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viernes, 25 de marzo de 2011 SIR ISAAC NEWTON (1643 - 1727) "A HOMBROS DE GIGANTES"

(Esta entrada participa en XVII edicin del carnaval de la fisica que se realiza en VEGA 0.0, la primera participacin del blog Ciencia por Barcedavid en el carnaval de la fisica)

...De naturtaleza tmida, reacio a publicar sus resultados para asi evitar controversias y criticas de sus contemporaneos que lo marginaban emocional y afectivamente, uno de los cientificos mas grandes en la historia de la humanidad, sus obras son un portento de la mente humana; nos dej un legado que se continua hasta ahora, sus teoras sirvieron de base a modernos estudios cientificos, ste es un breve tratado de la vida y obra de Sir Isaac Newton.

Un poco a cerca de su vida...


El 5 de febrero de 1676 Isaac Newton escribi una carta a su ms acrrimo rival, Robert Hooke que contenia la frase "si he logrado ver mas lejos ha sido porque he subido a hombros de gigantes" (actualmente se cree que esta frase haca alusin a la estatura bajita de Hooke) presentada a menudo como un homenaje a los descubrimientos cientificos de sus predecesores Galielo, Copernico y Kepler, esta frase se ha convertido en una de las ms citadas de la historia de la ciencia. En efecto; Newton reconocio las contribuciones de aquellos hombres, algunas veces en pblico otras veces en escritos privados. Pero en su carta a Hooke, Newton se referia a las teoras pticas especialmente al estudio de los fenomenos de las lminas finas a los que Hooke y Descartes habian aportado importantes contribuciones. Isaac Newton era considerado el padre del estudio del clculo infinitesimal, la mecnica y el movimiento planetario, y de la teoria de la luz y el color, pero se asegur un lugar en la historia al formular la fuerza de la gravitacin universal y escribir las ecuaciones de las leyes del movimiento y de la atraccin en su obra cumbre: PHILOSOPHIAE NATURALIS PRINCIPIA MATHEMATICA (principios matemticos de la filosofia natural)

conocido generalmente como Los Principia. En este libro convergen las contribuciones cientficas de Copernico, Galielo, Kepler entre otros en una gran sinfonia dinamica. Los Principia, el primer libro de fisica terica del mundo es unnimemente considerado como la obra mas importante de la historia de la ciencia y el fundamento cientifico del mundo moderno.

Nweton escribi los tres libros que forman parte de los Principia en tan solo 18 meses y sorprendentemente entre graves crisis emocionales como las debidas a su competicin con Hooke, su rencor lleg a tales extremos que suprimi del libro todas las referencias a Hooke aunque no podemos descartar que el mismo sentimiento hacia su colega hubiera sido una de las fuentes de inspiracin de los Principia. Podria escribir e investigar toda la vida de Newton y sus vivnecias no dejarian jmas de sorprendernos, pero he recopilado algunas de las mas trascendentales las cuales presento a continuacin;

Datos interesantes...

Isaac Newton naci el dia de la navidad de 1642 (segn el calendario juliano usado por entonces en Inglaterra, que viene siendo el 4 de enero de 1643 con respecto a nuestro calendario gregoriano) el mismo ao de la muerte de Galielo; en la ciudad inglesa de Woolsthorpe en el Lincolnshire. Su madre no tenia muchas esperanzas que sobreviviera ya que nacio muy prematuro. El Padre biolgico de Newton (tambin llamado Isaac) falleci tres meses antes de su nacimiento y su madre Hannah Ayscough se volvio a casar, ahora con Barnabas Smith un rico clrigo de North Witham, pero en la nueva familia el pequeo Isaac Newton no tenia espacio asi que lo enviaron al cuidado de su abuela Mergery Ayscough, el sentimiento de este abandono junto con la tragedia de no haber conocido a su padre persiguio a Newton el resto de su vida, despreciaba a su padrastro; en su diario en anotaciones en 1662 Newton examinando sus pecados record "haber amenazado a mi padre y mi madre Smith con quemarles a ellos y a su casa" Toda su vida Newton tuvo violentas explosiones de rencor no solamente contra supuestos enemigos sino tambien contra amigos y familiares pero simultaneamente manifesto tempranamente el tipo de aptitudes que definirian los grandes exitos de su vida interesandose en modelos mecanicos y en dibujos arquitectnicos, construyendo relojes mecanicos, cometas llameantes, relojes de sol, molinos en miniatura (movidos por ratoncitos) ademas de dibijar detallados esbozos de animales y barcos. A los 5 aos asisti a la escuela Skillington y Stoke pero fue considerado uno de los peores estudiantes siendo calificado en los informes de sus maestros como "distraido" y "vago" a pesar de su curiosidad y su demostrada pasin por aprender no consigui aplicarse en las tareas escolares. Cuando el joven Issac Newton tuvo 10 aos, Barnabas Smith muri y Hannah heredo una considerable suma, Isaac y su abuela empezaron a vivir con Hannah, un hermanastro y dos hermanastras. Como el rendimiento de Newton en la escuela era tan

precario, Hannah decidi que sera mejor que trabajara en la granja y lo saco de la escuela gratuita de gramtica de Grantham. Desafortunadamente para ella Isaac tenia menos aptitudes para llevar la propiedad de la familia que el que tenia por los deberes escolares. El hermano de Hannah, William que era clrigo decidi que sera mejor para la familia que el distraido Isaac volviera a la escuela para terminar su educacin. Newton regres a las labores estudiantiles pero esta vez vivi con el director de la escuela libre de gramatica Jhon Stokens cosa que supuso un cambio de rumbo en su educacin. Se dice que de alguna manera un golpe en la cabeza que le propino un matn del patio le ilumin y le permitio corregir el rumbo negativo de sus perspectivas escolares mostrando ahora aptitudes intelectuales y curiosidad, entonces Newton empezo a prepararse para continuar sus estudios en una universidad, la Trinity College, el alma mater de su tio William en la Universidad de Cambridge

En Trinity Newton recibia una ayuda para pagar el coste de su educacin a cambio de hacer diversos trabajos como servir mesas y limpiar habitaciones para la facultad pero en 1664 fue admitido como becario lo que le garantiz apoyo econmico y le permiti liberarse de las tareas domsticas. Cuando la universidad cerr sus aulas a causa de una epidemia de fiebre bubnica en 1665, Newton se retir al Lincolnshire, en los 18 meses que paso en casa a causa de la epidemia se dedico por su cuenta a la mecnica y las matemticas, y empez a concentrarse en ptica y gravitacin. ese "annus mirabilis" (ao milagroso) como Newton lo llam fue uno de los perodos mas productivos y frtiles de su vida, pues es en ese perodo en que cuenta la leyenda, le cay una manzana sobre su cabeza despertandole de una siesta bajo un arbol y animandole a definir las leyes de la gravitacin. Fue el mismo Newton que escribi que la caida de una manzana habia "ocacionado" su irrupcin en el estudio de la gravitacin y se cree que fue entonces cuando realiz todos sus experimentos con pndulos "Estaba en la flor de mi vida de investigador (record Newton, aos despus) y las matemticas y la filosofa me apasionaban como nunca lo han hecho desde entonces" Un acontecimiento en Cambridge ejerci una profunda influencia sobre el futuro de Newton: la llegada de Isaac Barrow, que habia sido nombrado profesor Lucasiano de matemticas. Barrow reconocio las extraordinarias aptitudes matemticas de Newton y cuando dimiti de su ctedra en 1669 para dedicarse a la teologa recomend como sucesor en la ctedra al joven Newton de 27 aos. Al inicio en su cargo como profesor Lucasiano de matemticas, Newton habia hecho grandes progresos en sus estudios de matemticas puras, pero comparta su trabajo con muy pocos colegas. Ya en 1666 habia descubierto mtodos generales de

resolver problemas de curvatura, lo que l denomin TEORIAS DE FLUXIONES Y FLUXIONES INVERSAS este descubrimiento provoc una agria disputa con los partidarios del matemtico y filsofo alemn Gottfried Wilhelm Leibniz que ms de una dcada despus public sus descubrimientos de clculo diferencial e integral ambos llegaron mas o menos a los mismos resultados matematicos pero Leibniz public su trabajos antes que Newton asi que los partidarios Newtonianos acusaban a Leibniz de haber visto los manuscritos del profesor lucasiano unos aos antes y el apasionado debate entre ambas partes fue conocido como"DISPUTA DE LA PRIORIDAD DEL CALCULO" no conluy hasta la muerte de Leibniz en 1716, los argumentos de Newton que a menudo se ampliaban hasta tocar las teoras sobre Dios y el universo asi como las acusaciones de plagio, amargaron y empobrecieron a Leibniz (los investigadores modernos creen que ambos llegaron al mismo resultado por caminos diferentes y la discucin careca de sentido). Haca 1666 Newton ya habia emnpezado a proponer teoras del movimiento pero todavia no era capaz de explicar adecuadamente la mecnica del movimiento circular, aun asi Newton se propuso descubrir la causa de que las rbitas de los planetas en su movimiento al rededor del sol fuera elpticas (Kepler quien formulo sus tres ecuaciones que describan con precisin el movimiento de los planetas al rededor del sol no pudo explicar la razn de sus orbitas a lo que dijo que estaban relacionados magnticamente). Aplicando su propia ley de la fuerza centrfuga a la tercera ley de Kepler del movimiento planetario (ley de las armonias) dedujo entonces la ley del inverso de los cuadrados que establece que la fuerza de gravedad entre dos objetos cualesquiera es inversamente proporcional al cuadrado de la diatancia entre sus centros. Newton reconocia asi que LA GRAVITACION ES UNIVERSAL que una sola fuerza la misma que hace que una manzana caiga al suelo es la misma que hace que la luna gire al rededor de la tierra. A comienzos de la decada de 1670 las discuciones mantenidas en los cafs de Londres y otros cenculos intelectuales sostenan que la gravedad emanaba del sol en todas direcciones y disminuia con un ritmo inverso al cuadrado de la distancia diluyendose mas y mas amedida que aumentaba la superficie de la esfera. Robert Hooke (recordemos, acerrimo rival de Newton) declar que habia deducido la ley de Kepler de las elipses a partir de la idea de que la gravedad era una fuerza de emanacin pero que no develaria su deduccin a Halley ni a Wren (Hooke, Halley y Wren eran miembros de la Royal Siciety en donde Christopher Wren era el clebre arquitecto de la catedral de San Pablo en Londres) hasta que estuviera a punto de hacerla pblica; Furioso Halley fue a Cambridge y cont a Newton las pretenciones de Hooke y le plante el siguiente problema: Cul sera la forma de la rbita de un planeta alrededor del sol si ste fuera atraido hacia aquel por una fuerza inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que separa sus centros? y respondiendo inmediatamente la respuesta de Newton fue categrica y asombrosa SERIA UNA ELIPSE; dijo casi sin inmutarse y aadio que habia resuelto ese problema 4 aos atras pero que la demostracin la habia extraviado en algun rincn de su despacho A peticin de Halley, Newton paso trabajando tres meses rehaciendo y mejorando la demostracin de ese problema, durante 18 meses en que escribio su obra cumbre solia absorverse tanto en su trabajo que olvidaba comer, para Halley, el profesor Lucasiano de matemticas habia triunfado donde todos los demas habian fracasado asi que financi personalmente la publicacin de la voluminosa obra como una obra maestra y un regalo a la humanidad. Donde Galileo habia demostrado que los objetos son

estirados hacia el centro de la tierra, Newton logr demostrar que esa misma fuerza de gavedad afectaba las rbitas de los planteas, la trayectoria de la luna al rededor de la tierra, la subida y bajada de las mareas en la tierra, la caida de una manzana, entre otras. El libro primero de los Principia abarcaba en su totalidad las tres leyes de Newton del movimiento: 1) Todo cuerpo sigue en su estado de reposo o de movimiento uniforme rectilineo, a menos que sea obligado a cambiar dicho estado por fuerzas externas 2) El cambio de movimiento es proporcional a la fuerza que actua sobre el cuerpo y tiene lugar en la direccin en que se aplica la fuerza. 3) A cada fuerza de accin se le opone una reaccin igual a las acciones mutuas entre dos cuerpos, siempre son iguales y dirigidas en sentidos opuestos. El libro segundo empez como una prolongacin del libro primero, no estaba incluido en el plan original de la obra, es escencialmente un tratado sobre la mecnica de fluidos y permiti a Newton exhibir su talento matemtico, hacia el final del libro Newton concluy que los vrtices invocados por Descartes para explicar los movimientos de los planetas no resisten un anlisis detallado ya que los movimientos se pueden realizar en un espacio libre y sin vrtices "PORQUE ASI ES" escribi Newton "Puede ser comprendido en el libro primero y lo tratar mas detalladamente en el libro siguiente" concluy. El libro tercero subtitulado "sobre el sistema del mundo" Newton conclua sobre mediante una aplicacin al mundo fisico de las leyes del movimiento del libro primero que "hay una fuerza de gravitacin que tiende hacia todos los cuerpos, proporcional a la cantidad de materia que contiene cada uno de ellos" Demostr luego que su ley de garvitacin universal lograba explicar el movimiento de los 6 planetas conocidos as como los de las lunas, cometas, precesin de los equinoccios y mareas. La ley establece que dos porciones cualesquiera de materia son atraidas mutuamente con una fuerza directamente proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellas y asi fue como Newton mediante una sola coleccin de ecuaciones habia logrado unir a la tierra con todo lo que podia ver en los cielos. En las dos primeras "REGLAS PARA FILOSOFAR" del libro tercero Newton escribio: NO DEBEN ADMITIRSE MAS CAUSAS A LAS COSAS NATURALES QUE AQUELLAS QUE SEAN VERDADERAS Y SUFICIENTES PARA EXPLICAR SUS FENOMENOS.... POR ELLO, EN TANTO SEA POSIBLE HAY QUE ASIGNAR A LAS MISMAS CAUSAS A LOS EFECTOS NATURALES DEL MISMO GNERO. Los Principia fueron celebrados con moderacin al ser publicados en 1687 pero la primera edicin solo const de unos 500 ejemplares sinembargo el nmesis de Newton, Robert Hooke habia amenazado con aguar la fiesta que Newton hubiera podido disfrutar. Cuando apareci el libro segundo Hooke afirm pblicamente que las cartas que habia escrito en 1679 habian proporcionado ideas cientficas vitales para los descubrimientos de Newton, sus pretenciones aunque dignas de atencin a Newton le parecieron abominables, fue entonces cuando jur retrasar o incluso abandonar la publicacin de libro tercero. Al final cedi y lo public no sin antes eliminar cuidadosamente cualquier mencin al nombre Hooke. El libro mas leido de Newton fue OPTICKS (del cul tambin retras su publicacin) su importante estudio de la luz y el color, incluso despues de la muerte de

Hooke. En 1693 sufri otra crisis nerviosa y dejo de investigar, dej de asistir a la Royal Society hasta la muerte de Hooke en 1703 y entonces fue elegido presidente y reelegido cada ao hasta su propia muerte en 1727 Newton empez el siglo 17 ocupando el cargo oficial de director de la Real Casa de la Moneda donde usando su experiencia en alquimia determin mtodos para establecer la integridad de la moneda nglesa. Como presidente de la Royal Society continu batallando con determinacin contra sus supuestos enemigos, prolongando su eterna disputa en especial con Leibniz sobre su rivalidad acerca de quien habia inventado el clculo. Fue nombrado Caballero por la reina Ana en 1705 y vivio para la segunda y tercera edicin de los Principia. Sir Isaac Newton falleci en marzo de 1727 tras accesos de inflamacin pulmonar y gota, tal como se lo propuso no tuvo rival en el campo de las ciencias exactas, tampoco se conoce oficialmente alguna relacion sentimental con alguna mujer. El poeta Alexander Pope, contemporaneo de Newton expres con gran elegancia el regalo del pensador a la humanidad: LA NATURALEZA Y SUS LEYES YODAN EN LA NOCHE, DIOS DIJO: " SEA NEWTON!! " Y TODO SE HIZO LUZ. Pese a sus mezquinas disputas y su innegable arrogancia hacia el ocaso de su vida Sir Isaac Newton fue considerablemente modesto al enjuiciar sus exitos: NO SE QUE PARECER AL MUNDO, PERO TENGO LA IMPRESION DE HABER SIDO TAN SOLO COMO UN NIO JUGANDO EN LA COSTA, DIVIRTIENDOME EN BUSCAR AQUI Y ALLA UN GUIJARRO MAS LISO O MAS HERMOSO QUE DE ORDINARIO MIESTRAS EL GRAN OCEANO DE LA VERDAD YACE ANTE MI COMPLETAMENTE POR DESCUBRIRSE.

DATOS CURIOSOS
De entre el trabajo matemtico de Newton, profundo y poderoso, se pueden distinguir algunos temas centrales. Estos son los desarrollos en serie de potencias, en especial el desarrollo del binomio, algoritmos para hallar races de ecuaciones y de inversin de series, relacin inversa entre diferenciacin e integracin y el concepto de fluentes y fluxiones como variables que cambian en el tiempo. Sir Isaac Newton, descubridor de la ley de gravedad, previ que el fin del mundo llegar en 2060. Newton estuvo muy interesado tambin en ptica, dinmica, alquimia, cronologa de la historia y en la interpretacin de las sagradas escrituras. Tambin se dedico al estudio de la alquimia y las profecas apocalpticas; intentando as descifrar los conocimientos en los manuscritos que l consideraba, eran secretos. En uno de esos manuscritos trata de calcular la fecha o el ao en que nuestro mundo llegara a su fin y para ello hace uso de las revelaciones del profeta Daniel en el Antiguo Testamento.; para ese propsito tambin utiliza textos hebreos de la liturgia juda y fragmentos de la obra de Maimonides, filsofo y mdico cordobs. Miembros de la Universidad Hebrea donde los documentos de Newton fueron expuestos por primera vez al pblico, declararon que en ellos Newton muestra una de sus facetas ms desconocidas y es la de querer extraer material cientfico basndose en textos de la Biblia y el Talmud; exhibiendo una aproximacin meticulosa, tal como lo haca en sus trabajos cientficos y se acerca a la ciencia con fervor religioso.

Newton deduce as que el fin del mundo se producir en el ao 2060, de los muchos textos antiguos que estudi se centr en la Cbala, ( la explicacin de la Tora ) es decir los 5 libros que conforman el Pentateuco segn el cristianismo, utiliz tambin un libro traducido al latn, El zohar que explica y ayuda a decodificar la Tor, el ejemplar del Zohar utilizado por Newton est expuesto hoy da en la universidad de Cambridge. segn sus investigaciones en la Tor se halla codificado que el fin del mundo vendr 1260 aos despus de iniciado el imperio de Carlomagno, y puesto que Carlomagno fue coronado como emperador en el ao 800 d.c. (800+1260=2060) queda claro que el fin del mundo segn Newton ser en esa fecha Los documentos de Newton provienen de una subasta realizada en 1936 en Londres. El lote contena un milln de palabras sobre alquimia y tres millones sobre teologa y profecas bblicas. La mayora de los pergaminos fueron comprados por dos personas: el economista britnico John Maynard Keynes (que los leg al King's College de Cambridge) y el orientalista Abraham Shalom Ezekiel Yahuda, que se los dio en 1951 al recin nacido Estado de Israel; de all pasaron al centro educativo en 1969; se dieron a conocer en 2003, pero nunca antes haban sido expuestos al pblico.

FRASES CLEBRES DE SIR ISAAC NEWTON

PUEDO CALCULAR EL MOVIMIENTO DE LOS CUERPOS CELESTES, PERO NO LA LOCURA DE LA GENTE. SI HE HECHO DESCUBRIMIENTOS INVALUABLES HA SIDO MAS POR TENER PACIENCIA QUE CUALQUIER OTRO TALENTO SI HE CONSEGUIDO VER MAS LEJOS HA SIDO PORQUE HE SUBIDO A HOMBROS DE GIGANTES LOS HOMBRES CONSTRUIMOS DEMASIADOS MUROS Y NO SUFICIENTES PUENTES LA NATURALEZA ES SUFICIENTEMENTE COHERENTE Y CONFORTABLE CONSIGO MISMA LO QUE SABEMOS ES UNA GOTA DE AGUA, LO QUE IGNORAMOS ES EL OCEANO. bibliografia: * A hombros de gigantes (edicin de Stephen Hawking) * Fotografias: internet