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Luxemburger Wort | 14

WISSENSCHAFT & TECHNIK


Astrophysik und Kosmologie

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Dienstag, den 21. Mrz 2006

Science News
Brennstoffzelle mit Bakterien Wissenschaftler der Rice Universitt in den USA erforschen derzeit die Verwendungsmglichkeiten eines Bakterienstammes namens Shewanella oneidensis in zuknftigen Brennstoffzellen. Das Besondere an diesen Bakterien ist, dass sie statt Sauerstoff Metall konsumieren und als Abfallprodukt berschssige Elektronen freisetzen. Aufgrund seiner metallabbauenden Eigenschaften wurde ihm von Wissenschaftlern schon groes Potenzial als Bio-Sanierungsmittel zur Entfernung toxischer Metalle aus der Umwelt attestiert. Hybrid-Brennstoffzellen, in denen sich ein Bakterienstamm vom Abfallprodukt eines anderen ernhrt, seien denkbar. Blutzellen jagen Tumore Klner Forscher wollen T-Zellen des eigenen Immunsytems auf ein breites Spektrum von Krebsarten ansetzen. Sie sollen dafr aus dem Blut des Patienten isoliert werden und nach genetischer Vernderung und Vermehrung Tumore aufspren, die nicht operiert werden knnen. Mit einem Rezeptor ausgestattet, dessen Gegenstck auf Tumorzellen sitzt, wird das Angriffsziel erkannt. Diese T-Zellen knnen jedoch auch mit gesunden Krperzellen reagieren und sie zerstren, da sie die gleichen Bindungsstellen wie auch Krebszellen besitzen. Im Vergleich befinden sich auf gesunden Krperzellen jedoch nur wenige davon., so Hinrich Abken der Klinik fr Innere Medizin der Universitt Kln. Man knne T-Zellen dazu bringen, Tumore abzutten, doch sie hundertprozentig zu kontrollieren, sei eine andere Frage. Um Nebenwirkungen wie Auto-Immunitt, Entzndungsreaktionen oder unbegrenztes Zellwachstum zu verhindern, wird zurzeit an diesem Sicherheitsaspekt geforscht. kologische Klima-Anlage Das neue Intercontinental Bora Bora verfgt als weltweit erste Anlage ber ein umweltfreundliches Khlsystem, das sich Seawater Air Condition nennt. Dabei werden die 80 Zimmer per Rohrleitungssystem mit vier Grad kaltem Wasser aus einer Meerestiefe von 850 Metern gekhlt. Wir haben auerdem entdeckt, dass das Wasser aus der Tiefe absolut sauber ist", so Pierre Lesage, Hoteldirektor in Franzsisch Polynesien. Mit einem speziellen Entsalzungsverfahren werden aus dem Meerwasser der Tiefsee zwei neue hochwertige Produkte geschaffen: Salz fr die kosmetische Anwendung in einem der exklusivsten Wellness-Center der gesamten Region sowie hochwertiges Trinkwasser. Down-Syndrom behandelbar? Wissenschaftler der Johns-Hopkins-Universitt in Baltimore (USA) soll es gelungen sein, die angeborene Erkrankung im Tierversuch zu stoppen. Ursache des Down-Syndroms sind drei statt zwei Chromosomen mit der Nummer 21 im Erbgut. Dadurch kommt es unter anderem zu Reifungsstrungen des Gehirns. Bei Musen mit diesem Gen-Fehler entwickeln sich Zellen des Kleinhirns nach der Geburt nicht wie bei gesunden Tieren. Durch die Gabe eines bestimmten Signalmolekls gelang es den Forschern, diesen Fehler auszugleichen. Fr den Einsatz am Menschen ist diese Methode noch nicht bereit. Knochen-Abbau erforscht Wissenschaftlern vom Zentrum fr Molekulare Neurobiologie der Universitt Hamburg zufolge soll die Komplexbildung zweier Proteine ausschlaggebend fr den Abbau von Knochensubstanz sein. Solche genetisch bedingten Strungen fhren zu der Marmorknochen-Krankheit Osteopetrose, bei der sich die Knochen verdicken und aufgrund mangelnder Flexibilitt brechen. Diese seltene Erbkrankheit ist sozusagen das Gegenteil der sehr viel hufigeren Knochenschwund-Erkrankung Osteoporose. Die neuen Erkenntnisse zum Mechanismus des Knochenauf- und abbaus sollen knftig erlauben, frher einzugreifen und mit entsprechenden Medikamenten dem entgegenzuwirken. (pte)

In Billionstel Sekunden zum Giganten


Neue Messdaten liefern spektakulre Erkenntnisse zur Entstehung des Kosmos
Das Universum blhte sich bei seiner Entstehung in weniger als dem sprichwrtlichen Augenblick von einem Punkt zu astronomischer Gre auf. Diese bereits vor einigen Jahrzehnten entwickelte Inflationstheorie wird nun von neuen Daten gesttzt, die ein Satellit der Weltraumbehrde Nasa gesammelt hat, berichteten mehrere wissenschaftliche Einrichtungen in den USA am vergangenen Donnerstag. emnach dehnte sich das Universum beim Urknall in weniger als einer Billionstel Sekunde dem Millionstel einer Millionstel Sekunde von einem subatomaren Flimmern zum Weltraumgiganten aus. Die Erkenntnisse basieren auf den Daten des Satelliten Wmap (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe), der seit 2001 Temperaturschwankungen im Kosmos auf weniger als ein Millionstel Grad genau misst. Damit erfasst er auch das Nachleuchten des ltesten Lichts im Universum berhaupt. Vergleichsweie heie Stellen korrespondieren dabei mit Materie-Ansammlungen, die spter zu Galaxien wurden. Verschiedene WmapTeams analysierten mit Hilfe der Satelliten- Daten die Menge blendenden Lichts, die whrend der superschnellen Ausdehnung des Universums vor 13,7 Milliarden Jahren entstand. Das Rtsel der dunklen Materie Die Beobachtungen sind spektakulr und die Schlussfolgerungen Atem beraubend, zitierte die Zeitung USA Today den Physiker Brian Greene von der Columbia-Universitt in New York. Danach deuten die Daten zudem darauf hin, dass nur vier Prozent des Universums aus bislang bekannten Atomen beste-

Eine Aufnahme des Hubble-Teleskops zeigt die am weitesten entfernten Galaxien, die je fotografiert wurden. hen, 22 Prozent dagegen aus bisher noch nicht identifizierter schwarzer Materie und 74 Prozent aus mysteriser dunkler Energie. Diese Energie bewirkt den Forschern zufolge den derzeitigen weiteren Wachstumsschub des Universums der zum Glck fr die Menschheit deutlich sanfter ausfllt als der erste. Wie es in den Mitteilungen des GoddardRaumfahrzentrums der Nasa und der Johns-Hopkins-Universitt in Maryland heit, zeigt das Licht an, wie viel Raum Elektronen damals hatten, um voneinander abzuprallen. Dies lasse Rckschlsse auf die Gre des Kosmos in seiner Entstehungsphase zu. Sterne zum Beispiel erschienen der Daten- Auswertung zufolge erstmals 400 Millionen Jahre nach der Entstehung des Universums ein we-

(Foto: Nasa)

nig spter als bisher geschtzt. An den Wmap-Auswertungen sind neben dem God dard-Zentrum und der Johns Hopkins University weitere USUniversitten sowie das Kanadische Institut fr Theoretische Astrophysik in Toronto beteiligt. Namensgeber des Satelliten war David Wilkinson, ein Pionier der Analyse kosmischer Hintergrund-Strahlungen. (dpa)

Stardust-Sonde

Exo-Planeten

Kometenstaub berrascht
Unerwartete Bestandteile entdeckt
Der von der Nasa-Sonde Stardust eingesammelte Kometenstaub wird nach Angaben der US-Raumfahrtbehrde die bisherigen Vorstellungen ber die Herausbildung und Zusammensetzung von Kometen ndern. Danach sind Bestandteile des Kometen Wild 2 in der Hitze der jungen Sonne oder eines anderen Sternes geformt worden und danach erst an den kalten Rand unseres Sonnensystems gewandert, wo die Kometen entstanden sind. Das sagte der Hauptsachverstndige Don Brownlee am Montag im Johnson Space Center der NASA in Houston. Komplexe Mischung verschiedener Substanzen Der eingesammelte Kometenstaub enthlt nach Angaben der Nasa die Grundbausteine unseres Sonnensystems vor 4,5 Milliarden Jahren. Interessant ist, dass wir im kltesten Teil unseres Sonnensystems Proben gefunden haben, die unter extrem heien Temperaturen geformt wurden, sagte er. Der Komet Wild 2 habe eine komplexere Vergangenheit als angenommen. Es sehe so aus, als ob Kometen eine Mischung aus Materialien seien, die sich bei allen Temperaturen nahe der Sonne oder weit von ihr entfernt herausgebildet habe, sagte Kurator Michael Zolensky. Zu den berraschendsten Bestandteilen des Kometen Wild 2 zhlen nach den Worten der Nasa-Wissenschaftler Olivine. Diese enthielten unter anderem Eisen und Magnesium. Olivine sind die hufigsten Silikate und gesteinsbildenden Mineralien. Stardust kreuzte sieben Jahre im Weltall und legte dabei eine Strecke von rund 4,6 Milliarden Kilometer zurck. Im Januar 2004 sammelte die Sonde beim Vorbeiflug am Kometen Wild 2 Proben aus dessen Gasund Staubwolke ein. Darber hinaus brachte Stardust winzige Staubteile zur Erde zurck, die aus anderen Galaxien in unser Sonnensystem gedriftet sind. Die spektakulre Expedition an den Rand des Sonnensystems kostete rund 168 Millionen Dollar (142 Millionen Euro). (dpa)

Super-Erde entdeckt
13 Mal schwerer als unser Heimatplanet
Ein internationales Team von Astronomen hat eine neue Super-Erde in einer Entfernung von 9 000 Lichtjahren gefunden. Dieser so genannte Exoplanet ein Planet auerhalb unseres Sonnensystems sei rund 13 Mal schwerer als die Erde und bestehe aus Eis und Gestein, teilte das Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics am Dienstag in Cambridge (Massachusetts) mit. In der weiten Entfernung herrschten eisige Temperaturen von minus 203 Grad. Damit sei es zu kalt, um auf Leben oder flssiges Wasser zu stoen. Der Eisbrocken bewegt sich den Angaben zufolge um einen sonnenhnlichen Stern. Die Entfernung zwischen diesen beiden Himmelskrpern gleicht der zwischen dem Planeten Jupiter und unserer Sonne. Der Planet hat den Namen OGLE-2005-BLG169Lb erhalten. Wir haben nie zuvor ein solches System beobachtet, weil uns die Mglichkeiten dazu fehlten, sagte Andrew Gould, Astronomieprofessor an der Ohio State University. Die Astronomen haben die Super-Erde mit Hilfe des technischen Verfahrens Gravitational-microlensing-Methode (Mikro- Gravitationslinseneffekt) gefunden. Danach verstrkt ein Himmelskrper beispielsweise ein Stern im Vordergrund durch seine Schwerkraft das Licht eines hinter ihm liegenden Planeten. Die Verstrkung nimmt zu und wieder ab, whrend sich der Stern an dem Hintergrundobjekt vorbeibewegt. Die Forscher hatten den Stern bereits im April vergangenen Jahres im Rahmen eines so genannten Optical Gravitational Lensing Experiments (Ogle) entdeckt. Gould und Andrzej Udalski vom Observatorium der Universitt Warschau beobachteten dann am 1. Mai, dass sich der Stern sehr schnell vergrerte. Ich war sehr aufgeregt und auer mir und wollte, dass andere den Stern beobachten, sagte Gould. Daraufhin sei bei mehr als 1 000 Messungen im MDM-Observatorium in Arizona der Planet entdeckt worden. (dpa)