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EN RECUERDO DE ARMSTRONG, AQUEL GRAN OLVIDADO.

Grises nubes vuelven a aparecer en el horizonte ciclista despus de que la tormenta Armstrong haya vuelto a empapar el mundo del deporte al saberse desposedo de sus siete Tour. Este medioda, la UCI, con McQuaid a la cabeza, ha eliminado de un disparo la historia reciente del ciclismo moderno, y convertido al texano en su vctima para lavar la daada imagen del organismo. Armstrong, por cierto, nunca dio positivo en ningn control, pero los hechos que se recogen en el informe de la USADA donde se explica como era la red de dopaje ms sofisticada, pesa demasiado. El linchamiento pblico al que ha sido sometido, queda como algo secundario. Nadie, absolutamente nadie saldr ganador de esta batalla acabada hoy y con ms de 13 aos de duracin, pues su primera victoria en el Tour, en 1999, ya se vio inmersa en las primeras sospechas de dopaje por parte de la prensa. El precedente del escndalo Festina an era reciente y alguien que haba sufrido sesiones de quimioterapia, sin haber demostrado antes unos grandes dotes para las carreras de 3 semanas, le convertan automticamente en sospechoso. A pesar de los recelos intrnsecos del propio ciclismo, la victoria del americano tambin se quiso transmitir como la savia nueva del pelotn. Superviviente de cncer, con proyeccin e imagen internacional, valiente en la carretera, limpio del Tour del 98 Realmente cumpla los requisitos. Era un elegido. Haba que cerrar heridas. Tbula rasa. Ano I d. Festina. Los medios se le tiraban encima y ms adelante desde los EEUU se rebautizara la carrera como le Tour de Lance. El ciclismo ya tena su nuevo icono, que no solo se afianzara sino que se convertira en un personaje meditico cuyos pasos resonaran ms all los lmites de la bicicleta Pero algo no iba bien. El ciclismo gozaba de corredores de altsimo nivel y los veranos se convertan en una especie de lucha de todos contra Armstrong para ver quin sera el primero en destronar al rey en su carrera. Pasaron Ullrich, Pantani, Beloki, Mayo, Klden, Basso y nadie consigui someter al Boss. Algo fallaba. La historia perfecta tena algo escondido en el guin. Demasiada tirana, demasiado poder. El entorno, aquel concepto ambiguo e intangible tan de moda en otro conocido deporte, ya intua que caba la posibilidad que Armstrong fuero otro de tantos que haban cado a las tentaciones de la manzana prohibida. Al fin y al cabo, en el pelotn todo van drogados y tampoco hubiera sido una gran sorpresa. En noviembre del 2000 se iniciara una investigacin al equipo US Postal que acabara dos aos despus sin ningn resultado aparente, aunque las sospechas no cesaran. La salida de un par de libros con testimonios que relataban algunas ramas del presunto sistema de Armstrong aadiran presin al corredor, que llegara a la mxima expresin con las pruebas que lEquipe, peridico que siempre ha sido reticente a las victorias del americano, publicara en 2005, ao de su primera retirada.

Qu era del ciclismo entonces? Un deporte mucho ms amplio que a finales de los 90, cuando cremos ser el centro del universo gracias a los xitos de Indurain, y con una idea mucho ms globalizada e internacional. El ciclismo ya llegaba ms all de las fronteras de la Vieja Europa, y guste o no, la eclosin de Armstrong fue un elemento clave en este proceso. Su imagen, su historia y sus victorias fueron reconocidas en todos los rincones del globo, mucho ms all de las dudas y sospechas que caan sobre l. Todos los nios que soaban con el Tour queran ser como Lance, y el resto del mundo deportivo corri a acercarse al mito llevando su pulserita amarilla. No era un simple ciclista. Era una marca. Lance Armstrong La mtica revista TIME le incluy en sus lista de los 100 personajes ms influyentes en 2008 por compartiendo lista con el Dalai Lama, Barack Obama, Michael Bloomberg o Steve Jobs. Aquel ao fue el del anuncio del regreso. Im back, dijo, con la intencin de potenciar la lucha contra el cncer, y ya de paso, mirar de volver a ganar en Francia. El ao siguiente, ya de nuevo con maillot, se vio un Lance diferente. Mucho ms cercano y relajado. Conocedor de que su imagen haba sido puesta en duda en reiteradas ocasiones, quiso crear un programa antidopaje propio junto a Don Catlin, reconocido experto en la materia, para demostrar que estaba limpio. Adems, colg en la web de su fundacin los resultados de siete controles de finales de 2008. Insuficiente para la Agencia Francesa Antidopaje, quien valor aunque sin llegar a hacerse efectiva, la posibilidad de sancionarle por violar las reglas en un control en marzo Limpio o no, todas las carreras se pegaban para poder adjuntar el nombre del texano en su cartel. El Giro lo consigui, y la Vuelta a Castilla a Len tuvo ms seguimiento que en todas sus ediciones gracias a la presencia del corredor de Astan. Tal es la grandiosidad de su figura, que nadie dud en erigir un pequeo monumento en Antigedad (Palencia) para recordar que all fue donde Armstrong se fractur la clavcula en su preparacin para el Tour. En la Grande Boucle, por cierto, acab en un meritorio tercer puesto, en la primera imagen de Lance en Pars sin el amarillo. Y como pasaba en el campo de batalla, cuando los soldados huan al ver a su rey caer, las derrotas de Lance en Francia diluyeron por completo la lealtad de sus antiguos gregarios quienes por cierto, la espada de Damocles haba cado ya sobre ellos. Landis fue el primero de los grandes en querer morir matando en 2010, y otro que creci y engrandeci a la sombra del tejano, Hamilton, tambin admiti que Armstrong se dopaba justo un ao despus. Los testimonios y las declaraciones de personajes tan prximos al de Austin, junto con las palabras tambin reveladoras de la mujer de Frankie Andreu, hicieron que los vientos cambiaron. As lo entendi la USADA, quien hizo su entrada en escena a principios de 2012 y posteriormente acusara formalmente a Lance de haberse dopado. La Agencia avis primero y peg despus. Sera pues verdad, que el gran Lance Armstrong tambin era mentira? Que el gran icono del ciclismo moderno nos haba engaado a todos? Otra vez tener que volver a empezar? Inicialmente Lance neg cualquier acusacin y se limit a recordar que nunca haba dado positivo, pero el asfixiante peso de los datos que se iban revelando y saliendo a la luz condujo

al hroe a decir un basta que se entendi como la aceptacin de unos hechos iban cogiendo cada vez ms forma y volumen. Una forma, por cierto, que tambin han contribuido en dar excompaeros como Hincapie o Leipheimer al reconocer que ellos, junto a su lder, tambin usaron productos dopantes. Algunos dirn que la cada de Armstrong era inevitable a la vez que necesaria para luchar contra los tramposos y volver a creer en el deporte limpio. Otros dirn que esta tormenta no hace nada ms que hundir ms las ruedas en el barro, y acusarn a los testimonios de oportunistas al reconocer los hechos en el ocaso de su carrera o ya retirados. Seguramente ambas versiones tendrn un alto porcentaje de razn, pero el gran perjudicado es el ciclismo en s. La UCI da una imagen de ineptitud deplorable y oscura, el Tour tiene siete de sus ediciones sin ganador, los patrocinadores huyen para no relacionarse con el ciclismo, el corredor ms meditico resulta que era falso y los aficionados volvern a desconfiar de cualquier caballo ganador Qu hacemos ahora? Pues la verdad es que considero que ha habido pocas mucho peores y sangrientas. El caso Armstrong se relaciona con el lustro negro del pelotn, que tuvo su expresin ms amplia en la Operacin Puerto, y pocos ciclistas de entonces estn ya a primera lnea. Adems, la probada red de dopaje de US Postal, al fin y al cabo, no era ms que la continuacin de lo que descubrimos en el 1998. Doloroso, pero nada nuevo. Positivos los habr ms, seguro. Pero considero que hay que seguir creyendo en la nobleza de este deporte, como tambin se cree en la limpieza del futbol a pesar de presuntos partidos amaados, en la NBA de la compra de rbitros, o en el tenis a pesar de las redes de apuestas detectadas. Los que se saltan las normas tienen que pagar, sin duda, pero considero excesivo el escarnio pblico con el que se est tratando a Lance Armstrong, protagonista de nuestra historia reciente y que con su trayectoria ha evolucionado la concepcin internacional del Tour y el ciclismo. En Espaa defendimos hasta la saciedad Valverde y su Val.Piti, y la prensa minimiz el chuletn de Contador. No caigamos en la histrica y milenaria tentacin de disfrutar con la cada de un grande. Lance ha sido, limpio o no, protagonista de la historia del Tour y de todas nuestras recientes tardes de verano. Que pague como han pagado muchos, pero basta de enterrarle y de querer olvidar algo que siempre quedar en la memoria del ciclismo.

Barcelona, 22 de octubre. @Bernatti