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Das Zeughaus in Kassel

Aus der Geschichte des Gebudes


Der Bau des Zeughauses bildete den Abschluss der Befestigungsanlagen, mit denen Landgraf Wilhelm IV. (1567-1592) im Zeitalter der beginnenden Religionskriege seine Residenzstadt Kassel umgeben hat. Der Grundstein fr das Gebude wurde am 1. Mrz 1582 gelegt. Auf Anraten des Festungsbaumeisters Rochus von Lynar richtete Landgraf Wilhelm IV. das Gebude zugleich als Arsenal und als Proviantmagazin ein. Das vierstckige Gebude war 96m lang und 21m breit. In den Gewlben des Erdgeschosses waren Geschtze aufgestellt. In den Stockwerken darber befanden sich Waffen, Uniformen und Munition fr 25 000 Soldaten. In den obersten Geschossen war Getreide gelagert. Das Zeughaus wurde erstmals im Siebenjhrigen Krieg geplndert, dann erneut in der napoleonischen Zeit. Von seiner Ausstattung und den historischen Waffen sind heute keine berreste mehr erhalten. In der Revolution von 1848 wurde das Zeughaus in der Nacht des 9. April von Kasseler Brgern gestrmt. Es kam mit den erbeuteten Waffen jedoch zu keinem Ausbruch der Gewalt in Kassel. Bis zum Zweiten Weltkrieg war das Zeughaus Teil der groen Kasernenanlage zwischen Artillerie-, Bremer- und Weserstrae. Bei dem britischen Luftangriff vom 22. Oktober 1943 wurde auch das Zeughaus von Brandbomben getroffen und brannte aus. Ein Foto aus dem Jahre 1944 zeigt den Zustand der Ruine gegen Kriegsende. Der heutige Grad der Zerstrung ist jedoch ein Werk der Nachkriegszeit. 1972 wurden zwei Drittel der Zeughausruine abgerissen, um Platz fr den Erweiterungsbau der Max-Eyth-Schule zu schaffen. Der endgltige Untergang der Ruine konnte durch den Verein Zeughaus verhindert werden, der 1994 mit der Sanierung beginnen konnte. Das Innere der Ruine wurde von Schutt befreit und die Mauern neu verfugt, um sie gegen das Eindringen von Wasser zu sichern. Diese Arbeiten konnten 2006 abgeschlossen werden. Der Einbau der Cafeteria in die Ruine wurde 2009 fertig gestellt, so dass die Zeughausruine wieder als "Kulturdenkmal aus knstlerischen und geschichtlichen Grnden" wahrgenommen werden kann.

Literatur zur Geschichte des Zeughauses in Kassel:

1. Aloys Holtmeyer : Die Bau- und Kunstdenkmler im Regierungsbezirk Cassel, Band VI: Kreis Cassel-Stadt, Marburg: N. G. Elwertsche Verlagsbuchhandlung 1923. Band VI, Text, 2.Teil, S. 508-512 :"Zeughaus am Tpfenmarkt" Band VI, Atlas, 2.Teil, Tafel 327 - 330 Abbildungen zum Zeughaus. 2. Boris Krger, Volker Mueller: Das Zeughaus in Kassel. Bilder aus seiner Geschichte, Kassel: M. Faste Verlag 2004 [Fr 10 Euro im Bro der Max-Eyth-Schule erhltlich.]

Landgraf Wilhelm IV. (1567-1592)

Foto: Kurt Lser

Wappentafel mit Portraitbste Landgraf Wilhelms IV. an der Sdseite der Zeughausruine Die lateinischen Verse geben Aufschluss ber den doppelten Zweck des Gebudes als Arsenal und Proviantmagazin der Stadt: AVSPICIIS EST STRVCTA DEI DOMVS ALTA PARENTIS WILHELMI PRAESTANS PRINCIPIS ISTVD OPVS. ANXIVS HIC NOSTER POPVLVS SOLAMEN HABEBIT, QVOD DEVS AVERTAT, SI PREMAT ACRE MALUM CVM FVRIT HOSTIS ATROX, AEDES TVNC ARMA MINISTRANT. ET FRVMENTA SIMVL DANT DOMINANTE FAME. NOS TEGAT ALMA MANVS DIVINI NVMINIS OMNES. OMNES EXSATVRET NOS BENEDICTA MANVS. Unter des Hchsten Schutz erwuchs zu gewaltigem Baue Hier dies stolze Werk meines frstlichen Vaters Wilhelm. Trost wird unser Volk in groer Not hier finden, Wenn, was Gott verht', Unglck heimsucht das Land. Wtet grausam der Feind, dies Haus birgt Waffen zur Abwehr; Lebensmittel zugleich in Hungersnten gewhrt es. Mg' uns beschirmen all' die gtige Hand des Hchsten, Mge der gtige Gott von uns wehren die Not!
[Nachdichtung : Karl Knetsch]

Eine neuere Darstellung der Politik Landgraf Wilhelms IV. gibt Volker Press in: Walter Heinemeyer (Hrsg.): Das Werden Hessens, Marburg: N. G. Elwert 1986, S. 267ff.: Hessen im Zeitalter der Landesteilung, Verffentlichungen der historischen Kommission fr Hessen, Band 50.

Ein Blick in das Gewlbe

Vom Inneren des Zeughauses gibt es nur wenige Aufnahmen. Das Foto aus den 20-er Jahren zeigt das Kreuzgewlbe des Erdgeschosses. In der Zeit nach dem I. Weltkrieg war das Zeughaus zeitweilig als Lagerraum an Kasseler Handwerksbetriebe vermietet, daher die Unterteilungen in dem Gewlbe. Der Boden war gepflastert, dieses ursprngliche Pflaster ist in der Ruine noch erhalten. Darunter befindet sich ein weiterer Boden aus massiven Sandsteinplatten.

Artilleriekaserne und Zeughaus

Luftbild von Nordwesten; Aufnahme aus der Zeit vor dem II. Weltkrieg

Das Luftbild zeigt die Front des Zeughauses an der Artilleriestrae. Auf der linken Seite (Norden) schliet an das Zeughaus der Komplex der Artilleriekaserne, der von 1823 bis 1826 errichtet wurde. Ein englisches Aufklrungsfoto vom 30.Oktober 1943 zeigt das Ausma der Zerstrung dieses Stadtgebietes. Der Bereich der Artilleriekaserne mit dem Zeughaus ist mit 22 gekennzeichnet.

Nach der Zerstrung

Zeughausruine 10. Mai 1944, Foto: G. H. Worch

Zeughausruine 6. April 2007, Foto: Heiko Meyer

Das Zeughaus wurde bei dem groen Angriff auf Kassel am 22. Oktober 1943 von Brandbomben getroffen und brannte aus,. Man beachte den erheblich greren Grad der Zerstrung besonders auch der Sdseite (Torseite) heute: vermutlich aus Sicherheitsgrnden sind nach 1944 groe Teile des Mauerwerks abgetragen worden.

Teilabriss 1972 / 73

1972 wurden zwei Drittel der Zeughausruine abgerissen, um Platz fr den Neubau eines Teils der Max-Eyth-Schule zu gewinnen. Dass mit diesem Abriss ein bedeutendes Bauwerk der Stadtgeschichte zerstrt wurde, scheint nicht gestrt zu haben. Zu dem unteren Bild vergleiche man die Hessische Allgemeine vom 22. Dezember 1972:

"Der Nachwelt erhalten wird beim Abbruch der Zeughausruine ein wertvolles Sandsteinrelief. Dieses kulturhistorisch wertvolle Stck aus dem 16. Jahrhundert wurde gestern sorgfltig geborgen."

Sanierungsmanahmen

Foto: Irene Rdlein

1994 hat der Verein Zeughaus Kassel e.V. mit den Erhaltungsarbeiten an der Ruine begonnen. Dazu mussten zunchst 1500 Kubikmeter Trmmerschutt aus der Ruine entfernt werden. Steine der Zeughausruine wurden dabei aussortiert und fr die Erhaltungsarbeiten an der Ruine bereitgestellt. Studierende der Fachschule fr Technik an der Max-Eyth-Schule haben hierbei mitgeholfen.

Fr die Sanierung musste die Spontanvegetation aus den Mauern entfernt werden. Die Fugen wurden freigelegt und gegen eindringendes Wasser neu verfugt. Ein Teil der Gewlbe musste neu gemauert werden. Auch Sandsteinfassungen der Fenster waren zu erneuern. Am Turm wie an der Torseite waren die Erhaltungsmanahmen besonders aufwendig. An manchen Stellen bestand hier bereits Einsturzgefahr.

Nicht die technischen Probleme, sondern der Geldmangel waren die Ursache dafr, dass sich die Sanierung von 1994 bis 2006 hingezogen hat. 2007 konnte die Sanierung endlich abgeschlossen werden. Die folgenden Bilder zeigen den Zustand der Zeughausruine vor dem Einbau des Pavillons, der 2008 begonnen und 2009 fertig gestellt wurde.

Blick auf die Nordseite:

Blick auf die Ostseite:

Blick auf die Sdseite:

Blick auf die Westseite:

Der Verein Zeughaus Kassel


Der Verein Zeughaus Kassel e.V. wurde 1991 gegrndet . Die Grndungsmitglieder waren vor allem vom Schulleiter der Max-Eyth-Schule, W. Siebert, fr das Projekt Zeughausruine geworben worden, aber der Kreis der an der Erhaltung der Zeughausruine Interessierten ging weit ber die mit der Max-Eyth-Schule verbundenen Personen hinaus.

Zielsetzung und Arbeit des Vereins konzentrierten sich darauf, die Zeughausruine als Baudenkmal fr Kassel zu erhalten und die Ruine durch den Ausbau fr die Schule und den Stadtteil zu nutzen.

Die Beitrge seiner Mitglieder und die von ihm gesammelten Spenden machten es 1994 mglich, mit der Sanierung der Zeughausruine zu beginnen. Diese Arbeiten konnten in den folgenden Jahren fortgesetzt werden, da der Verein auf ber 700 Mitglieder anwuchs.

Nach diesen Vorleistungen des Vereins haben die Stadt Kassel und das Land Hessen ebenfalls Mittel fr die Sanierung der Zeughausruine bereitgestellt. Die Erhaltung der Ruine hat schlielich (bis 2008) 600.000 Euro gekostet, von den 300.000 Euro vom Verein Zeughaus aufgebracht wurden .

Diese Eigenleistung des Vereins war auch Voraussetzung dafr, dass der Bau der Cafeteria in der Ruine mit 490.000 Euro von der Europischen Union gefrdert wurde.

Um das Interesse der ffentlichkeit an der Zeughausruine als einem fr Kassel bedeutendem Baudenkmal zu wecken, hat der Verein verschiedene Publikationen herausgebracht, Ausstellungen u.a. im Rathaus und in der Stadtsparkasse veranstaltet und zum 150. Jahrestag der Revolution von 1848 eine Gedenkveranstaltung durchgefhrt, die auf groes Interesse gestoen ist. Ein Videofilm von 20 Minuten ber die wechselvolle Geschichte des Zeughauses in Kassel wurde hergestellt und bei verschiedenen Anlssen wie dem "Tag des offenen Denkmals" vorgefhrt. 2004 hat der Verein das Buch "Das Zeughaus in Kassel. Bilder aus seiner Geschichte" von B. Krger und V. Mueller herausgegeben, das im Bro der Max-Eyth-Schule erhltlich ist.

Darber hinaus hat der Verein Zeughaus die Rekonstruktion der historischen Schnellwaage aus dem Zeughaus durch Studierende der Fachschule fr Maschinentechnik an der Max-Eyth-Schule angeregt und gefrdert. Mit dem Abschluss der Sanierung und dem Bau der Cafeteria in der Ruine hat der Verein sein Ziel erreicht und 2009 seine Ttigkeit beendet.

Wilhelm Urstadt (1927 - 2007)

Der langjhrige Vorsitzende des Vereins Zeughaus Kassel, Wilhelm Urstadt, ist am 25. April 2007 im Alter von 80 Jahren gestorben. Herr Urstadt hat den Verein nicht nur von 1991 bis 2006 geleitet, er war auch zusammen mit dem ehemaligen Direktor der Max-Eyth-Schule, Herrn OStD Siebert - der Grnder dieser Initiative fr Erhaltung und Ausbau der Zeughausruine.

W. Urstadt, W. Siebert

Der grte Teil der Mitglieder des Vereins Zeughaus wurde von Herrn Urstadt persnlich geworben. Und der grte Anteil von Spenden wurde durch sein unermdliches Werben zusammengetragen.

Herr Urstadt gehrte einer Generation an, die in ihrer Jugend die Zerstrungen des Krieges mit vollem Bewusstsein erlebt hat. Als Sechzehnjhriger war er Zeuge der Zerstrung Kassels in der Bombennacht des 22. Oktober 1943. Als junger Soldat berlebte er den ersten Fronteinsatz fast als einziger seines Zuges. Diese Kriegserfahrungen waren prgend fr sein ganzes Leben. Als Pdagoge wirkte er fr eine Schule, die Schler nicht als Menschenmaterial betrachtete. In der Kriegsgrberfrsorge wirkte er gegen Vergessen und Verdrngen des Kriegsleids. Und als Brger der Stadt Kassel emprte er sich gegen gedankenlosen Umgang mit den berresten der Stadtgeschichte, z.B. der Reste des im Krieg ausgebrannten Zeughauses.

Herr Urstadt konnte die Vollendung des Projekts nicht mehr erleben. Das gelungene Werk der Erhaltung der Zeughausruine und ihres Ausbaus ist aber ein bleibendes Zeichen seiner Leistung.