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REACCCIONES REDOX EN ELECTROQUIMICA

EXPERIMENTO DE LA PILA DE LIMON Este experimento tiene el fin de demostrar cmo hemos evolucionado a travs de la ciencia y como a travs de la qumica se puede llegar no solo a producir reacciones o tratamientos de alimentos sino que tambin podemos llegar a producir energa elctrica a travs de manifestaciones de la energa interna del cuerpo produciendo mas energa de lo comn lo cual lleva a que se produzca energa elctrica con esta breve iniciacin de lo que han hecho miles de cientficos de convertir energa qumica a elctrica. Construimos nuestra pila natural insertando en un limn, una barra de zinc (por ejemplo un clavo galvanizado), y una barra de cobre. Estos dos, actan como electrodos, y el cido ctrico del limn acta como electrolito, generando una pequea cantidad de corriente. Usamos un LED para comprobar si esta pila funciona, el LED es perfecto para este tipo de experimentos porque, nicamente necesita3 V para encenderse. El problema de este tipo de pilas es que con un limn aproximadamente se produce 1 V, y como antes he dicho el LED se enciende a partir de 3 V. Por eso necesitaremos como mnimo tres limones.

LED

Electrodo de Zn

Electrodo de Cu

LIMON
FIGURA 1. Montaje de pila de limn Dentro de una pila no ocurre una reaccin qumica a menos que los polos, o electrodos, se conecten entre s, ya sea directamente lo cual es de utilidad dudosa o con un aparato en medio con el objeto de hacerlo funcionar. Cuando se realiza la conexin, los electrones circulan por el circuito externo y van de un electrodo al otro. En esos electrodos se producen las reacciones, dentro de la pila. Por ende estn presentes todos los elementos de una reaccin redox: oxidante (en el ctodo), reductor (en el nodo), electrolito (en toda la pila) y electrodos. Las reacciones ocurren en los electrodos (nodo y ctodo). En el nodo, la especie reductora se oxida pierde electrones por lo que se genera carga negativa. Estos electrones viajan a travs del cable y de lo que tengamos conectado en su camino (una lamparita, una calculadora, el circuito externo) y llegan al ctodo, en donde el oxidante se reduce. En este caso el ctodo est cargado positivamente, por eso los electrones provenientes de la reaccin de reduccin se dirigen hacia all. Este proceso es el que alimenta de electrones al circuito externo.

Material del Ctodo (+)


Tachuela de cobre

Material del nodo (-)


Tachuela de zinc

Verificacin del funcionamiento


Voltmetro digital

TABLA 1. Estructura de los electrodos de la pila Pero este proceso no puede ocurrir indefinidamente, las cargas tienen que circular, si no, no habra corriente. El electrolito cumple el papel de cerrar el circuito de corriente. Es decir, lleva cargas negativas (aniones) al nodo, y cationes al ctodo. As, la carga puede dar toda la vuelta al circuito, y se genera una corriente. En el circuito interno, la corriente est dada por los iones del electrolito. A medida que ocurre la reaccin qumica y la pila funciona, los reactivos se van gastando y sta se descarga de a poco. Lo ms comn es que se agoten los electrodos, o que no quede superficie de reaccin en ellos y la pila queda inutilizada. En este caso, una pila construida en un soporte natural, como un limn, aprovecha dos cosas: por un lado los potenciales de reduccin diferentes de dos conocidos metales y por otro, el contenido normal de sales de un organismo viviente. El limn separar ambas reacciones y proveer un medio razonablemente conductor. Vale la pena observar que las reacciones REDOX en cada uno de sus electrodos:

Ctodo (Reduccin)

Cu 2+ (ac) + 2 enodo (Oxidacin)

Cu 0

Zn 0

Zn 2+ (ac) + 2 e-

Hay que tener en cuenta que los protones son aportados por el medio acido dentro del limn para la reaccin de oxidacin del Zinc

2 H+ (ac) + Zn0 H2 (g) + Zn2+ (ac)

CONCLUSION: Construimos una pila formada por un electrodo de zinc (nodo: electrodo negativo) y un electrodo de cobre (ctodo: electrodo positivo), como electrolito el acido ctrico (acido presente en el limn) La reaccin qumica comienza a disolver la lmina de zinc. Los electrones de los tomos de zinc fluyen por el circuito completo hacia la lamina de cobre que ha pasado a ser positiva despus de perder los electrones en el acido. La lamparita o distintivo LED se enciende al fluir la corriente. Esta corriente contina hasta que el zinc se consume por completo o el acido se inutiliza.

EXPERIMENTO PILA DE MONEDAS A travs de este experimento se construye un modelo de una pila de volta.

FIGURA 1. Materiales necesarios para el experimento EN SU FORMA MS ELEMENTAL, una pila se compone de ctodo (polo positivo), nodo (polo negativo) y electrolito (la parte de en medio). Existen muchas combinaciones distintas. La electricidad consiste en el movimiento de los electrones, que son minsculas partculas de carga negativa. Para el nodo se emplean sustancias que liberan electrones con facilidad, como el zinc, que libera los electrones por tomo. Para el ctodo, sustancias que aceptan electrones con facilidad, como el cobre. El electrolito puede ser lquido, un gel o una pasta. Lo nico importante es que contenga iones de carga positiva y negativa que fluyan al activarse el nodo y el ctodo. Cuando el fsico italiano Alessandro Volta fabric la primera pila, emple cobre para el ctodo, zinc para el nodo y un electrolito hecho de papel secante y agua marina. De su apellido procede la palabra "voltio Las monedas de cobre sern el ctodo, y el papel de plata (papel aluminio) el nodo.

CATODO Moneda Cu (+)

Papel hmedo ANODO Aluminio Al (-)

FIGURA 2. Representacin de la pila Cortamos el papel de plata y el papel blanco en discos, de tal manera que puedan amontonarse unos encima de otros. El papel blanco estar impregnado en vinagre, pero tambin tiene por funcin impedir el contacto de los metales entre s, de manera que los discos de papel han de ser un poco ms gruesos que los de papel de plata o las monedas. 1. Mezcla un poco de vinagre y sal en el cuenco. El vinagre es cido actico, y todos los cidos pueden emplearse como electrolitos. La sal comn es cloruro sdico, una combinacin de iones positivos y negativos (Na+ y Cl-), que se separan en el electrolito, incrementando la fuerza de este.

CH3 COOH(ac) + NaCl (s)

CH3 COO-Na+(ac) + H+Cl- (ac)

2. Impregna los discos de papel blanco en el electrolito rico en iones. 3. Con la cinta aislante, pega el extremo de uno de los cables al dorso de un disco de papel de plata (aluminio). Ahora ve haciendo un montn en este orden: papel de plata, secante moneda, papel de plata (aluminio), papel blanco, moneda. Cada una de estas combinaciones es una minscula pila, pero incluso para encender un diodo emisor de luz necesitars unas cuantas Todos los iones positivos van a parar a una terminal, y todos los negativos de la otra. As lo que ests haciendo es cargar tu pila. 4. Cuando ya tengas hecho el montn, puedes pegar un cable a la ltima moneda con cinta aislante, con lo cual tendremos la terminal positiva. Ahora podremos iluminar un diodo LED, como se ve en el dibujo de abajo o, con suficientes pilas de monedas, incluso una pequea bombilla Las reacciones REDOX se presentan a continuacin:

Ctodo (Reduccin)

Cu2+(ac) + 2 enodo (Oxidacin)

Cu 0

Al 0

Al 2+ (ac) + 2 e-

CONCLUSION: Al poner en contacto un metal con un electrolito se genera- debido a una reaccin electroqumicaun potencial de contacto que es diferente segn el metal y el electrolito que utilicemos. Cuando se unen dos electrodos diferentes, con diferente potencial de contacto, mediante un hilo metlico, se produce un paso de electrones, del polo negativo al positivo, debido precisamente a esa diferencia de potencial (o fuerza electromotriz) entre los electrodos. El paso de corriente provoca la disminucin gradual de dicha diferencia de potencial. Al final, cuando el potencial se iguala, deja de pasar corriente elctrica y se dice que la pila se ha agotado. Una pila elctrica est formada, fundamentalmente, por tres elementos: un lquido conductor de la electricidad llamado electrolito y dos elementos en forma de barra llamados electrodos (tambin bornes o polos), fabricados de distintos materiales y sumergidos en el electrolito. Uno de ellos es el polo positivo o nodo y el otro es el polo negativo o ctodo. Si los dos polos, o electrodos se conectan con un cable conductor se produce un paso de corriente elctrica