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4.1 Introducción

Hasta ahora hemos estudiado el campo eléctrico y el potencial suponiendo que las cargas estaban en el vacío. En este tema estudiaremos que ocurre cuando tenemos medios materiales.

Históricamente, Gilbert no pudo electrizar por frotamiento algunos materiales. Posteriormente, Gray encontró que estos materiales conducían las

cargas eléctricas y clasificó todos los materiales en dos grupos: conductores y aislantes (también lla-

mados dieléctricos)

− ρ + ρ sf sf r r r E − + E E 0
− ρ
+ ρ
sf
sf
r
r
r
E
− +
E
E
0
i
0
− +
− +
− +
− +
− +
− +
− +
− +
− +
− +
− +
− +
− +
− +
− +
− +
− +
x = 0
x = d

ρ

sf

+ ρ

sf

r

E

   

r

E

 

0

+

0

 

+

 

+−

+ −

+

+− − +

+

− + − +

+−

+ −

+

+− + − − + + − −

+

+

+ − + + − − + + − − + + − −   − +

− + + − − + + − − + + − − +   −
− + + − − + + − − + + − − +   −
 

+−

  − +

+

+

+−

− +

+

+

x = 0

x = d

Figura 4.1: Equilibrio electrostático.

Conductores en equilibrio electrostático

Concepto de equilibrio electrostático:

Consideremos una lámina conductora eléctricamen- te neutra. Al colocarla en una región del espacio en la que exista un campo eléctrico aplicado E 0 , tal como se muestra en la figura 4.1, los electro- nes se verán sometidos a una fuerza eléctrica que tiende a acumularlos en la pared x = 0. A su vez, en la pared x = d, aparecerá un exceso de carga positiva debida al movimiento de electrones hacia la izquierda. Por tanto, el campo E 0 produce una separación de cargas o polarización del conductor.

estas condiciones se la llama carga ligada o de Como consecuencia, dentro del conductor aparece

polarización.

un campo eléctrico E i que se opone a E 0 . El proce-

Los dieléctricos tienen los electrones fuertemente ligados a los núcleos, de manera que sólo pueden hacer pequeños desplazamientos en torno a sus po- siciones de equilibrio. A la carga eléctrica que tiene

rior. Los metales son un ejemplo de buen conduc- tor. En un metal los electrones de las capas ex- ternas de los átomos están pocos atraídos por los núcleos, ya que están apantallados por los electro- nes de las capas internas, en consecuencia los elec- trones externos son compartidos por todos los áto- mos y se mueven por todo el conductor.

trones) que puede moverse libremente por su inte-

en su interior gran cantidad de carga libre (elec-

Un material conductor es aquel cuerpo que tiene

4.2

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so de separación de cargas termina cuando ambos

campos se equilibran, es decir, cuando E 0 + E i =0.

A partir de este momento el campo eléctrico total

dentro del conductor es nulo, cesa el movimiento de cargas y se dice que el conductor está en equilibrio electrostático.

El tiempo necesario para alcanzar el equilibrio electrostático depende del tipo de conductor. Para los buenos conductores, como es el caso de los meta- les, este tiempo es del orden de 10 16 s.

Propiedades de un conductor en equilibrio electrostático:

Un conductor en equilibrio electrostático tiene las siguientes propiedades:

1. “El campo eléctrico en el interior de un conductor en equilibrio electrostático es nulo”

Esta propiedad se deriva directamente del con-

cepto de equilibrio electrostático introducido

anteriormente. No obstante, podemos llegar a

ella mediante el siguiente razonamiento. Su-

pongamos un conductor en equilibrio electros-

tático. Si el campo eléctrico no fuera nulo en

su interior, las cargas libres se acelerarían por

la acción de dicho campo. En consecuencia, las cargas se moverían y por tanto no estaría- mos en equilibrio electrostático, lo cual entra en contradicción con la suposición de partida. Esto nos permite concluir que el campo eléc- trico debe ser nulo.

2. “Si un conductor tiene exceso de carga, ésta se encuentra distribuida en su su- perficie en forma de una densidad super- ficial de carga ρ s

Aplicaremos la ley de Gauss tomando como gaussiana una superficie S situada en el inte- rior del conductor y muy próxima a la super- ficie de éste, como se ilustra en la figura 4.2.

r E = 0 S
r
E = 0
S

Figura 4.2: Superficie gaussiana interior a un con- ductor en equilibrio.

Al ser el campo eléctrico nulo, resulta

S

E·d S= S 0·d

S= Q enc 0

=Q enc =0,

por tanto, no habrá carga neta en el interior del conductor. Toda la carga en exceso estará en la superficie.

3. “El campo eléctrico en el exterior, justo en la superficie, de un conductor en equi- librio electrostático es perpendicular a la superficie y tiene un valor ρ s / 0

Esta propiedad tiene dos partes, veamos pri- mero que el campo eléctrico debe ser perpen-

dicular a la superficie. Para ello, supondremos

inicialmente que el campo eléctrico en un pun-

to de la superficie del conductor tiene dirección

arbitraria, tal como se muestra en la figura 4.3

r r E E n r ρ E s t r E = 0
r
r
E
E
n
r
ρ
E
s
t
r
E = 0

Figura 4.3: Campo eléctrico en la superficie de un conductor en equilibrio.

Podemos entonces expresarlo como E= E n + E t , donde E n es la componente normal a la superficie y E t la componente tangencial. És- ta última debe ser nula, ya que de lo contra- rio las cargas se moverían por la superficie del conductor y no estaríamos en equilibrio elec- trostático, por tanto E= E n .

El valor del campo eléctrico en la superficie del conductor puede obtenerse aplicando la ley de

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Gauss en un cilindro de base muy pequeña S y altura, como se muestra en la figura 4.4.

r E r n ∆ S h ρ S
r
E
r
n
∆ S
h
ρ
S

Figura 4.4: Cilindro gaussiano con su mitad inferior inmersa en un conductor en equilibrio.

No habrá flujo por la base inferior, ya que está en el interior del conductor. Además, haciendo que h tienda a cero tampoco tendremos flujo por la superficie lateral, ya que el campo es

normal a la superficie del conductor. Entonces

S

E·d S=E n S= Q enc 0

= ρ s S

0

de donde

E n = ρ s . 0
E n = ρ s .
0

,

Este resultado indica que el valor del campo eléctrico en un punto de la superficie de un con- ductor es proporcional a la densidad de carga superficial que exista en dicho punto.

4. “Todos los puntos de un conductor en equilibrio electrostático están al mismo potencial”

Tomemos dos puntos, A y B, en el conductor, tal como se ilustra en la figura 4.5.

r d l B r A E = 0
r
d l
B
r
A
E = 0

Figura 4.5: Camino arbitrario entre los puntos A y

B situados en el interior de un conductor en equili- brio.

La diferencia de potencial entre estos dos pun- tos será

B

V B V A = E·d .

A

Dentro del conductor el campo es nulo, luego

B

V B V A = 0·d =0 =V A =V B .

A

Por tanto, los puntos A y B están al mismo po- tencial. Al ser estos puntos arbitrarios, pode-

mos decir que todo el conductor es un volumen

equipotencial y, en particular, su superficie es

equipotencial.

5. “En un conductor de forma irregular,

cargado y en equilibrio electrostático, la

carga tiende a acumularse en las zonas

de menor radio de curvatura”

En consecuencia, el campo eléctrico en la su- perficie de un conductor cargado es también más intenso en las puntas, haciendo que, en ocasiones, la carga abandone el conductor dan- do lugar a la formación de descargas de arco. Esta propiedad se ilustra en la figura 4.6.

r E + + + + + + + + + + r + +
r
E
+
+
+
+
+
+
+ +
+ +
r
+ + + + E = 0
+
+
+
+
+
+
+ +
+
+

Figura 4.6: Acumulación de la carga en las puntas de un conductor en equilibrio.

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A continuación veremos dos ejemplos que ilus- Tomado d = drrˆ. Para calcular el potencial de- tran las propiedades anteriores. En concreto, el bemos considerar por separado los casos r a y segundo de ellos se hace referencia a la distribu- r<a:

ción de carga y el campo en conductores de forma

irregular.

Caso r a:

Ejemplo 1 Una esfera conductora en equilibrio electrostático, aislada y de radio a tiene carga neta Q. Calcular el potencial y el campo dentro y fuera de la esfera.

Solución:

Por tratarse de un conductor en equilibrio elec-

trostático, el campo eléctrico en el interior de la esfera es nulo y toda la carga Q está distribuida en la superficie. Además, por ser la esfera una fi- gura geométrica con radio de curvatura constante

y estar aislada, la carga está uniformemente distri- buida. En efecto, la densidad de carga vale

ρ s = Q

Q

S =

4πa 2 = cte.

Al existir simetría esférica, podemos calcular el campo E, en el exterior de la esfera, aplicando la ley de Gauss, Φ e =Q enc / 0 .

Según se discutió en temas anteriores, en estos

casos, el campo eléctrico es sólo función de la dis-

tancia radial y tiene dirección también radial, lue-

go E = E(rr. Además, tomando como superficie

gaussiana una esfera de radio r (arbitrario, pero

constante), el elemento de superficie tiene también

dirección radial, d S=dSrˆ.

Teniendo todo esto en cuenta, el flujo eléctrico,

a través de la superficie gaussiana, resulta

Φ e = S E·d S = ES = E4πr 2 .

La carga encerrada por la gaussiana es toda la carga de la esfera, esto es, Q enc = Q. Sustituyendo los dos últimos resultados en la expresión de la ley de Gauss, despejando el campo eléctrico y añadiendo la dirección, se obtiene

E(r)=

Q

4π

0 r 2 rˆ para r a.

Calcularemos ahora el potencial a partir del cam- po eléctrico. Para ello, tomaremos el origen de po- tenciales en el infinito, luego

r

V(r)V()= E·d .

V(r)= Edr=

r

r

Q

Q

4π 0 r 2 dr= 4π 0 r

El potencial en la superficie de la esfera es

V(a)=

Q

4π 0 a .

Caso r < a:

V(r) = Edr

=

a

r

E (ra) dr

a

r

E

(r<a) dr

La primera integral es idéntica a la calculada en el caso anterior con r = a. La segunda in- tegral es nula, ya que E (r<a) = 0. Por tanto, como es de esperar el potencial de la esfera

conductora es constante y de valor igual al po-

tencial en la superficie

V(r)=

Q

4π

0 a ,

r a.

En la figura 4.7 se muestran las líneas de campo

eléctrico debidas a una esfera con carga positiva.

r E ρ > 0 s a
r
E
ρ
> 0
s
a

Figura 4.7: Líneas de campo eléctrico debidas a una esfera conductora cargada positivamente.

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Ejemplo 2 Dos esferas conductoras de radios a y b (a > b) están separadas una distancia entre sus centros d a + b. Se deposita una carga sobre una de las esferas y luego se conectan entre sí mediante un hilo conductor.

a) ¿Cuál es el cociente de las cargas sobre cada

esfera, Q 1 yQ 2 , después de la conexión?.

b) Idem sobre las densidades de carga y el campo

eléctrico en la superficie.

Teniendo en cuenta que el campo eléctrico en la superficie de una esfera cargada vale

E= ρ s

0 ,

podemos expresar el cociente entre los campos en la superficie de cada esfera como

E 2 = ρ s2

E

1

ρ

s1

= a >1.

b

a b d
a
b
d

Figura 4.8: Esferas conductoras conectadas me- diante un hilo también conductor.

Solución:

Una vez realizada la conexión y alcanzado el

equilibrio electrostático, las dos esferas estarán al

mismo potencial. Además, al ser la distancia entre

ambas esferas mucho mayor que su radio, supondre-

mos que una no influye sobre la otra, y por tanto,

la distribución de carga sobre cada una de ellas será

uniforme. La condición de igualdad de potencial se

expresa como

0 a = 4π Q 2 0 b ,

Q

1

4π

lo cual indica que el campo eléctrico es más intenso

en las vecindades de la esfera más pequeña.

Cálculo del campo eléctrico debido a conduc- tores en equilibrio electrostático:

Como ya sabemos, en un conductor en equilibrio,

el campo eléctrico en el interior es nulo y la car-

ga en exceso se distribuye en su superficie. De es-

tas propiedades se deriva que el cálculo del campo eléctrico debido a conductores cargados se reduce

al

debido a las correspondientes distribuciones super-

ficiales de carga. En consecuencia, como ya hemos

adelantado en el ejemplo 1, podemos aplicar, a es-

te

campos y potenciales, vistas en temas anteriores.

A

plana, cilíndrica y esférica. Los resultados obteni- dos se emplearán posteriormente en el cálculo de capacidades.

continuación mostraremos ejemplos con simetría

cálculo, en el exterior del conductor, del campo

problema, las mismas técnicas para el cálculo de

de donde

Q

= a >1

1

Q

2

b

Expresando la carga en función de la densidad de carga, se obtiene

ρ

s1

4πa

2

= a b ,

ρ

s2

4πb

2

Ejemplo 3 Calcular el campo eléctrico debido a dos planos conductores paralelos, infinitos, separa- dos una distancia d, con la misma densidad super- ficial de carga ρ s C/m 2 , pero de signo opuesto.

Solución:

con lo cual

Una forma conveniente de resolver este problema

es calcular el campo eléctrico que produce cada uno

Este resultado indica que la esfera más pequeña de los planos conductores y aplicar el principio de

almacena mayor densidad de carga.

ρ

ρ

s2

s1

= a >1.

b

superposición.

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(1)

+ρ

s

r E 1 r E 2 r
r
E
1
r
E
2
r

E = 0

x = 0

(2)

+ρ

.com (1) + ρ s r E 1 r E 2 r E = 0 x

s

En primer lugar debe entenderse que una carga

Q por unidad de longitud, significa que en un tra-

mo de cilindro de longitud hay una carga total

Q=Q , es decir, el dato Q representa una den-

sidad lineal de carga. Por tanto, para que los dos

cilindros, de igual longitud, tengan la misma carga,

deben tener la misma densidad lineal de carga. Por

otra parte, los cilindros son superficies, por tanto

podemos calcular también su densidad superficial

r

r

E E

=

1

+

r

E

2

ρ

s

su densidad superficial r r E E = 1 + r E 2 − ρ s

de carga. Así, para el cilindro interior tenemos

x = d

x = 0

x = d

ρ s (a)= Q

Q

2πa C/m 2 ,

Q

S = 2πa =

Figura 4.9: Determinación, mediante el principio de superposición, del campo eléctrico debido a dos planos cargados.

mientras que para el cilindro exterior resulta

ρ s (b)= Q 2πb C/m 2 ,

Según vimos en el tema 2, el campo eléctrico pro- ducido por un plano infinito con densidad de carga uniforme ρ s > 0, situado en x = 0 es

E 1 =


+ ρ s xˆ

2

0

ρ s 0 xˆ

2

para

para x < 0

x > 0

Para un plano con densidad de carga uniforme ρ

situado en x = d, el correspondiente resultado es

E 2 =

ρ s 0 xˆ

+

0 xˆ

2

ρ

s

2

para

para

x > d

x < d

s

En virtud del principio de superposición, el campo total es la suma de los campos producidos por cada uno de los planos conductores, luego

E= E 1 + E 2 =

 

0

para

x < 0 0 < x < d

ρ

s

xˆ

para

0

 
 

0

para

d < x

Se observa que las densidades superficiales de cada cilindro son distintas, lo cual era esperado ya que

ambos tienen igual carga (salvo el signo) y distinta superficie. Una vez discutido el significado de Q , abordare- mos el cálculo del campo eléctrico. Por tratarse de un problema con simetría cilíndrica, aplicaremos la ley de Gauss de forma análoga a cómo lo hicimos

en el tema 2.

El campo que buscamos tiene la forma E =

E(ρρ. Además, los conductores dividen el espacio

en tres regiones: 1) el interior del coaxial interno

(ρ < a), 2) el espacio intermedio (a < ρ < b) y 3) el

espacio exterior (ρ > b). Las superficies gaussianas

son cilindros de radio ρ arbitrario (pero constante).

Por tanto, el flujo eléctrico tiene la misma expresión general el todas ellas

= S

S inf.

E·d S

E·d S+ E·d S+ E·d S

S sup.

S lat.

Ejemplo 4 Dos superficies cilíndricas conductoras coaxiales, infinitamente largas, de radios a y b (con a < b) tienen cargas iguales y opuestas. El cilin- dro interior tiene una carga positiva Q C/m por unidad de longitud. Calcular el campo eléctrico.

Solución:

En ambas bases, E yd S son perpendiculares, en

consecuencia, no hay flujo a través de las bases, es decir, las dos primeras integrales son nulas. En la superficie lateral Eyd S son paralelos, además, E es constante en toda la superficie lateral (ya que ρ también lo es), por tanto

Φ e = E·d S=E dS = E2πρ

sup. lat.

sup. lat.

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Para calcular la carga encerrada, consideraremos cada región por separado:

Caso ρ < a:

Toda la carga está en la superficie ρ = a, por tanto Q enc = 0, en consecuencia

E

= 0

para ρ < a

Caso a < ρ < b:

Ahora, la carga encerrada es la carga corres- pondiente a un tramo de cilindro interno de longitud , es decir, Q enc =Q . Relacionando este resultado con el flujo, a través, de la ley de Gauss, se obtiene

E=

Q

2π 0 ρ ρˆ

para a < ρ < b

donde se ha añadido el vector unitario ρˆ que indica la dirección.

Caso ρ > b:

Al tener ambos cilindros la misma carga, pe-

ro de sentido contrario, resulta Q enc = 0. Por

tanto

E

= 0

para ρ > b

Las líneas de campo eléctrico resultantes se mues-

tran en la figura 4.10.

b

Q

l

r

E

a

+

Q

l

> 0

a + Q l > 0
a + Q l > 0
figura 4.10. b − Q l r E a + Q l > 0 z r

z

r E
r
E

Figura 4.10: Líneas de campo eléctrico debidas a dos superficies cilíndricas, coaxiales, con carga por unidad de longitud de igual valor y signo opuesto.

Ejemplo 5 Una esfera conductora de radio a tiene carga neta positiva Q. Concéntrica con ella hay una superficie esférica conductora de radio b > a y carga neta Q. Calcular el campo eléctrico.

Solución: −Q a Q r b r r d S E
Solución:
−Q
a Q
r
b
r
r d S
E
r r E
r
r
E

r

d S

r < a

a < r < b r r r d S E
a < r < b
r
r
r
d
S
E

b < r

Figura 4.11: Esfera gaussiana (con trazo disconti-

nuo) para cada una de las regiones del espacio r <

a, a < r < b y b < r.

El problema tiene simetría esférica. En conse-

cuencia, el campo buscado es de la forma E =

E(r) rˆ. Para determinar E(r)

de Gauss:

aplicaremos la ley

S

E·d

S= Q enc 0

.

Las superficies gaussianas serán esferas de radio r con centro en el origen de coordenadas. Las dos esferas concéntricas dividen el espacio en tres regiones: r < a, a < r < b y b < r. En cualquiera de ellas, el elemento de superficie es de la forma d S = dS rˆ, y por tanto, el flujo vale

S

E·d S=E S dS = E4πr 2 .

Para calcular la carga encerrada hay que conside- rar por separado las tres regiones mostradas en la figura 4.11. Para r < a la carga encerrada es nula ya que toda la carga está en la superficie del conductor. Por tanto, en esta región el campo es nulo.

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Para b < r la carga encerrada es la suma alge- braica (con su signo) de la carga de ambos con- ductores, por tanto Q enc = 0. En consecuencia, el campo eléctrico fuera del conductor externo tam- bién es nulo. Por último, la carga encerrada para a < r < b es la carga del conductor interno, es decir, Q enc = +Q. Relacionando este resultado con el flujo, a través de la ley de Gauss, se obtiene

E4πr 2 = Q 0

Despejando E y añadiendo el vector unitario que indica la dirección, resulta

E=

Q

4π

0 r 2 r.ˆ

Por tanto

E=

0

Q

4π 0 r 2 rˆ

0

para r < a

para

para

a r b

b < r

La figura 4.12 ilustra las líneas de campo eléctrico debidas a las dos esferas.

r −Q E Q
r
−Q
E
Q

Figura 4.12: Líneas de campo eléctrico debidas a dos esferas concentricas con carga de igual valor y signo opuesto.

4.3 Conductores con cavida- des: apantallamiento elec- trostático

Los conductores con cavidades interiores presentan propiedades de interés. Veamos algunas de ellas:

S Q int S int S Q ext
S
Q int
S int
S
Q ext

ext

Figura 4.13: Conductor con una cavidad en su in- terior

1. “En un conductor con una cavidad en su interior, cargado y en equilibrio, toda la carga se sitúa únicamente en la superfi- cie exterior”.

En efecto, considerando una superficie S ente- ramente situada dentro del cuerpo conductor, como se muestra en la figura 4.13, y aplicando la ley de Gauss, llegamos a

Φ e = S E·d S= S 0·d

S= Q enc 0

=0

es decir, la carga neta encerrada dentro de S

debe ser nula. Como el único lugar donde pue-

de haber carga es la superficie de la cavidad,

concluimos que la carga neta en dicha superfi-

cie debe ser nula, es decir Q int =0.

Como consecuencia, el campo dentro de la ca-

vidad es nulo y el volumen completo, conduc-

tor y cavidad, forman un volumen equipoten-

cial.

S Q int Q cav S S int Q ext
S
Q int
Q cav
S
S int
Q ext

ext

Figura 4.14: Conductor con una cavidad que con- tiene una carga Q cav .

2. “Si en el interior de la cavidad de un con- ductor neutro y en equilibrio se introdu- ce una carga de determinado valor, en la

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superficie externa del conductor aparece una carga de igual valor”.

Para demostrar esta propiedad basta con apli- car la ley de Gauss en una superficie gaussiana situada en el conductor como la mostrada en la figura 4.14 con trazo discontinuo. Dentro de un conductor en equilibrio el campo es nu- lo, por tanto, el flujo también lo es, resultando

Φ e = S E·d S= S 0·d

S= Q enc 0

=0

La carga encerrada será la suma de Q cav más la carga neta inducida en la superficie interior S int , por tanto

Q enc =Q cav +Q int =0

Q int =Q cav .

El conductor es neutro, luego

Q int +Q ext =0

Q ext =Q int =Q cav ,

es decir, en la superficie S ext aparece una carga igual a la de la cavidad.

Si el conductor no fuera neutro y tuviera, por

ejemplo, una carga neta Q c , tendríamos

Q int +Q ext =Q c

y la carga resultante en S ext sería

Q ext =Q c Q int =Q c +Q cav .

Ejemplo 6 Un cascarón conductor, esférico, hue- co, de radio interno a y radio externo b está des- cargado. En el centro de la cavidad hay una carga puntual positiva q.

a) Calcular la densidad de carga en cada super-

ficie del conductor.

b) Determinar el campo eléctrico y el potencial

en todas las regiones del espacio.

b a q > 0
b
a
q > 0

Figura 4.15: Cascarón conductor, esférico y hueco con una carga en el centro de la cavidad.

Solución:

a) Denotaremos por Q a yQ b a la carga en la su-

perficie interna y externa del cascarón, respectiva- mente. Para determinar estas cargas, aplicaremos la ley de Gauss.

Tomando como gaussiana una circunferencia de radio b > r > a y teniendo en cuenta que el campo eléctrico dentro del conductor es nulo, resulta

S

E·d

S= Q enc 0

= q+Q a

0

=0,

de donde Q a = q. Como el cascarón es neutro,

Q

a

+Q = 0, luego Q b =q.

b

Las densidades de cargas buscadas son:

ρ s (a) = Q a

S

a

= q 4πa 2 ,

ρ s (b) = Q b = q

S

b

4πb 2 .

b) Para calcular el campo eléctrico, aplicaremos la

ley de Gauss

S

E·d

S= Q enc

0

.

Teniendo en cuenta la simetría esférica del proble- ma, el campo eléctrico será de la forma E = E(rr. Como es usual en estos casos, tomando superficies gaussianas en forma de circunferencia centrada en la posición de la carga puntual q, el flujo resulta

S

E·d S = E4πr 2

Para calcular Q enc consideraremos 3 regiones: r < a, b > r > a y r > b.

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r<a:

En este caso Q enc = q. Sustituyendo este re- sultado en la ley de Gauss se obtiene

b>r>a:

E=

q

4π 0 r 2

En esta región Q enc =q+Q a = 0. En conse- cuencia y como era de esperar, el campo eléc- trico dentro del conductor es nulo.

r>b:

Ahora Q enc = q+Q a +Q b = q. El campo resultante es

E=

q

4π 0 r 2

Para determinar el potencial, consideraremos las mismas regiones que en el cálculo del campo. Sin embargo, en este caso conviene empezar a hacer los cálculos en la región más externa. Así

rb:

r

V(r)V() = E·d

=

q

4π

0

r

dr

r

2

=

q 4π 0 r

bra:

V(r)V() = E·d

b

=

r

E·d r E·d

b

=

q

4π 0 b

ra:

=

=

=

=

=

V(r)V()

E·d

b

r

E·d a E·d E·d

b

a

r

4π q 0 b +0

q

4π 0 b + 4π 0 r 4π 0 a

0

q

4π

a

r

2

q

r

dr

q

q 0

4π

1

+ b a

1

1

r

Apantallamiento electrostático:

Consideremos un conductor en equilibrio, neutro y con una cavidad interior. Supongamos que en la ca- vidad hay una carga Q cav > 0. Según hemos visto anteriormente, en la superficie interior del conduc- tor se induce una carga Q cav y en la superficie exterior una carga Q cav que produce un campo en el exterior del conductor. Si ahora conectamos el conductor a tierra, las cargas de la superficie exte- rior abandonarán el conductor. En consecuencia, no habrá campo en el exterior del conductor, es

decir, la carga de la cavidad no producirá ningún efecto en el exterior del conductor. Decimos en- tonces que la carga de la cavidad está apantallada electrostáticamente. Un conductor con una cavi- dad que produce este apantallamiento se denomina jaula de Faraday.

Q = −Q int cav S ext Q int Q cav S S int Q
Q
= −Q
int
cav
S ext
Q int
Q cav
S
S int
Q ext

Figura 4.16: Jaula de Faraday

Ejemplo 7 Un cascarón conductor, esférico, hue-

co, de radio interno a y radio externo b está co- nectado a tierra. En el centro de la cavidad hay

una carga puntual positiva q. Determinar el cam- po eléctrico y el potencial en todas las regiones del

espacio.

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b a q > 0
b
a
q > 0

Figura 4.17: Cascarón conductor, esférico y conec- tado a tierra con una carga en el centro.

Solución:

Este problema es igual al anterior con la diferen- cia de que en aquel la carga neta en el conductor era un dato y el potencial era desconocido, mientras que en éste la carga es desconocida y el potencial es dato (V = 0, por estar unido a tierra). Para resolver este problema, supondremos car- gas Q a y Q b en las superficies r = a y r = b, respectivamente. Como ya sabemos Q a debe ser igual a la carga de la cavidad cambiada de signo,

luego Q a = q. El valor de Q b es desconocido.

Determinaremos primeramente el campo y luego el

potencial.

Por ser un conductor en equilibrio, el campo den-

tro de la corona es nulo. Para calcular el campo

dentro de la cavidad (r a) y en el exterior del

conductor (r b) emplearemos la ley de Gauss,

Φ e =Q enc / 0 . En ambas regiones el flujo vale

Φ e = S E·d S = ES = E4πr 2 .

La carga encerrada para r a es Q enc = q. Susti- tuyendo en la ley de Gauss, resulta

E(r)=

q

4π 0 r 2 .

Para r b la carga encerrada es Q enc =q+Q a + Q b =Q b . El campo resulta

E(r)=

Q b

4π 0 r 2

donde Q b es aún desconocida.

partir del campo mediante la expresión

V(r)V(a) =

=

=

a

r

E (ra) ·d

a

r

0

q

q

4π

1

0 r 2 dr

a

1

4π

r

El conductor está unido a tierra, por tanto su potencial es nulo, es decir

V = 0 para a r b.

Utilizaremos este dato para calcular Q b . La dife- rencia de potencial entre r = b y r = es

b

V(b)V() =

=

b

E (rb) ·d

Q

b

4π 0

r 2 dr

=

4π Q b 0 b =0,

de donde Q b = 0. Por tanto en el exterior no hay

campo y el potencial es nulo. En consecuencia, la

carga situada en el interior de la cavidad no produce

ningún efecto en el espacio exterior al conductor.

4.4 Capacidad y condensado- res

4.4.1 Capacidad de un conductor

Los conductores pueden almacenar carga eléctrica y por tanto pueden almacenar energía. En la prác- tica, la forma más sencilla de cargar un conductor es conectarlo a una batería, como se ilustra en la

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Q
Q

Solución:

Según vimos en un ejemplo anterior, el potencial de una esfera conductora de radio a y con carga Q V vale

V = Q

4π 0 a ,

Figura 4.18: Conductor cargado.

Resulta interesante conocer la cantidad de car- ga que puede almacenar el conductor en relación a su potencial, lo cual se conoce como capacidad o capacitancia del conductor. Matemáticamente, la capacidad de un conductor se define como

Q C≡ V ,
Q
C≡
V ,

donde V representa el potencial del conductor res- pecto al origen de potenciales (la tierra). La capacidad de un conductor no depende de su carga ni de su potencial, solamente depende de su

geometría (forma y dimensiones físicas) y del die-

léctrico que haya en el espacio circundante.

por tanto

Q

C= V =4π 0 a F.

Para que la capacidad sea de un faradio, el radio debe valer

a=

C

0 = 9 × 10 9 m,

4π

es decir, se necesita una esfera de ¡9 millones de kilómetros!.

La expresión de la capacidad de una esfera, obte-

nida en el ejemplo anterior, nos permite introducir

La unidad de la capacidad en el SI es el faradio una unidad nueva para la permitividad, ya que

(F), que, a partir de la expresión anterior, puede

definirse como la capacidad de un conductor que

cargado con un culombio adquiere un potencial de

un voltio, luego

1 Faradio = 1 Culombio

1 Voltio .

El faradio es una unidad muy grande, de poco in- terés práctico; por ello se usan submúltiplos. Los más utilizados son:

1 µF

=

10 6 F,

1 nF

=

10 9 F,

1 pF = 10 12 F.

Veamos un ejemplo.

Ejemplo 8 Calcular la capacidad de una esfera conductora de radio a. ¿Cuál debe ser su radio para que la capacidad resultante sea 1 faradio?

0 = C

4πa ,

luego, en el SI podemos expresar 0 en unidades de F/m, que es una unidad muy utilizada.

4.4.2 Condensadores

Concepto de condensador:

Los condensadores son dispositivos que se usan pa- ra almacenar carga y por tanto energía eléctrica. Tal como se muestra en la figura 4.19, un conden-

sador esta formado por dos conductores con car- gas iguales y opuestas, +Q y Q, que presentan influencia total, es decir, todas las líneas de campo que salen del conductor con carga +Q mueren en el conductor con carga Q.

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−Q + Q − + + − − − − − + + + +
−Q
+ Q
+ +
− − −
− −
+
+ + +
+
+
− −
+
+
+
+
+
V
V
2
1
∆V =V −V
1
2

Figura 4.19: Condensador cargado.

Los conductores que forman un condensador, también llamados armaduras, no tienen porqué ser de la misma forma y tamaño. Por tanto, la igual- dad de carga en ambos conductores, no implica que las correspondientes densidades de carga deban ser también iguales.

Capacidad de un condensador:

Consideramos un condensador que cargamos me-

diante un batería con una diferencia de potencial

V =V 1 V 2 . La capacidad de dicho condensador

se define como

Q C≡ ∆V
Q
C≡
∆V

donde Q es la carga adquirida por el conductor po-

sitivo (el otro conductor tendrá una carga Q).

Cálculo de capacidades:

Podemos determinar la capacidad de un condensa- dor empleando el siguiente procedimiento:

1. Elegir un sistema de coordenadas adecuado a la geometría del problema

2. Suponer un conductor cargado con carga +Q y el otro con carga Q

3. Calcular el campo eléctrico E a partir de la carga

4. Utilizar el campo eléctrico para determinar la diferencia de potencial entre los conductores

mediante la expresión

V =V 1 V 2 = 1 E·d

2

5. Finalmente, la capacidad se obtiene evaluando

el cociente Q/V.

Tanto para un único conductor como para un condensador, la capacidad es una propiedad física que depende sólo de la geometría y del tipo de die- léctrico que rellene el espacio circundante. Por tan- to el cociente Q/V no debe depender de la carga ni de la densidad de carga en los conductores. A continuación veremos 3 ejemplos de cálculo de capacidades mediante el procedimiento que acaba- mos de describir. Cada uno se corresponde con un tipo de simetría: plana, cilíndrica y esférica.

Ejemplo 9 Calcular la capacidad de un conden- sador formado por dos placas conductoras, parale- las, circulares de radio a y separadas una distancia d a.

a O x d
a
O
x
d

Figura 4.20: Condensador de placas planoparalelas circulares.

Solución:

Siguiendo el procedimiento anteriormente descri- to, comenzaremos asignado una carga neta +Q al conductor situado en x = 0 y una carga neta Q al otro. Seguidamente, calcularemos el campo eléctrico debido a los dos conductores cargados. Teniendo en cuenta que d a, los efectos de borde son pe- queños y podemos aproximar el campo eléctrico en el condensador por el campo eléctrico debido a dos

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planos conductores infinitos. Según se obtuvo en el ejemplo 3, este campo vale

E= ρ s xˆ= Q S xˆ

0

0

El siguiente paso consiste el calcular la diferencia de potencial entre los conductores. Para ello em- pleamos la expresión

0

V = V (0) V (d) = E·d

d

El camino de integración debe llevarnos del conduc- tor negativo (x = d) al conductor positivo (x = 0). El resultado final es independiente de la trayecto- ria particular de integración, por lo que tomaremos una recta a lo largo del eje x, que es la más sencilla. En consecuencia d =dxxˆy

V =

d

0

S xˆ·dxxˆ=Q

Q

0

0

S

d

0

dx=

Qd 0 S

Por último, sustituyendo este resultado en la defi- nición de capacidad C = Q/V , se obtiene

C= 0 S

d

= 0 πa 2

d

F

Ejemplo 10 Un condensador cilíndrico está com-

puesto por dos cilindros conductores coaxiales de radios a y b (con a < b) y longitud a, b. Calcu-

lar su capacidad.

z a l b
z
a
l
b

Figura 4.21: Condensador cilíndrico.

Solución:

Comenzamos cargando los conductores con igual carga de distinto signo: Q > 0 el cilindro interno y Q el cilindro externo.

A continuación determinamos el campo produ-

cido por los conductores cargados. Teniendo en cuenta la condición a, b, supondremos que el condensador es lo suficientemente largo como para despreciar los efectos de borde. En esta situación el campo puede aproximarse por el debido a los co-

axiales de longitud infinita con una carga Q por cada tramo de longitud . Según se obtuvo en un

problema anterior el campo buscado vale

E=

Q

2π

0 ρ ˆρ

a ρ b.

El siguiente paso consiste en calcular la diferencia

de potencial entre los conductores que forman el condensador:

V =V(a)V(b)= a E·d

b

La trayectoria de integración será una línea radial, por tanto d = dρρˆ. Entonces

V = a

b

Q

2π

0 ρ ˆρ·dρˆρ

=

2π 0 a

Q

b

Q

ρ dρ= 2π 0 ln(b/a)

1

Finalmente, sustituyendo este resultado en la defi-

nición de capacidad C = Q/V , resulta

C=

2π ln(b/a) F

0

Ejemplo 11 Un condensador esférico está forma-

do por dos esferas conductoras concéntricas de ra- dios a y b (con a < b). Calcular su capacidad.

b a Figura 4.22: Condensador esférico.
b
a
Figura 4.22: Condensador esférico.

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Solución:

Comenzaremos cargando el condensador, es decir asignando una carga +Q a la esfera interna y una carga Q a la esfera externa. El siguiente paso consiste en calcular el campo eléctrico. En realidad este cálculo se hizo en un problema anterior, obteniéndose

E=

Q

4π

0 r 2 rˆ

a r b.

A continuación determinaremos la diferencia de po- tencial entre los dos conductores:

V =V(a)V(b)= a E·d

b

En este caso, tomamos como trayectoria de integra- ción una línea radial, por tanto d = drrˆ. Entonces

V = a

b

Q

4π

0 r 2 rˆ·drrˆ

= 4π Q 0 a

b

1

2 dr=

r

0

Q

1

1 b

4π

a

Finalmente, sustituyendo este resultado en la defi-

nición de capacidad C = Q/V , resulta

C= 4π 0 ab ba

F

4.4.3 Asociación de condensadores

Los condensadores se pueden asociar en serie y en paralelo

Asociación en paralelo:

C eq =

N

n=1

C

n

Asociación en serie:

1

C

eq

N


=

n=1

1

C

n

(Para más detalles ver asignatura Análisis de Circuitos)

4.5 Energía de un condensa- dor

Energía almacenada en un conductor:

Según vimos en temas anteriores, la energía elec- trostática almacenada en una distribución superfi- cial de carga es

U e = 1

2 S ρ s V dS

donde la integral se extiende a toda la distribución de carga. Supongamos un conductor cargado con carga ne-

ta Q y potencial V . La carga estará distribuida so- bre su superficie con una densidad ρ s . En principio, para calcular la energía electrostática almacenada en el conductor tendríamos que evaluar la integral anterior. Sin embargo, teniendo en cuenta que la superficie de un conductor en equilibrio electros-

tático es equipotencial (V = cte), resulta

U e = 1

2 V S ρ s dS,

además, reconociendo la integral que nos queda co-

mo la carga neta del conductor, resulta

U e = 2 1 QV.
U e =
2 1 QV.

Ejemplo 12 Determinar la energía electrostática almacenada por una esfera conductora de radio a con carga neta Q.

Solución:

Al tratarse de un conductor en equilibrio elec-

trostático, la energía almacenada se calcula me- diante la expresión

1

U e = 2 QV,

donde Q es la carga del conductor y V su potencial.

Según obtuvimos en problemas anteriores, el poten- cial de una esfera conductora de radio a y carga Q vale

V = Q

4π 0 a ,

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Por tanto la energía resulta

U e =

1 2 QV =

Q

2

8π 0 a J

Se observa que U e es siempre positiva con indepen- dencia del signo de Q.

Si tuviésemos varios conductores, la energía total sería simplemente la suma de la energía de cada uno de los conductores individuales.

Energía almacenada en un condensador:

La energía almacenada en un condensador es la su- ma de las energías almacenadas en cada uno de los dos conductores que los forman, luego

U e =

1 2 Q 1 V 1 +

1 2 Q 2 V 2 ,

donde Q 1,2 yV 1,2 son la carga y el potencial de ca- da conductor. Por tratarse de un condensador, y suponiendo que el conductor 1 está cargado posi- tivamente, podemos hacer Q 1 =+QyQ 2 =Q, luego

U e =

2 1 Q(V 1 V 2 ),

donde identificamos el término V 1 V 2 como la di-

ferencia de potencial entre ambos conductores. Es-

cribiendo V = V 1 V 2 se obtiene

U e = 1

2 QV.

Expresión que nos da la energía de un condensa- dor en función de su carga y de la diferencia de potencial entre sus armaduras. Recordando la de- finición de capacidad, C = Q/V , podemos expre- sar la energía almacenada en un condensador de las siguientes formas alternativas

U e =

2 1 QV =

2 1 CV 2 = 1

Q 2

2 C ,

pudiendo elegir aquella que más nos convenga en cada caso.

Ejemplo 13 Calcular la energía electrostática al- macenada en un condensador esférico de radios a y b, cargado con una carga Q.

Solución:

En problemas anteriores se obtuvo la capacidad de un condensador esférico:

C= 4π 0 ab ba

Teniendo en cuenta además que el enunciado nos da la carga del condensador, la energía almacenada se puede calcular simplemente mediante la expresión

U e = 1

Q

2

2 C

= Q 2

ba

8π 0 ab

J

4.6 Energía en función del campo eléctrico

Cuando se aborda el estudio de fenómenos elec- tromagnéticos variables con el tiempo, resulta más

conveniente calcular la energía eléctrica en función del campo eléctrico que en función de la carga. El objetivo de este apartado es obtener una expresión general para la energía en función del campo, lo

cual se puede hacer, mediante deducción matemáti-

ca rigurosa, a partir de la expresión de la energía en

función de la carga. Sin embargo, debido la com-

plejidad de tal deducción, emplearemos un camino

alternativo, no riguroso.

Consideremos un condensador de placas plano-

paralelas de anchura S y separadas una distancia

d. Si la diferencia de potencial entre las placas es V , la energía almacenada se puede expresar como

U e = 2 CV 2 = 1

1

0 S 2 d

V 2 .

Relacionando la diferencia de potencial con el cam- po eléctrico existente en el condensador V = Ed y agrupando términos, resulta

U e =

1

2 0 E 2 (Sd) = 2 0 E 2 τ

1

donde τ = Sd es el volumen del condensador. Es- ta expresión se pueden interpretar diciendo que la

energía electrostática de un condensador se encuen-

tra en el espacio donde hay campo eléctrico. Podemos definir la energía por unidad de volu-

men como u e = U e

1

2 0 E 2

τ =

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La magnitud u e se denomina densidad de ener- Teniendo en cuenta que para r < a el campo es

gía eléctrica y tiene unidades de J/m 3 . Se observa que para el condensador de placas plan-paralelas la densidad de energía es una constante, por serlo el campo eléctrico. Sin embargo, en un caso general, E será función de la posición, por lo que tendremos que definir u e como

nulo, se obtiene

U e =

=

0

2

a

Q 2

8π

0

a

r

0 r 2 2

Q

4π

1

2 dr=

4πr 2 dr

Q

2

8π 0 a J

u e = dU e

1

2 0 E 2 ,

dτ =

donde, en general, u e será función de las coordena- das espaciales. Según la expresión anterior, la ener- gía eléctrica almacenada en un volumen elemental dτ es

dU e =u e dτ=

1 2 0 E 2 dτ.

La energía almacenada en un volumen finito se ob- tendrá sumando las energías de todos los volúmenes elementales que lo conforman, luego

U e = τ

1

2 0 E 2 dτ,

4.7 Medios dieléctricos. Con- sideraciones generales

Todos los medios materiales se componen de mo-

léculas formadas por átomos, que a su vez están

formados por entes cargados (núcleos atómicos y electrones). Veamos que ocurre cuando un medio dieléctrico se sitúa en una región del espacio en la que existe un campo eléctrico aplicado E 0 . Inicial- mente describiremos la acción de un campo externo

sobre un átomo aislado y sobre una molécula ais-

lada. Posteriormente abordaremos el caso de un dieléctrico.

que es la expresión general buscada.

Ejemplo 14 Calcular la energía electrostática al-

macenada por una esfera conductora de radio a con

carga neta Q. Realizar el cálculo empleando el cam-

po eléctrico.

Solución:

La campo eléctrico debido a una esfera conduc- tora cargada vale

E(r)=

0,

Q

4π 0 r 2 rˆ

r<a

ra

Para calcular la energía basta con hacer la integral

U e = 0

2

|

E| 2 dτ

Esta integral debe realizarse a todo el espacio. To- mando dτ