chimiques par ractions nuclaires dans les astres. Observatoire virtuel : ensemble de donnes observationnelles accompagnes de programmes dexploitation, accessible par Internet, qui permet en principe un chercheur loign de faire ses recherches. Onde : de densit : ondes de compression de la matire, agissant notamment sur la matire interstellaire, qui produisent les bras spirales des galaxies ; gravitationnelles : ondes mises par des corps massifs en mouvement, qui se propagent la vitesse de la lumire et sont susceptibles daffecter dautres corps massifs. Leur existence est prvue par la thorie de la relativit gnrale (voir ce mot). Optique active : technique permettant de corriger continuellement les dfauts des miroirs de tlescope en les dformant de faon contrle : voir lencadr 5.3. Optique adaptative : technique permettant de corriger continuellement les dfauts dune image astronomique

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par dformation contrle dun petit miroir plac sur le trajet optique dans le tlescope : voir lencadr 5.4. Parallaxe : terme astronomique dsignant souvent la distance dun objet, gnralement exprime en parsecs (voir ce mot) ; gomtrique : obtenue par une triangulation utilisant comme base une grande distance sur la Terre ou dans son orbite autour du Soleil ; photomtrique : obtenue en comparant la magnitude (voir ce mot) apparente dune toile avec sa magnitude absolue dtermine partir de ses caractristiques spectrales ou de ses variations; statistique : obtenue en utilisant les proprits cinmatiques globales dun groupe dtoiles se mouvant ensemble. Paramtre de Hubble : la loi de Hubble (voir ce mot) indique que la vitesse dloignement des galaxies est proportionnelle leur distance, la constante de proportionnalit tant le paramtre H de Hubble. Ce paramtre est une quantit locale, qui varie lentement avec le temps cosmique. Parsec : unit de longueur trs utilise par les astronomes, telle que le demi- grand axe de lorbite terrestre soit vu la distance de 1 parsec sous un angle de 1 seconde de degr. 1 parsec = 3,26 annes-lumire = 3,08 x 1016 m. Petite plante : voir astrode. Photosphre : surface apparente du Soleil ou dune toile dans le domaine visible. Plantaire (nbuleuse ) : voir nbuleuse. Plantsimal : petit corps form par agglomration de poussires dans le disque protoplantaire. Plantode : corps plus important form par fusion de plantsimaux (voir ce mot) suite leurs collisions mutuelles ; les plus gros accrtent du gaz et deviennent des plantes, dans le modle de Safronov. Plasma : synonyme de milieu ionis (voir ionisation). Polarisation : proprit des ondes lectromagntiques dont le champ lectrique, qui est perpendiculaire la direction de propagation de londe, est plus intense dans une certaine orientation. Les ondes mises ou rflchies par des surfaces solides ou liquides sont plus ou moins partiellement polarises, de mme que celles mises par rayonnement synchrotron (voir ce mot). Population stellaire : ensemble des toiles caractrises par des compositions chimiques peu prs semblables. La Population II dsigne les toiles trs vieilles et pauvres

en lments lourds, la Population I les toiles de tous ges, riches en lments lourds. Poussires interstellaires : grains de faibles dimensions (0,1 m au plus), constitus de silicates, graphite et glace et qui sont mlangs au gaz interstellaire, dont ils constituent environ 1 % de la masse. Ils absorbent, diffusent et polarisent la lumire des toiles et sont le sige de la formation par catalyse de certaines molcules interstellaires. Prcession : mouvement de laxe dun corps en rotation, qui dcrit un cne sous linfluence des forces extrieures, ou rotation de lorbite dune plante. Pression de radiation : pression exerce sur un grain solide ou sur un gaz par la lumire arrivant dune direction donne. Cette pression est lorigine des vents (voir ce mot) stellaires. Principale (squence ) : voir squence. Protosolaire (nbuleuse ) : voir nbuleuse. Protostellaire (nbuleuse ) : voir nbuleuse. Pulsar : objet stellaire mettant des impulsions radio (ou de rayons X, ventuellement optiques ou de rayons gamma) parfaitement priodiques. La priode des pulsars varie de quelques millisecondes quelques secondes; il sagit dtoiles neutrons (voir ce mot) en rotation trs rapide. Quasar : objet dapparence stellaire dont le spectre est caractris par un grand dcalage vers le rouge. Ce sont frquemment des radiosources puissantes et ils sont gnralement variables en optique et en radio. Les quasars sont des noyaux de galaxies (voir ce mot) dans un stade dactivit particulirement intense. Leur nergie provient de la chute de matire dans un trou noir trs massif. Quintessence : synonyme dnergie noire (voir ces mots). Radar : instrument permettant de dterminer la distance et la vitesse dloignement ou de rapprochement dun objet par la mesure du temps de trajet et du dcalage en longueur donde dune onde radio rflchie sur cet objet. Le radar est utilis en astronomie pour mesurer la distance, la topographie et les mouvements (notamment la rotation) des plantes. Radioastronomie : branche de lastronomie qui consiste tudier lmission radio des astres. Le Soleil, les plantes, certaines toiles, le gaz interstellaire atomique, molculaire ou ionis, les lectrons de haute nergie du rayonnement cosmique, les pulsars, les galaxies, les quasars mettent des ondes radio.

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Radiogalaxie : galaxie gnralement elliptique (voir ce mot) mettant un rayonnement radio intense par mission synchrotron (voir ce mot). Radiosource : source plus ou moins ponctuelle dondes radio. Voir radioastronomie. Radiotlescope : antenne ou ensemble dantennes servant la radioastronomie. Raie spectrale : renforcement ou diminution de lintensit dans le spectre dun objet survenant une longueur donde dtermine ; la raie est dite en mission sil y a renforcement, et en absorption sil y a diminution. La longueur donde dune raie est caractristique de latome, ion ou molcule qui la produit. Rayonnement : voir mission ; cosmique : voir rayons cosmiques ; cosmologique : rayonnement remplissant lUnivers, identique celui dun corps noir 2,725 K. Rayons cosmiques : particules charges de haute nergie qui remplissent la Galaxie ; on y trouve des lectrons, des positrons et des noyaux de toutes sortes. Les rayons cosmiques qui sont reus la surface de la Terre sont en fait le rsultat de linteraction de ces particules avec latmosphre terrestre. Redshift : mot anglais dsignant le dcalage spectral (voir ce mot) vers le rouge du spectre des objets extragalactiques. Relativit gnrale : thorie de la gravitation due Einstein qui repose sur plusieurs postulats, dont lidentit de la masse inerte et de la masse pesante. Les effets prdits par cette thorie, par exemple la dviation de la lumire par une masse qui produit les effets de lentille ou de microlentille gravitationnelle (voir ces mots), ont jusqu prsent toujours t parfaitement vrifis. Relativit restreinte : thorie due Poincar et Einstein dont la base est linvariance de la vitesse de la lumire dans le vide vis--vis de la vitesse de lmetteur et de lobservateur. On en dduit entre autres lidentit de la masse et de lnergie (la relation E = mc2). Scintillation : variations de lclat apparent dun astre d leffet dun milieu inhomogne en dplacement interpos; ce phnomne se produit dans latmosphre terrestre, et affecte galement les ondes radio se propageant dans le milieu interplantaire et le milieu interstellaire (voir ces mots).

Seeing : terme anglais dsignant ltalement des images due la turbulence de latmosphre terrestre. Squence principale : lieu des points dans le diagramme couleur-luminosit o sjournent les toiles lorsquelles brlent lhydrogne de leurs rgions centrales. La position de ltoile sur cette squence et la dure de son sjour ne dpendent que de la masse en premire approximation, les toiles les plus massives tant les plus bleues, les plus lumineuses et celles qui voluent le plus vite. Solaire (couronne, sursaut, systme, vent ) : voir ces mots. Sombre (nuage ) : voir nuage. Spirale (galaxie, nbuleuse ) : voir galaxies. Sunyaev-Zeldovich (effet) : changement spectral du rayonnement cosmologique la traverse dun amas de galaxies. La diffusion Compton des photons sur les lectrons du gaz trs chaud de lamas produit une petite augmentation de lnergie de ces photons, qui se traduit par un faible dplacement global du rayonnement de corps noir de lUnivers vers les longueurs donde plus courtes lorsquon lobserve travers lamas. Supernova : explosion terminant la vie de certaines toiles, principalement des toiles massives. Plusieurs ont t observes historiquement dans la Galaxie. Aprs lexplosion, il reste dans certains cas une toile neutrons qui peut tre un pulsar (voir ces mots). Le gaz ject grande vitesse forme un reste de supernova aux proprits optiques, X et radio trs particulires. Les supernovae sont les sources des rayons cosmiques (voir ce mot). Sursaut : mission sporadique brve et intense. On observe par exemple des sursauts radio et X du Soleil et de certaines toiles, et des sursauts X ou des sursauts gamma. Synchrotron (mission ) : voir mission. Systme de rfrence : systme de coordonnes clestes matrialises par la position dobjets clestes. Ces objets peuvent tre des toiles, ou des quasars et noyaux de galaxies observs en VLBI (voir ce mot). Dans ce dernier cas, les objets sont fixes la prcision des mesures actuelles, et le systme de rfrence peut tre considr comme galilen, ou inertiel. Tavelures (interfromtrie des) (en anglais : speckle interferometry) : technique permettant damliorer le pouvoir de rsolution angulaire des tlescopes dgrad par la

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turbulence atmosphrique, ventuellement jusqu la limite impose par la diffraction. Elle repose sur lanalyse des images instantanes fournies par le tlescope, qui sont formes de nombreux petits lments dont chacun reprsente la figure dinterfrence rsultant de la combinaison entre le rayonnement provenant de deux zones diffrentes de louverture du tlescope. Tlescope de Schmidt : tlescope miroir sphrique possdant une lame transparente de fermeture dont la forme particulire corrige les aberrations du miroir et permet de bonnes images dans un champ trs tendu. Cet instrument a t lun des principaux outils de ltude systmatique du ciel. Thermique (mission, rayonnement ) : voir mission. Trou noir : objet dont le champ de gravitation est tel quaucun rayonnement nen peut sortir et qui ne peut se manifester lobservation que par son champ gravitationnel ou par des rayonnements de la matire quil capture. Ces objets sont prvus par la relativit gnrale (voir ce mot) ; certains sont stellaires, dautres, beaucoup plus massifs, se trouvent dans le noyau (voir ce mot) des galaxies.

Turbulence : agitation dun milieu sous forme de tourbillons alatoires. Cest une situation frquemment rencontre dans la nature, particulirement dans le milieu interstellaire et les couches extrieures des toiles. Unit astronomique : unit de longueur gale au demigrand axe de lorbite terrestre (150 millions de kilomtres). Vent solaire : gaz ject continuellement par la couronne du Soleil. Vent stellaire : perte de masse soit par des toiles trs massives, o le vent est rapide et d la pression de radiation sur les atomes du gaz de lenveloppe, soit par des gantes et supergantes rouges, o il est plus lent et d la pression de radiation sur les poussires condenses dans latmosphre de ltoile. VLBI : interfromtrie radio trs longue base, ventuellement intercontinentale. Voie lacte : notre Galaxie.

Bibliographie
Les ouvrages spcialiss, dun abord plus difficile, sont indiqus par un astrisque. La slection ne comprend des ouvrages en langue trangre que lorsquils nont pas dquivalent en franais. Anonyme (1999) Dictionnaire de lAstronomie, Encyclopaedia Universalis et Albin Michel, Paris. Une bonne encyclopdie, qui contient beaucoup dinformations utiles dans un volume restreint. *Anonyme (2001) Encyclopaedia of Astronomy and Astrophysics, 4 vols., IOP Publishing Ltd, Bristol, et Nature Publishing Group, London, Oxford. Encyclopdie trs dtaille en anglais, qui couvre la fois les aspects contemporains et historiques. Les articles sont malheureusement ingaux, et on ne trouve pas toujours ce que lon cherche. Une version lectronique payante est disponible, avec mise jour. Audouze J., Isral G., ed. (1993) Le grand atlas de lastronomie, Encyclopaedia Universalis, Paris. Trs bel atlas de conception classique, avec des textes trs fournis. * Bely, P., ed. (2003) The Design and Construction of Large Optical Telescopes, Springer-Verlag, Berlin. Ouvrage trs bien fait, dun abord relativement ais, indispensable pour qui dsire bien connatre les techniques de construction des grands tlescopes au sol et dans lespace. Blaauw A. (1991) ESOs early history, European Southern Observatory, Garching. Ouvrage de premire main, lauteur ayant t Directeur gnral de lESO. Blanchard A. (2000) Histoire et gographie de lUnivers, Coll. Croise des sciences, CNRS ditions et Belin, Paris. Un bon livre de vulgarisation en cosmologie ; mais cest un sujet qui volue trs vite. Bleeker J.A.M., Geiss J., Huber M.C.E., ed. (2001) The Century of Space Science, Kluwer, Dordrecht. Un expos trs complet des dbuts de la recherche spatiale. Bonnet R.M., Manno V. (1994) International cooperation in Space: the example of the European Space Agency, Harvard University Press. Un expos trs complet des dbuts de la recherche spatiale europenne. Celnikier L. (1996) Histoire de lastronomie, 2e dition, Lavoisier, Paris. Un petit livre particulirement bien crit et agrable lire. * Combes F., Boiss P., Mazure A., Blanchard A. (2002) Galaxies and Cosmology, 2e dition, Springer-Verlag, Berlin. Une somme, principalement destine aux tudiants et aux jeunes chercheurs. Crovisier J., Encrenaz T. (1995) Les comtes, Coll. Croise des sciences, CNRS ditions et Belin, Paris. Excellent livre de vulgarisation, qui mriterait une nouvelle dition car les progrs sont rapides. De la Cotardire P., Ferlet R., ed. (1999) Le grand livre du Ciel, Bordas, Paris. Un bel atlas, de conception originale ; sera rdit avec rvisions en 2005 par Larousse sous le titre Larousse du Ciel. De la Cotardire P., Penot J.-P. (1999) Dictionnaire de lastronomie et de lespace, 2e dition, Larousse, Paris. Ouvrage trs utile, surtout en ce qui concerne lastronomie spatiale et sa chronologie. DeVorkin D.H. (1982) The history of modern astronomy and astrophysics, A selected, annotated bibliography, Garland Publishing, New York. Une bibliographie utile lhistorien des sciences, mais qui couvre surtout les auteurs anglais et amricains et dont lintrt sarrte au milieu du XXe sicle. Dwivedi B.N., ed. (2004) The dynamic Sun, Cambridge University Press. Une revue gnrale trs complte de la physique solaire, pour tudiants et chercheurs. Edge D.O., Mulkay M.J. (1976) Astronomy Transformed: the Emergence of Radio Astronomy in Britain, John Wiley & Sons, New York. Une tude de premire main, trs dtaille, surtout intressante pour comprendre la sociologie des premiers radioastronomes. Encrenaz T. (2000) Atmosphres plantaires : origine et volution, Coll. Croise des sciences, CNRS ditions et Belin, Paris. Un trs bon ouvrage de semi-vulgarisation, par une spcialiste reconnue du domaine.

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* Encrenaz T., Bibring J.-P., Blanc M., Barucci M.-A., Roques F., Zarka P. (2003) Le Systme solaire, nouvelle dition, coll. Savoirs actuels, CNRS Editions et EDP Sciences, les Ulis. Une somme, principalement destine aux tudiants et aux jeunes chercheurs. Gangui A., Peter P. (2003) Des dfauts dans lUnivers : cordes cosmiques et autres dfauts dans lespace-temps, CNRS ditions. Ouvrage de semi-vulgarisation sur un sujet spcialis. Gargaud M., ed. (2004) Les Traces du Vivant, Presses universitaires de Bordeaux, distr. par CID, 131 Bd St Michel, 75005 Paris. Un livre reportant les travaux franais dans le domaine de lexo-biologie. * Hakim R. (1994) Gravitation relativiste, coll. Savoirs actuels, CNRS Editions et EDP Sciences, les Ulis. Un trs bon livre, dun intrt plus large que ne le laisse prvoir son titre, et plus accessible que la moyenne des ouvrages de cette collection. * Lang K.R., Gingerich O., Eds. (1979) A Source Book in Astronomy and Astrophysics, 1900-1975, Harvard University Press, Cambridge (Massachusetts) ; dsign par LG dans le prsent livre. Un ouvrage fondamental pour lhistorien des sciences, qui compile les articles originaux jugs par les auteurs comme tant les plus importants de lastronomie pendant la priode couverte, avec des notes explicatives dun grand intrt. Lebeau A. (1986) Lespace en hritage, Odile Jacob, Paris. Un livre recommand toute personne dsirant en savoir plus sur les activits spatiales en gnral ; lauteur a eu dimportantes responsabilits au CNES et lESA. * Lna P., Lebrun F., Mignard F. (1996) Mthodes physiques de lobservation, 2e dition, coll. Savoirs actuels, CNRS Editions et EDP Sciences, les Ulis. Ouvrage fondamental, relativement accessible, sur les techniques de lastronomie. Lna P., dir. (1996) Les Sciences du Ciel, Bilan et Perspectives, Concepts et Vocabulaire, Flammarion, Paris. Encyclopdie originale, en particulier par les chapitres bilans et perspectives qui font le point sur les diffrents aspects de lastronomie daujourdhui. Leopardi G., Hack M. (2002) Storia dellAstronomia dalle origini al 2000 e oltre, Edizioni dellAltana, Roma. Bonne histoire de lastronomie, en italien, intressante par ses aperus sur lastronomie stellaire et sur certains aspects de la cosmologie contemporaine. * Lequeux J., avec Falgarone E. et Ryter C. (2002) Le milieu interstellaire, coll. Savoirs actuels, CNRS Editions et EDP Sciences.

Ouvrage trs complet de niveau lev, pour tudiants en astronomie et chercheurs ; 32 planches dimages en couleur commentes. Leverington D. (1995) A history of astronomy from 1890 to the present, Springer-Verlag, Berlin. Une histoire de lastronomie surtout intressante pour certains aspects de lastronomie stellaire (photomtrie), qui sont trs dvelopps. Longair M. (2005) A history of twentieth Century Astrophysics and Cosmology, Cambridge University Press. Insiste sur les processus physiques. Pannekoek A. (1989) A history of astronomy, Dover Publications, New York. Incontestablement la meilleure histoire de lastronomie jusqu 1930 environ (la version originale date de 1951), malheureusement non traduite en franais. Paty M. (2003) La physique du XXe sicle, coll. Science et Histoires, EDP Sciences, Les Ulis. Ouvrage rcent complmentaire du prsent livre ; lastronomie y occupe une cinquantaine de pages. * Rohlfs K., Wilson T.L. (2004) Tools of Radio Astronomy, Springer-Verlag, Berlin. Louvrage de base sur la radioastronomie, pour tudiants et jeunes chercheurs. Roy J.-R. (1998) Les hritiers de Promthe, Presses de lUniversit Laval, Qubec. crit par un astronome, un excellent livre de rflexions sur lthique scientifique et la place de la science dans la socit. * Schatzman, E., Praderie F. (1990) Astrophysique : les toiles, Interditions et ditions du CNRS. Une somme, principalement destine aux tudiants et aux jeunes chercheurs ; mais louvrage est puis, a vieilli et une nouvelle dition simpose. * Stix M. (2002) The Sun, an introduction, 2e dition, Springer-Verlag, Berlin. Ouvrage en anglais de niveau lev, pour tudiants et jeunes chercheurs. Sullivan W.T. (1984) The early years of radioastronomy, Cambridge University Press. Le livre fondamental pour qui veut connatre les dbuts de la radioastronomie. Tassoul J.-L., Tassoul, M. (2004) A concise history of solar and stellar physics, Princeton University Press. Un ouvrage tout rcent qui devrait tre de grande qualit, connaissant les auteurs. Taton, R. (1957-64) Histoire gnrale des sciences, 3 vols., Presses Universitaires de France, Paris. Le livre de base en franais pour lhistorien des sciences, mais qui ne couvre videmment pas la priode rcente. * Tourrenc P. (1992) Relativit et gravitation, Armand Colin, Paris. Ouvrage complet et rigoureux, mais dabord assez difficile.

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Verdet J.P. (1990) Une histoire de lastronomie, coll. Points Sciences, Ed. du Seuil, Paris. Une bonne petite histoire de lastronomie, mais o le XXe sicle est peine couvert. Wilson R. (1997) Astronomy through the ages, Taylor & Francis, London. Une histoire de lastronomie bien quilibre entre les poques anciennes et contemporaines, dune lecture facile et agrable pour qui comprend langlais. * Wilson R.N. (2001-2002) Reflecting Telescope Optics, 2 vol., d. corr., Springer-Verlag, Berlin. Louvrage de rfrence sur les tlescopes, y compris en ce qui concerne leur histoire ; certaines parties ne sont cependant accessibles quaux spcialistes.

Woltjer L. (2005) Europes quest for the Universe, en prparation, EDP Sciences et Springer-Verlag. crit par un ancien Directeur gnral de lESO, qui a galement jou un rle important lESA, cet ouvrage fait le point sur lastronomie europenne et sur ses ralisations prsentes et futures. Lecture trs recommande pour approfondir beaucoup de points seulement effleurs ici. SUR INTERNET Pour lhistoire de lastronomie, on pourra consulter (en anglais) : http://www.astro.uni-bonn.de/~pbrosche/hist_astr Pour des informations gnrales en franais: http://www.obspm.fr/resPedagogiques.fr.shtml http://www.imcce.fr/serveur.html (principalement sur le Systme solaire).

Index

A
Aaronson (1950-1987), 211 abondance des lments, 11, 77, 78 Abragam, 29, 262 Adams (1876-1956), 20, 24, 31, 262 Ade, 268 ADS, 118 ge de lUnivers, 14 du Systme solaire, 14 Aillaud, 262, 269 Ajhar, 267 Aldering, 268 Alef, 264 Alexander, 267 Allamandola, 176, 266 Allard, 266 Allen, 267 Alpher (1921-), 49, 73, 78, 263, 264 AMANDA, 188 amas de Coma, 26 de galaxies, 26, 205, 207, 224, 225, 256, 275, 277 A 1991, 207 A 2218, 256 A 370, 256 MS 2137.3-2353, 257 RSX J1131-1231, 257 de Virgo, 211 globulaire, 21, 180, 184, 275, 277 ouvert, ou galactique, 21, 275 Ambartzumian (1908-1996), 63 Amblard, 268 Ames (? -1932), 22 Amram, 264 Anaxagore (c.500-c.428 av. J.C.), 13 Andersen, 266 Andr, 266 ANTARES, 142, 188

Appenzeller, 269 Aprile, 266 Arago (1786-1853), 1, 2 arc gravitationnel, Voir image gravitationnelle Archinal, 264 Arenou, 265 Arias, 264 Arnaboldi, 268 Arp, 74 Arsac, 36, 38, 249, 269 Aschenbach, 267 ASE, 241, 242, 243, 244, 248 Ash, 262 astrode, 275, 280 astromtrie, 1, 27, 122, 243, 275 astronomie dans linfrarouge, 175 en infrarouge, 101, 107, 124, 126, 203 en rayons gamma, 100, 139, 172 en rayons X, 98, 111, 139, 169, 207 en ultraviolet, 97, 109, 128 atmosphre terrestre, 33, 126, 128, 135, 240, 281 Audouze, 263, 283 AUGER, 141 Auger (1899-1993), 141 AURORA (projet), 243 Aussel, 268, 269 autocorrlateur, 84 avion, 101, 107, 128 Azzopardi, 184, 266

B
Baade (1893-1960), 25, 51, 52, 62, 74, 76, 191, 212, 263 Bahcall, 112, 205, 263, 267 Baier, 266 Balbus, 171, 266 Baldwin, 59, 261, 287 Balkowski, 264, 268 ballon, 41, 101, 107, 217, 220 Balmer (1825-1898), 7, 261, 287

288

LUnivers dvoil

Baluteau, 264 Baraffe, 266 Baranne, 134 Barbier (1907-1965), 29 Barger, 268 Barker, 176, 266 Barlow, 264 Barnes, 264 Barrett (1927-1991), 60 Barsony, 266 Barucci, 265, 283 base de donnes, 118 Becklin, 263, 264 Becquerel (1852-1908), 14 Belinsky, 24 Bell-Burnell, 53, 263 Bender, 267, 269 Bennett, C.L., 268 Benot, 268 Bernardeau, 269 Bernasconi, 265 Bertin, 267 Bertoldi, 269 Bertout, 264 Beskin, 266 Bethe (1906-), 16, 17, 27, 49, 261, 287 Beuzit, 265 Bibring, 265, 283 Big Bang, 24, 78, 207, 208, 215, 218, 221, 277 Binney, 266 Biretta, 267 Blaauw, 283 Blanc, 265, 283 Blanchard, 267, 268, 283 Blandford, 266, 267, 269 Blanton, 268 Blazit, 269 Bleeker, 283 Blitz, 267 Blum, 37, 105, 249 Bhm, 269 Bohr (1885-1962), 7, 25, 261, 287 Bois, 265 Boiss, 267, 283 Boksenberg, 267 Boldt, 171, 266 bolomtre, 126, 127 Bolton (1922-1993), 51, 62, 263 Boltzmann (1844-1906), 12, 261, 287 Bondi, 69, 263 Bonneau, 264, 269

Bonnet, 242, 283 Bonoli, 268 Bontemps, 266 Booth, 264 Boselli, 268 Bosma, 267 boson de Higgs, 218, 222 Bouchet, 268 Bouchy, 265 Bourget, 28 Bournaud, 267 Bowen (1898-1973), 8, 27, 261, 287 Braccesi, 208, 268 Bracewell, 36 Bregman, 266 Broderick, 267 Bruhat (1887-1944), 29 Bruno, Giordano (1548-1600), 151 Brusch, 261, 287 Buisson (1873-1944), 28, 262 Bunsen (1811-1899), 1, 261, 287 Burbidge, Geoffrey, 26, 49, 75, 263 Burbidge, Margaret, 49, 75, 263 Burgay, 89 Burke, 47, 263 Burnright, 99 Butler, 265

C
Cabrit, 266 camra lectronique, 30, 91 Cameron, 49, 150, 156, 263 Campbell, 262 Cannon, 267 Capaccioli, 268 Carilli, 269 Carrasco, 268 Carrington (1826-1875), 11 Carruthers, 97, 264 Carswell, 255, 269 Cassegrain (1628 ou 1629 - 1693), 129, 133, 134 Cassinelli, 265 Castellano, 265 Caux, 264 Cayatte, 264, 268 Cayrel de Strobel, Giusa, 28 Cayrel, Roger, 28, 185, 266 CCD, 92, 110, 128, 134, 139 CDS, 4, 118, 120 ceinture de Van Allen, 48 Celnikier, 283

Index

289

cphide, 18, 19, 21, 211, 275 Cerenkov (1904-1990), 141, 142, 275 CERN, 117, 218 Cernicharo, 264 Cesarsky, Catherine, 266, 267, 268, 269 Cesarsky, Diego, 266 Chabrier, 266 Challis, 268 Chalonge (1895-1977), 29 Chandrasekhar (1910-1995), 24, 25, 26, 49, 139, 213, 263 Chanial, 268 chaos, 27, 157 Charbonnel, 265 Charlot, 264 Charmandaris, 267 Chary, 268 Chemin, 264 Cheng, 263 Chevreton, 269 Chize, 266 Chiosi, 265 Christensen-Dalsgaard, 162, 265 Chubb, 264 Cimatti, 269 CNES, 46, 107, 242, 245 Cocke, 263 Cohen, M.H., 267 Collins, 263 Collin-Zahn, 202, 267 Combes, Franoise, 264, 267, 268, 269, 283 Combes, Michel, 90 comte, 148, 177, 275 P/Halley, 149 Shoemaker-Levy 9, 145, 146 Wild 2, 149 Comte, Auguste (1798-1857), 6, 261, 287 Connes, 95 constante cosmologique, 23, 214 constante de Hubble, Voir paramtre de Hubble Conti, 265 Contursi, 266 Corbin, 261, 287 corde, 222 coronographe, 29, 276 cosmologie, 23, 67, 76, 207 Cota, 261, 287 Couder (1897-1979), 30, 132 Courts, 75 Cowan, 264 Cowie, 268 Cox, 264

Creyssel, 252 Crovisier, 283 Cuillandre, 267 Curie, Marie (1867-1934), 14, 29 Curie, Pierre (1859-1906), 14 Curtis (1872-1942), 21, 262

D
DAmico, 89 Daddi, 269 Dame, 266 Danjon (1890-1967), 29, 46 Dantel-Fort, 269 Dppen, 265 Das Gupta, 63, 263 David, 268 Davidson, 262 Davis (1914-), 112, 113, 114, 264 de Broglie (1892-1987), 29 de Koter, 265 De la Cotardire, 283 de Loore, 265 de Sitter (1872-1934), 23, 68 de Vaucouleurs (1918-1995), 76, 210 dcalage spectral, 22, 64, 67, 71, 276, 281 gravitationnel, 67 dcalage vers le rouge, Voir dcalage spectral Dcombe, 262 Delannoy, 250 Delaunay (1816-1872), 1, 27 Delhaye (1921-2001), 29 Denisse, 35, 73, 263 Deslandres (1853-1948), 29, 262 DeVorkin, 283 di Francesco, 266 diagramme de Hubble, 22, 212 Dicke (1916-1997), 73, 263 Dickinson, 269 Dierickx, 269 diffusion Thomson, 215, 216, 218 Digel, 266 Disney, 209, 263, 268 disque circumstellaire, 151, 152 daccrtion, 169, 171, 178, 202 protoplantaire, 108, 151, 152, 157, 178 disque protoplantaire, 150 Divan (1920-), 29 Dole, 269 Dombrovskii, 51

290

LUnivers dvoil

Doppler (1803-1853), 22, 56, 67, 71, 88, 153, 154, 162, 169, 195, 210, 216, 276, 278 Douglas, 268 Doyle, 265 Drake, 157 Draper (1837-1882), 133, 264 Dreher, 264 Duc, 267 Dufay (1896-1967), 29 Duffieux (1891-1976), 36 Dunham, 31, 262 Dupree, 265 Dwivedi, 283 Dyce, 262 Dyson, F.W., 262

E
Eastman, 268 Eckart, 267 Eddington (1882-1944), 9, 15, 24, 25, 26, 49, 163, 261, 262, 287 EDELWEISS, 188 Edge, 283 Edison (1847-1931), 33 Edln (1906-1993), 9, 27, 261, 287 Eggen (1919-1998), 74, 266 Eggenberger, 265 Ehlers, 269 Einstein (1879-1955), 14, 23, 24, 25, 26, 27, 61, 63, 67, 68, 210, 214, 224, 261, 262, 281, 287 Ekers, 59, 263 Elbaz, 268, 269 Elias, 267 Elsmore, 62, 263 Emden (1862-1940), 15 Encrenaz, Thrse, 265, 283 nergie noire, 214, 215, 276, 279, 280 Epler, 263 quilibre collisionnel, 12 radiatif, 12 thermodynamique, 12 Erben, 269 ESA, 45 ESO, 119, 240, 248 toile, 48, 163 51 Pegasi, 153, 154 neutrons, 25, 53, 88, 167, 173, 276, 279 bta Cphi, 95 bta Pictoris, 151, 152 Btelgeuse, 253

binaire, 168, 173, 213, 275, 276 rayons X, 168, 169 cataclysmique, 170 Capella, 253 carbone, 184 Cygnus X-1, 170 de Wolf-Rayet, 164, 165 diagramme de Hertzprung-Russell, 16, 164, 167, 276, 277 distance, 18 nergie, 16, 17 volution, 16, 164, 165, 167, 277 fonction initiale de masse, 179 formation, 151, 168, 177, 178, 180, 186, 194, 204, 208, 226, 227 GK Persei, 169 GL 229, 168 HD 209458, 155 IRC+10216, 125 oscillation, 163, 245, 275 R 136, 181 relation masse-luminosit, 15 sigma2 Eridani, 16 spectre, 6, 7, 10 SS 433, 171, 202 structure interne, 15 T Tauri, 137, 178, 179 type spectral, 16 vent, 164, 170, 282 zta Ophiuchi, 97 Eubanks, 264 EUSO, 141 Ewen, 55, 263

F
Faber, 268 Fabry (1867-1945), 28, 30, 75, 262 Fadda, 268 Falco, 269 Falgarone, 266, 284 Fall, 227 Fassnacht, 269 Fehrenbach, 262 Felgett, 95 Ferguson, 269 Ferland, 261, 287 Ferlet, 283 Ferri (1868-1932), 27 Fey, 264 Feynmann (1918-1988), 129, 264 Fich, 267

Index

291

Field, 77 Filippenko, 268 Fisher, 211, 212 Fizeau (1819-1896), 1, 2, 22, 56, 67, 71, 88, 153, 154, 162, 169, 195, 210, 216, 253, 276, 278 Flammarion (1842-1925), 2, 151 Flores, 264 flot de refroidissement, 207 Flower, 266 Fontenelle (1657-1757), 151 Ford, 267 fort de Lyman, 206 Fort, 256, 269 Fossat, 265 Foucault (1819-1868), 1, 2, 28, 132, 133, 261, 287 Fourier (1768-1830), 95, 219, 249 Fowler, Ralph (1889-1944), 24, 262 Fowler, William (1911-1995), 49, 263, 268 Foy, 264 France (astronomie en), 27, 231, 232, 245 Franceschini, 268 Franck, 48, 263 Franklin, 47, 263 Frederick, 264 Freeman, 268 Fresnel (1788-1827), 106 friction dynamique, 198, 200, 277 Friedmann, A. (1888-1925), 23, 24, 68, 76, 262 Friedmann, H., 264 fuse, 41

G
galaxie, 3, 74, 191, 225, 277, 281 anmique, 207 anneau, 198, 199 anneau de Hoag, 198 barre, 74, 115, 193 bleue compacte, 197 classification, 74 coquille, 198, 199 de Markarian, 205 de Seyfert, 75, 76, 200, 203, 205, 277 disque, 198 distance, 21 du Sagittaire, 184 elliptique, 74, 196, 198, 205, 225, 226, 227, 229, 276, 277 mission infrarouge, 108 mission radio (voir aussi radiogalaxie), 62 volution, 196, 225, 227 formation, 223 gaz, 192, 204

halo, 207 infrarouge, 203, 204, 227, 228, 230, 239 interaction, 197, 204, 207 irrgulire, 195, 196, 197, 198, 277, 278 M 31, Voir nbuleuse:dAndromde (M 31) M 33, 21 M 51, 3, 198 M 81, 193 masse, 75, 195, 277 NGC 1068, 203 NGC 3315, 75 NGC 4038/9 (les Antennes), 82, 83, 204 NGC 4631, 59 NGC 4650A, 198 NGC 7252, 197 noyau, 75, 169, 200, 202, 203, 204, 279 population stellaire, 74 poussires, 203, 204 rotation, 75, 192, 193, 195 spirale, 74, 192, 193, 277 Galaxie (la), 4, 5, 182, 192, 196, 277, 278, 282 centre, 107, 183, 187, 188, 189, 279 champ magntique, 58, 186 disque, 182, 186, 187 mission gamma, 100 mission infrarouge, 108 mission radio, 34, 57, 186 forme et dimensions, 20, 21, 56 halo, 58, 183, 186, 198, 277 masse, 187 population stellaire, 280 rotation, 20, 57, 187 structure spirale, 55, 56, 182 Galile (1564-1642), 11, 22, 27 Gallais, 267 Gamow (1904-1968), 25, 49, 53, 73, 78, 263 Gangui, 283 Gargaud, 265, 284 Garmany, 265 Gavazzi, 268, 269 gante rouge, 49, 149, 164, 166, 177, 277 Geiss, 283 Genzel, 267 GEO 600, 141 Georgelin, Yvon, 182, 262, 269 Georgelin, Yvonne, 182 Gerola, 194, 267 Gezari, 264 Giacconi (1931-), 99, 114, 264, 268 Giavalisco, 269 Gillett, 264

292

LUnivers dvoil

Gilmore, 266 Gilmozzi, 269 Ginat, 41 Gingerich, 30, 261, 262, 272, 284, 287 Ginzburg (1916-), 186, 266 Gispert (1952-1999), 268, 269 globule, 4 Gold (1920-2004), 54, 69, 263 Goldhaber, 268 Gontier, 264 Gonzlez-Alfonso, 264 Graham, 267 Grebel, 266 Grec, 265 Greenstein (1909-2002), 66, 67, 263 Grgory, Bernard (1919-1977), 251 Gregory, James (1638-1675), 134 Greve, 264 Grotrian (1890-1954), 9, 261, 287 Grubb (1800-1878), 132 Gulin, 54 Gueth, 265 Guilloteau, 265, 269 Gursky, 264, 268 Guth, 218, 268

HESS, 141, 142 Hess (1883-1964), 41 Hewish (1924-), 38, 39, 53, 263 Hey (1909-1990), 34, 50, 263 Heydari-Malayeri, 181 Hibbard, 264 Higgs, 218, 222 Hinshaw, 268 Hirata, 264 Hoffman, K.C., 264 Hoffmann, W.F., 264 Holmberg, 266 horloge atomique, 86, 87, 242, 246 Howell, 73 Hoyle (1915-2001), 49, 69, 246, 247, 263, 268 Hubble (1889-1953), 21, 22, 23, 67, 68, 72, 74, 76, 210, 211, 212, 213, 214, 220, 262, 275, 278, 280 Huber, 283 Huggins (1824-1910), 3, 261, 287 Hulse (1950-), 88, 89 Humason (1891-), 211 Hunter, S.D., 266 Huygens (1629-1695), 27

I
Ibata, 266 Iglesias-Paramo, 268 image gravitationnelle, 256, 257 Ingalls, 262 interfomtre optique de Michelson, 95 interfromtre, 277 de Michelson, 140 optique, 36, 37, 95, 96, 138, 237, 249, 252 de Fabry-Prot, 75 I2T, 253 I2T, 96 VLTI, 138, 203, 233, 254 radio, 36, 37, 38, 51, 86, 103, 120, 249 ALMA, 128, 238, 239, 240 ATCA, 104, 121 croix de Mills, 39 de Bordeaux, 250 de lIRAM, 207 de lIRAM, 105, 106, 107, 122, 153, 178, 230, 233, 252 de Westerbork, 59, 103, 193 DRAO SST, 121 EVN, 87, 88, 122 FASR, 247

H
Hack, 284 Hakim, 284 Hale (1868-1938), 11, 29, 261, 287 Halpern, 268 Hanbury Brown (1916-2002), 36, 37, 59, 263 Hanus, 266 Harmer, 264 Haro (1913-1988), 152 Hartmann, 266 Hartwick, 267 Hauschildt, 266 Hauser, 227 Hawking (1942-), 24 Hawley, 171, 266 Hayashi, 178, 179, 266 Hazard, 59, 64, 263 Hnon, 157 Henry, 60, 265 Herbig, 152 Herman, 73, 78, 264 Hermann, 263 Herpe, 269 Herschel (1738-1822), 3, 4, 132 Hertzprung (1873-1967), 16, 19, 123, 164, 178, 261, 277, 287

Index

293

GMRT, 121, 122, 234 LOFAR, 247 MERLIN, 104 SKA, 247 SMA, 122 VLA, 52, 53, 85, 104, 105, 164, 181, 230 VLBA, 87, 122 radio de Caltech (OVRO), 250 interfromtre optique GI2T, 253 interfromtrie des tavelures, 281 interfromtrie des tavelures, 95, 252 internet, 117 IRAM, 85, 105, 234, 248, 251 Irwin, 266 Isral, 283

K
Kajita, 264 Kant (1724-1804), 14, 150 Kaplinghat, 267 Kapteyn (1851-1922), 4, 5, 18, 20, 261, 287 Kellermann, 87, 267 Kepler (1571-1630), 6, 114, 151, 170, 187 Kerr, 56, 263 Khalatnikov, 24 Kiepenheuer (1910-1975), 57, 263 Kircher (1601-1680), 2 Kirchhoff (1824-1887), 1, 9, 12, 261, 287 Kirhakos, 267 Kirschner, 268 Klein, 261, 287 Kneib, 268 Koch, 265 Koechlin, 269 Kondo, 265 Koopmans, 269 Koshiba (1926-), 114, 264 Kotanyi, 268 Kovalevsky, 264 Kraft, 169, 170, 266 Krichbaum, 264 Krieger, 265 Kristian, 263 Kuijken, 268 Kunth, 267 Kunze, 267 Kupperian, 264 Kurk, 268

J
Jackson, 268 Jacobs, 264 Jain, 269 Jannuzi, 269 Jansky (1905-1950), 33, 34, 57, 72, 262 Janssen (1824-1907), 27 Jauncey, 267 Jeans (1877-1946), 26 Jenkins, 265 Jennison, 63, 263 jet, 151, 152, 153, 169, 172, 178, 201, 202 Johnson, F.S., 264 Johnson, H.L., 66 Joliot-Curie, Frdric (1900-1958), 29 Joliot-Curie, Irne (1897-1956), 29 Jones, 266 Jorgensen, 266 Josse, 269 Joulain, 266 Jupiter, 47, 143, 145, 147, 148, 275 anneau, 143, 144 satellite, 144 Callisto, 144 Europe, 144 Ganymde, 144, 147 Io, 144 Jurgens, 262

L
Labeyrie, 253 Labeyrie, 95, 96, 252, 253, 264, 269 Lacombe, 267 Lacrote (1906-1993), 123 Lada, 266 Lagache, 268, 269 Lagrange (1736-1813), 1, 163 Lallemand (1904-1978), 30, 91 Lamers, 265 Landau (1908-1968), 24, 27, 53, 262 Lang, 30, 261, 262, 272, 284, 287 Langevin (1872-1946), 29 Laplace (1749-1827), 1, 14, 150 Larson, 196, 267 Laskar, 157, 265 Lassell (1799-1880), 132

294

LUnivers dvoil

Launay, 134 Le Borgne, 268 Le Roux, 73, 263 Le Verrier (1811-1877), 1 Leavitt (1868-1921), 19, 261, 287 Lebeau, 284 Lebrun, 284 Lecavelier des Etangs, 265 Lger, 176, 266 Leighton (1919-1997), 161, 263, 265 Lematre (1894-1966), 23, 24, 69, 73, 214, 262 Lna, 107, 284 lentille gravitationnelle, 187, 227, 255, 277, 278 Leopardi, 284 Lequeux, 73, 266, 267, 284 Lequeux, 266, 267 Leverington, 284 Lifshitz (1915-1985), 24, 27 LIGO, 141, 222 Lim, 264 limite de Chandrasekhar, 25 Lin, 192, 267 Lindblad (1895-1965), 20, 262 Linde, 218, 268 Lindegren, 264 Lindsay, 264 Liszt, 266 Longair, 70, 284 Low, 66 Lu, 268, 269 Lucas, 61, 266 Ludwig, 263 Lune, 31, 33, 101, 149, 158 Lutz, 267 Lynden-Bell, 266, 267 Lynds, 66, 256, 267, 269 Lyot (1897-1952), 29, 30, 31, 143, 262

M
Ma, 264 Macchetto, 267 Mackey, 64, 263 MacNeil, 269 Madden, 267 Maeder, 265 Maillard, 95 Maksutov (1896-1964), 132 Malin, 267 Malitson, 264 Manno, 283 Maoli, 269 Marano, 268

Marcelin, 264 Marcy, 154, 265 Marchal, 36 Markarian, 205 Mars, 2, 146, 147, 157, 158, 243, 275 Martin, 261, 287 Martinet, 267 maser, 60, 61, 278 Mas-Hesse, 267 Massey, 181 Mather, 263 matire interstellaire, Voir milieu interstellaire matire noire, 26, 77, 187, 195, 215, 223, 226, 278, 279 Matsuhita, 269 Matsuo, 269 Matthews, 64, 66, 263 Mayer, Cornell, 47, 51, 263 Mayer, L., 268 Mayer, Robert (1814-1878), 13 Mayor, 153, 154, 265, 266 Mazeh, 265 Mazure, 267, 283 McCullough, 47, 51, 263 McIlwain, 263 McKee, 267 McKellar (1910-1960), 20 McNamara, 268 mcanique cleste, 1, 27 Meeks, 60 Mellier, 256, 267, 268, 269 Melo, 265 Mendeleev (1834-1907), 7 Menzel (1901-1976), 12, 261, 287 Mercure, 146, 147, 157, 243 Merighi, 268 Merrifield, 266, 268 Mertz, 95 Messier (1730-1817), 3, 4 mtorite, 149, 158, 177, 278 Meynet, 265 Michelson (1852-1931), 27, 36, 95, 96, 140, 253, 262 microlentille gravitationnelle, 258, 259, 277, 278 Mignard, 284 Miley, 268 Milgrom, 267 milieu intergalactique, 197, 205 milieu interstellaire, 20, 173, 278 cirrus, 108, 109 extinction, 20 gaz, 12, 20, 55

Index

295

molcule, 59, 173, 278 CO, 105, 153, 174, 183, 191, 204, 205, 230 H2, 97, 153, 174, 205 H2CO, 60 H2O, 60, 175 HCO+, 174 N2H+, 174 NH3, 60 O2, 175 OH, 60, 174 poussires, 153 poussire, 177, 230 glace, 177 PAH, 176 poussires, 20, 125, 129, 174, 175, 227, 239, 277, 280 Miller, Stanley, 158 Miller, W.A., 261, 287 Mills, 39, 58, 68 Milne (1896-1950), 9 Mineur (1899-1954), 28 Minkowski (1895-1976), 51, 62, 263 Minnaert (1893-1970), 55 Mirabel, Igor, 266, 267 Mirabel, Jacqueline, 252 mirage gravitationnel, Voir lentille gravitationnelle Moffet (1936-1987), 64 Moles, 269 Montmerle, 265, 266 Mouawad, 267 Mouchez (1821-1892), 27 Mountain, 264 Mowlavi, 265, 266 Mukherjee, 266 Mulkay, 283 Murray, 268 Myers, 266

du Crabe, 4 du Crabe (M 1), 50, 52, 99 extragalactique, 3, 279 gazeuse, 4, 12, 179, 181, 277, 279 obscure, 4, 174, 279 par rflexion, 4, 5, 279 plantaire, 4, 165, 167, 176, 226, 279, 280 Neptune, 147 anneau, 144 Neugebauer, 263, 264 neutralino, 188, 215 neutrino, 112, 142, 215, 279 Newton (1642-1727), 6, 23, 27, 134, 195 Nguyen Quang Rieu, 61 Nicholson, 262 Nicholson (1891-1963), 32 Nordmann (1881-1940), 33, 262 Nordstrm, 266 nova, 50, 168, 169, 177, 279 Novikov, 267 Noyes, 265 NRAO, 85, 120, 240 nuage de Magellan, 19, 21, 114, 125, 187, 211, 278, 279 molculaire, 174, 177, 279 sombre, 4, 5, 174, 279, 281 nuclosynthse, 48, 50, 78, 279 Nulsen, 268

O
objet de Herbig-Haro, 152, 153 HH 211, 153 HH 30, 152 HH 34, 152 HH 47, 152 objet trans-neptunien, 148, 149 observatoire virtuel, 119, 234, 279 occultation, 64 Olsen, 266 Omont, 269 onde de densit, 192, 276, 279 onde gravitationnelle, 88, 140, 222, 243, 277, 279 Oort (1900-1992), 20, 55, 56, 76, 148, 149, 262, 263, 265 pik (1893-1985), 49 Oppenheimer (1904-1967), 25, 2