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CONCLUSIONES Karl Marx se identific con Epicuro, a quien consider como un precursor de la moderna Ilustracin.

Cuando entr en contacto con el pensamiento epicreo era un joven alemn, a punto de obtener el grado de doctor, que se hallaba poderosamente influido por el pensamiento de la Ilustracin y por el rechazo a la influencia del catolicismo y del protestantismo en el rgimen poltico alemn.330 Sin embargo, no recuper todo el pensamiento de Epicuro, sino slo su materialismo, su alegato a favor de la libertad y su crtica de la religin y la supersticin. En cuanto al concepto de placer propio de los epicreos y en cuanto a la prdica del abstencionismo en los asuntos pblicos, que han sido las dos caractersticas ms llamativas de los epicreos, Marx ni alude a ellas ni las asume como parte de su propia construccin terica. Marx era un pensador moderno y se consideraba a s mismo revolucionario: estaba interesado en transformar de manera radical las circunstancias sociales y polticas de su tiempo. Epicuro, por el contrario, conminaba a abstenerse de toda participacin poltica y a

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Ley a Epicuro mientras elaboraba su tesis doctoral, que llevara el nombre de Diferencia entre la filosofa de la naturaleza de Demcrito y Epicuro, y que sera presentada en la Facultad de Filosofa de la Universidad de Jena el 6 de abril de 1841. Lo ley a travs de Digenes Laercio, que fue quien conserv tres de las cartas de Epicuro, la dirigida a Meneceo, la dirigida a Herdoto y la dirigida a Pitocles. Pero conoci igualmente el poema del epicreo romano Lucrecio, De la naturaleza de las cosas, que es quiz la principal fuente para conocer el pensamiento de Epicuro. Y desde luego, tuvo a su alcance el pensamiento de Demcrito, transmitido por Digenes Laercio y por Aristteles, as como toda una serie de autores antiguos que abordaron inicialmente el tema de las diferencias entre Epicuro y Demcrito, como Cicern, Plutarco, Sneca y Sexto Emprico. Francine Markovits en Marx en el jardn de Epicuro, hablando de la tesis y de los trabajos preparatorios a ella seala: No se trata tanto de un discurso sobre el materialismo de la antigedad, cuanto de un tratamiento materialista de la historia de la filosofa, Francine Markovits, Marx en el jardn de Epicuro, Barcelona, Mandrgora, 1975, p. 13.

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cuidar de s mismo y de la propia felicidad, lo que vena a hacerlo ms prximo al existencialismo de Max Stirner o de Kierkegaard, dos contemporneos de Marx. En Epicuro y en Marx, se encuentra, sin embargo, la negacin de la inmortalidad del alma y de los castigos en el ms all. Estas creencias les parecan pueriles y causantes de numerosos trastornos. Compartan tambin la idea de que era preferible prepararse para la vida, a diferencia de Platn, quien consideraba que la filosofa deba servir como preparacin para la muerte. En el momento de escribir la tesis sobre la diferencia entre Demcrito y Epicuro, Marx senta la necesidad de hacerse una clara idea de las relaciones entre el hombre y el mundo y sobre las posibilidades de que el hombre transforme la realidad circundante. Marx consideraba la filosofa de la naturaleza de Demcrito y Epicuro precisamente desde ese punto de vista, es decir, teniendo en mente la posibilidad de actuar sobre el mundo de manera revolucionaria. Reivindica a Epicuro, porque ste tomaba en cuenta tanto al elemento espiritual como al elemento material del tomo, en tanto que Demcrito tomaba en cuenta slo el elemento material.331 Epicuro reprochaba a Demcrito el determinismo y a Aristteles la frrea creencia en la necesidad y en el orden del cosmos. Y esa es la razn por la que Marx lo prefera por sobre Demcrito y Aristteles, ya que a travs de la plataforma epicrea era posible alegar de nueva cuenta a favor de la posibilidad para el hombre de actuar con libertad en la transformacin de sus circunstancias polticas y sociales.
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Por tanto, en Epicuro la atomstica, con todas sus contradicciones, como la ciencia natural de la autoconciencia, que es para s, principio absoluto bajo la forma de la singularidad abstracta, es conducida y perfeccionada hasta su ltima consecuencia, lo que representa su disolucin y oposicin consciente frente a lo universal. Para Demcrito, en cambio, el tomo es slo la expresin objetiva universal de la investigacin natural emprica en general. Marx, Escritos de juventud, op. cit. pp. 53-54.

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Entonces, Marx, contrariamente a Hegel, revalora a Epicuro, al que considera como un ateo, sin que lo fuera de manera explcita porque haba librado al hombre del temor a los dioses, y por haber hecho de la filosofa de la naturaleza el fundamento de una tica que aseguraba la libertad humana. La defensa que Marx hace de Epicuro no le impide criticarlo por no haber dado una solucin satisfactoria al problema del comportamiento humano respecto del medio en que vive. Si la filosofa de Demcrito llevaba al determinismo, es decir, a la negacin de la libertad humana, la de Epicuro llevaba a una falsa nocin de la libertad, que l conceba bajo su forma absoluta y no en su relacin dialctica con la necesidad, es decir, en el marco de las relaciones del hombre con su medio. Empeado en asegurar la libertad del hombre en un mundo que no puede dominar y que lo oprime, Epicuro slo poda asegurarla apartando al hombre del mundo, lo cual le imposibilitaba a actuar sobre ste y confera a la libertad un carcter abstracto, puesto que no exista en el mundo, sino fuera de l. Marx consideraba que el problema de la libertad no puede ser solucionado si permanece desvinculado de sus relaciones con la necesidad, es decir, si se considera al hombre, no en s, en su aislamiento, en su oposicin al mundo, en una absoluta autonoma, sino en sus relaciones con el mundo, que implican la limitacin de esta autonoma. El reconocimiento de la necesidad concebida como determinacin objetiva racional suprime, en efecto, la oposicin aparentemente absoluta entre ella y la libertad, y permite al hombre afirmar su libertad por la comprensin de la racionalidad del mundo y por la utilizacin conciente de la necesidad, es decir, de las leyes que lo rigen.

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Marx solucionaba el problema de las relaciones entre libertad y necesidad mostrando que la necesidad concebida como determinacin objetiva racional permite al hombre actuar de manera consciente sobre su entorno.332 La concepcin central de Hegel, la unin de lo racional y lo real, de la esencia y la existencia, era tambin la premisa a partir de la cual Marx redact su tesis doctoral. Sin embargo, pensaba que esta unin deba realizarse por la crtica que prepara a la teora el camino de la transformacin prctica, y no por medio del simple desarrollo dialctico del espritu. De lo que se trata en la crtica, a su juicio, es de distinguir el concepto de la realidad y de transformar a sta de conformidad con el concepto. A diferencia de los jvenes hegelianos, que pretendan superar la filosofa hegeliana slo a nivel subjetivo, Marx pretenda superarla mediante la transformacin de la filosofa especulativa en una filosofa de la accin. Segua siendo partidario de la filosofa crtica, pero consideraba que la filosofa no deba conformarse con racionalizar tericamente el mundo, sino que deba propender a transformarlo en los hechos. Recordemos su famosa frase al respecto: la filosofizacin del mundo es, al mismo tiempo, una mundanizacin de la filosofa.333 Marx reprochaba a Epicuro que se aislara del mundo, que fuera incapaz de contribuir a su transformacin. De ese modo, haca alusin a la izquierda hegeliana, y se jactaba de que los propios defectos de Epicuro le haban hecho ver los defectos de la filosofa de
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Karl Marx, Escritos de juventud, op. cit., p. 142. : Al reconocer el carcter racional de la naturaleza, dejamos de depender de ella, y ya no constituye una causa de temor para nuestra conciencia. Slo cuando la naturaleza, desprendida de la Razn abstracta, es considerada como dotada de un carcter racional, llega a ser enteramente la posesin de la razn. 333 Karl Marx, Escritos de juventud, op. cit. p. 60.

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los jvenes hegelianos, entre los que l mismo tambin se encontraba, pero contra los que todava no haba llegado a romper lanzas. Pensaba que la accin, para ser fructfera, deba ser el resultado de la unin del pensamiento y la realidad concreta, de la integracin de la filosofa en el mundo. El aislamiento y la abstraccin condenaban a la impotencia. A la conciencia subjetiva, a la cual Bruno Bauer y la izquierda hegeliana tendan a reducir la Idea hegeliana, opona Marx el espritu unido al mundo, que adquiere, debido a ello, el carcter de la totalidad concreta, la nica capaz, en su opinin, de transformar lo real elevndolo sobre el plano de la idea. Demostraba, a su juicio, que, en su impotencia para transformar lo real, la conciencia individual abstracta, para salvar su autonoma y su libertad, se vea llevada a aislarse del mundo, lo cual la condenaba a no poder actuar sobre l. Al respecto haca notar tres cosas que Epicuro no haba sabido realizar en su concepcin del tomo: la sntesis de la forma y de la materia, de la esencia y de la existencia, de la realidad espiritual y de la realidad material, pues haba convertido al tomo en smbolo de la conciencia individual abstracta, que slo puede existir y proteger su libertad aislndose.334
Karl Marx, Escritos de juventud, op. cit., p. 34. Deca Marx en la tesis: La singularidad abstracta slo puede confirmar su concepto, su determinacin de forma, el puro ser para s, la independencia del inmediato ser all, la superacin de toda relatividad, abstrayndose del ser all que a ella se enfrenta, pues para llegar verdaderamente a superarlo no tendra ms remedio que idealizarlo, cosa que slo la generalidad puede hacer. Y agregaba: En la medida en que el tomo es concebido de acuerdo con su concepto, su existencia se sita en el espacio vaco, en la naturaleza aniquilada; en cuanto progresa hacia la realidad, desciende a la base material, que, portadora de un mundo de mltiples relaciones, no existe nunca ms que en sus formas indiferentes y externas. Y sta es una consecuencia necesaria, pues el tomo concebido como individualidad aislada y abstracta no puede afirmarse como el poder idealizante y
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Dado el aislamiento de la conciencia individual abstracta y de su impotencia para actuar, Epicuro haba tenido que construir un mundo hecho a semejanza de sta, confiriendo realidad a las creaciones del pensamiento. Marx refutaba el argumento ontolgico que asimila una pura representacin del espritu a un ser real, deduciendo, de la idea que se puede tener de un ser, la existencia efectiva de ste. Apoyndose en Hegel, mostraba, en su comparacin de Demcrito y Epicuro, que este modo falaz de razonar se basaba en la posibilidad abstracta que se opone a la posibilidad real.335 El uso de estos dos modos de posibilidades explicaba en gran parte, segn l, las profundas diferencias entre la filosofa de la naturaleza de Demcrito, basada en la posibilidad real que supone la existencia efectiva del objeto, y la de Epicuro, que, apoyndose en la posibilidad abstracta, atribuye una existencia real a un simple concepto y se mueve as en el mundo de la imaginacin y de la fantasa. Marx tocaba as el taln de Aquiles de la filosofa crtica y del romanticismo, para quienes la posibilidad abstracta lo era todo, en su afn por afirmar la omnipotencia del espritu en la transformacin del mundo, y los cuales admitan la existencia de una realidad siempre y cuando sta no fuera contraria a las leyes de la lgica. Marx, en este sentido ms cercano a Hegel que a la izquierda hegeliana, opona a

trascendente de aquella diversidad, capaz de dominar al mundo. La individualidad abstracta representa la libertad aislada del mundo, no la libertad integrada en el mundo. Ibid., pp. 43-44. 335 Ibid. p. 77. Dice Marx: El principio de la filosofa de Epicuro est en demostrar el mundo y el pensamiento como concebible, como posible: su demostracin y el principio de que para ella hay que partir y al que debe retornar es, a su vez, la posibilidad abstracta, que es para s, y que tiene su expresin natural en el tomo y su expresin espiritual en lo fortuito y lo arbitrario.

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la posibilidad abstracta, la posibilidad real que implica la existencia efectiva, y no slo terica, de una realidad dada. Esta crtica a Epicuro y a la izquierda hegeliana no constitua un regreso a Hegel, sino una superacin simultnea de la filosofa crtica y de la filosofa hegeliana. Si bien Marx segua apegado contrariamente a Bruno Bauer a la idea hegeliana de que la historia del mundo no est determinada por el espritu subjetivo, sino por el espritu objetivo, ntimamente unido a la realidad, consideraba a ste en sus relaciones con el mundo, no como una simple exteriorizacin del espritu sino como dotado de una realidad, de una existencia en s, independiente, por lo menos en cierta medida, de la del espritu. No conceba la conciencia en su oposicin absoluta a la sustancia, es decir, al mundo, sino en la alternancia de su oposicin al mundo y su integracin en l, y consideraba que su papel consista en comprender el mundo para que el hombre pudiera transformarlo. Marx no consideraba a la filosofa como una pura expresin del Espritu, sino que vea en ella la forma ideolgica que adopta el proceso histrico, al considerar que su desarrollo est determinado dialcticamente, en forma de accin y reaccin, por el desarrollo del mismo mundo, y al concebir que se suprime en la misma medida en que se realiza, cuando da al mundo un carcter racional. Por lo que se refiere a Epicuro, ni siquiera le interesaba la poltica. En su tiempo, la polis griega se haba disuelto y el individuo haba quedado imposibilitado para influir en el curso de los acontecimientos. Pero, en lugar de optar por la propuesta platnica, de esperar que la vida encontrase mejores horizontes despus de la muerte, prefiere predicar sobre la posibilidad de hallar condiciones para vivir bien en esta vida, que, a fin de cuentas, es la nica con la que contamos.

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Platn haba tejido algunos mitos para infundir la idea de que, pese a todas las miserias de esta vida, habra una vida futura donde los buenos encontraran alivio para todas sus penas. Epicuro encuentra que ninguna de esas historias puede encontrar demostracin emprica. Nadie ha vuelto del ms all para contarnos su experiencia, salvo en el mito de Er el armenio. Adems, el alma es un compuesto de tomos, muy sutiles si se quiere, pero que se desagregan en cuanto el cuerpo exhala el ltimo suspiro. Epicuro, entonces, considera descabellado desperdiciar esta vida esperando la llegada de una mejor despus de la muerte. Mucho ms sensato es considerar de una buena vez que esta vida es la nica que tenemos, para que as podamos disfrutarla a cabalidad. Platn haba llegado a decir que cada una de nuestras almas se eleva al cielo para constituirse en estrella rutilante. Solamente el alma de los malvados tendra que reencarnar en diferentes animales hasta volver a la forma humana y luego continuar el proceso hacia arriba para llegar finalmente a alguna constelacin estelar, de acuerdo a su comportamiento, y en un largo proceso que en total tena una duracin de mil aos, pero que podran ser ms si haba recadas en la maldad. Epicuro insiste una y otra vez en que los juicios sobre la muerte y sobre los astros deben partir de lo que nos brinda la experiencia. Y en la observacin emprica nunca se ha encontrado prueba alguna de la reencarnacin de las almas o de que stas habiten en el cielo. Por lo tanto, Platn segua atrapado en la ms pueril mitologa. Con respecto a Aristteles, Epicuro es igualmente crtico, pues el Estagirita haba dedicado gran parte de su obra a demostrar que el universo es gobernado por una Inteligencia que todo lo tiene decidido de antemano. Abra as las puertas a la especulacin sobre la existencia de una Providencia que todo lo gobierna, hasta la ms

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mnima accin de los individuos. Igualmente, daba la pauta para hablar, en trminos aparentemente cientficos, de la posibilidad de la adivinacin, pues toda vez que los acontecimientos se hallan previstos de antemano, bastara con saber interpretar algunos signos para desentraar el plan del universo y el curso futuro de los acontecimientos. Los estoicos, una secta rival a la epicrea, llegaran a defender a capa y espada la existencia de la Providencia y la posibilidad de la adivinacin. Todo esto no eran sino pueriles fantasas que lo nico que aportaban era supersticin y temor para los seres humanos, contraviniendo lo que segn Epicuro es la meta ms alta de la investigacin cientfica: proporcionar tranquilidad y serenidad al alma humana, es decir, ataraxia, en la terminologa epicrea. Esquilo, en Prometeo encadenado, se haba ocupado de desengaarnos sobre los presuntos beneficios del conocimiento supersticioso del futuro, al afirmar que los hombres haban llevado una vida muy triste en aquellos lejanos tiempos en que conocan la fecha de su muerte. Por eso haba sido preciso eliminar de ellos toda certeza sobre el futuro, para que quedara abierto a la voluntad y a la libre determinacin de los seres humanos. Por todas estas razones, Epicuro se dio a la tarea de demostrar que las creencias inspiradas en el Timeo de Platn y en el De caelo de Aristteles, eran simple superchera. Todava hoy se discute si en los tiempos de Epicuro el De caelo podra haber llegado a un pblico ms amplio. La tradicin lo consider siempre una obra esotrica, slo conocida por algunos discpulos predilectos de Aristteles. Pero investigaciones ms recientes nos han demostrado que Epicuro pudo haber tenido contacto con esas nociones aristotlicas, quiz no porque haya ledo directamente el De caelo, pero s por

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haber trabado contacto con algunos peripatticos que le habran comunicado los principios de la religin astral.336 De cualquier modo, resulta difcil de creer que en la Atenas de tiempos de Teofrasto solamente hubiera una copia de las obras de Aristteles. En un fragmento del libro XXVIII de De la Naturaleza, de Epicuro, se estudia la induccin, utilizando el trmino aristotlico epagg, problemas acerca del significado y la ambigedad, la distincin entre lo universal y lo particular, problemas todos ellos que ya haban sido tratados por Aristteles. Adems, si un fragmento de Filodemo ha sido correctamente descifrado, es casi seguro que Epicuro conoca los Analticos de Aristteles.337 La religin de los dioses astros aparentaba ser una religin cientfica, basada en las ms recientes observaciones astronmicas, que se haban desarrollado considerablemente a partir del siglo IV A. C., y que bsicamente se refera a que, habiendo una aparente regularidad en los movimientos de las estrellas, stas seran eternas y seguiran un movimiento ordenado en funcin de alguna inteligencia superior, inteligencia que incluso sometera a los mismos dioses, que no podan hacer nada contra esta presunta Necesidad inexorable. La indignacin de Epicuro contra estas fantasas es patente en la vehemencia con que las contradice, sobre todo en la Carta a Pitocles, donde nos deja ver que la religin astral platnicoaristotlica se haba constituido en un caldo de cultivo para el fatalismo y para el derrotismo de los seres humanos.

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Segn refiere Digenes Laercio en V, 36, el aristotlico Teofrasto fue profesor de Menandro, el poeta cmico que era tan amigo del peripattico Demetrio como de Epicuro (V, 79). Menandro, Demetrio y Epicuro eran contemporneos. El mismo Digenes Laercio nos dice que Epicuro escribi un libro Contra Teofrasto, que no se conserva. 337 Anthony A. Long, La filosofa helenstica, Madrid, Alianza, 1984, p. 39.

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Y en la Carta a Meneceo, Epicuro afirma que ms nos valdra seguir creyendo en la religin del populacho, que en la religin de los as llamados fsicos o fisilogos. Porque en la religin del vulgo por lo menos quedaba el consuelo de atraerse la buena voluntad de la divinidad mediante la entrega de ofrendas, o la posibilidad de hallar perdn para nuestros pecados congracindonos ritualmente con los dioses. Pero con la religin de los cientficos ni siquiera quedaba esa esperanza, porque siendo los astros divinidades o siendo la divinidad puros astros incandescentes, resultaba simplemente absurdo pensar en que una piedras ardientes pudieran llegar a escuchar la voz doliente de los seres humanos. Epicuro proyecta sobre el conjunto del universo su teora de que todo est compuesto por tomos. Los astros seguiran, entonces, el mismo comportamiento de aquellos tomos que constituyen nuestra realidad ms cercana. Podran tener trayectorias impensadas y de pronto errticas, salirse de su rbita, ignorar un plan y describir nuevas trayectorias. A fin de cuentas, segn Epicuro, todo est gobernado por el azar, no por una divinidad que deliberadamente hubiese trazado el plan del universo. Esta nueva concepcin de la naturaleza y de la vida humana, que habr de ser expuesta con sumo detalle por Lucrecio, atrajo poderosamente la atencin del joven Marx. Porque Epicuro haba trasladado al campo de la moral sus conceptos en materia de fsica, y haba estipulado que, del mismo modo que en el caso de los astros, la voluntad humana poda quedar liberada de todo determinismo y constituirse de manera auto-referencial, es decir, atenerse a sus propios designios, y no de acuerdo con un plan ajeno a sus propios intereses.

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Vea Marx en Epicuro una crtica a la naturalizacin de las relaciones sociales, que, no siendo, entonces, algo fijo y predeterminado, podan ser modeladas a voluntad de los propios seres humanos. De all que Marx concediera tanta atencin a la idea epicrea de parnklisis, o desviacin de los tomos de la lnea recta, sobre la que se haba cifrado la posibilidad de que los hombres se saliesen de los cauces establecidos, de los formatos predeterminados por la sociedad. Marx puso mucha atencin en la crtica de Epicuro a Aristteles, sobre todo en el pasaje de su tesis doctoral dedicado a los meteoros, donde establece que sus consideraciones se basan, principalmente en la Carta a Ptocles, complementada con la Carta a Herodoto, a la que el propio Epicuro se refiere en aqulla.338 Empieza Marx reconociendo que la adoracin de los cuerpos celestes, no era privativa de los aristotlicos, sino que haba sido un culto al que rendan tributo todos los filsofos griegos, quienes, en realidad, adoraban en los cuerpos celestes y en sus movimientos regulares a su propio espritu. Porque, sin darse cuenta, hicieron del sistema de los cuerpos celestes la primera y candorosa existencia de la razn real, en cuanto determinada por la naturaleza.339 Menciona como parte de esta tradicin, a Anaxgoras, Jenfanes, los pitagricos, Platn y Aristteles y concluye: No cabe duda: Epicuro se enfrenta al modo de ver de todo el pueblo griego. Porque si bien Platn y Aristteles se haban deslindado de la religin popular y de las supersticiones ms ramplonas, seguan empecinados en la adoracin de los dioses astros, una religiosidad en apariencia ms cientfica, pero igualmente sobrepuesta a la libre determinacin de los seres humanos.
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Karl Marx, Escritos de juventud, op. cit. p. 49. Ibid., p. 47.

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Cita Marx un largo pasaje de Aristteles, tomado del De caelo, donde se establece no slo que existe la divinidad, sino que est materialmente representada en los astros, eternos e indestructibles, as como un pasaje de la Metafsica, donde se afirma rotundamente que los cuerpos celestes son dioses: cuerpos divinos que se mueven por el cielo.340 Tambin hace referencia al fragmento del De caelo 284a 12-16.341 De la Metafsica, Marx expone el pasaje que dice: Por consiguiente, slo hay un universo. Por otra parte, de los primitivos y muy antiguos se han transmitido en forma de mito, quedando para la posteridad, las creencias de que los cuerpos celestes son dioses y que lo divino envuelve a la naturaleza toda. El resto ha sido ya aadido mticamente con vistas a persuadir a la gente, y en
Aristteles, Metafsica, op. cit., 1074a 30-31. Y: Parece, por otro lado, que el razonamiento testimonia a favor de las apariencias, y las apariencias, a favor del razonamiento; todos los hombres, en efecto, poseen un concepto de los dioses y todos, tanto brbaros como griegos, asignan a lo divino el lugar ms excelso, al menos todos cuantos creen que existen dioses, por lo que es evidente que lo inmortal va enlazado con lo inmortal: en efecto, es imposible que sea de otro modo. Luego si existe algo divino, como es el caso, tambin es correcto lo que se acaba de exponer acerca de la sustancia de los cuerpos celestes. Esto se desprende tambin con bastante claridad de la sensacin, por ms que se remita a una creencia humana; pues en todo el tiempo transcurrido, de acuerdo con los recuerdos transmitidos de unos hombres a otros nada parece haber cambiado ni el conjunto del ltimo cielo, ni en ninguna de las partes que le son propias. Parece asimismo que el nombre se nos ha transmitido hasta nuestros das por los antiguos, que lo conceban del mismo modo que nosotros decimos: hay que tener claro, en efecto, que no una ni dos, sino infinitas veces, han llegado a nosotros las mismas opiniones. Por ello, considerando que el primer cuerpo es uno distinto de la tierra, el fuego, el aire y el agua, llamaron ter al lugar ms excelso, dndole esa denominacin a partir del hecho de desplazarse siempre por tiempo interminable. Aristteles, Acerca del cielo, op. cit., I, 270b 4-24. 341 Los antiguos asignaron a los dioses el cielo y el lugar superior, por considerar que era lo nico inmortal, ahora bien, la presente exposicin constata que es incorruptible e ingenerable, as como es insensible a toda contrariedad propia de la existencia mortal y, adems de eso, libre de penalidades por no necesitar de ninguna fuerza ajena que lo reprima.
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beneficio de las leyes y de lo conveniente. Dicen, en efecto, que los dioses tienen forma humana y que se asemejan a algunos otros animales, y otras cosas congruentes con stas y prximas a tales afirmaciones; pero, si, separndolo del resto, se toma solamente lo primitivo, que crean que las primeras sustancias son dioses, habra que pensar que se expresaron divinamente y que, verosmilmente, tras haberse descubierto muchas veces las dems artes y la filosofa hasta donde era posible, y tras haberse perdido nuevamente, estas creencias suyas se han conservado hasta ahora como reliquias.342 Marx nos hace notar a continuacin que contra todo esto se rebelaba Epicuro, por ejemplo en la Carta a Herdoto, cuando dice: La mayor perturbacin de las almas humanas se origina en la creencia de que los cuerpos celestes son seres sagrados e indestructibles y que, al mismo tiempo, tienen deseos, ocupaciones y motivaciones contrarias a su esencia, y tambin en el temor a algn tormento eterno y en la sospecha de que exista, de acuerdo con los relatos mticos.343 Resulta muy difcil demostrar que Epicuro haya ledo el De caelo o la Metafsica de Aristteles. Existe cierto consenso en que debi de haber ledo la tica a Nicmaco, con la que parece discutir al elaborar su propia teora del placer y de la felicidad. Pero en muy diversos pasajes parece estar contradiciendo directamente al De caelo y algunos pasajes de la Metafsica, como cuando se refiere explcitamente a los fenmenos celestes: En cuanto a los fenmenos celestes, respecto al movimiento de traslacin, solsticios, eclipses, orto y ocaso de los astros, y los fenmenos semejantes, hay que pensar que no suceden por obra de algn ser que los

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Ibid., 1074b 1-15. Digenes Laercio, op. cit., X, 81.

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distribuya, o los ordene ahora o vaya a ordenarlos, y que a la vez posea la beatitud perfecta unida a la inmortalidad.344 En la religin astral de Aristteles y de Platn, se deca exactamente lo contrario: que un ser divino ordena los movimientos de los astros, y que esa divinidad posee la beatitud perfecta unida a la inmortalidad. Por ejemplo, en el Poltico se dice: En lo que toca a ste, nuestro universo, durante un cierto tiempo dios personalmente gua su marcha y conduce su revolucin circular, mientras que en otros momentos, lo deja librado a s mismo.345 Entonces, resulta muy difcil creer que Epicuro no est refirindose a la religin astral aristotlico-platnica y que no haya conocido textos como el Timeo, el Poltico o Acerca del cielo. Adems, una de las ideas ms combatidas por Epicuro, la idea de que la Necesidad se impone incluso a los mismos dioses, era claramente una idea aristotlica y platnica, pues aun los dioses astros estn sometidos a una necesidad inexorable, como se dice en el dilogo Protgoras: La necesidad es ms fuerte que los dioses mismos346 Y en el dilogo Leyes, donde se habla de que contra la Necesidad ni el mismo Dios puede luchar.347 O en el dilogo Timeo, donde se dice que los movimientos regulares del Dios Cielo no

Ibid., X, 76-77. Platn, Poltico, op. cit., 269 c. 346 Platn, Protgoras, op. cit., 345 b. 347 Platn, Leyes. Libros VII-XII, op. cit., 818b 2, y Platn, Leyes. Libros I-VI, op. cit., 741a: Ni siquiera un dios es capaz de forzar la necesidad. Era un dicho que se haba originado en Ptaco y que se encuentra en Simnides, segn Francisco Lisi en Leyes. Libros I-VI, op. cit., p. 422.
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comportan ningn error.348 Tambin en Epnomis, se establece que la necesidad legisla soberana sin que nadie la gobierne.349 Entonces, segn el juicio de Epicuro, la religin astral de Platn y Aristteles vuelve a inspirar los mismos temores que inspiraban la religin popular y la mitologa. Incluso puede decirse que traslada el Infierno a la vida terrenal. Por lo tanto, hay que desechar tanto la religin popular como la religin de los cientficos. Esta idea llam poderosamente la atencin del joven Marx y lo llev a concluir que es en la teora de los meteoros donde se manifiesta el alma de la filosofa epicrea: No es en la gastrologa de Arquestrato, como dice Crisipo, sino en la absolutez y en la libertad de la autoconciencia donde reside el principio de la filosofa epicrea.350 En fin, esta tesis se propuso analizar la recepcin que tuvo el pensamiento de Epicuro en la obra de Karl Marx Diferencia entre la filosofa de la naturaleza de Demcrito y Epicuro. En particular, exponiendo todo lo que se refera a la crtica de la religin y la supersticin, tanto en los trminos de Epicuro como en los del joven Marx. Una vez terminada la exposicin, se puede concluir que Marx busc, en primer lugar, encontrar un precursor de gran nivel en la historia de la filosofa. Un precursor y un aliado en su pugna con la religin de su poca. Lo hall en Epicuro. De hecho, no podra haber encontrado uno mejor y ms adaptado a sus propsitos. No slo era un sabio lleno de virtudes, sino que fue uno de los contados casos de verdadera crtica a toda forma de enajenacin religiosa. Un disidente.
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Platn, Timeo, op. cit., 47c 3. Platn, Epnomis, op. cit., 982b5-c5. 350 Ateneo, El banquete de los eruditos, op. cit., III, 104; donde se acusaba a Epicuro de interesarse solamente en la comida y los placeres del vientre, como el cocinero Arquestrato, quien haba escrito un manual de cocina.

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El anlisis que Marx hizo de la filosofa epicrea es de primer nivel. Ha sido reconocido ampliamente por los estudiosos de ese campo, y su tesis doctoral, conocida apenas en el siglo XX, forma parte de la bibliografa bsica de todos aquellos que se interesan por la filosofa helenstica y particularmente por la epicrea. Hoy tenemos la ventaja de apreciar mejor los aportes de Marx en este campo, una vez que han cedido el stalinismo y otras formas perversas del marxismo, que se han esfumado del horizonte del anlisis filosfico, quiz para siempre. Podemos, as, contemplar directamente los esfuerzos liberadores de Marx, que tendran su mxima expresin en el anlisis del capitalismo de sus obras de madurez. A este propsito, han ido dirigidos nuestros empeos. Quiz en esta poca, aparentemente post-moderna, donde todo se vale, pase desapercibido el mensaje liberador de hombres como Marx. Quiz ya no tenga tanta importancia la lucha contra la Iglesia, pues entre tanto han ido apareciendo otras formas de control ideolgico y de enajenacin. Pero, lo que nunca pasar de moda ser la necesidad de cuestionar y criticar todas las formas de dominio, en el mismo tenor que Marx propona cuando deca: Si la construccin del futuro y la perfeccin para todos los tiempos no es nuestro asunto, tanto ms evidente resulta lo que debemos realizar en el presente, quiero decir, la crtica implacable de todo lo existente, implacable tanto en el sentido de que la crtica no se asusta frente a sus resultados ni mucho menos frente al conflicto con los poderes existentes.351

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Carta de Marx a Ruge, septiembre de 1843, en Karl Marx, Escritos de juventud sobre el Derecho, op. cit., p. 89.

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