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WISSENSCHAFT & TECHNIK


Jahr des Neandertalers 2006

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Luxemburger Wort Dienstag, den 27. Juni 2006

Roboter lernen denken Das Forschungsprojekt XPERO mchte Roboter mit der Fhigkeit selbststndigen Lernens ausstatten. Im Gegensatz zu den meisten Forschungsbemhungen im Bereich knstlicher Intelligenz setzen die Forscher allerdings auf das Lernen von Null auf. So sollen Maschinen die gestellten Aufgaben nicht durch quantitative Rechenleistungen oder durch das Abgleichen von gesammelten Daten mit vorgegebenen komplexen Mustern lsen, sondern man mchte erreichen, dass Roboter knftig in der Lage sind, Lernerfolge durch eigenstndiges Experimentieren zu erzielen. Airbagsensor hrt den Unfall Siemens VDO hat einen Airbagsensor entwickelt, der auf Gerusche reagiert und die Luftkissen nahezu doppelt so schnell auslsen kann wie bisher eingesetzte Systeme. Der Crash Impact Sound Sensor (CISS) erkennt Krperschallwellen, die bei Verformung der Karosserie entstehen. Anhand von definierten Charakteristika werden Unfallstrke und Notwendigkeit der Aktivierung des Airbags ermittelt. Glas aus CO2 Italienische Wissenschafftler der Universitt von Florenz haben es in einem Laborversuch geschafft, Kohlendioxid in einen Glaszustand zu versetzen. Unter enorm hohem Druck von 500 000 atm formten die Molekle einen glasigen Kristall. Dieses neue Material, das auf den Namen amorpher Kohlenstoff getauft wurde, zerfiel allerdings auerhalb der Druckkammer sofort wieder. Nun mchten die Forscher das CO2-Glas fr die Zimmertemperatur fit machen und es so nutzbar machen. Privates Erdbeben-Warnsystem In Zusammenarbeit mit dem GeoForschungsZentrum Potsdam hat das Unternehmen Sectyelectronics ein kostengnstiges Erdbebenwarnsystem auf den Markt gebracht. Das Gert soll sich sowohl fr Einfamilien- als auch fr Hochhuser eignen. Herzstck der neuen Technik ist die Sensorik und die Auswerteelektronik zur Erkennung, Messung und Auswertung von Erdbebenschwingungen. In Zusammenarbeit mit den Wissenschaftlern ist so ein Vorwarnsystem auf Basis der Primr- und SekundrWellendetektion entstanden. Handys frdern Blitzeinschlag Handynutzer sollten bei einem Gewitter nicht im Freien telefonieren, denn dadurch erhht sich die Gefahr einen Stromschlag zu fokussieren. Durch ein Mobiltelefon kann ein Blitzschlag gefhrlicher werden, denn das Gert leitet den Strom direkt in den Krper. Bisher sind drei Todesflle durch Blitzeinschlag in Zusammenhang mit Handytelefonie in China, Korea und Malaysia bekannt. Creutzfeldt-Jakob-Epidemie Einem internationalen Forscherteam um John Collinge des University College London knnte knftig eine wahre CJD-Epidemie ausbrechen. Die Zeitspanne zwischen einer Infektion mit dem BSE-Erreger und der Erkrankung knne nmlich bis zu fnfzig Jahre oder mehr betragen.

Kein primitiver Keulenschwinger


Von der Entdeckung des Homo neanderthalensis
VON CHRISTIAN SCHNITZLER

Vor 150 Jahren wurden in einer Kalkhhle bei Dsseldorf SkelettReste eines prhistorischen Menschen gefunden. Mit hochkartigen Ausstellungen erinnert das Jahr des Neanderthalers 2006 an den Beginn der Urmenschenforschung. Das Neandertal vor den Toren Dsseldorfs zehrt von seiner Vergangenheit: Seit 1996 steht hier ein futuristisch anmutender Museumsbau, der mit seinen Ausstellungen zur Vor- und Frhgeschichte bislang ber 1,7 Millionen Besucher angezogen hat. Nur wenige Gehminuten entfernt befindet sich das Areal, auf dem im August 1856 die weltweit bekannten Neandertal-Gebeine entdeckt wurden. Der Fundort ist heute als archologische Erinnerungslandschaft gestaltet. Steintafeln vermitteln Wissenswertes aus den Jahrmillionen menschlicher Entwicklung. Umsichtige Museumsdidakten haben sogar die Lage der Kleinen Feldhofer Grotte ausgewiesen: Diese Kalkhhle, in der sich das Gerippe des steinzeitlichen Neandertal-Bewohners fand, existiert lngst nicht mehr. Noch im frhen 19. Jahrhundert war die Gegend fr seine wildromantische Schnheit berhmt. Dann kam der industrielle Kalkabbau. Die pittoreske Gegend mit ihren Grotten und Felsformationen verwandelte sich in einen gigantischen Steinbruch und wurde binnen weniger Jahrzehnte zerstrt. Aus Sicht der Forschung hatten wir Glck im Unglck, sagt Gerd-Christian Weniger, Archologie-Professor und Direktor des Neanderthal-Museums. Ohne den Kalkabbau wren die Fossilien wohl erst im 20. Jahrhundert entdeckt worden. Das Jahr 1856, in dem die rtselhaften Knochen von Steinbrucharbeitern aus dem Lehmboden der Grotte geschaufelt und wenig spter sachkundig beschrieben wurden, gilt heute als Beginn der Urmenschenforschung. Der Zufallsfund machte

Rekonstruktion eines neolithischen Dorfes bei Blaschette.

(FOTO: SERGE WALDBILLIG)

das Tal vor den Toren Dsseldorfs zum Namensgeber einer ganzen Menschenform. Dabei war das Gerippe uerst fragmentarisch. Nur die Schdeldecke sowie 15 weitere Knochen waren gesichert worden. Der Steinbruchbesitzer, der den Zufallsfund an sich nahm, schrieb ihn einem Bren zu. Erst der um Rat gefragte Elberfelder Lehrer und Naturforscher Johann Carl Fuhlrott erkannte Reste eines archaischen menschlichen Wesens. Renommierte Wissenschaftler unterschiedlicher Disziplinen besttigten, dass es sich um Humanfossilien handele. Doch ber das Alter und den Grund fr die anatomischen Aufflligkeiten vor allem des Schdels entbrannte heftiger Streit. Sollten die Knochen etwa von einem Zeitgenossen stammen, der an Rachitis gelitten hatte? Als im belgischen Spy und an anderen Orten hnliche Relikte auftauchten, war die Diskussion entschieden. Demnach lie sich ein Menschentyp beschreiben, dessen

Anatomie trotz groer hnlichkeit regelmig vom modernen Menschen abwich: Neben den Homo sapiens trat der stmmige, flachschdelige Homo neanderthalensis. Der aufsehenerregende Steinbruch-Fund von 1856 wurde zum Typus-Exemplar, das Neandertal selbst zur Typus-Lokalitt. In der internationalen Debatte ber die Evolutionstheorie Charles Darwins avancierte der Neandertaler zum Kronzeugen fr die Entwicklung des Menschen. Nach heutigem Wissensstand ist der Homo neanderthalensis einer der jngsten Vertreter der menschlichen Stammesgeschichte. Whrend etwa der Homo habilis vor gut zwei Millionen Jahren in Erscheinung trat, bringt es der Knochenmensch aus dem Neandertal auf nur 42 000 Lenze. Der Homo neanderthalensis lebte im mittleren Palolithikum. Seine Relikte finden sich in Europa, im Nahen Osten und Westasien. Die ltesten Fossilfunde werden auf ein Alter von 130 000 Jahren datiert. Offenbar

starb diese Menschenform vor etwa 30 000 Jahren aus. Mittlerweile gibt es weltweit mehr als 300 Neandertaler-Funde. Archologie, Paloanthropologie und jetzt auch die Palogenetik haben uns diesen nahen Verwandten vertrauter gemacht. Das Image vom brutalen Primitivling mit Holzkeule und gebckter Krperhaltung ist berholt: Der Neandertaler ging aufrecht, konnte nach Ansicht vieler Forscher sprechen und war wohl ebenso intelligent wie der zeitgleich lebende Homo sapiens. Viele Werkzeuge und andere Hinterlassenschaften sprechen jedenfalls fr ebenbrtige Entwicklungsstufen. Das jhe Ende dieses Menschentyps wird unterschiedlich erklrt: Einige Fachwissenschaftler verweisen auf den Klimawandel, andere spekulieren ber eingeschleppte Krankheiten. Ebenso umstritten ist, ob es zu einem Gen-Austausch mit dem Homo sapiens kam. www.neanderthal.de

Se donner une visibilit internationale


Le Prof. Faiez Zannad a analys l'opportunit d'une cration d'un centre d'investigation clinique
Selon un rapport de l'OECD, le Luxembourg publie environ 200 publications par million d'habitants par anne, soit environ 100 publications par an, tous les domaines scientifiques confondus. Et c'est le Centre hospitalier de Luxembourg (CHL), dans la loi duquel la mission de recherche clinique est inscrite au mme titre que ses missions d'enseignement,qui participe la moiti des publications scientifiques du pays. Le Luxembourg doit dtecter ses points forts dans la recherche et se donner ainsi une visibilit internationale, fut l'une des conclusions du Prof. Faiez Zannad, directeur du Centre d'investigation clinique (CIC) de l'Universit de Nancy, qui a rcemment tenu une confrence au CHL sur le sujet suivant: Un Centre d'investigation clinique: opportunits, enjeux et organisation. La recherche clinique, c'est--dire le dveloppement de nouveaux traitements et de moyens de diagnostic et de prvention, est une tape indispensable dans le processus complexe de la recherche biomdicale et permet la valorisation des dcouvertes issues de la recherche fondamentale au laboratoire au profit immdiat des malades. La recherche clinique a beaucoup volu les dix dernires annes, a expliqu le Prof. Zannad. La rigueur dans le raisonnement a augment, car la mthodologie est devenue plus sophistique. En outre, il y a plus de qualit objective dans la ralisation ainsi qu'une plus grande demande scuritaire. De plus la transparence thique a augment de mme que la transparence financire. En effet, il y a des financements publics et des financements privs pour la recherche clinique. Enfin, la comptition s'est accrue les dernires annes. Pour amliorer la recherche clinique, il faudra dornavant investir plus d'argent dans la formation, construire des rseaux thmatiques et passer par la certification. En outre il serait avantageux d'organiser un profil de carrire spcifique et d'quilibrer le contenu des enseignements de recherche clinique en veillant rduire la prdominance de la mthodologie et la statistique. (fh)

Le Prof. Faiez Zannad, directeur du Centre d'investigation clinique (CIC) de l'Universit de Nancy. (PHOTO: LAURENT BLUM)