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A roa, a farinha e a venda

A roa, a farinha e a venda: Produo de alimentos, mercado interno e pequenos produtores no Brasil colonial
Manoela Pedroza O objetivo deste texto apresentar ao leitor um panorama das particularidades da produo, consumo e distribuio de alimentos no Brasil colonial. A utilizao de fontes de poca e de bibliografia secundria sobre essa temtica deve nos permitir um olhar abrangente sobre a diversidade da estruturao do sistema das roas, os principais gneros e eixos de comercializao e a caracterizao dos seus produtores. Mas, para nos afastarmos do risco de uma viso muito tcnica, e muito fria, vamos tambm experimentar um olhar mais chegado e prximo das vicissitudes e das incertezas dos homens e mulheres envolvidos nessa faina, levando em considerao a fragilidade econmica, tecnolgica, comercial e a subordinao poltica dos pequenos produtores de alimentos em relao aos grupos envolvidos com a agroexportao. Temos bastante dificuldade em encontrar fontes de poca ou relatos nativos sobre tcnicas de plantio, beneficiamento e comercializao de alimentos. Conseguimos reunir o valioso relato do portugus Gabriel Soares de Souza, de 1587, mas, depois dele, apenas algumas indicaes sobre o plantio de mandioca de Silva Lisboa, em 1789, e no manual de Nilo Cairo, de 1938; comentrios sobre seu uso alimentar nas obras de Cmara Cascudo, 1963, e de Gilberto Freyre, 1939. Felizmente, encontramos o trabalho de campo do folclorista paulista Carlos Borges Schmidth, realizado entre os produtores de farinha de mandioca de Ubatuba, no ano de 1956. Dado o nvel de isolamento da populao local, alm da semelhana com os relatos e descries dos perodos anteriores, julgamos que eles devam permitir ao menos uma imagem impressionista deste processo produtivo. Por fim, cotejamos estas fontes primrias com bibliografia secundria (teses e dissertaes) e com alguns relatos e pesquisas atuais, como o de Joo Naves de Melo, que visitou casas de farinha do interior de Minas Gerais entre 1990 e 2004, e pesquisas realizadas pela equipe da EMBRAPA de Sergipe. Infelizmente, existem ainda muitas lacunas, sobretudo no caso de produtos e regies pouco valorizados. A ausncia de informaes sobre o processo produtivo e a comercializao da farinha de mandioca gritante. Nestes casos, tentamos formular algumas hipteses a partir de trabalhos de antroplogos, economistas e socilogos voltados para essas questes. Esperamos que esse dilogo interdisciplinar possa agregar esforos difcil tarefa de sintetizar uma gama to ampla de estudos monogrficos, produzidos em momentos distintos. Cabe ao leitor, ao fim e ao cabo, avaliar

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a pertinncia de nossas opes e de nossa empreitada.

Parte 1 - Historiografia sobre produo e produtores de alimentos no perodo colonial


Os pesquisadores brasileiros da economia colonial por muito tempo ficaram atados problemtica de sua realizao mercantil no mercado mundial, considerado, por muitos, a nica fonte vivel de auferir renda durante o perodo. Por vias distintas, os clssicos da economia brasileira apontam para o mesmo caminho, aquele que derroga ao cultivo de alimentos papel secundrio, no funcional e certamente no determinante para os rumos do desenvolvimento da colnia.1 Os sistemas agrcolas no voltados para a exportao foram comumente rotulados como 'economia natural' ou 'economia de subsistncia', prticas espontneas que no participavam do mundo das trocas. Importante lembrar que parte dessa viso decorrente de um tratamento equivocado das fontes. Nestes casos, os historiadores tomaram para si as preocupaes da administrao metropolitana em controlar e/ou favorecer atividades econmicas mais rentveis, assunto que ocupa grande parte das fontes oficiais do perodo. Alm disso, a prpria desigualdade socioeconmica daqueles tempos, evidente no enorme poder de presso dos grupos sociais ligados agroexportao e nos mais baixos estatutos das gentes ligadas lavoura de alimentos, outro fator a distorcer a documentao existente. Por outro lado, a liberdade de juris de alguns homens no seio de uma sociedade escravista, aliada pobreza, quando ser algum requeria bem mais cabedais, redes familiares ou contatos polticos, fazia com que os homens livres e pobres da colnia fossem vistos pela historiografia como sem razo de ser.2 Por esta via, acreditou-se que o poder colonial legislou sobre a produo de alimentos apenas nos momentos de crise3 e montouse um quadro mais decadente e dbil dos produtores e da economia de abastecimento do que pode auferido em outras fontes.4

Exemplo deste pensamento pode ser encontrado nas obras clssicas de Celso Furtado e Jacob Gorender sobre a economia colonial. Cf. Furtado, Celso. Formao econmica do Brasil. So Paulo: Cia Editora Nacional, 1967; e Gorender, Jacob. O escravismo colonial. So Paulo, tica, 1978. Discusso mais aprofundada sobre essas teorias encontra-se em Linhares, M. Y. e Silva, F. C. Histria da agricultura brasileira: combates e controvrsias. So Paulo, Brasiliense, 1981. (pp. 110 a 116). Essa expresso foi usada por Maria Sylvia de Carvalho Franco. Cf. Franco, Maria Sylvia de Carvalho. Homens Livres Na Ordem Escravocrata. So Paulo: UNESP, 1997. Na Bahia, entre 1638 e 1750 constaram-se treze grandes fomes. No Rio de Janeiro tambm. Por exemplo, enquanto o final do sculo XVIII visto pelas autoridades e por viajantes como perodo de decadncia e estagnao econmica, devido ao esgotamento das jazidas de ouro nas geraes, no mesmo perodo o relatrio do Marqus de Lavradio apontava para uma pujante e diversificada produo de alimentos (farinha de mandioca,

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Duas escolas bastante distintas confluram para que os circuitos e as gentes do abastecimento permaneceram, por longo tempo, na sombra dos nossos conhecimentos. De incio, a grande repercusso dos textos de Gilberto Freyre generalizou uma interpretao calcada apenas no Nordeste canavieiro e no escravo domstico. A sociedade rural retratada em Casa Grande & Senzala parecia totalmente polarizada entre senhores e escravos.5 Alguns anos mais tarde, Caio Prado Jr. caracterizaria a populao livre como socialmente dependente dos grandes proprietrios ou economicamente marginal grande plantation escravista. Para ele, os numerosos lavradores de alimentos viveriam nos poros da grande lavoura e girariam em sua rbita, com estatuto prximo dos rendeiros ou agregados do senhor mais prximo. Apenas nas regies onde a grande lavoura no se constituiu que essa populao livre praticaria uma agricultura rudimentar, prxima do tipo caboclo, com autonomia mas mantendo um baixo nvel de vida e de produo.6 No ambiente asfixiante da grande lavoura e da escravido no sobrariam espaos para outras atividades de vulto, e os meios de vida para os que no eram ricos e estavam fora da grande lavoura seriam escassos.7 Sobre os homens livres e pobres, ao longo de dcadas a historiografia tendeu a avaliar sua insero na economia e na sociedade coloniais partindo da oposio aos escravos e plantation.8 Nas dcadas de 1950 e 60 a historiografia passou a se preocupar com esses sujeitos histricos, mas eles continuavam sendo vistos como desordeiros, violentos ou completamente submissos. J os primeiros trabalhos acadmicos sobre os circuitos do abastecimento interno, produzidos entre os anos 1950 e 60, como as teses de Mafalda Zemella (1951) e Myriam Ellis (1961), se inscrevem ainda nos quadros da viso clssica sobre economia colonial, buscando explicao tcnicas para as crises de fome e apontando as fragilidades do setor de abastecimento.9 Neste perodo, apenas
milho, arroz e feijo) na capitania do Rio de Janeiro. Cf. Linhares, Maria Yedda (org). Histria Geral Do Brasil. Rio de Janeiro: Campus, 1990. (p. 50)
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Freyre, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1990 (original de 1933). Exemplo de pesquisa realizada na poca a corroborar a viso dos caipiras isolados em sua cultura rstica e vivendo apenas com mnimos vitais o timo trabalho de campo do socilogo Antonio Candido. Cf. Candido, A. Os parceiros do Rio Bonito: estudo sobre o caipira paulista e a transformao dos seus meios de vida. So Paulo: Livraria Duas Cidades, 1977.

Cf. Prado Jr, Caio. Formao Do Brasil Contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1992. (original de 1942). Apenas outra tradio acadmica, com razes na sociologia rural, caracterizou os homens livres e pobres como o 'campesinato brasileiro', categoria que abarcaria pequenos proprietrios, arrendatrios e posseiros. Seriam eles, ao mesmo tempo, os produtores de alimentos para o mercado interno e a clientela poltica dos grandes senhores. Cf. Queiroz, Maria Isaura. O campesinato brasileiro. Petrpolis: Vozes, 1976. Cf. Franco, Maria Sylvia de Carvalho. Homens Livres Na Ordem Escravocrata. So Paulo: UNESP, 1997; Souza, Laura de Mello. Desclassificados Do Ouro: Pobreza Mineira No Sculo XVIII. Rio de Janeiro: Graal, 1990. Cf. Zemella, Mafalda. O Abastecimento da Capitania de Minas Gerais do sculo XVIII. 2a edio. So Paulo: Hucitec, 1990 e Ellis, Myriam. Contribuio ao estudo do abastecimento das reas mineradoras no sculo XVIII. Rio de Janeiro: MEC, 1961. Para uma discusso desses trabalhos ver Campos, Pedro Henrique Pedreira. A Histria Do

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algumas pesquisadoras, no Brasil ou no exterior, realizaram anlises finas dos nveis de riqueza, preos e populao na segunda metade do sculo XVIII.10 Ainda nesta dcada, um grupo de historiadores aglutinados em torno de Srgio Buarque de Hollanda, na USP, produziram trabalhos bastante inovadores sobre a relao entre independncia poltica, negociantes e abastecimento na primeira metade do sculo XIX.11 Para que os estudos sobre produtos e produtores ligados ao mercado interno no perodo colonial pudessem florescer, foi necessrio primeiramente que se rompesse com a 'viso plantacionista' e se conferisse outro estatuto aos circuitos e gentes ligados ao abastecimento. Isso foi possvel a partir de meados dos anos 1970, quando se pode conjugar novas teorias a respeito da economia colonial (exemplificadas no debate sobre o conceito de 'modo de produo escravista colonial'12) com a expanso e liberdade de ao de centros de pesquisa e ps-graduaes. Neste contexto se organizou o grupo coordenado por Maria Yedda Linhares, com presena de Ciro Flamarion Cardoso, reunindo inicialmente pesquisadores locados na FGV, depois na Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro, mais tarde ps-graduandos da UFF e da UFRJ. Os trabalhos do grupo da UFF questionaram o paradigma paulista de que os homens livres e pobres na colnia no tinham razo de ser; afirmaram a possibilidade de haver formaes econmicas distintas no seio de uma economia escravista e colonial e o papel daquela sociedade no engendramento e reproduo das estruturas socioeconmicas que lhe interessavam, sem encarla apenas como vtima das decises e poderes metropolitanos. Se no havia apenas um nico sentido da colonizao, os homens livres e pobres passaram a fazer algum sentido. No campo da pesquisa, se fazia necessrio sair do vago mundo dos ensaios generalistas de pretenses nacionais e partir para o trabalho de campo, algo que, no campo historiogrfico, se
Abastecimento E a Historiografia Brasileira In Anais do XXIII Simpsio Nacional de Histria. Histria: Guerra e Paz. Londrina-PR, 2005.
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Referimos-nos aos trabalhos pioneiros e j clssicos Alice Canabrava, Maria Luiza Marclio e Ktia de Queiroz Mattoso. Cf. Mattoso, Ktia Maria de Queiroz. Bahia, a cidade de Salvador e seu mercado no sculo XIX. So Paulo: Hucitec, 1978; Canabrava, Alice Piffer. Uma economia de decadncia: os nveis de riqueza na capitania de So Paulo, 1765/67. Revista Brasileira de Economia, Vol.26, n 3, 1972; Marclio Maria Luiza. Crescimento demogrfico e evoluo agrria paulista: 1700-1836. USP: tese de livre docncia, 1974. Exemplos destes trabalhos: Dias, Maria Odila S. A Interiorizao da Metrpole. In: Motta, Carlos G. (org.) 1822: Dimenses. So Paulo: Perspectiva, 1972; Gorestein, Riva e Menezes, Lenira. Negociantes e caixeiros na sociedade da independncia. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, 1993; Lenharo, Alcir. As tropas da moderao: o abastecimento da Corte na formao poltica do Brasil (1808-1842). Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, 1993.

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Cardoso, Ciro F. As Concepes Acerca Do Sistema Econmico Mundial E Do Antigo Sistema Colonial: A Preocupao Obsessiva Com a Extrao De Excedente. In Lapa, Jos R. do Amaral (org) Modos De Produo E Realidade Brasileira. Petrpolis: Vozes, 1980.

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refletiria na construo, pela primeira vez no Brasil, de uma histria emprica, calcada em fundos documentais, de cunho fortemente socioeconmico, quantitativo e serial.13 A tarefa no era simples, j que era preciso lidar com o grave problema das fontes no Brasil: precrias, dispersas, lacunares, mal estruturadas e pobres de contedo. Para o perodo colonial, o problema se desdobrava na dependncia extrema em relao aos arquivos portugueses.14 Era preciso muita criatividade para conjugar uma metodologia rigorosa aos problemas da documentao brasileira.15 Mas o desafio foi aceito. O trabalho monogrfico reticulado e a busca de novas fontes em arquivos locais com estrutura comum, que pudessem ser comparveis, foram bastante profcuos. Para demostrar os avanos que se processaram na historiografia sobre a agricultura de abastecimento e seus produtores ao longo destas ltimas dcadas, destacaremos o conceito de 'acumulao endgena', formulado por Joo Fragoso.16 Para Fragoso, a noo de acumulao endgena liga-se aos processos de acumulao econmica que se realizam plenamente no interior do espao colonial. Ela faria parte do funcionamento de um mercado domstico e dos segmentos produtivos no capitalistas para ele voltados, resultante da possibilidade da agroexportao se viabilizar parcialmente em um mercado interno com fatores de produo baratos. Ele defendeu que a economia colonial entrelaava as reas exportadoras com as reas no exportadoras, produtoras de alimentos, porque parte da reproduo da plantation se dava margem do mercado internacional, no mercado interno, onde trocavam-se vveres necessrios sobrevivncia e s necessidades cotidianas da populao, mesmo aquela ligada produo para exportao, como os escravos. Alm disso, como o setor de abastecimento tinha seus fatores constitutivos a custos muito baixos (pois o trabalho era feito por

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A influncia aqui foram os trabalhos da primeira e segunda gerao dos Annales, produzidos entre as dcada de 1930 e 50 e influenciados pela economia. Cf. Simiand, Franois, Cf. Kondratiev, Nicolai. Los ciclos largos de la coyuntura economica. Mxico D.F: UNAM, 1992; Simiand, Franois. Le Salaire, L'volution Sociale Et La Monnaie. Paris: Alcan, 1932; Simiand, Franois. Recherches Anciennes Et Nouvelles Sur Le Mouvement Gnral Des Prix Du XVI Au XIX Sicles. Paris: Domat-Montchrestien, 1932; Labrousse, C. E. Esquisse Du Mouvement Des Prix Et Des Revenues En France Au XVIII Sicle. Universidade de Paris, tese de doutorado, 1932. Para uma discusso mais aprofundada da metodologia e do problema das fontes para a histria agrria brasileira, ver Linhares, Maria Yedda e Silva, Francisco Carlos Teixeira. Histria Da Agricultura Brasileira: Combates E Controvrsias. So Paulo: Brasiliense, 1981 (captulo II). Maria Yedda Linhares j realizou algumas snteses a respeito da histria, da formao, dos desafios e dos resultados da pesquisa desse grupo. Cf. Linhares, Maria Yedda. "Pecuria, Alimentos E Sistemas Agrrios No Brasil (Sculos XVII E XVIII)." Le Portugal et lEurope Atlantique, le Brsil et lAmrique Latine. Mlanges offerts Frderic Mauro, 1995; Linhares, Maria Yedda. Pesquisas Em Histria Da Agricultura Brasileira No Rio De Janeiro. Estudos Sociedade e Agricultura, 1999 (pp. 104-12); Linhares, Maria Yedda, e Silva, Francisco Carlos Teixeira. Histria Da Agricultura Brasileira: Combates E Controvrsias. So Paulo: Brasiliense, 1981. Fragoso, Joo Lus Ribeiro. Homens De Grossa Aventura: Acumulao E Hierarquia Na Praa Mercantil Do Rio De Janeiro (1790-1830). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1998.

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mo-de-obra livre familiar ao lado de escravos, possivelmente em terrenos apossados e com tcnicas de cultivo e formas de trabalho bastante tradicionais) ele pode multiplicar unidades produtivas com baixssimos investimentos e conseguiu gerar uma contnua acumulao, mesmo com considervel esterilizao de parte dos excedentes nos circuitos mercantis.

Parte 2 - Processo produtivo, sistemas de trabalho, distribuio e consumo da mandioca no Brasil


Nesta parte, tentaremos apresentar ao leitor as caractersticas mais gerais dos processos produtivos, hbitos alimentares e sistemas de trabalho ligados produo de alimentos no perodo colonial. Por um lado, alguns temas, como os preos dos produtos alimentares em circuitos comerciais, simplesmente no foram estudados, e permanecem como lacunas. Por outro lado, a enorme diversidade regional destes sistemas e a complexidade dos circuitos que engendram nos imps uma escolha objetiva em torno da mandioca. Embora no fosse o nico alimento (milho, batata e feijes so tambm plantados e consumidos), as inmeras fontes que encontramos apresentaram-na como base alimentar de diferentes grupos sociais do litoral brasileiro, precisamente nos complexos canavieiros e aucareiros em formao e expanso no perodo. A ausncia de dados certamente exige aprofundamento e complementao ulteriores. Infelizmente, bastante diverso da realidade europeia17 -- sobre a qual abundam estudos e modelos de economia agrcola -- as tcnicas de cultivo, a ecologia, os conhecimentos e a mentalidade do pequeno produtor de alimentos da colnia, sobretudo do roceiro de mandioca, so universos bastante desconhecidos. Segundo Maria Yedda Linhares, inicialmente, quando da instalao dos primeiros colonos portugueses na Amrica, o que os encantava era a possibilidade de plantar durante o ano inteiro, rendendo a terra mais de uma colheita anual. Mas logo em seguida ficou claro que o grande desafio seria o de adaptar os gostos, tcnicas e instrumentos europeus ao contexto tropical, assim como conseguir domesticar os animais e vegetais selvagens at ento desconhecidos. 18 Os desastres e erros foram muitos, mas, ao final, os conhecimentos trocados sobretudo com a agricultura nativa tornaram possvel a reproduo de lavouras locais de milho, batata-doce,
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Ver, como exemplo, Bloch, Marc. A Terra E Seus Homens: Agricultura E Vida Rural Nos Sculos XVII E XVIII. Bauru: EDUSC, 2001; e Duby, Georges. Economia Rural E Vida No Campo No Ocidente Medieval. Lisboa: Edies 70, 1962. Boa parte das instrues do colono portugus Gabriel Soares de Sousa, em 1587, resume-se a dizer qual vegetal deve ser plantado com pevides, toletes ou mudas, e o tempo de frutificar conforme o mtodo adotado. Cf. Sousa, Gabriel Soares. Tratado Descriptivo do Brazil em 1587. Primeira edio de 1851, organizada e revisada por Adolfo de Varnhagen.

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mandioca, feijes, car, amendoim, pimenta e banana. Neste conjunto, a mandioca foi a que teve a melhor adaptao agricultura dos portugueses. A mandioca um arbusto cuja raiz, com casca pardacenta e massa branca, importante reserva de amido. Cmara Cascudo nos conta que o termo mandioca significa casa de Mani (mani + oca) em tupi. 19 Originrias do continente americano, provavelmente do subcontinente amaznico, existem mais de cem espcies de mandioca (manihot utilissima), sendo que oitenta so nativas do Brasil. Duas espcies so comumente plantadas no Brasil: a mandioca brava, que rende mais na produo de farinha; e a mandioca doce, melhor para ser assada ou cozida. A mandioca j era cultivada pelos ndios por ocasio da chegada dos portugueses. Em Sergipe, por exemplo, os colonos aprenderam as tcnicas com os ndios tupinambs. Em 1587, o portugus Gabriel Soares de Souza anotava o que via sobre a faina dos nativos na produo de farinha de mandioca. Segundo ele, para se aproveitarem os ndios e mais gente destas razes, depois de arrancadas rapam-nas muito bem at ficarem alvssimas, o que fazem com cascas de ostras, e depois de lavadas ralam-nas em uma pedra ou ralo, que para isso tm, e, depois de bem raladas, espremem esta massa em um engenho de palma, a que chamam tapeti, que lhe faz lanar a gua que tem toda fora, e fica essa massa toda muito enxuta, da qual se faz a farinha que se come, (...) muito doce e saborosa.20 O cultivo da mandioca apresentava alguns diferenciais vistos como importantes pelos lavradores da poca. A planta efetivamente no necessita de terras frteis, nem de chuva regular nem de adubao para se desenvolver bem. Seu rendimento era mesmo maior em terras mais secas, como as do serto. Ela de fcil manejo: seu plantio feito em valas, nos locais mais alagadios, ou em covas, abertas com a mo ou com um nico golpe de enxada. A colheita pode ser feita at com as mos, se a terra estiver mida. O tubrculo no requer a separao ou compra de sementes para a prxima colheita: o roceiro guarda algumas ramas da mandioca chamadas de maniba ou maniva as corta em toletes e enterra-as. Ela requer menos limpas e bastante resistente a doenas. Por ltimo, a mandioca tem um longo ciclo vegetativo, que varia de seis meses a trs anos. Dentro desse perodo, pode ser colhida a qualquer tempo, ou deixada armazenada na prpria terra, sem apodrecer.
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Cascudo, Lus da Camara. Dicionrio do Folclore Brasileiro. Rio de Janeiro: Ediouro, s/d. verbete mandioca. Gabriel Soares de Souza. Tratado Descriptivo do Brasil em 1587. Companhia Editora Nacional, volume 117, srie 5 da Brasiliana - Biblioteca Pedaggica Brasileira, 1938. (Segunda Parte Memorial e Declarao das Grandezas da Bahia, Ttulo 4 - Da agricultura da Bahia; Captulo XXXVIII - Que trata das razes da mandioca e do para que servem).

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Silva Lisboa, sobre as roas baianas do final do sculo XVIII, indicava que cada escravo plantava, por dia, 100 covas de mandioca.21 Em 1938, um 'conselheiro erudito' dos pequenos produtores escreveu, em seu manual, que um homem podia, em 9 horas de trabalho, arrancar at 1.000 ps do tubrculo.22 As razes eram quebradas, colocas em cestos e transportadas para as casas de farinha. Nestas casas se iniciava o processo chamado de farinhada, ou desmancha. Gabriel Soares de Sousa anotou como faziam os nativos: E para se fazer a farinha destas razes se lavam primeiro muito bem, e depois, desfeitas mo, se espremem no tapeti, cuja gua no faz mal; depois de bem espremidas desmancham esta massa sobre uma urupema, que como joeira, por onde se coa o melhor, e ficam os caroos em cima e o p que se coou lanam-no em um alguidar que est sobre o fogo, aonde se enxuga e coze da maneira que fica dito, e fica como cuscuz, a qual em quente e em fria muito boa e assim no sabor como em ser sadia e de boa digesto.23 Com o passar dos sculos o processo pareceu mudar muito pouco. Seguindo basicamente o mesmo sistema nativo, um caiara de 1956 relatou que, primeiramente, a mandioca descascada manualmente e lavada. Normalmente, se forma uma roda de raspadeiras: dez a quinze mulheres sentadas em crculo cercadas de suas crianas. Depois, a mandioca vai para a roda de ralar, ou bolandeira, verso moderna do mtodo utilizado pelos ndios: uma roda motora com cerca de dois metros de dimetro, com dois veios terminais do eixo para os puxadores; um chicote de couro cru servindo de correia de polia, com o objetivo de movimentar o caititu (cilindro de madeira onde se adaptam serrilhas metlicas para ralar a mandioca). Geralmente uma mulher, a cevadeira, quem se encarrega de colocar a mandioca no caititu e de regular a presso da raiz enquanto dois homens, executando movimentos ritmados, do o impulso ao rolo. Esse processo penoso e perigoso, realizado apenas por homens e mulheres fortes e experientes. As cantigas entoadas durante o processo em Sergipe eram chamadas de aboios da farinhada.24 Eu queria ser mandioca De sutinga verdadeira Pra andar de mo em mo
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Lisboa da Silva, Jos. Carta ao Doutor Domingos Vandelli. Bahia, 18 de outubro de 1789, ABNRJ, n. XXXII, 1910 (citado por Linhares, Maria Yedda e Silva, Francisco Carlos Teixeira. Histria Da Agricultura Brasileira: Combates E Controvrsias. So Paulo: Brasiliense, 1981 (p. 126) Cairo, Nilo. Guia prtico do pequeno lavrador destinado a pequena propriedade rural no Brasil. So Paulo: Livraria Teixeira, 1938. Souza, Gabriel Soares. Tratado Descriptivo do Brasil em 1587. Companhia Editora Nacional, volume 117, srie 5 da Brasiliana - Biblioteca Pedaggica Brasileira, 1938. (Segunda Parte Memorial e Declarao das Grandezas da Bahia, Ttulo 4 - Da agricultura da Bahia; Captulo XL - Que trata da farinha que se faz da mandioca). Marques, Nbia. A cultura da mandioca. Revista Sergipana de Folclore. 3, Aracaju, 1977 (pp. 09-43).

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E no colo da cevadeira. Adeus casa de farinha Adeus banco de ralar mandioca Adeus morena bonita Que me dava tapioca.

Depois de cevada, a mandioca se transforma em uma massa mida que, aps ser embalada em palhas, levada a uma prensa (caixote com furos e tampa mvel), ou no tipiti (rede feita de cerdas de buriti), at escorrer seu sumo venenoso, a manipueira (em tupi, parte ruim da mani), momento no qual se deve manter a ateno sobre crianas e animais, para que no o bebam. Gabriel Soares de Souza no deixou de notar o perigo que representava o sumo venenoso da mandioca. Segundo ele a mais terrvel peonha que h nas partes do Brasil, e quem quer que a bebe no escapa por mais contrapeonha que lhe dem; a qual de qualidade que as galinhas em lhe tocando com o bico, e levando uma s gota para baixo, caem todas da outra banda mortas, e o mesmo acontece aos patos, perus, papagaios e a todas as aves, pois os porcos cabras, ovelhas, em bebendo o primeiro bocado do trs e quatro voltas em redondo e caem mortos, cuja carne se faz logo negra e nojenta.25 De fato, as espcies de mandioca podem ser divididas em dois grupos: o da mandiocamansa, ou mandioca-doce, e o da mandioca-amarga, ou mandioca-brava. O critrio dessa classificao a quantidade de cido ciandrico uma substncia venenosa que cada variedade contm. A mandioca-doce, conhecida tambm como aipim ou macaxeira, menos txica, no chegando a ser fatal se ingerida in natura. J a mandioca-brava precisa ser tratada previamente para eliminar o cido ciandrico, caso contrrio, leva morte em pouco tempo. Da manipueira, recolhida em uma gamela e posta para secar ao sol, obtm-se a goma, ou polvilho, e a catirina, espcie de gordura da mandioca. A massa de mandioca prensada se transforma em torres que devem ser desmanchados em grandes peneiras, as urupemas. A parte grossa, crueira, secar ao sol e servir de rao para as galinhas, enquanto a parte fina ser lavada e torrada num forno a lenha, feito de adobe. No interior do forno, sobre uma pedra a massa cozida e em outra torrada. O processo dura em mdia 40 minutos. A torrefao tarefa das mulheres, que trabalham em dupla mexendo a massa com grandes rodos de madeira, entoando cantigas ou conversando durante o processo.
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Souza, Gabriel Soares. Tratado Descriptivo do Brasil em 1587. Companhia Editora Nacional, volume 117, srie 5 da Brasiliana - Biblioteca Pedaggica Brasileira, 1938. (Segunda Parte Memorial e Declarao das Grandezas da Bahia, Ttulo 4 - Da agricultura da Bahia; Captulo XXXIX - Em que se declara quo terrvel peonha a da gua da mandioca.

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Para as pessoas mais pobres, a roda de ralar, a prensa e o forno esto dentro da cozinha, mas, se a prensa for muito grande colocada do lado de fora da casa, mesmo ao relento. Quando h outras benfeitorias alm da casa, como um rancho, a casa de farinha costuma estar l. Como a produo farinha de mandioca quase sempre feita dentro da moradia familiar (o que pode ser a continuao de um hbito indgena), comum que a famlia trabalhe durante a noite na ralao da mandioca. Segundo o agricultor caiara, nem a fumaa nem o clima influenciam na qualidade nem no rendimento da farinha dentro do forno. Os dados levantados em Ubatuba em 1956 eram de que 8 ps de mandioca rendiam 16 quilos de razes, que rendiam 4 quilos de farinha, que rendiam 1 litro de polvilho (o rendimento de aproximadamente um quarto para os dois subprodutos). Em terreno bom este rendimento mais que duplica (como no serto). Uma pessoa consumiria, em mdia, 200 litros de farinha por ano. Menina cad a farinha? Farinha pra fazer piro Piro pra comer com peixe Pescado no ribeiro.26

Os subprodutos da mandioca so a farinha de mandioca, o carim (fcula ou polvilho), a tapioca (polvilho torrado e encaroado a fogo brando), a puba (mandioca fermentada em gua), os beijus (massa de mandioca ralada e peneirada, cozida como uma panqueca), a tiquira ou cauim (lcool da mandioca). Outras partes da planta tambm so utilizadas: a folha usada na alimentao, em iguarias como a manioba; os brotos de mandioca secos, as raspas da mandioca e a crueira servem como rao de animais. Mesmo a venenosa manipueira, depois de inoculada, serve como pesticida natural para as plantaes. Segundo Gabriel Soares de Souza, estes mltiplos usos da mandioca eram coisa muito experimentada, assim pelos ndios, como pelos portugueses j em 1587. Mesmo dispondo de fontes dspares e assistemticas, ficam patentes em todos os relatos sobre as tcnicas de cultivo da mandioca e seu beneficamento, de 1587 a 2004, a forte influncia indgena no nome dos instrumentos e produtos, nas tcnicas e na organizao do trabalho ; a centralidade do trabalho e da casa familiar como modus e locus da produo; o grande consumo per capta de farinha, alimento base e quase nico da populao pobre. Ao chegar, Pero Vaz de Caminha, quando se referiu a alimentao dos nativos, relatou que No comem seno desse inhame que aqui h muito, e dessa semente e frutos, que a terra e as
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Cad a Farinha? Msica de Martinho da Vila, Composio de Beto Sem Brao e Serginho Meriti.

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rvores de si lanam.27 Compondo a dieta nativa e desconhecida dos portugueses, os subprodutos da mandioca foram paulatinamente incorporados aos hbitos alimentares daquela nova sociedade. Na coit bebi cachaa De cana caiana, purinha Comendo com a mo na cuia Piro no molho e farinha Com a mo na cuia E a coit molhando a boca Pode ter farinha pouca Que primeiro meu piro.28 Os relatos do conta de uma rpida absoro da farinha de mandioca e seus subprodutos pelos que chegavam, voluntria ou compulsoriamente, de outras paragens. Os escravos africanos trouxeram consigo seus hbitos alimentares. O principal prato das senzalas era o inhame pilado depois de cozido, at formar uma massa de grana fina, chamada de fufu (ou futu). Em outro recipiente cozinhavam-se carnes e vegetais disponveis, temperados com pimenta, dend, sal e ervas, formando um caldo espesso chamado calulu. Na hora de comer, faziam-se bolinhas de fufu, a seguir pressionadas ao meio com o polegar para formar uma pequena concha, que se mergulhava no calulu e logo se levava boca. Com o passar do tempo, o inhame foi substitudo pela farinha de mandioca, que ento passou a ser necessria como alimentao bsica dos escravos. Por isso era procurada pelos senhores portugueses que no tm roas, e os que esto fora delas na cidade, com que sustentam seus criados e escravos.29 Ainda no sculo XVI, a farinha de mandioca passou a ser parte da alimentao da tripulao dos navios portugueses em sua longa viagem entre as costas da Amrica e da frica: chamavam-na farinha-de-guerra. Conforme atesta Gabriel Soares de Souza, Os navios que vm do Brasil para estes reinos no tm outro remdio de matalotagem, para se sustentar a gente at Portugal, seno o da farinha-de-guerra; e um alqueire dela da medida da Bahia, que tem dois de Portugal, se d de regra a cada homem para um ms, a qual farinha-de-guerra muito sadia e desenfastiada.30 Carregadas de farinha-de-guerra e beijus bem torrados, as naus que iam e vinham entre as
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Caminha, Pero Vaz de. Carta a el-rei dom Manuel sobre o achamento do Brasil. Lisboa: Imprensa Nacional, 1974. A Arte Negra. Msica de Wilson Moreira e Nei Lopes, 1982. Gabriel Soares de Souza. Tratado Descriptivo do Brasil em 1587. Companhia Editora Nacional, volume 117, srie 5 da Brasiliana - Biblioteca Pedaggica Brasileira). 1938. (Segunda Parte Memorial e Declarao das Grandezas da Bahia, Ttulo 4 - Da agricultura da Bahia; Captulo XLII - Em que se declara que coisa farinha-de-guerra, e como se faz da carim, e outras coisas). Idem , Ibidem.

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diferentes partes do ento imprio portugus difundiram esse alimento na sia e na frica. A farinha foi inicialmente usada para alimentao da tripulao e dos recm-escravizados dentro dos tumbeiros. Depois, a introduo de seu cultivo e disseminao do seu consumo terminou por deslocar o inhame de sua posio de principal carboidrato na dieta dos africanos. Comparada ao inhame, tambm em terra africana a mandioca produzia melhor, era menos exigente quanto fertilidade do terreno e requeria menos trabalho. Nas dcadas que seguiram, os bandeirantes que adentravam as matas em busca de ndios e pedras preciosas tiveram tambm de se preocupar com a prpria alimentao. Assim, deixavam no rastro roas de mandioca pois, se voltassem pelo mesmo caminho, encontrariam alimento. Com o passar do tempo, todos os grupos sociais inseriram a mandioca em seu cotidiano. Foi especialmente a farinha fina e torrada que passou a compor a alimentao popular brasileira como base na mistura com outros alimentos, como carne, peixe, frutos do mar, ovos, rapadura, leite, caf, at formigas e lagartas. J que molhada no caldo da carne ou do peixe fica branda e to saborosa como cuscuz,31 com criatividade surgiram pratos que compem a dieta cotidiana dos brasileiros, como a farofa branca (feita com gua, sal, cebola e coentro), a farofa de batata-doce (para se comer com charque assada na brasa), a farofa de jerimum (para se comer com carne-desol), a tapioca, o cuscuz de mandioca, o beiju, o piro de galinha, de ovo ou de peixe, a paoca de carne-seca, a papa com que as mes sertanejas alimentam seus filhos, o remate (caldo de feijo engrossado com farinha), o bode (farinha, um pedao de rapadura e outro de carne-seca), e at a sobremesa, quando misturada com o melado da cana ou com frutas em calda na zona da mata nordestina. Mas no apenas escravos, caboclos e marinheiros a consumiam. Gabriel Souza confessa que at os governadores Tom de Sousa, d. Duarte e Mem de S no comiam no Brasil po de trigo, por se no acharem bem como ele, e assim o fazem outras muitas pessoas.32 Essa opo, alm de saborosa e de melhor digesto que o trigo, como julgavam os governadores, se deveu tambm ao fator perecibilidade e armazenamento, pois a farinha mais seca e grossa podia ser armazenada por longos perodos e transportada por largas distncias sem estragar.

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Gabriel Soares de Souza. Tratado Descriptivo do Brasil em 1587. Companhia Editora Nacional, volume 117, srie 5 da Brasiliana - Biblioteca Pedaggica Brasileira). 1938. (Segunda Parte Memorial e Declarao das Grandezas da Bahia, Ttulo 4 Da agricultura da Bahia, Captulo XLII - Em que se declara que coisa a farinha-de-guerra, e como se faz da carim, e outras coisas). 32 Gabriel Soares de Souza. Tratado Descriptivo do Brasil em 1587. Companhia Editora Nacional, volume 117, srie 5 da Brasiliana - Biblioteca Pedaggica Brasileira). 1938. (Segunda Parte Memorial e Declarao das Grandezas da Bahia, Ttulo 4 - Da agricultura da Bahia; Captulo XLIII - Em que se declara a qualidade dos aipins).

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Parte 3 - O sistema das roas


Pero Vaz de Caminha, quando se referiu ao sistema agrcola dos nativos, relatou que Eles no lavram nem criam. No h aqui boi, nem vaca, nem cabra, nem ovelha, nem galinha, nem qualquer outra alimria, que costumada seja ao viver dos homens.33 Caminha demostra grande estranhamento em relao s tcnicas de plantio e domesticao de animais dos nativos. Mesmo assim, foram justamente estas tcnicas as que acabaram por ser adotadas pelos colonos portugueses instalados no Brasil. Um jesuta em 1755 no Estado do Par testemunhava que os colonos adentravam na mata at que encontrassem um lugar onde construam uma choupana comum para se abrigarem; depois, limpavam minimamente os terrenos apenas com as prprias mos e em seguida cortavam com machados de pedra as rvores maiores. Por ltimo, lanavam fogo na mata e plantavam a maniba na terra ainda quente. A viso destes campos no devia ser agradvel. Para Saint-Hilaire, o terreno que se acaba de semear s apresentava a imagem de destruio e de caos, a terra est coberta de cinzas e carves.34 Segundo ele, os lavradores no usavam arado, nem enxada, nem nenhum outro instrumento para agricultura.35 Os instrumentos usados na Europa, como o machado de ferro, foram pouco utilizados na colnia, primeiro por que deveriam ser importados e tinham custo, segundo porque no surtiam efeito sobre madeiras muito rijas. Tambm no havia utilizao de meios de adubao, sobretudo do esterco animal, pois que existia uma radical separao entre lavouras e criaes. Os rebanhos serviam apenas para transporte e para complemento alimentar do seu proprietrio. Joo Fragoso pondera que essas caractersticas (itinerncia, queimadas e ausncia de adubao) eram predominantes nas regies onde havia efetivamente disponibilidade de matas. Existiram lavouras, como a de tabaco, que previam a estercao e rotao de culturas, mas apenas em regies onde havia dificuldade de mobilidade, devido ao fechamento da fronteira ou ausncia de matas.36 Nos outros terrenos cabia apenas s cinzas o trabalho de fertilizao inicial e ao longo pousio a tarefa
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Caminha, Pero Vaz de. Carta a el-rei dom Manuel sobre o achamento do Brasil. Lisboa: Imprensa Nacional, 1974

Saint-Hilaire, Auguste de. Viagens Pelas Provncias Do Rio De Janeiro E Minas Gerais. Belo Horizonte - So Paulo: Itatiaia - USP, 1980. Daniel, Padre Joo. Tesouro descoberto no Rio das Amazonas. Separata dos Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, 1975, vol. 95, tomos I-II apud Linhares, Maria Yedda e Silva, Francisco Carlos Teixeira. Histria Da Agricultura Brasileira: Combates E Controvrsias. So Paulo: Brasiliense, 1981 (p. 139) Cf. Antonil, Andr Joo. Cultura E Opulncia Do Brasil Por Suas Drogas E Minas. Coleo Reconquista Do Brasil. 3 ed. Belo Horizonte: Itatiaia/Edusp, 1982 (original de 1711); Silva, Francisco Carlos Teixeira. A Morfologia Da Escassez: Crise De Subsistncia E Poltica Econmica No Brasil Colnia (Salvador - Rio De Janeiro,1680-1790).Uff: tese de doutorado, 1990.

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de recompor a fertilidade. Pelos relatos dos viajantes do sculo XIX, podemos perceber que os terrenos tomados da mata eram organizados em sete folhas, e que depois de uma colheita uma folha s voltaria a ser cultivada sete ou oito anos depois, ficando, neste meio tempo, em pousio, chamada de capoeira. Segundo Saint-Hilaire, aps sete ou oito colheitas em um mesmo campo, e s vezes menos, ele [o agricultor] o abandona, e queima outras matas, que em breve tm a mesma sorte.37 Para Waibel, a capoeira maior prova da rotao das terras. 38 Alguns colonos, ao invs de plantios consorciados mandioca, preferiam plantar outros legumes e hortalias nas capoeiras, formadas de trs a cinco anos aps as primeiras colheitas de mandioca, sistema chamado por Ester Boserup de bush fallow. Saint-Hilaire39 e John Luccok40 atestavam a 'brutal rotina' das tcnicas agrcolas brasileiras, confirmando a continuidade das queimadas, a falta de instrumentos agrcolas e de tcnicas de recomposio ou de adubao do solo ainda no sculo XIX.41 Informao importante que no apenas as lavouras de alimentos milho, feijo e mandioca adotavam esses procedimentos, mas tambm as culturas comerciais, no caso, o caf. Segundo Fragoso, a lavoura de exportao era uma lavoura de alimentos alargada.42 J no final do sculo XIX, mesmo nas fazendas mais ricas, produtoras de gneros comerciais e possuidoras de maquinrio agrcola moderno, indicavam a presena, nos seus inventrios, de matas e capoeiras que podiam cobrir at metade da rea da fazenda, e de casas de farinha e moinhos de pilar milho bastante rudimentares.43 Com base nestes relatos e nas pesquisas que abarcam um perodo largo na histria da agricultura nacional, podemos concluir pela existncia de fortes elementos de continuidade nas tcnicas e instrumentos

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Saint-Hilaire, Auguste de. Viagens Pelas Provncias Do Rio De Janeiro E Minas Gerais. Belo Horizonte - So Paulo: Itatiaia - USP, 1980. Cf. Waibel, Leo. Captulos De Geografia Tropical E Do Brasil. Rio de Janeiro: IBGE, 1979 apud Fragoso, Joo Luis Ribeiro. A Roa E as Propostas De Modernizao Na Agricultura Fluminense Do Sculo XIX: O Caso Do Sistema Agrrio Escravista-Exportador Em Paraba Do Sul. Revista Brasileira de Histria, 1986 (p. 128) Saint-Hilaire, Auguste de. Viagens Pelas Provncias Do Rio De Janeiro E Minas Gerais. Belo Horizonte - So Paulo: Itatiaia - USP, 1980. Luccok, John. Notas Sobre O Rio De Janeiro E Partes Meridionais Do Brasil (1817). So Paulo: Itatiaia - USP, 1975. Cf. Fragoso, Joo Luis Ribeiro. A Roa E as Propostas De Modernizao Na Agricultura Fluminense Do Sculo XIX: O Caso Do Sistema Agrrio Escravista-Exportador Em Paraba Do Sul. Revista Brasileira de Histria, 1986 (pp. 125-50). Fragoso, Joo Luis Ribeiro. A Roa E as Propostas De Modernizao Na Agricultura Fluminense Do Sculo XIX: O Caso Do Sistema Agrrio Escravista- Exportador Em Paraba Do Sul. Revista Brasileira de Histria, 1986 (p. 128) Estamos reproduzindo aqui a argumentao e as fontes usadas por Joo Fragoso. Cf. Fragoso, Joo Luis Ribeiro. A Roa E as Propostas De Modernizao Na Agricultura Fluminense Do Sculo XIX: O Caso Do Sistema Agrrio Escravista- Exportador Em Paraba Do Sul. Revista Brasileira de Histria, 1986.

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voltados para o cultivo de alimentos no Brasil. O sistema de roa caracterizado pelo uso itinerante da terra precedido por queimadas. Este seria, segundo Pierre Villar e Emlio Sereni, um sistema baseado na 'reproduo extensiva', onde se verifica a incorporao de mais terras e mais fora-de-trabalho, sem desenvolvimento tcnico. 44 Leo Waibel chamou-o de rotao de terras primitivas, 45 enquanto Ester Boserup definiu-o como pousio prolongado com revestimento florestal.46 Em linhas gerais, esse sistema se caracterizava pela rotao entre floresta e cultivo de tubrculos (no caso, a mandioca) com longo pousio (perceptvel nas capoeiras). Para efetivar-se, a organizao interna da unidade produtora devia permitir a rotao contnua entre matas, capoeiras e lavouras. Para Maria Yedda Linhares, a adoo deste sistema representou um retrocesso no processo tcnico de manejo do solo em relao a Europa, com profundo impacto nas condies ecolgicas da colnia. Para Ciro Cardoso, no contexto que se deu a colonizao a tendncia foi de reduzir ao mnimo indispensvel os investimentos em tecnologia, por isso a adoo, no setor agrcola, do sistema da coivara.47 Para Teixeira da Silva, a fragilidade social e tcnica dos produtores de alimentos gerava crises peridicas, com a ocorrncia de grandes fomes. Os trabalhos de Ester Boserup fazem uma interpretao diversa. Segundo ela, as queimadas podem ser encaradas como uma atitude racional de uso da fertilidade natural dos solos virgens, numa situao de fraca densidade demogrfica que permitia o pousio da terra at sua recuperao. Joo Fragoso, na mesma linha de Boserup, defende que as tcnicas e o instrumental usados aqui eram adequados realidade local. Para tanto, preciso saber diferenciar as condies bsicas dos sistemas agrcolas europeus fronteira fechada, criao de animais e possibilidades de estercao, neve e degelo anuais dos sistemas agrcolas tropicais. Nas terras desmatadas grosseiramente e queimadas, a quantidade de razes, tocos e galhos no permitiria o uso de arados ou outro instrumental que requeresse campos limpos e planos, como na Europa. Aqui, o instrumento s poderia ser a enxada. Aqui, a disponibilidade das matas, a fertilidade fcil propiciada pelas cinzas e a semeadura em terrenos apenas parcialmente limpos tinham a vantagem de prescindir de inmeras etapas do trabalho agrcola, que iam a limpa total
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Sereni, Emilio. Agricultura Y Desarrollo Del Capitalismo. Barcelona: Alberto Corazon Editor, 1974; Vilar, Pierre. Desenvolvimiento Y Desarrollo. Barcelona: Editorial Ariel, 1974. Waibel, Leo. Captulos de geografia tropical e do Brasil. Rio de Janeiro: IBGE, 1979. Boserup, E. Evoluo agrria e presso demogrfica. So Paulo, Hucitec-Polis, 1987

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Idem, ibidem (p. 85).

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do terreno, o corte de rvores, a criao de animais, a arao e a refertilizao das terras. O aprendizado dessa alteridade foi o ponto de partida, inclusive, para que os colonos europeus, conhecedores dos sistemas de cultivo do Velho Mundo, optassem pela adoo de mtodos nativos da colnia tropical.48 O conjunto de informaes que expusemos sobre a dinmica das roas de alimentos indica a fragilidade tcnica e ecolgica deste sistema. Podemos destacar alguns elementos desta fragilidade: o manejo inadequado da tecnologia agrcola herdada dos grupos indgenas pelos colonos portugueses; a eliminao da biodiversidade em favor da monocultura exportadora e da produtividade, o que facilitou a proliferao de pragas;49 e a no preocupao com a recomposio dos solos, pela adubao ou pelo pousio, o que promoveu o esgotamento, a eroso e a desertificao de vastas superfcies antes agricultveis, detectveis no sul da Bahia j no incio do sculo XVII.

Parte IV - A fazendas e as roas: uma relao difcil no Brasil colonial


Reproduzindo a frase de Maria Yedda Linhares, errneo pensar que o Brasil viveu de acar, nada mais do que acar, nos primeiros sculos.50 O que se percebe no Nordeste brasileiro durante os sculos XVI e XVII a relao tensa, e ao mesmo tempo inseparvel, da produo para exportao e para o abastecimento interno. A produo de alimentos no sculo XVII deve ser entendida dentro da situao colonial-mercantil, na qual vista como uma atividade menor, uma necessidade dos ncleos urbanos em crescente expanso, mas sempre na retaguarda dos interesses considerados prioritrios. Francisco Carlos Teixeira da Silva e Maria Yedda Linhares, baseados em vasto levantamento de fontes oficiais, defendem que as autoridades metropolitanas tentaram legislar e garantir a produo de alimentos51, porque Portugal, pequeno e pobre, no tinha condio de sustentar suas colnias, tropas e navios, e precisava que os alimentos dos colonos e escravos fossem produzidos
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Trabalho clssico sobre o manejo de solos tropicais, primeira a demostrar nos meios agronmicos a inviabilidade e temeridade das tcnicas de manejo europeias (para solos frios) nos meios tropicais foi Ana Primavesi. Cf. Primavesi, Ana. O Manejo Ecolgico Do Solo: Agricultura Em Regies Tropicais. 3 ed. So Paulo: Nobel, 1981. O caso mais conhecido foi o de vilas inteiras ao sul de Salvador, em Porto Seguro e no Recncavo que, em meados do XVIII, tiveram de se deslocar, dada a invaso de formigas. Cf. Linhares, Maria Yedda (org). Histria Geral Do Brasil. Rio de Janeiro: Campus, 1990 (pp. 51-52). Linhares Maria Yedda. Pecuria, Alimentos e Sistemas Agrrios no Brasil (Sculos XVII E XVIII). In Le Portugal et lEurope Atlantique, le Brsil et lAmrique Latine. Mlanges offerts Frderic Mauro. 1995. Cf. Linhares, M. Y. e Silva F. C. T. Histria da agricultura brasileira: combates e controvrsias. So Paulo: Brasiliense, 1981 (pp. 120 a 130).

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na prpria colnia. Com isso, o Conselho Ultramarino exigia o plantio de 'cereais da terra milho, mandioca e feijo , obrigava o plantio de mandioca no interior das fazendas daqueles que possuam mais escravos, garantia para os escravos um dia da semana para cuidarem de suas prprias roas e incentivava a vinda de colonos pobres que se dedicassem a essas lavouras. Esse excedente alimentaria os fazendeiros, as colnias da frica e do Sacramento, os navios que rumavam para a ndia e, porque no, a prpria metrpole. As fontes arquivsticas nos mostram uma farta legislao contrria expanso ilimitada da plantation aucareira, que se estendeu de 1642 a 1793. A inteno das autoridades era manter o equilbrio entre as demandas do mercado interno e a produo de alimentos e evitar a repetio das fomes de meados do sculo XVII.52 Mas os colonos no concordavam com essa orientao. Interessados em expandir ao mximo as plantaes de cana e tabaco e, ao mesmo tempo, baratear seus custos de produo, sobretudo os custos de reproduo da mo-de-obra escrava, estes 'homens-bons' ao mesmo tempo plantadores, senhores e membros das cmaras municipais reagiram contra essa legislao e sabotaram os lavradores e o plantio de mandioca da forma que puderam. Eles pressionavam para que seus homens escravizados e suas terras no fossem ocupados com um produto de menor lucratividade e, efetivamente, conseguiam fazer com que os alimentos fossem tabelados e as roas e criaes fossem progressivamente empurradas para as terras menos frteis do interior. Elemento importante para a subordinao dos setores ligados ao abastecimento plantation foi o tabelamento de preos dos alimentos. Nesse caso, os compradores garantiam preos sempre baixos, com os quais barateavam seus custos, enquanto os produtores de alimentos deviam comprar os gneros que necessitavam em mercados livres ou monopolizados pela metrpole. Segundo Teixeira da Silva, estes e outros fatores faziam com que os criadores de gado e os roceiros de mandioca sofressem constante subvalorizao de seus produtos e transferissem compulsoriamente sua renda para os grandes senhores, o que configuraria o processo de 'penalizao da produo de alimentos' recorrentemente recriado no Brasil desde aqueles tempos. Assim, nestas regies as lavouras de alimentos tiveram de se adaptar aos ditames da plantation. Em se tratando de fazendas voltadas para a realizao mercantil, possvel supor que o tempo e as reas dedicadas aos alimentos fossem diretamente influenciados pelas demandas internacionais do produto mais valorizado. O modelo mais conhecido de funcionamento da

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Reproduzimos aqui a discusso sobre o papel da metrpole no incentivo da produo de alimentos no Brasil, proposta por Francisco Carlos Teixeira da Silva em seus trabalhos. O argumento principal foi resumido na coletnea Cf. Linhares, Maria Yedda (org). Histria Geral Do Brasil. Rio de Janeiro: Campus, 1990 (captulo 1).

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economia colonial nos ensina que, em momentos de expanso do mercado internacional, as fazendas voltavam toda sua capacidade produtiva (terras e homens) para a produo dos gneros mais lucrativos, deixando de plantar alimentos internamente e invadindo as reas produtoras de alimentos vizinhas. Desta feita, a expanso da plantation tornava as grandes fazendas dependentes da aquisio de alimentos no mercado e disputava esse mercado com os centros urbanos.53 Mas a inexistncia de mercados e o problema da produo de alimentos fortaleceram as demandas escravas pelo direito roa e criao de pequenos animais no interior das fazendas. Independente de serem concesses dos senhores, iniciativa das autoridades metropolitanas ou frutos da presso da escravaria, o fato que a legislao colonial repetidamente sancionava o direito dos escravos a terem uma roa e um dia para cultiv-la.54 Alguns autores defendem mesmo que as revoltas de escravos estariam relacionadas luta pelo direito de produzir para prpria subsistncia e de dispor do produto do seu prprio trabalho, por exemplo, vendendo os excedentes no mercado.55 As fontes indicam que essa produo, alm de alimentar a famlia escrava, era vendida no mercado local e possivelmente tambm para o prprio senhor. Ainda no interior das grandes fazendas, podemos encontrar outro segmento social envolvido, mesmo que parcialmente, no circuito de abastecimento. Tratava-se dos agregados e de lavradores de 'cana obrigada' que, alm de plantarem cana, produziam alimentos para suas famlias e eventualmente para o abastecimento da populao ligada aos respectivos engenhos.56 Mesmo que a escassez de fontes no permita maiores snteses, estes exemplos nos fornecem indcios de que nas reas dominadas pela plantation os segmentos ligados s produo para exportao -- escravos ou lavradores de cana tambm se encarregaram de produzir os alimentos de que, certamente, todos necessitavam. Configurou-se, portanto, uma 'brecha camponesa' no escravismo colonial, em que a mesma pessoa se inseriria tanto no circuito das lavouras de

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A relao das lavouras de alimentos com as lavouras de exportao no Nordeste colonial foi debatida por Francisco Carlos Teixeira da Silva e Maria Yedda Linhares. Cf. Linhares, Maria Yedda, e Silva, Francisco Carlos Teixeira. Histria Da Agricultura Brasileira: Combates E Controvrsias. So Paulo: Brasiliense, 1981 (parte III). Ciro Flamarion S. Cardoso. A brecha camponesa no sistema escravista In: Agricultura, escravido e capitalismo. Petrpolis: Vozes, 1982.

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Castro, Antnio de Barros. A economia poltica, o capitalismo e a escravido. In Lapa, Jos R. do Amaral (org). Modos De Produo E Realidade Brasileira. Petrpolis: Vozes, 1980. Antonil, A. J. Cultura e opulncia do Brasil por suas drogas e minas. Belo Horizonte: Itatiaia/Edusp, 1982. Ver tambm Schwartz, Stuart B. Segredos Internos: Engenhos E Escravos Na Sociedade Colonial (1550-1835). So Paulo: Companhia das Letras, 1988.

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exportao, quanto no circuito de produo de alimentos para o mercado interno. 57 Embora esse modelo seja bastante lgico e possivelmente vlido em suas linhas gerais, Teixeira da Silva defende que 'anlises ao microscpio' testem como esse se procedeu efetivamente em diferentes realidades locais. O autor pontua que, para o Nordeste colonial, relatos de poca comprovam que a fazenda de cana nunca deixava de produzir os gneros necessrios para seu prprio abastecimento. Pelo contrrio, a diversidade de direitos de propriedade, relaes de produo e condies de produtores no interior da fazenda teriam tornado-a, se no autosuficiente, ao menos bastante flexvel frente a suas necessidades de abastecimento.58 Mais distante das casas-grandes a situao mudava. Segundo Maria Yedda Linhares, Nada impedia que homens livres pobres ou negros fugidos fossem, aos poucos, se internando nos sertes e estabelecendo suas roas ao longo de rios ou caminhos, constituindo-se numa retaguarda da ocupao branca do litoral.59 Os posseiros se estabeleciam nas sobras da plantation, em terras menos frteis e menos valorizadas (no caso nordestino, o agreste e o serto). A produo de alimentos era sua atividade principal, ao lado da plantao de algodo e da criao de animais de pequeno porte. Estes grupos possuiriam um clculo econmico prprio e, se no estavam diretamente subordinados agromanufatura aucareira, tambm no estavam isolados dos centros urbanos do litoral. A transferncia de renda se dava, sobretudo, pelo sistema de comrcio monopolstico da poca, mas tambm atravs da legislao colonial, que lhes controlava preos e mercados, e pela presso direta dos grandes comerciantes e grandes criadores de gado que cotidianamente lhes batiam porta, e no apenas para comprar farinha. Segundo Linhares, A excluso dos produtores de gneros alimentcios foi uma reivindicao constante e crescente da classe dominante colonial e plantacionista, monopolizadora das melhores terras, mais prximas dos rios e portos.60 No Nordeste brasileiro, o processo de interiorizao dos grandes domnios se deu no ltimo
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Cardoso, Ciro Flamarion. Escravo Ou Campons? O Protocampesinato Negro Nas Amricas. So Paulo: Brasiliense, 1987. Sobre a flexibilidade da plantation baseada em suas diversas relaes de trabalho e de produo ver Garcia Jr, Afrnio e Palmeira, Moacir. Transformao Agrria. In; Sachs, Ignacy Wilheim e Pinheiro, Paulo Srgio (eds) Brasil: Um Sculo De Transformaes. So Paulo: Cia das Letras, 2001 (pp. 38-77). Linhares, Maria Yedda e Silva, Francisco Carlos Teixeira. Histria Da Agricultura Brasileira: Combates E Controvrsias. So Paulo: Brasiliense, 1981 (p. 130) Linhares, Maria Yedda. Pecuria, Alimentos E Sistemas Agrrios No Brasil (Sculos XVII E XVIII). In Le Portugal et lEurope Atlantique, le Brsil et lAmrique Latine. Mlanges offerts Frderic Mauro, 1995.

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quartel do sculo XVII. Segundo Teixeira da Silva, a facilidade em se obter cartas de sesmarias para terras praticamente desconhecidas gerava uma forte tenso social, j que a fronteira sertaneja, ao avanar, chocava-se com uma fronteira juridicamente fechada e domnios sesmariais estabelecidos, devendo os pequenos produtores ou criadores se submeter a contratos de arrendamento com os grandes sesmeiros. Portanto, no Nordeste se consolidou uma diviso entre grandes domnios e pequenas e mdias unidades de explorao, quase todas dirigidas por arrendatrios ou foreiros mais ou menos pobres.61 A posio subordinada destas exploraes menores ao domnio sesmarial foi o motor de conflitos entre sesmeiros e arrendatrios pelos direitos que cabiam a cada uma das partes. Esses conflitos podiam se expressar pela disputa em torno do valor do foro, da extenso do stio, do lugar das cercas, do acesso a lenha ou ao rio. Quase sempre se desdobrava no uso da fora, refletindo-se no incndio das casas dos sitiantes, na derrubada das cercas, na invaso do gado sobre as roas de mantimentos e no deslocamento forado da famlia do lavrador para reas mais distantes. Por outro lado, embora no Nordeste colonial a fora do grande domnio e sua presso sobre os pequenos produtores fosse enorme, em reas mais distantes da plantation tanto na fronteira quanto em regies menos valorizadas os posseiros puderam se estabelecer com mais autonomia e a produo de alimentos pode gozar de algum direito mais estvel de acesso a terra. No Rio de Janeiro do incio do sculo XIX possvel verificar a existncia de stios, datas, partidos, engenhos, fazendas, situaes e sesmarias, de diversos tamanhos e capacidades produtivas.62 Embora no devamos generalizar o resultado das muitas pesquisas sobre estrutura fundiria do Rio de Janeiro do sculo XIX para o Nordeste colonial, podemos acreditar que houvesse naquela sociedade tambm um mosaico de formas de posse e uso da terra, nas quais as lavouras de alimentos podiam se mostrar como plantaes, stios, situaes, arrendamentos ou aforamentos. Em suma, no Brasil colonial existiam outros direitos de propriedade e de acesso a terra que podiam ser acionados ou buscados pelos pequenos produtores de alimentos. Este quadro de uma paisagem agrria bem mais diversificada que aquela normalmente imaginada. Mas, para os lavradores situados nas regies subitamente requeridas pela plantation, a

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Silva, Francisco Carlos Teixeira. Pecuria E Formao Do Mercado Interno No Brasil-Colnia. Estudos Sociedade e Agricultura, vol. 8, 1997 (pp. 119-56). 62 Sobre os diferentes direitos de propriedade e formas de acesso a terra no Rio de Janeiro, ver Pedroza, Manoela. Engenhocas Da Moral: Uma Leitura Sobre a Dinmica Agrria Tradicional. Tese de Doutorado, UNICAMP, 2008 e Mattos, Hebe Maria. Ao Sul Da Histria: Lavradores Pobres Na Crise Do Escravismo. Rio de Janeiro: FGV/FAPERJ, 2009.

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presso intensa e violenta do grande domnio se desdobrou em geral em duas opes: a manuteno da unidade produtiva subordinada a um domnio mais amplo, com reconhecimento da autoridade e da propriedade de outrem na forma de pagamentos de foros ou rendas; ou o deslocamento da famlia e da roa para reas ainda no desejadas pela grande propriedade. O primeiro movimento estruturou as diversas hierarquias socioeconmicas entre as gentes da colnia, relao social entre lavradores e senhores bastante desigual, referendada pelos termos jurdicos da poca. O segundo foi um dos motores da interiorizao da pequena produo, do povoamento do interior e da constante expanso da fronteira. Comumente, se entende por 'fronteira aberta' uma regio cuja apropriao agrria indefinida, permitindo desbravamentos e posses de pioneiros. Historicamente falando, a

fronteira marcaria os limites entre a regio colonial (de domnio dos senhores de terra e colonizadores) e outra regio ainda no dominada e, portanto, onde outros grupos sociais poderiam viver e trabalhar fora do jugo dos patres e dos ttulos de propriedade: os sertes. A fronteira , portanto, o incio do territrio de liberdade, mesmo que provisria, dos colonizados: negros, ndios e homens livres pobres.63 Com isso, a produo de alimentos, durante o perodo colonial, tambm cumpria a inglria tarefa de expandir a fronteira colonial: enfrentar os nativos, desbravar a mata, povoar o territrio e consolidar as pretenses dominiais portuguesas frente a outros pases. Para Maria Odila Dias, a historicidade da itinerncia dos homens livres e pobres e das suas conjunturas de sobrevivncia pressupe o processo sempre renovado de dominao que os mantinha despojados. O destino de suas roas e a contnua necessidade de renovao de tticas de sobrevivncia determinaram o ritmo do processo de povoamento.64 O deslocamento de lavradores das regies mais dinmicas para a fronteira tem sido encarado como uma das caractersticas mais marcantes do 'campesinato brasileiro'.65 Neste caso, tem-se apostado no conceito de 'campesinato itinerante',66 que, mesmo forjado para outros perodos, respeita e
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Mattos, Ilmar Rohloff de. Tempo Saquarema: A Formao Do Estado Imperial. Estudos Histricos. So Paulo: Hucitec, 1987. Dias, M. O. L. d. S. Sociabilidades sem histria: votantes pobres no imprio (1824-1881). In Freitas, Marcos (org). Historiografia brasileira em perspectiva. So Paulo: Contexto, 2001.

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Velho, Otvio Guilherme. Capitalismo Autoritrio E Campesinato: Um Estudo Comparativo a Partir Da Fronteira Em Movimento. So Paulo: DIFEL, 1979. A expresso foi cunhada por Ana Rios, em referncia s famlias de libertos que, malgradas suas pretenses, no conseguiram se fixar em um territrio e estruturar pequenas unidades de produo autnomas e estveis. Cf. Rios, Ana Lugo e Mattos, Hebe. Memrias Do Cativeiro: Famlia, Trabalho E Cidadania No Ps-Abolio Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.

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percebe a falta de razes, mas tambm a posio ativa destes lavradores que, mesmo continuamente pressionados e se integrarem de maneira subordinada ao sistema vigente, teimaram em tentar sua reproduo social mais autnoma em espaos diferentes e resistiram ao controle social dos fazendeiros, das autoridades policiais e do fisco. O conceito de 'fronteira sertaneja' est sendo proposto por ns para dar conta do processo que Jos de Souza Martins j havia analisado para as regies de fronteira do Brasil. Martins prope a existncia de duas fronteiras, uma da agricultura de subsistncia frente pioneira de posseiros e outra posterior da agricultura comercial frente de expanso do capitalismo.67 Hebe de Mattos j defendeu que este raciocnio pode ser levado para o sculo XIX: neste caso, as reas onde aumentavam os escravos seriam reas de expanso da agricultura comercial (no caso, exportadora e escravista).68 O que propomos a validade da utilizao deste raciocnio tambm para as fronteiras agrcolas dos sculos XVII e XVIII, sobretudo no Nordeste. Nesse sentido, a 'fronteira sertaneja' nos permitira entender uma srie de processos conjugados: o papel da agricultura sertaneja na expanso da fronteira territorial, a autonomia da famlia sertaneja como produtora de alimentos e seu modo diverso de organizao da unidade produtiva, em comparao com a plantation escravista, e, ao fim, sua relao conflituosa e subordinada aos interesses dominantes, que a expulsavam progressivamente para os sertes. A penalizao imposta pela legislao metropolitana e municipal, aliada ao manejo inadequado dos meios de produo tropicais (tcnicas, instrumentos de trabalho e espcies cultivadas) seriam as caractersticas estruturantes da produo de alimentos na colnia, elementos que, somados s dificuldades climticas especficas do Nordeste, fizeram com os que produtores desse setor almejassem sempre, mesmo que conseguissem pouco, escapar desse circuito e optar, na medida do possvel, por gneros mais lucrativos ou menos controlados. Como efeito, a Bahia no teria autosuficincia na produo de alimentos durante todo perodo colonial, necessitando da contnua importao de alimentos do sul da provncia, principalmente do Rio de Janeiro. Enquanto no litoral nordestino as lavouras de alimentos e o gado foram progressivamente expulsos para o serto, nas regies em que os interesses plantacionistas eram menos influentes outros grupos sociais desde cedo se especializavam, e at enriqueceram, na produo de alimentos. Esse era o caso da capitania do Rio de Janeiro (sobretudo as freguesias de Mag, Iguau,
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Martins, Jos de Souza. Capitalismo E Tradicionalismo: Estudos Sobre as Contradies Da Sociedade Agrria No Brasil. So Paulo: Livraria Pioneira Editora, 1975. Mattos, Hebe Maria. Ao Sul Da Histria: Lavradores Pobres Na Crise Do Escravismo. So Paulo: Brasiliense, 1987 (p. 15)

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Macacu e Iraj) que, segundo Teixeira da Silva, tornar-se- um imenso celeiro da colnia, abastecendo cidades como Salvador, Recife e as colnias do Sacramento e Angola, alm das naus portuguesas.69 No Rio de Janeiro do final do sculo XVIII, pesquisas 'ao microscpio' confirmam que o setor comercial de produo de alimentos, sobretudo a farinha de mandioca e a criao, era distribudo bastante democraticamente entre uma ampla gama de lavradores. A mandioca era plantada em reas expressivas mesmo nas fazendas de cana com engenhos.70 J nas regies de So Paulo, Gois e parte de Minas Gerais, dominavam as plantaes de milho. A provncia de Sergipe, entre os sculos XVII e XIX, teve como principal produto de exportao a farinha de mandioca para Bahia e Pernambuco. As fontes atestam que Salvador era o ponto final de uma fina rede de comrcio, para onde se dirigiam o milho, o feijo, a farinha, a carne e os peixes salgados destes lugares. Hebe Mattos postula que, ao estudar apenas os polos dinmicos/exportadores da economia brasileira, a historiografia mascara a complexidade real e a heterogeneidade das situaes.71 De fato, h muitas diferenas importantes entre as diversas regies da colnia, que se desdobram, inclusive, no espao ocupado e na riqueza gerada pelo setor voltado para o abastecimento. Outro ponto a ser discutido o do perfil dos produtores de alimento no Brasil colonial. A historiografia preferiu por muito tempo o termo 'homem livre e pobre' a campons, cujo sentido exgeno e homogeneizante seria maior. Atualmente, entende-se que a categoria 'campons' tambm pode ajudar a entrever traos especficos destes modos de vida e de produo no capitalistas. Basicamente, eles se diferem tanto dos grupos escravizados quanto dos que possuem escravos porque tm acesso terra para produo agrcola, mas esta produo se d fundamentalmente a partir da fora de trabalho familiar. Alm disso, para o roceiro, sitiante ou sertanejo, sua famlia e seu stio so tanto sua unidade de produo quanto sua unidade de consumo.72 Segundo Maria N. B. Wanderley, preciso considerar que o modelo original do campesinato brasileiro reflete as particularidades da histria da agricultura brasileira, especialmente o seu quadro colonial; a dominao econmica, social e poltica da grande
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Linhares, Maria Yedda (org). Histria Geral Do Brasil. Rio de Janeiro: Campus, 1990 (p. 63).

Pedroza, Manoela. Engenhocas Da Moral: Uma Leitura Sobre a Dinmica Agrria Tradicional. UNICAMP: tese de doutorado, 2008. Mattos, Hebe Maria. Ao Sul Da Histria: Lavradores Pobres Na Crise Do Escravismo. So Paulo: Brasiliense, 1987. Chayanov A. The theory of peasant economy. Homewood, Illinois: Richard D Irwin Inc, 1966.

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propriedade; a escravido e a existncia de uma enorme fronteira de terras livres ou passveis de serem apossadas. A relao destes pequenos produtores de alimentos com a escravido parte importante dessas investigaes. Para a Bahia colonial, as fontes demostram que a maior parte da produo de farinha de mandioca estava a cargo de homens que possuam de 3 a 5 escravos.73 Nas reas paulistas de agricultura de alimentos a populao cativa era mais escassa e a grande maioria da populao pouco se diferenciava internamente, pois que formada por lavradores pobres, muitos deles pardos, vivendo em pequenos stios e sobrevivendo do trabalho familiar.74 Carlos Bacellar, por exemplo, demostra como a aquisio de escravos por roceiros de milho na vila de Sorocaba no sculo XVIII estava condicionada ao ciclo de vida e s limitadas possibilidades de acumulao das famlias neste setor. Por um lado, ele comprova que a maioria destes produtores possua at cinco escravos,

sendo que grande parte possua apenas uma escrava. Dentre esses pequenos plantis tambm foi remarcvel o nmero de escravas mulheres, criolos e de crianas, novamente devido ao menor preo destes no mercado. Por outro lado, Bacellar percebe que a idade mdia dos senhores destes pequenos plantis girava em torno de quarenta anos. Isso configuraria uma aquisio tardia, dado que requeria anos de trabalho anterior que possibilitasse a acumulao do seu valor. Alm disso, esta aquisio do primeiro escravo parecia coincidir com o momento em que os filhos deixavam a casa paterna, desfalcando a fora de trabalho domstica. Assim, estes produtores, trabalhando com suas famlias, quando conseguiram fazer economias adquiriram escravos para complementar a mo-de-obra domstica, que era sempre mais numerosa e mais determinante para os resultados do trabalho.75 Para a capitania do Rio de Janeiro foi traado o perfil dos homens livres e pobres, marcado pela posse de poucos escravos, estabilidade do acesso terra (prpria ou no), e produo agrcola comercial, de cana ou mandioca.76 Outras pesquisas demostraram outros padres regionais de

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Schwartz, Stuart B. Segredos Internos: engenhos e escravos na sociedade colonial. So Paulo: Cia das Letras, 1988. Ver tambm Linhares, Maria Yedda (org). Histria Geral Do Brasil. Rio de Janeiro: Campus, 1990 (p. 50) Machado, Cacilda. A Trama Das Vontades: Negros, Pardos E Brancos Na Produo Da Hierarquia Social (So Jos Dos Pinhais - Pr, Passagem Do XVIII Para O XIX). UFRJ: tese de doutorado, 2006. Bacellar, Carlos. A escravido mida em So Paulo colonial In Silva, Maria Beatriz Nizza (org). Colonizao e Escravido. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000. (pp. 239-254) Faria, Sheila Siqueira de Castro. Terra E Trabalho Em Campos Dos Goitacazes (1850-1920). UFF: dissertao de mestrado, 1986; Mattos, Hebe Maria. Ao Sul Da Histria: Lavradores Pobres Na Crise Do Escravismo. So Paulo: Brasiliense, 1987; Pedroza, Manoela. Engenhocas Da Moral: Uma Leitura Sobre a Dinmica Agrria Tradicional. UNICAMP: tese de doutorado, 2008; Muniz, Clia Maria Loureiro. Os Donos Da Terra: Um Estudo Sobre a Estrutura Fundiria Do Vale Do Paraba Fluminense No Sculo Xix. UFF: dissertao de mestrado, 1979.

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difuso da propriedade escrava neste setor.77 Assim, podemos concluir que em uma sociedade estruturalmente escravista, a escravido esteve presente tambm nas roas alimentos, na medida das possibilidades destes pequenos produtores fazerem alguma economia para comprar o escravo.78 Mas este era um escravismo diferente, dado que o brao cativo no era o elemento determinante para a reproduo daquele sistema. O modo de organizao do trabalho nas unidades produtoras de alimentos no perodo colonial pode ser um exemplo, historicamente especfico, das formas mais gerais conceituadas atualmente como de 'agricultura familiar'. Esses sistemas abarcam formas de organizao das atividades econmicas em que a famlia , ao mesmo tempo, proprietria dos meios de produo e executora das atividades produtivas. A famlia, segundo seus valores e estratgias, a responsvel pela gesto das atividades, por garantir estabilidade do acesso a terra, por se relacionar com os mercados, e pela diviso do trabalho e dos recursos. Nestes processos pesaro fatores ligados diferenciao de gnero e idade, aos ciclos de vida e autoridade patriarcal.79 Segundo Maria N. B. Wanderley, a dupla preocupao com a integrao ao mercado e a garantia do autoconsumo fundamental para a constituio do que chama de patrimnio sociocultural do campesinato brasileiro. O envolvimento nesta dupla face da atividade produtiva gerou um saber especfico no seio dos pequenos produtores de alimentos, fundamentado na complementao e a articulao entre a atividade mercantil e a de subsistncia, efetuada sobre a base de uma diviso do trabalho interna da famlia ou da aplicao do princpio da alternatividade na escolha dos gneros que iro plantar. Segundo Afrnio Raul Garcia Jr., essa estratgia conduz escolha de algumas culturas especficas que podem ser tanto consumidas diretamente pela famlia como vendidas, dependendo dos preos e humores dos mercados disponveis ou da disponibilidade de outros alimentos. Este o caso da mandioca. Por isso, no Brasil
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Ver para tanto os trabalhos de Stuart Schwartz e dos grupos de pesquisa NEHD e CEDEPLAR. Sntese do conjunto pode ser encontrada na obra organizada por Maria Beatriz Nizza da Silva. Cf. Silva, Maria Beatriz Nizza da. Brasil: Colonizao E Escravido. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000; e Luna, Francisco Vidal e Costa, Iraci Del Nero (orgs). Minas Colonial: Economia E Sociedade. So Paulo: IPEA-Pioneira, 1982. Segundo Ciro Cardoso A propriedade de escravos no Brasil colonial foi, socialmente, muito mais difundida do que se acreditava no passado. Nas cidades como no campo, muitos dos cativos viviam e trabalhavam em grupos pequenos, para senhores que dificilmente poderiam, no caso rural, ser chamados de fazendeiros e que muitas vezes produziam gneros alimentcios (farinha de mandioca, por exemplo) para abastecimento de plantations e ncleos urbano. Apud Linhares, Maria Yedda (org). Histria Geral Do Brasil. Rio de Janeiro: Campus, 1990 (p. 93) Cf. verbete Agricultura Familiar in Motta, Mrcia (org). Dicionrio Da Terra. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.

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cabra que no tem eira nem beira l no fundo do quintal tem um p de macaxeira.80

Encarar a alternatividade e a centralidade da gesto familiar na unidade produtora de alimentos dar um passo alm da caracterizao de uma produo para subsistncia. Mas tambm preciso abordar brevemente a questo da realizao comercial da produo de farinha mandioca. Hebe Mattos, ao estudar os sitiantes de Capivary no sculo XIX -- quase todos possuidores de um a trs escravos e produtores de farinha de mandioca -- percebe que essas pequenas unidades produtoras tinham ligaes com os centros comerciais regionais, atravs, primeiro, da subordinao dos sitiantes aos fazendeiros atravs de um sistema de crdito e aambarcamento, nico mecanismo de financiamento de produo agrcola. Em segundo lugar, porque a maior parte dos sitiantes adquiria seus bens de consumo e insumos nas casas de secos e molhados, pagando com sacas de caf ou farinha, uma transao no-capitalista, na medida em que a coisa serve apenas para ser trocada por outra que no se produz, e no para gerar lucro. O aambarcamento desta produo local permitia ao vendeiro intermediar sua venda a preos mais vantajosos nos centros consumidores mais prximos, momento da efetiva realizao mercantil daquele produto. Enquanto isso, atravs da anlise dos inventrios post mortem dos sitiantes, Hebe Mattos conclui que uma vida inteira de trabalho familiar no produzia lucros que pudessem ser reinvestidos na ampliao daqueles estabelecimentos agrcolas, pois que estes lavradores sempre morriam pobres.81 O tempo passou, mas as caractersticas deste circuito comercial, amplamente desfavorvel aos produtores, no mudaram muito. Em 1956 a queixa do caiara era o aviltamento progressivo dos preos da farinha de mandioca nos mercados, o que a tornava uma mercadoria desvantajosa para os que podiam investir em gneros mais lucrativos e, ao mesmo tempo, inviabilizava a reproduo econmica das unidades produtoras menores. Sendo pouca lucrativa sua comercializao, se entende porque a maior parte dos produtores a cultivasse para subsistncia familiar, comercializando apenas o excedente. Alm disso, a produo continuava a ser estritamente domstica, em casas de farinha prprias famlia, j que o baixo preo do produto final no compensaria investimentos comerciais, nem a compra da matria-prima nem a diviso da produo final com o dono do forno. Resulta da a dificuldade de sua realizao mercantil, dado
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Farinha. Msica de Djavan, 2000. Mattos, Hebe. Ao Sul da Histria: lavradores pobres na crise do escravismo. So Paulo: Brasiliense, 1987.

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o baixo preo do produto final, mas tambm devido ao suprimento prioritrio das necessidades de subsistncia e ao isolamento dos mercados da maior parte dos produtores. Por isso, ao ser inquirido, o agricultor respondeu que apenas os prprios cultivadores de mandioca produzem a farinha. Outro aspecto inovador nas pesquisas atuais foi a descoberta dos quilombos como grupos sociais produtores de alimentos.82 Acrescentando a produo quilombola tipologia proposta por Maria Yedda Linhares, poderamos identificar no perodo colonial trs formas de produo ligadas ao mercado interno: a primeira, no interior das fazendas, realizada por escravos, constituindo uma brecha camponesa e engendrando um protocampesinato negro; a segunda sob responsabilidade dos lavradores diretamente subordinados ao senhor de engenho, e a terceira, a cargo dos pequenos produtores independentes, sertanejos ou quilombolas, o campesinato negro, cafuso, caboclo ou mestio, deslocado para reas cada vez mais afastadas do litoral.83 Assim, o que parece prevalecer nos circuitos da produo e comercializao de alimentos a articulao intensa e a convivncia cotidiana de sujeitos com condies jurdicas, origens tnicas, cores de pele, costumes e trajetrias de vida diversos. E porque tudo mandioca e em cada fundo de quintal haver um p de macaxeira de onde deriva a dificuldade de se traar um perfil nico desse produtor de alimentos que no leve em conta, alm da atividade produtiva, sua trajetria de vida, condio jurdica, origens tnicas, mobilidade espacial, proximidade com autoridades e com o mercado, posse de escravos, posse da terra e outros recursos, enfim, uma mirade ampla de variveis que conferem uma enorme complexidade ao trabalho de pesquisa nesta rea.

Concluso
Mesmo sendo difcil formular um quadro mais preciso das regies, produtos e produtores para todo perodo colonial, podemos concordar com Maria Yedda Linhares que nos sculos XVII e XVIII estivessem se consolidando na economia rural da colnia trs sistemas agrrios distintos. O primeiro, o da grande lavoura, se fazia em campos fechados e ocupava, basicamente, o litoral. O segundo seria o sistema de roas, ou lavouras de abastecimento e criao de animais de carga, estruturado no que chamamos de 'fronteira sertaneja', prximas aos nascentes centros urbanos ou
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Gomes, Flvio dos Santos. Histrias De Quilombolas: Mocambos E Comunidades De Senzalas (Rio De Janeiro, Sculo XIX). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995. Linhares, Maria Yedda e Silva, Francisco Carlos Teixeira. Histria Da Agricultura Brasileira: Combates E Controvrsias. So Paulo: Brasiliense, 1981 (p. 135)

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nas franjas da plantation. Por ltimo, haveria o fluxo da pecuria extensiva conformando uma fronteira bastante mvel em direo ao interior.84 Pesquisas j comprovaram que a economia colonial dependia da oferta elstica de terras (fronteira aberta), homens (trabalho compulsrio) e alimentos (produo interna) para continuar a se reproduzir com baixo custo.85 Neste caso, podemos imaginar as roas como uma das trs paisagens que compunham a economia rural da colnia. Em vista do conjunto dos conhecimentos que possumos atualmente, podemos tambm afirmar que a produo de alimentos se conjugava perfeitamente o que no significa pacificamente aos outros circuitos da economia colonial. Por um lado, longe de se configurar como uma economia comunal, natural ou de subsistncia, a produo de alimentos se estruturava em torno dos mesmos fatores de produo dos quais dependia a produo para exportao: a necessidade de mercados consumidores, a mentalidade proprietria europia, a imprecauo sobre o uso da terra, o extermnio e a escravizao de homens. Embora a maior parte dos produtores de alimentos no consiga, por limitaes estruturais, chegar aos produtos para exportao, eles almejavam ser senhores e vez por outra reuniram mdios plantis. Se foram continuamente expulsos das terras mais frteis e do litoral em direo ao serto, ao mesmo tempo agiram atividade para o extermnio ou escravizao das populaes nativas, reproduziram alhures a violncia com que foram tratados, marca indelvel da colonizao. Por outro lado, para a reproduo contnua das hierarquias que mantinham os produtores de alimentos em posio econmica desvantajosa e politicamente sujeitos aos interesses da plantation agiram efetivamente a recriao do monoplio da terra nas reas de fronteira, a reiterao de mecanismos fiscais de transferncia de renda; os monoplios e exclusivos comerciais, a ausncia de iniciativas, crditos, polticas de incentivo ou mesmo de transmisso de conhecimento ligadas ampliao da produo de alimentos. Com isso no se infere a debilidade ou a retrao estrutural do setor voltado ao mercado de alimentos. Apenas que sua reproduo econmica, originria, embebida e dependente das mentalidades, dos governos, das atitudes e das possibilidades contidas neste sistema colonial, no nos permite trat-lo isoladamente deste. Mas existem ainda muitas questes que permanecem obscuras em relao produo e
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Linhares Maria Yedda. Pecuria, Alimentos e Sistemas Agrrios no Brasil (Sculos XVII E XVIII). Le Portugal et lEurope Atlantique, le Brsil et lAmrique Latine. Mlanges offerts Frderic Mauro, 1995. Esta hiptese foi desenvolvida por Joo Fragoso em sua tese de doutorado. Cf. Fragoso, Joo Lus Ribeiro. Homens De Grossa Aventura: Acumulao E Hierarquia Na Praa Mercantil Do Rio De Janeiro (1790-1830). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1998.

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aos produtores de alimentos na histria do Brasil. Por exemplo, qual seria o perfil da fazenda agroexportadora que possua roas? Todas elas as possuam, ou apenas algumas, com determinada rea ou com determinada escravaria ou em determinado local? A efetivao das roas fruto de uma estratgia senhorial para diminuio dos custos ou uma presso da escravaria por seus espaos de autonomia? Poder haver um sistema mais misto, em que o prprio senhor disponha de roas tanto para alimentar sua famlia quanto para vender no mercado local? As roas de alimento no interior das fazendas so sempre de escravos ou podem tambm pertencer a homens livres pobres, agregados ou arrendatrios? Como estes homens livres dividem seu tempo e a fora de trabalho familiar nos dois circuitos? Para quem eles vendem sua farinha: na venda mais prxima, para o senhor mais prximo ou para algum intermedirio que chegue ao mercado urbano? A diferenciao econmica entre os produtores de alimentos que vo dos homens livres pobres aos senhores de mdios plantis seria devida anterior de escravos, posse da terra, relao com mercados ou aos contatos privilegiados em termos de crdito e poltica? Que fatores tornariam alguns roceiros mais aptos a se capitalizarem do que outros? As respostas a essas questes nos permitiriam uma viso mais completa deste sistema agrrio. Para alm de formular novas questes, adotar novos olhares, manipular novos mtodos e descobrir novas fontes, cumpre ressaltar que o papel de grupos de pesquisa articulados em torno do desvendamento destas situaes foi e fundamental para avanos nos conhecimentos que conseguimos acumular at o momento sobre a produo de alimentos no Brasil colonial. Esperamos continuar avanando. Niteri, 10 de abril de 2011.

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